Batalha de Maldon, agosto de 991

Batalha de Maldon, agosto de 991

Batalha de Maldon, agosto de 991

Uma batalha entre as forças inglesas sob o comando de Bryhtnoth e os dinamarqueses sob o comando de Anlaf, mais famosa por ser o tema de um poema inglês antigo que celebra a bravura dos ingleses, que foram derrotados pelos dinamarqueses.

Batalha de Maldon, agosto de 991 - História

A Batalha de Maldon (991AD) ocorreu nas margens do rio Blackwater em Essex. Houve uma resistência heróica dos anglo-saxões contra a invasão viking, que terminou em derrota total para Brithnoth e seus homens. O progresso da batalha é relatado em um famoso poema anglo-saxão, do qual apenas uma parte sobreviveu.

Este site também contém um comentário, uma tradução do poema, um mapa e imagens do campo de batalha como é hoje.

Existem também atualmente cerca de trinta links para outros sites internacionais relevantes para ajudar os pesquisadores a encontrar mais informações.

Observe a adição de material na tumba de Brithnoth em Ely, a conexão de JRR Tolkien e a estátua de Brithnoth erguida em 2006 em Maldon. Também adicionamos o esboço de uma nova teoria da localização real do local da batalha - consulte a página de introdução.

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Batalha de Maldon, agosto de 991 - História

O exército do ealdorman Brihtnoth, que lutou na batalha de Maldon, era principalmente uma força de milícia de Essex. No máximo, talvez 3-4.000 fortes, foi erguido após o ataque Viking em Ipswich e marchou para desafiar as forças Viking enquanto avançavam sobre Maldon. Acredita-se que os barcos vikings desembarcaram na Ilha Northey, a leste de Maldon, e que o exército saxão oriental os encurralou lá. Mas a maré estava alta e então houve uma negociação gritada em que Brihtnoth se recusou a pagar aos invasores para partirem, mas os desafiou para a batalha.

Quando a maré baixou, a força Viking tentou cruzar a passagem, mas um pequeno bando de saxões os deteve. Precisando trazer o inimigo para a batalha e derrotá-los, se quisesse proteger a Ânglia Oriental de mais destruição, Brihtnoth se retirou e permitiu que os vikings cruzassem para o continente. Formado em uma parede de escudos, o exército saxão esperava pelo avanço viking. Primeiro os arqueiros dispararam suas flechas e depois o resto da infantaria disparou as lanças quando o inimigo se aproximou. Finalmente eles foram travados em uma luta corpo a corpo, empurrando com lanças e cortando com espadas.

A batalha se voltou contra os saxões quando seu líder foi morto. Assim que perceberam que seu comandante estava morto, a maior parte do exército parece ter fugido para a floresta atrás deles. Mas os próprios retentores de Brihtnoth lutaram para vingar sua morte, matando um grande número de inimigos antes que eles também fossem mortos. Tantos vikings foram mortos que, embora tenham sido vitoriosos, não atacaram Maldon e, na verdade, dizem que tiveram problemas até mesmo para tripular todos os seus barcos para partir.

Maldon foi uma batalha significativa, com resultados políticos importantes, mas foi apenas uma das muitas travadas pelas forças regionais contra os exércitos Viking que devastaram o país nas décadas do reinado de Ethelred. Maldon é especial porque está tão bem documentado no poema The Battle of Maldon e porque acredita-se que seu campo de batalha tenha sido localizado com uma precisão incomum para o período anglo-saxão.

Nome: Batalha de Maldon
Tipo: batalha campal
Campanha: Maldon
Período de guerra: Viking
Resultado: Vitória Viking, morte de Brihtnoth
País: Inglaterra
Condado: Essex
Local: Maldon
Localização: provável
Terreno: Estuário e pastagens abertas?
Data: 10 (possivelmente 11) de agosto de 991
Início: incerto
Duração: incerta
Exércitos: Vikings sob Olaf Tryggvason ou o rei dinamarquês Svein Barba Forquilha Saxões Orientais sob o ealdorman Brihtnoth
Números: talvez entre 3000-6000 de cada lado
Perdas: incerto
Referência da grade: TL867055 (586700,205500)
Mapa do OS Landranger: 168
Mapa do OS Explorer: 183


A batalha

Byrhtnoth, ealdorman de Essex

Com Aethelwine incapacitado, seu criado, Byrhtnoth vai a Maldon com seus huscarls, ou guarda-costas, e um fyrd. o LE sugere que os anglo-saxões estão em menor número, 21 mas o mais provável é que ambos os exércitos tenham aproximadamente o mesmo tamanho. 22

A evidência arqueológica direta de Byrhtnoth e as demais gravações que o ligam a Maldon, dando à batalha seu cenário. o LE menciona-o como líder dos nortumbrianos, mas em todas as outras fontes, ele é o ealdorman de Essex, 23 e não deve ser confundido com um abade Byrhtnoth em Ely na mesma época. 24 O testamento de sua esposa confirma sua existência, 25 e faz uma tapeçaria. Esta decoração de parede documentando sua vida foi entregue à catedral de Ely após sua morte, mas não existe mais (veja abaixo).

Sua morte é mencionada em pelo menos quatro fontes: o antigo poema inglês, o Vita Oswaldi, a LE e a ASC. 26 Atualmente, seus restos mortais estão em um lugar de honra na catedral de Ely. A história conta que, em 1769, seus restos mortais foram movidos e um antiquário no local teve a chance de observar o esqueleto. Ele concluiu que o homem era muito alto e que não havia crânio para completar o esqueleto. De acordo com suas anotações, uma grande espada ou machado deve ter cortado a clavícula. 27 o LE conta como Byrhtnoth é decapitado durante a batalha. 28

O campo de batalha

A localização em Maldon nunca foi confirmada por evidências arqueológicas. Foi bem argumentado, porém, e considerado o local onde a ponte liga a ilha Northey ao continente no estuário de Blackwater. O rio Pant, mencionado no poema, deságua no estuário um pouco ao norte. 29 Mesmo hoje, o rio ainda é chamado de ‘Pant’ mais a montante. 30 A própria ponte é uma das chaves geográficas do poema. 31

Outras evidências arqueológicas indiretas, como uma cerâmica, 32 trabalhos em metal e até cemitérios, confirmam que havia um assentamento saxão em torno de Maldon na época. 33 O ASC menciona que em 916 um burh em Maldon foi fortificado. 34 Desenhos do século XVIII parecem sugerir que nos séculos anteriores restos do burh ainda pode estar visível. 35 Outras escavações no século 20 sugerem que os prédios das ruas principais e arredores de fato seguiram um padrão urbano conectado a um burh. 36

Outro objeto valioso é uma moeda com a cabeça de Aethelstan e a inscrição de Maldon que remonta a 924. 37 Isso sugere que Maldon, como Ipswich, tem seu próprio hortelã. 38 Isso torna a cidade imediatamente um local interessante para pilhagem. Por outro lado, também tem um burh, o que significa que seria bem defendido. O mar amplo e aberto poderia ter sido uma vantagem para os anglo-saxões, se eles tivessem uma marinha de que falar. Agora, o estuário é uma vantagem para os vikings, permitindo-lhes navegar perto do continente. 39


ΜΕΤΩΠΟ ΟΧΙ

«A Batalha de Maldon, 991» por Alfred Pearse, óleo sobre tela
Retirado do livro Hutchinson & # 8217s Story of the British Nation (c. 1923)
(Imagem cortesia de http://callitaweasel.wordpress.com)
[Salvo indicação em contrário, todas as ilustrações são da Wikipedia]

Já se passou algum tempo desde que escrevi sobre meus fomentadores de guerra históricos favoritos (quase cinco meses para ser exato), então o conto da história de hoje envolve os dinamarqueses e os anglo-saxões, e um conto clássico de bravura e devoção a um senhor de & # 8217s .

Desde sua primeira aparição aberta nas Ilhas Britânicas em 793 [ver meu post sobre Burn Pit vikings raid lindisfarne de junho de 2010 para o histórico], os vikings passaram a maior parte de dois séculos invadindo, pilhando, matando e geralmente causando caos nos dias modernos Inglaterra, País de Gales, Escócia, Irlanda, França, Espanha e Rússia. Eles viajaram para a Itália, Grécia e Rússia. Suas proezas como lutadores, bem como sua reputação de brutalidade com honra, tornaram-se verdadeiramente lendárias.

Os invasores vikings iniciaram esforços para conquistar os reinos saxões da Grã-Bretanha na década de 860. Em 877, apenas o reino de Wessex resistiu aos bárbaros, sob seu rei Alfredo, o Grande. Nos 20 anos seguintes, os vikings se estabeleceram na parte oriental da Inglaterra em uma área chamada «Danelaw», onde prevaleciam as leis e costumes vikings (dinamarqueses). No entanto, sua presença foi levemente aceita

Outra rodada de invasões dinamarquesas ocorreu em 891, mas esses novos atacantes se dispersaram e deixaram a Inglaterra em 896. A Inglaterra desfrutou de relativa paz nos 80 anos seguintes, com alguns pequenos ataques prejudicando a paz. Os saxões lançaram seus próprios ataques, buscando recuperar áreas de Danelaw para os reinos ingleses. Em 927, o rei Athelstan de Wessex conquistou York, colocando toda a Inglaterra sob seu domínio no final daquele ano, os galeses e escoceses reconheceram sua suserania, tornando-o «Rei da Grã-Bretanha».


Mapa da Inglaterra, c. 880

Os descendentes de Alfredo, o Grande, governaram a Inglaterra razoavelmente bem, mas ocasionais ataques vikings mantinham o reino no limite. No entanto, as coisas realmente começaram a piorar em 978, com a coroação de Ethelred como rei da Inglaterra. Ethelred não era bem visto por muitos de seus súditos, ele era até mesmo suspeito de cumplicidade no assassinato de seu predecessor, seu meio-irmão, o rei Eduardo (apelidado de «o mártir»). O novo rei começou a reinar em uma atmosfera de suspeita que destruiu o prestígio da coroa. Nunca foi totalmente restaurado em sua vida. Ao longo dos próximos 40 anos, a vacilação de Ethelred & # 8217s e a má tomada de decisões renderam a ele o apelido Ethelred Unraed, geralmente traduzido erroneamente como «Ethelred, o despreparado», mas mais precisamente como «Ethelred, o desavisado».

Uma série de grandes ataques dinamarqueses ocorreram durante a década de 980. [Esses ataques podem ser rastreados até as tentativas do rei Harald Gormsson, mais conhecido na história como «Harald Bluetooth», de forçar o cristianismo em seus relutantes súditos.] Esses ataques foram tão bem-sucedidos que em 991 um grande ataque organizado pelo próprio rei Harald. Um total de 93 navios navegou para a Inglaterra, com uma saga Viking afirmando que a frota era comandada por Olaf Trygvasson, que quatro anos depois se tornaria rei da Noruega.


Rei Ethelred (978-1013, 1014-1016)
Manuscrito iluminado, The Chronicle of Abingdon, c.1220

Esta frota foi localizada na costa sudeste da Inglaterra. Ele saqueou a cidade de Ipswich e depois se mudou para o norte ao longo da costa do Mar do Norte. Procurando um lugar para estabelecer uma base temporária, eles encontraram Northey Island, um pequeno pedaço de terra no estuário do rio Blackwater em Essex. A ilha fica cerca de 2 quilômetros a leste da cidade de Maldon e é conectada ao continente por uma ponte natural, que é coberta por água por duas horas em cada lado da maré alta. Essas defesas naturais sempre foram procuradas e usadas pelos vikings em seus ataques.

A notícia da chegada dos invasores pagãos se espalhou rapidamente para Maldon, onde o conde Bryhtnoth estava localizado. Movendo-se rapidamente, o líder saxão organizou seu thegns (também soletrados «thanes»), que eram seus homens jurados e líderes locais que podiam ser considerados nobres de baixo escalão. Eles, por sua vez, reuniram seus próprios combatentes, provavelmente também convocando todo e qualquer homem local que tivesse algum treinamento militar para enfrentar essa ameaça às suas casas. Eles marcharam rapidamente para a Ilha Northey, sabendo da passagem que conectava a ilha ao continente.


Navios vikings atracados na Ilha Northey, no início de agosto de 991 DC
(Imagem cortesia de http://tasmancave.blogspot.com)

Raiders Dinamarqueses contra Milícia Anglo-Saxônica

A batalha de Maldon é mencionada em quatro versões do Crônica Anglo-Saxônica. Também é preservado em um poema incompleto chamado A Batalha de Maldon, que foi composta em algum momento do início do século XI. Também é abordado por duas crônicas - o Vida de Oswald e a Livro de Ely.

Nenhuma das fontes fornece um total definitivo para qualquer uma das forças. As estimativas variam de 2.000 a 6.000 para os nórdicos, com os anglo-saxões provavelmente enfrentando entre 2.000 e 4.000 homens. A força Viking era provavelmente composta de vários tipos de lutadores, provavelmente um pequeno número de nobres Viking com seus séquitos pessoais. O resto eram provavelmente pequenos agricultores e pescadores em busca de saque, com muitos dos homens apenas em busca de aventura ou tentando fazer um nome para si próprios. Pode até ter havido alguns berserkr, homens enlouquecidos ou bêbados que mastigavam os cabos de seus machados de batalha ou aros de escudos, então se lançavam à batalha em um frenesi de matança.

A força saxônica consistia no guarda-costas pessoal do conde Bryhtnoth & # 8217, seus thegns e seus retentores pessoais, esses homens foram para a batalha com armaduras completas, armas e escudos. Eles provavelmente haviam treinado durante toda a vida para tal noivado. Muitos dos agricultores locais e classes mais baixas também estiveram presentes. Muitos deste último grupo provavelmente tinham apenas implementos agrícolas, clavas e similares como armas, e apenas um treinamento muito rudimentar no combate à guerra. Normalmente, era apenas em uma emergência terrível quando esses homens eram criados para enfrentar os invasores Viking.

Prelúdio da Batalha

No início da manhã de 10 de agosto, Earl Bryhtnoth e sua tropa cavalgaram para um local oposto à Ilha Northey. Ele ordenou que seus homens desmontassem, soltassem os cavalos e começou a ordenar suas linhas. Bryhtnoth colocou seus homens em uma crista bem em frente ao ponto onde a passagem da ilha ligava-se ao continente. O passadiço tinha apenas algumas centenas de metros de comprimento e não mais de quinze metros de largura.

Os vikings da ilha tinham acabado de formar suas fileiras para deixar a ilha, mas viram seu progresso imediatamente bloqueado. Vendo que estava engarrafado, o líder viking gritou do outro lado da água, pedindo aos saxões que dessem dinheiro e armaduras a seus homens, e eles partiriam. De acordo com o poema, o conde Bryhtnoth respondeu: «Pagaremos a você com pontas de lanças e lâminas de espada».

Os invasores nórdicos lançaram uma série de ataques pela passagem estreita, mas foram bloqueados por três membros das tropas domésticas de Byrhtnoth & # 8217, que lutaram com considerável habilidade. Finalmente, o líder viking chamou, pedindo ao conde saxão que permitisse que os nórdicos chegassem ao continente, para que os dois lados pudessem lutar homem a homem. Inexplicavelmente, Byrhtnoth concorda e ordenou que seus campeões da estrada recuassem. O Viking derramou através da ponte de terra, reformou suas linhas. O conde fez uma série de discursos exaltados, encorajando seus homens a lutarem até a morte.


Northey Island (l) hoje, olhando para o oeste, a ponte está no canto superior direito da ilha
(A fotografia foi obviamente tirada em algum momento diferente da maré alta)

[Na hora da batalha, a política real inglesa de responder às incursões Viking foi dividida. Alguns preferiam pagar aos invasores vikings com terras e riquezas, enquanto outros preferiam lutar até o último homem. O poema sugere que Byrhtnoth manteve esta última atitude.]

Batalha de Maldon

Ao chegar ao continente, os vikings lançaram assalto após assalto à linha saxônica. Após várias horas de luta, o próprio Bryhtnoth foi mortalmente ferido. Enquanto ele morria, o conde pediu a seus seguidores que continuassem a luta. Pouco depois de sua morte, um dos homens jurados de Byrhtnoth & # 8217s, chamado Godric, deixou a parede de escudos saxões. Ele conseguiu pegar um dos cavalos errantes - na verdade, era o corcel do Earl Byrhtnoth & # 8217 - e fugiu do campo de batalha. Muitos dos homens menores, vendo o cavalo do conde fugindo, presumiram que fosse Bryhtnoth, desanimaram e fugiram.

Com a força saxônica fortemente reduzida por baixas e deserções, as tropas pessoais mortas do conde Bryhtnoth e # 8217 cercaram seu corpo e continuaram a luta. A linha mais memorável do poema «The Battle of Maldon» é proferida por um dos lacaios do conde & # 8217s:

«O espírito deve ser mais firme, o coração mais ousado, a coragem deve ser maior à medida que as nossas forças vão diminuindo.»

Pouco depois, os vikings dominaram os poucos saxões restantes, matando-os até o último homem, e a batalha terminou.

Enquanto a força saxônica foi essencialmente exterminada - menos os que fugiram - os vikings também sofreram pesadas baixas. Uma fonte afirma que os nórdicos não tinham homens suficientes para conduzir seus navios, mas isso é bastante improvável.

Depois que os nórdicos deixaram o campo de batalha, os saxões locais voltaram para coletar e enterrar os cadáveres. Eles encontraram o corpo de Earl Bryhtnoth & # 8217s com bastante facilidade. A cabeça do conde foi removida, mas sua espada decorada com ouro ainda estava ao seu lado.

Nota de rodapé # 1: Pouco depois desta batalha, o grupo de ataque Viking recebeu um suborno colossal do Rei Ethelred, por sugestão de Sigeric, o Arcebispo de Canterbury. Foi denominado o Danegeld, e foi pago para fazer os vikings basicamente irem embora. O primeiro Danegeld consistia em 10.000 libras romanas de prata, o que equivale a 3.289 kg ou 7.251 libras inglesas de ouro. Se convertido para o preço de prata de hoje [5 de agosto] em aproximadamente US $ 20 por onça, isso equivale a US $ 2,32 milhões.

Nota de rodapé # 2: O Danegeld de 991 teve o efeito oposto exato. Ataques Viking em 994, 1002, 1007 e 1012 resultaram em progressivamente maiores danegelds. A maior foi coletada em 1018, quando o rei nórdico Canuto, o Grande - que havia recentemente ascendido ao trono inglês - decidiu pagar suas forças. Ele coletou 26.900 kg (quase 72.000 libras troy) de prata de toda a Inglaterra, bem como 3.900 kg adicionais (10.500 libras troy) de prata somente da cidade de Londres. Novamente, usando o preço de prata de hoje, isso equivale a US $ 21,73 milhões.

Nota de rodapé # 3: Existem pedras rúnicas em pé espalhadas pela Dinamarca, Noruega e Suécia. Esses monumentos foram erguidos para comemorar as conquistas dos guerreiros nórdicos por suas famílias. Uma pedra rúnica (abaixo) está no cemitério da cidade de Orkesta, na província de Uppland de Swenden. Ele comemora o Viking Ulf de Borresta. A inscrição afirma que Ulf coletou três danegelds na Inglaterra, o último em 1018.


Runestone U344 em Orkesta, Uppland, Suécia

Nota de rodapé # 4: O campo de batalha praticamente não mudou nos mais de 1000 anos desde a famosa luta. Há uma estátua do conde Bryhtnoth dominando o local. Há também uma pequena placa marcando o local da resistência dos saxões contra os invasores Viking.


Placa comemorativa da batalha de Maldon


A morte de Brithnoth em Maldon, 9 de agosto de 991

A BATALHA ESTÁ JUNTADA
Agora o motim foi levantado, os corvos giraram,
A águia, ávida por carniça, deu um grito na terra.
Em seguida, eles soltaram de suas mãos a lança dura como lima,
As lanças afiadas para voar.
Os arcos estavam ocupados e # 8211 buckler encontrou o ponto
Amarga foi a corrida da batalha, guerreiros caíram
Em ambos os lados, os jovens deitaram!
Ferido estava Wulfmur, um leito de guerra que ele escolheu,
Até mesmo o parente de Brithnoth & # 8217s, ele com espadas
Foi abatido, filho de sua irmã e # 8217s.
Então, aos vikings foi dada a recompensa.
Eu ouvi que Edward matou um
Diretamente com sua espada, não reduziu o golpe 3,
Que a seus pés caiu & # 8211 o guerreiro fada.
Por isso seu thane lhe fez agradecer,
Até mesmo para seu camareiro & # 8211 quando ele tinha um espaço.

OS ESSEX MEN ESTÃO RAPIDAMENTE
Então, manteve-se firme, o corajoso
Guerreiros na guerra & # 8211 eles se esforçaram arduamente
Quem com seu ponto primeiro deve ser capaz
De homens fadas para ganhar a vida.
Guerreiros com armas: naufrágio caiu na terra.
Eles permaneceram firmes. Brithnoth os mexeu,
Bade cada um de seus homens pretendem lutar
Isso seria dos dinamarqueses ganhar a glória.

A VIKING ATACA BRITHNOTH
Foi uma popa na batalha & # 8211 sua arma erguida,
Seu escudo para segurança & # 8211 e & # 8216 contra o chefe avançou & # 8211
Tão resoluto contra ele, o conde foi,
Um com o outro teve más intenções.
Enviou então ao marinheiro um dardo sul,
E feridos estavam os guerreiros e o chefe # 8217.
Mas ele empurrou com seu escudo & # 8211 para que a haste estourasse,
E a lança quebrou e saltou.
Wroth era o chefe, ele perfurou com sua lança
Aquele Viking orgulhoso que o feriu.
No entanto, prudente foi o chefe, ele apontou sua flecha para ir
Através do pescoço do homem & # 8217 & # 8211 sua mão o guiou
De modo que ele alcançou a vida de seu inimigo repentino.
Então ele um segundo rapidamente enviou
Que o peitoral estourou & # 8211 no coração ele foi ferido
Através do arnês de anel & # 8211 e em seu coração estava
A ponta envenenada do conde foi a tagarelice: -
Riu então aquele coração altivo & # 8211 feito graças a Deus
Por seu dia de trabalho & # 8217s & # 8211 que seu Salvador lhe concedeu.

UM SEGUNDO VIKING FERE BRITHNOTH
Soltou então um dos inimigos um dardo de suas mãos,
Para voar de seus localizadores & # 8211 que correu
Através do nobre thane de Aethelred.
Perto dele estava um jovem ainda não crescido
Wulfstan & # 8217s filho & # 8211 até Wulfmeer o mais novo.
Ele arrancou de seu chefe aquela lança sangrenta
Em seguida, soltou a lança dura & # 8216 contra aquela outra para ir
Em executou o ponto & # 8211 para que ele se deitasse na terra
Quem antes havia ferido gravemente seu chefe.
Foi um Viking armado contra o conde
Quem desejou que as joias do conde & # 8217 saqueassem,
Sua armadura e anéis & # 8211 e espada bem adornada.
Então Brithnoth puxou sua espada da bainha
De bordas largas e marrons & # 8211 e em seu peitoral golpeou.
Muito cedo o impediu de um dos marinheiros,
De modo que o braço do conde ele machucou.
Caiu então no chão a espada de punho vazio,
Nem ele poderia segurar a marca dura
Ou empunhar sua arma.

BRITHNOTH & # 8217S MORRENDO PALAVRAS
No entanto, esta palavra falou
O velho guerreiro aplaudiu seus homens
Recebeu ordem de seguir em frente com seus bons irmãos.
Ele não conseguia mais ficar de pé com firmeza.
Ele olhou para o céu & # 8230 & # 8230 ..
& # 8220Agradeço a Ti, Senhor de todos os povos
Por todas aquelas alegrias que conheci na terra.
Agora, meu Maker suave & # 8211 eu tenho mais necessidade
Que tu ao meu fantasma conceda o bem.
Que minha alma para Ti possa viajar,
Em teu reino & # 8211 Ó Senhor dos Anjos,
Que passe em paz & # 8211 desejo de Ti
Que os demônios do inferno não podem machucá-lo. & # 8221
Então atacou ele aqueles homens pagãos
E em ambos os homens que estavam ao lado dele,
Aelfnoth e Wulfmeer & # 8211 caíram
Então, ao lado de seu soberano e de suas vidas, eles cederam.


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Análise do poema da Batalha de Maldon. A história é contada do ponto de vista dos ingleses que são vistos como os mocinhos. Por meio do uso da linguagem, o poema eterniza heróis individuais e traidores, ao mesmo tempo em que reafirma o valor do parentesco e a promoção do código heróico. Um poema heróico A batalha de Maldon realmente ocorreu entre os vikings e os anglo-saxões. A Batalha de Maldon é um poema que faz malabarismos com as forças conflitantes de contar uma história de derrota, ao mesmo tempo que defende valores heróicos.

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Biblioteca Britânica MS Cotton Otho Axii destruída por um incêndio em 1731. O poema The Battle of Maldon. História escrita pelas vítimas. O poema que resta era ele próprio um fragmento de 325 versos. A Batalha de Maldon Antigo poema heróico em inglês que descreve uma escaramuça histórica entre saxões orientais e vikings, principalmente invasores noruegueses em 991. Em agosto de 991 dC, uma grande frota de navios vikings liderados pelo norueguês Olaf Trygvasson chegou ao rio Blackwater perto de Maldon em Essex para ser encontrado por uma força menor de ingleses.

Esta é a qualidade que o personagem-chave Byrhtnoth exibe e é o que mais afeta seus soldados.

Os vikings às vezes eram de fato agressores e invasores, mas também eram colonos e sua presença cultural enriquecia a língua inglesa. Biblioteca Britânica MS Cotton Otho Axii destruída por um incêndio em 1731. Na verdade, a única cópia conhecida do poema estava evidentemente ligada a uma época e a um lugar quase inquietantemente remoto de Maldon de 991. Quando ele é visto lutando em uma luta aparentemente impossível de vencer por Rei e país eles seguem apesar do fato de que a tarefa parece condenada. Robinson eds Modes of Interpretation in Old English Literature Toronto. É incompleto o seu início e o seu fim, ambos perdidos.

Fonte: pinterest.com

É incompleto o seu início e o seu fim, ambos perdidos. Manuscrito da Batalha de Maldon. Escrito por Jody Perry O poema é a história da Batalha de Maldon que opôs os defensores anglo-saxões da Inglaterra e os invasores saqueadores Viking. Por meio do uso da linguagem, o poema eterniza heróis e traidores individuais, ao mesmo tempo em que reafirma o valor do parentesco e a promoção do código heróico. Ele saltou sobre o cavalo que era seus senhores, ao qual ele não tinha direito, e fugiu. Isso levou os homens a pensar que era seu líder fugindo e lançando a batalha em confusão.

Fonte: pinterest.com

O autor do poema é desconhecido e apenas 325 de seus versos sobreviveram sem seu início ou fim original. Vencendo Perda e Resultado Literário em Phyllis Rugg Brown Georgia Ronan Crampton e Fred C. Escrito por Jody Perry O poema é a história da Batalha de Maldon que opôs os defensores anglo-saxões da Inglaterra e os invasores saqueadores vikings. Esta invocação nostálgica de um passado antigo e mais glorioso é feita para servir a um propósito contemporâneo. Na verdade, a única cópia conhecida do poema estava evidentemente ligada a uma época e a um lugar quase inquietantemente remoto de Maldon de 991.

Discurso Considere estas duas declarações sobre o poema de Dolores Warwick Frese Poetic Prowess em Brunanburh e Maldon. O autor do poema é desconhecido e apenas 325 de seus versos sobreviveram sem seu início ou fim original. Biblioteca Britânica MS Cotton Otho Axii destruído por um incêndio em 1731. Esta é a qualidade que o personagem-chave Byrhtnoth exibe e é o que mais afeta seus soldados. O inglês Lord Byrhtnoth é o líder deles e ele é.

Fonte: sk.pinterest.com

Escrito por Jody Perry O poema é a história da Batalha de Maldon que opôs os defensores anglo-saxões da Inglaterra e os invasores saqueadores Viking. Uma análise do poema inglês antigo The Battle of Maldon pode incluir uma discussão de seus antecedentes históricos, uma explicação da relação entre o cenário dos poemas e seu enredo. O poema em inglês antigo foi escrito logo após a batalha, provavelmente por um escriba monástico. A Batalha de Maldon é um poema em inglês antigo escrito para homenagear a batalha homônima que ocorreu em 991 próximo ao rio Blackwater em Essex, Inglaterra. O inglês Lord Byrhtnoth é o líder deles e ele é.

Fonte: bloomsbury.com

O poema The Battle of Maldon. Em agosto de 991 DC, uma grande frota de navios vikings liderados pelo norueguês Olaf Trygvasson chegou ao rio Blackwater perto de Maldon, em Essex, para encontrar uma força menor de ingleses. Escrito por Jody Perry O poema é a história da Batalha de Maldon que opôs os defensores anglo-saxões da Inglaterra e os invasores saqueadores Viking. Conseqüentemente, o leitor pode ler com mais facilidade e direção e há um padrão rítmico mais alegre e regular no poema. Outra técnica de A carga da brigada leve é ​​sua repetição. Por meio do uso da linguagem, o poema eterniza heróis e traidores individuais, ao mesmo tempo em que reafirma o valor do parentesco e a promoção do código heróico.

Fonte: Interestliterature.com

Esta invocação nostálgica de um passado antigo e mais glorioso é feita para servir a um propósito contemporâneo. Infelizmente, o manuscrito foi queimado no incêndio de Algodão em Ashburnham House em 1731. A aliteração é usada na Batalha de Maldon para dar ao poema uma sensação de impacto rítmico, enquanto na Carga da Brigada Ligeira Tennyson usou a rima como alternativa. Esta invocação nostálgica de um passado antigo e mais glorioso é feita para servir a um propósito contemporâneo. Beowulf, por exemplo.

Fonte: Interestliterature.com

O manuscrito em que nosso poema sobreviveu e a linguagem do próprio texto apontam fortemente para o oeste do século XI e não para o leste do século X2 Poemas sobre a batalha. A Batalha de Maldon é uma reimaginação da batalha representada de acordo com as convenções do gênero heróico e o papel do poeta é o de um narrador onisciente que julga as ações dos poemas de um ponto de vista apropriado para a lenda heróica Clark 1968. O tema principal deste o trabalho é o do valor. A Batalha de Maldon é um poema em inglês antigo escrito para homenagear a batalha homônima que ocorreu em 991 próximo ao rio Blackwater em Essex, Inglaterra. Quando ele é visto lutando uma luta aparentemente invencível pelo rei e pelo país, eles o seguem, apesar do fato de que a tarefa parece condenada.

Fonte: pinterest.com

Algumas questões e temas a serem considerados ao escrever sobre a Batalha de Maldon. Conforme relembrado no poema anglo-saxão de 325 linhas A Batalha de Maldon, um exército de saqueadores de vikings foi confrontado por uma força de saxões orientais liderados pelo ealdorman Brihtnoth em e Maldon. História escrita pelas vítimas. A Batalha de Maldon é um poema que faz malabarismos com as forças conflitantes de contar uma história de derrota, ao mesmo tempo que defende valores heróicos.

Fonte: estudent-corner.com

Consequentemente, o leitor pode ler com mais facilidade e direção e há um padrão rítmico mais alegre e regular no poema. Outra técnica de A carga da brigada leve é ​​sua repetição. O tema principal deste trabalho é o valor. A Batalha de Maldon usa ferramentas linguísticas para glorificar as capacidades militares dos saxões, que são na realidade o lado perdedor, minimizando a vitória dos invasores vikings. Quando ele é visto lutando em uma luta aparentemente invencível pelo rei e pelo país, eles o seguem, apesar do fato de que a tarefa parece condenada. Em agosto de 991 dC, uma grande frota de navios vikings liderados pelo norueguês Olaf Trygvasson chegou ao rio Blackwater perto de Maldon, em Essex, para encontrar uma força menor de ingleses.

O manuscrito em que nosso poema sobreviveu e a linguagem do próprio texto apontam fortemente para o oeste do século XI e não para o leste do século X2 Poemas sobre a batalha. O autor do poema é desconhecido e apenas 325 de seus versos sobreviveram sem seu início ou fim original. Conseqüentemente, o leitor pode ler com mais facilidade e direção e há um padrão rítmico mais alegre e regular no poema. Outra técnica de A carga da brigada leve é ​​sua repetição. Embora Maldon seja um poema de guerra e celebre até certo ponto um protonacionalismo, a literatura OE como um todo revela que o mundo dessas pessoas era altamente cosmopolita e pessoas de várias origens circulavam por toda parte. O manuscrito em que nosso poema sobreviveu e a linguagem do próprio texto apontam fortemente para o oeste do século XI e não para o leste do século X2 Poemas sobre a batalha.

Fonte: researchgate.net

A Batalha de Maldon. Although Maldon is a poem of warfare and celebrates to some degree a proto-nationalism OE literature as a whole reveals that the world of these people was highly cosmopolitan and folks of many origins were in circulation everywhere. The Battle of Maldon. Beowulf for instance. Through use of language the poem eternalizes both individual heroes and traitors while also reasserting the value of kinship and the promotion of the heroic code.

Source: researchgate.net

Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. British Library MS Cotton Otho Axii destroyed by fire in 1731. Speech Consider these two statements about the poem from Dolores Warwick Frese Poetic Prowess in Brunanburh and Maldon. Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. Indeed the one known copy of the poem was evidently attached to a time and to a place almost disquietingly remote from Maldon of 991.

The Battle of Maldon Manuscript. The Battle of Maldon Old English heroic poem describing a historical skirmish between East Saxons and Viking mainly Norwegian raiders in 991. Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. The principal theme of this work is that of valor. 1935 a transcript of the Cotton MS by John Elphinston was found in Oxford Bodleian MS Rawlinson B 203.

Source: pinterest.com

The Battle of Maldon In this weeks Dispatches from The Secret Library Dr Oliver Tearle analyses a minor classic of Anglo-Saxon poetry The Battle of the Blackwater was real and not just something that happened in Game of Thrones. The Battle of Maldon is an Old English poem written to honor the eponymous battle which raged in 991 next to the River Blackwater in Essex England. The printed text of Thomas Hearne 1726 remained until recently the only known source for the poem. He leapt upon the horse that was his lords to which he had no right and ran away This led the men to think it was their leader running away throwing the battle into confusion. The English Lord Byrhtnoth is their leader and he is.

The Battle of Maldon. Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. In August AD 991 a large fleet of Viking ships led by the Norwegian Olaf Trygvasson came to the River Blackwater near Maldon in Essex to be met by a smaller force of Englishmen. Indeed the one known copy of the poem was evidently attached to a time and to a place almost disquietingly remote from Maldon of 991. This nostalgic invocation of an ancient and more glorious past is made to serve a contemporary purpose.

Source: pinterest.com

This nostalgic invocation of an ancient and more glorious past is made to serve a contemporary purpose. The Battle of Maldon Manuscript. The Battle of Maldon Old English heroic poem describing a historical skirmish between East Saxons and Viking mainly Norwegian raiders in 991. As recalled in the 325-line Anglo-Saxon poem The Battle of Maldon a marauding army of Vikings were confronted by a force of East Saxons led by Ealdorman Brihtnoth in. Some issues and themes to consider when writing about The Battle of Maldon.

Vikings were indeed sometimes aggressors and raiders but they were also settlers and their cultural presence enriched the English language. The Battle of Maldon is a reimagining of the battle rendered according to the conventions of the heroic genre and the poets role is that of an omniscient narrator who judges the poems actions from a vantage point appropriate to heroic legend Clark 1968. Consequently the reader can read with more ease and direction and there is a jollier more regular rhythmic pattern to the poemAnother technique of The Charge of the Light Brigade is its repetition. Vikings were indeed sometimes aggressors and raiders but they were also settlers and their cultural presence enriched the English language. The manuscript in which our poem survived and the language of the text itself strongly point to-ward the eleventh-century west not the tenth-century east2 Poems on the battle.

Source: pinterest.com

Godric went from battle and left the good man who often gave him many steeds Byrhtnoth. Some issues and themes to consider when writing about The Battle of Maldon. The Battle of Maldon In this weeks Dispatches from The Secret Library Dr Oliver Tearle analyses a minor classic of Anglo-Saxon poetry The Battle of the Blackwater was real and not just something that happened in Game of Thrones. The Battle of Maldon is an Old English poem written to honor the eponymous battle which raged in 991 next to the River Blackwater in Essex England. He leapt upon the horse that was his lords to which he had no right and ran away This led the men to think it was their leader running away throwing the battle into confusion.

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Battle of Maldon, August 991 - History

This Day In History: August 10, 991

On August 10, 991, one of the best known battles between the Saxons and the Vikings took place in Essex, England near the small town of Maldon by the River Blackwater. It heralded the era of the Danegeld – the practice of paying off the Vikings to avoid future attacks. Aside from government-sanctioned extortion, the Battle of Maldon also inspired one of the greatest Old English poems of all time called, strangely enough, “The Battle of Maldon.”

England had been enduring attacks by Vikings from Norway, Denmark and Sweden since the 700s. Eastern coastal towns were particularly vulnerable. Depending on their ability to defend themselves, English towns and villages either fought back or offered the Vikings bribes of money or land. Unfortunately, engaging in battle just bought temporary peace at best and bribes only encouraged the enemy to return looking for more.

The Battle of Maldon occurred in 991 during the reign of Æthelred the Unready, which gives you a clue how effective a leader his people perceived him as. On August 10, King Olaf of Norway personally came calling with his Viking fleet of approximately 90 long ships carrying between two and four thousand men.

The local Saxon lord Earl Byrhtnōþ gamely led the army of Saxons, gathered from the local households, in battle against the invading Viking hoards. Apparently the Earl had been offered the typical deal of peace in exchange for gold and armor, but Byrhtnōþ retorted “We will pay you with spear-tips and sword blades.” So it was on.

The battle was defined by Byrhtnōþ’s decision to allow the Vikings to cross the estuary to the mainland. Armchair quarterbacks have been debating the reasons for this move for over a millennium, but the consensus is that the Earl intended to whip the Vikings soundly once and for all. He didn’t want to risk the enemy returning home when the causeway flooded with the tide.

Unfortunately, this didn’t work out so great for Byrhtnōþ, who was cut to shreds by a group of Vikings. Once their leader had been slain, most of the Saxons fled, but those who refused to leave the side of their lord are immortalized forever in the form of poetic verse.

“Thought must be the harder, heart the keener
Spirit must be the greater, as our might lessens.
There lies our leader all cut down,
A good man, on the ground. May he regret it forever
Who now thinks to flee from this battle-play.
I am old in years – I will not go from here,
But by the side of my lord,
By the man so beloved, I intend to lie.”

The battle was over, and the Vikings went a pillaging.

After this fiasco, the Archbishop of Canterbury advised Æthelred the Unready to barter peace with the Viking invaders rather than do battle with them. The King agreed, and a payment of 10,000 pounds of silver was coughed up as Danegeld to avoid more attacks. As you may have guessed, this had no long term effect except to make the Vikings richer, and eventually a Viking king, Canute (The Great), would sit on the English throne, along with the thrones of Denmark and Norway, as well as ruling a good chunk of Sweden.

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Come quickly to us, as men to the fight – The Battle of Maldon.

In the North Wes of Essex lies the town of Maldon. It sits on the edge of the River Blackwater. Today it is a popular place for families and day-trippers in the summer. I remember myself going on the odd day trip there. It has some beautiful views of the estuary. The town has been in existence since… where it was first known as Maeldun (from meal – monument/cross and dun – hill).

During the reign of Alfred the Great, a Burgh was built at the town. It was the second largest town in Essex after Colchester. Ninety-Two years after the death of Alfred and during the rule of his Great Great Grandson, Ethelred the Unready, just outside of Maldon, a battle took place. The battle had the Vikings on one-side and Essex soldiers under the command of Byrhtnoth, an alderman of the kings and a powerful figure in the county at the time.

This battle would not have been remembered had it not been for a great poem written about said battle, possible a few years after it took place. Some historians go on to note that although not as great in numbers as the Battle of Towton the Battle of Maldon was an important turning point in Anglo Saxon history. It was the first major battle encounter in the second wave of Viking attacks. It led immediately to a change in Ethelred policy and was the star of a Danish Camping that led to a change in the ruling dynasty in England.

On the day of battle, the Vikings landed their ships on Northey Island. Most likely as it was easier for them to escape, should they need too rather than if they had landed their ships further inland. The Vikings were not looking for an actual fight. To be honest they tended to try to avoid a fight and wanted to keep their numbers, as they needed bodies to work their ships. The Vikings wanted to look menacing and cause a nasuiscnsce and hoped that rather than fight the Anglo Saxons would pay them to leave. On this occasion, however the Vikings had misjudged. When they landed, they faced the Anglo Saxon small army led by Byrhtnoth.

The Vikings were led by Olaf Tryggvassn, a reputable chief from Norway. The main leader of the Vikings at this time was Swein but he, it seems, was not present on this particular attack. Olaf is believed to have led a fleet of 93 ships to England. This could mean around… they first struck at East Kent and ransacked the town of Ipswich before moving towards Essex. ‘…their aim was to set up a base in the backwater estuary from which to hart the surrounding countryside then loosely besiege the town and attempt to persuade the local authorise to buy them off (pg 67)

Byrhtnoth had received the shocking news of Ipswich’s fate shortly before it was pillaged. Warning beacons starched inland from the coast would have alerted the feafte of the from the Vikings. B scouts would have then tracked the Vikings movements down the coast towards the backwater estuary. He managed to rouse an army of around 1,000 men this was a large army by 10 th century standards. His army consisted mainly of men from Essex including those from the Maldon garrison and B entourage of trusted well displined men.

To cross onto the mainland the Vikings needed to cross a causeway, which did two trained fighters of b men block. Not wanted to look like cowards the Vikings continued with their decision to fight if required and asked B if he would allow them access to cross the ford so that they could have a fair fight. Before this, they had offered to leave for a price to which Byrhtnoth offered spears rather than gold.

Why would Byrhtnoth allow the Vikings to cross if he could defend the causeway itself. Maybe, like the Vikings he too was trying to call their bluff. B was a seasoned soldier and one of the highest-ranking men in the country aside from the King. He had such trust by the king that he was confident in making a desivon without sending messengers to consult the king. He most likely let the Vikings cross for two reasons, firstly he must have felt confident that he would win the fight or inflict such injuries as to deplete their numbers and lessen the threat elsewhere. Secondly, by fighting them there and then it was preventing them from going elsewhere and causing mayhem and destruction. It was a choice he did not take rashly.

At the time of the Battle Byrhtnoth had been in office for 35 years, and most likely around 60 years of age. At the time, this would have been a great age for a man to reach. Sources suggest that he was considered the second Ealdorman in the hierarchy and Essex was his domain. Although he had his own connections and wealth his influence and power came from his wife who was part of one of the best-established families of the mid 10 th century. He held property in Cambridge, Buckinghamshire, Northamptonshire, Oxfordshire, and Gloucestershire, alongside his vast properties in Essex in Woodham, Mearsea, Rettendon and Totham. He was a great patron of Ely Cathedral.

Byrhtnoth- one of the English’s regimes most distinguished figures central to East Anglican affinity…had formally been a close associate of A’stan. Since the latter’s retirement, he had apparently been a political ally of A’s sons and ruled Essex and South East midlands in their collective interest right up until his death. (Higam p22) It is most likely because of his status, or at least part of the reason that the Poem may have been written. The Poem also backs up this picture of a powerful leader, responsible to challenge on his own account as a representative of the king.

The battle ended when Byrhtnoth was killed. It seems he was the focus of the Vikings fury and would have been easily noticed in the battle. The Poem describes Byrhtnoth death. First, a spear hits him in his side, which he snaps off and hurls back towards the enemy. A bit later, he is struck again this time a young soldier in Byrhtnoth personal guard snaps it off his commander while B fights on. While deflecting a strike from one Viking another hits his shoulder with great impact knocking his sword from hand. Byrhtnoth is then hacked down and those near fell with him. Such is the end of a great man in Essex. On his death Godric, a favourite in Byrhtnoth entourage fled the battlefield on Byrhtnoth horse along with a number of others. Whether those still fighting thought this was Byrhtnoth fleeing or knew of his death some fled too while others continued to fight, eventually meeting their deaths also. Although the Anglos Saxons were technically defeated at the Battle, the Vikings did not really fare much battle. Records note a big loss in numbers of the army that landed at Maldon, and they still did not get their gold.

After the dust had settled from the Battle Byrhtnoth’s body was eventually taken to Ely Cathedral, which he was a great Parton of. His head however would never be reunited with his body as the Vikings cut it off after his death and it is believed they took it with them as a trophy. The battle was the beginning of the second Viking invasion although it may not have been set out that way.

The treaty drawn up between alred and the Norse leaders including Olaf formalised what was in effect a protection racket, but one that at east served to prevent the loss of life and property. Not only was tribute promised – £14,000 – but its terms enabled the raiders to encamp and overwinter on the coat. Locals were encouraged to make previsions of food and clothing towards them. The government set about raising of the tribute from what may have been the first nationwide tax imposed for this specific purpose. (James p89)

What of the Poem? We do not know its author or exactly when it was written. What we can say about it is that it is to be looked at as a work of literature rather than one of historical accuracy. That is not to say we should completely believe that its contents are all a work of fiction. When using it as a source we need to approach it, as a piece of literature with creative licence but the author certainly did not make it all up.

Although we do not know an exact date of when the poem was written, we can get an idea. Due to the authors spelling of Byrhtnoth name we can tell that it was most likely written not long after the battle as it is its original format, not the later variant of Brithnoth.

Unfortunately, the poem is not complete and what does exist is from a copy made by John Elphinson in the early 1700s. The original manuscript was destroyed in a fire in 1731 where it was in the collection of the Cotton Library.

The purpose of the poem? To write about the heroics of b and his men, an historical and heroic account of the battle and most likely a poem to inspire resistance to the Vikings. Whatever the exact reason the poem, no matter how elaborate it may be has made sure that the battle will be remembered though the ages and that a great man – Byrhtnoth – is remembered.

The Poem is not the only tribute to Byrhtnoth. At the end of the Promenade in Maldon looking towards the battle site stands a statue, standing proud, and tall – a statue of Byrhtnoth. It stands nine feet high and is made from bronze. It was unveiled on 21 st October 2006 and was created by sculptor John Doubleday who is from the area. Commissioned by the Maldon Culture Company with funding of £100,000, its dedication was performed by Reverend Richard Humphries with guests of Lord Petre (Lord Lieutenant of Essex) and H.E. Mr Barne Lindstrom (the Norwegian ambassador). At the bottom of the statue there are scene depicting the battle and other scenes of Anglo Saxon life, with the inscription of what were supposedly some of Byrhtnoth last words ‘Grant O Lord Thy Grace’ August 991.

Although the battle did not take place in Maldon itself, it was close enough to be named after it. The town itself was one of three burghs in Essex at the time, the other two being Colchester and Witham. The ‘dun’ in its name derives from Saxon origins, which is the word for hill. Being art of the hundred of Dengie the origins of the people in the area may have derived from the Daeningas tribe.

A burgh was an old English fortification. Their numbers really increased in the 9 th century under Alfred the Great in his defence against the raids and invasions from the Vikings. From these fortifications, the burghs then developed into a secondary role as commercial and administrative centres for the area.

There is speculation by Archaeologists that there were some Iron Age earthworks at the site and this may be why the choice was made to make the town a burgh and to build upon already existing defensives. Athelstan’s law passed around 928, which decreed every town, and burgh should have a mint, Maldon had four, which shows it was of some importance alongside Colchester, which also had four.

Gritths, B (1991) The Battle of Maldon: text and Translation. Anglo Saxon Books middlesex.

Higham, N. J. (1997) The Dearth of Anglo-Saxon England. Sutton Publishing glouscetshire.

James, J (2013) an onslaught of spears – the Danish conquest of England. History Press Glouscershire.

Maldon Archolical Group (1992) Maeldune: light of Maldon’s distant past. Maldone Archaeology group Maldon


Beachcombing has a long tradition of screwing up anniversaries – wrong days, wrong months, wrong years… But just for once he thought that he would get things right and offer his readers a story on the right day – 10 August– and hopefully in the right tone. What we have here is a Weird War, a massacre and a lot, depending on your perspective, of stupidity or heroism.

In 991 the fledgling Kingdom of England was fighting for its survival against a blitz of Viking attacks on the east coast. In Essex in that year the ‘dark sails’ were spotted on the horizon and the local militia under an elderly warrior, Byrhtnoth, went out to meet the invaders. The battle was to take place on a beach, at Maldon, which can be visited with profit by modern day trippers. The Vikings had landed – as was their sneaky, conniving way – on a tidal island there and the militia, determined to defend their Kingdom, blocked the approach from the sea effectively bottling up the raiders.

So far, so normal. Every one has played their part in the illuminated manuscript of the past. The Vikings have raged, the locals have shivered but have held the shield wall intact. However, now the actors are about to leave their script… Bizarrists beware.

The Vikings having failed to force their way onto the mainland now decided to push their luck. One of their leaders shouted across to the men of Essex (in Anglo-Saxon or trusting in their tolerably similar German tongue) asking for the militia to move back a few hundred yards so that the Vikings could cross, form up on the beach and so have a ‘fair’ fight – not something that characterized Viking warfare but anyway. Incredibly Byrhtnoth agreed and, giving up his excellent defensive position, he let the nasty Scandinavians onto English soil so that the rumble could go down.

The results of this spectacularly brave/stupid decision are recorded in a near contemporary heroic poem. The militia was overrun, Byrhtnoth was killed and decapitated and his household, as convention demanded, gathered around their lord’s body determined to die where he had fallen. They succeeded and the Vikings were then free to raid and destroy to their heart’s content through the heartlands of Essex. For the first time in English history the crown gave Dane-geld, buying the Vikings off with all the sad consequences that flowed from that.

The poem does not criticize Byrhtnoth directly, though it describes his decision as stemming from ofermod (‘too much heart’) that might be, as J.R.R. Tolkien argued many years ago, an epic poet shaking his head somewhat, perhaps even accusing the dead hero of hubris. But can turning a battle into a duel ever really be excused? Beach hasn’t the slightest idea: these are questions for the ages. If pushed he has some sympathy for the words of one modern Anglo-Saxon scholar.

Nothing could diminish our admiration for his brave response [of Byrhtnoth] or for the loyalty which he displayed towards his king… But nor should we, from our own vantage point removed one thousand years in time from Athelered’s reign, condemn the actions of those after Byrhtnoth who knew only too well how things had turned out. There may have been a little touch of Byrhtnoth in every one of them but what for him was a matter of principle had been turned by his death into a far more difficult choice.

Other strange examples of fair fighting in dirty wars? Beachcombing needs to know. Drbeachcombing AT yahoo DOT com

10 August 2011: Ricardo writes in with memories of the noble Duke Xian of Song who allowed – in a striking parallel to Maldon – his enemy to safely cross the river before attacking them. Even better Mao didn’t like Xian: ‘We are not the Duke of Song!’ – there are few higher recommendations. Daniel from Civilian Military Intelligence Group writes in with cases from the American Civil War and WW2. First ‘during the battle for Monte Cassino, there was a moment when the SS and the US and British decided to call a ceasefire to clear out dead and wounded and the SS paratroopers borrowed US and British gurneys and then returned them!’ Oh those punctilious Germans… Then ‘Richard Rowland Kirkland, Company G, 2nd Carolina do Sul Volunteer Infantry, Army of the Confederacy. Kirkland was a Sergeant who had seen Battle, including Second Manassas e Shiloh. At the Battle of Fredericksburg, masses of Union soldiers under General Burnside made frontal assaults on the Confederates entrenchments along the Rappahannock River on December 13th, 1862. It was a foolish and wasteful assault that cost 6,000 dead on the first day alone and thousands more wounded it also cost Burnside his job. During the Civil War, battles ended when the sun went down. So as combatants headed to their own lines, all one could hear were the frightful cries from wounded soldiers for help. All through the night, Kirkland, stationed at a stonewall near a sunken road, was jolted by the lugubrious mournful cries of Union soldiers. A manhã seguinte, Kirkland asked his commander’s permission to gather canteens and blankets to help the wounded. General Kershaw allowed the gesture and in broad daylight the General watched as he gathered water and wool cover and carried it to the soldiers. During the hour and a half while he helped wounded soldiers on the battlefield, in this small area no one from either side fired. They waited until Kirkland was done ministering. (On September 20th 1863, Kirkland was killed at the battle of Chickamauga. He has since been feted with song and story and statues.)’ Then there was also the question of music: ‘Often bands would play during the evenings even when the sides were so close they could hear each other. After the second day of Fredericksburg, the Union forces had brought their band along with them and they played that evening. One night, a Confederate yelled, ‘Now play one of ours!’ the Union band immediately struck up ‘Dixie. Memories of Lincoln calling for Dixie to be played as the war wound down. Then finally ‘durante o Battle do Kennesaw Mountain, a fire swept through the dry grassy hills between the União and Confederate lines. Many wounded soldiers actually burned alive in this fire. At one juncture, a Confederate officer hollered ‘We won’t fire a gun until you get them away’’. SY pays tribute to Hans Langsdorff captain of the German pocket battleship Graf Spee. ‘HL prided himself on never taking a life when attacking British merchant shipping, even congratulating enemy captains who had not immediately surrendered so as to send off distress signals. He was finally defeated by British guile at the Battle of the River Plate, scuttled his ship – saving his 1000 crewmen from certain death – and then committed suicide before being repatriated to Hitler’s Alemanha. His funeral in Buenos Aires was almost unique in the war as it was also attended by British officers.’ Thanks SY, Ricardo and Daniel!!

11 August 2011: Jonathan from A Corner of Tenth Century Europe writes specifically on Maldon: ‘In the first place, though the Anglo-Saxon Chronicle, with rare unaninimity between its manuscripts, agrees that 991 was the first year in which Danegeld was paid, and subjoins this to the notice of the death of Byrhtnoth, it does not say explicitly that the one caused the other, but blames it on the ‘marvels’ that the Vikings had wrought that year on the east coast. One should not necessarily assume that Maldon was the first of these, I think, not least because it makes more sense of Byrhtnoth’s decision if the army he cornered were already notorious. I’ll come back to that, but the first point I wanted to make was simply that, of course, money had been paid to the Vikings before by Alfred, and occasionally by his son Edward on bad days. Whether that is the ‘English’ crown is a long debate – there was no other left but was there an England yet? But the 991 solution was, at least, not unheard of. As to Byrhtnoth’s weird decision, I think it is clear from the poem (and I’ve seen it argued by people with more Old English than me, more to the point) that while the English were safe on the mainland, the Vikings were also safe on the island neither side could come at the other over the narrow causeway. Byrhtnoth’s choice, therefore, was not between a successful defence and a slaughter of his own men, it was between a fight that might go either way and the Vikings certainly getting away scot-free to ravage until cornered again, if at all. He couldn’t engage without them coming to the mainland. Given the chance to actually stop this instalment of the Viking threat, he took it. A stupid gamble? (More stupid than the Viking offer?!) Maybe, but the poet doesn’t say that instead he blames a particular section of the English army for not liking the look of this and turning tail, leaving Byrhtnoth and his loyal followers to fight on outnumbered. It doesn’t, as far as I can see, say that the English were outnumbered till then. I’m not sure whether keeping a defence in being would have been wiser, in retrospect, than trying to deliver a temporary knock-out blow, but it is at least clear that when the writer of the section of the Anglo-Saxon Chronicle that covers this period (all done in a lump in 1016, so the author knew how things would turn out – very important!) was writing it up, he thought that the biggest problem in his mind was armies that never caught the enemy or, if they did, didn’t engage. Men like Byrhtnoth, he would presumably have seen as the solution, not the problem the problem was that there were so few like him to take his place.’ Surely a very important point here is that if Byrhtnoth had not fought the Vikings they could easily have sailed away and ravaged another part of the Essex or English coast. Thanks as always Jonathan!

15 August 2011: Tim writes in with another ‘fair fight’. ‘With regard to your recent post on fair fights, I’ve always found the story from the War of 1812 of the Battle of Boston Harbor interesting for its civility. You may already know the story, but if not, Wikipedia does a fair job describing it. The HMS Shannon was sitting outside the harbor attempting to block the exit of any American warships. The USS Chesapeake was being refitted in the harbor, and was ready to attempt an escape. The captain of the HMS Shannon sent to the captain of the USS Chesapeake inviting his ship out to sea to engage in battle: ‘As the Chesapeake appears now ready for sea, I request you will do me the favour to meet the Shannon with her, ship to ship, to try the fortune of our respective flags. The Shannon mounts twenty-four guns upon her broadside and one light boat-gun 18 pounders upon her main deck, and 32-pounder carronades upon her quarter-deck and forecastle and is manned with a complement of 300 men and boys, beside thirty seamen, boys, and passengers, who were taken out of recaptured vessels lately. I entreat you, sir, not to imagine that I am urged by mere personal vanity to the wish of meeting the Chesapeake, or that I depend only upon your personal ambition for your acceding to this invitation. We have both noble motives. You will feel it as a compliment if I say that the result of our meeting may be the most grateful service I can render to my country and I doubt not that you, equally confident of success, will feel convinced that it is only by repeated triumphs in even combats that your little navy can now hope to console your country for the loss of that trade it can no longer protect. Favour me with a speedy reply. We are short of provisions and water, and cannot stay long here.’ According to wikipedia, the Chesapeake set out before her captain received the note, but the story remains interesting as the Chesapeake’s captain had the same intent as the Shannon’s captain: meet in neutral grounds and have at it. Patrick O’Brian even cribbed the facts of the battle for one of his Aubrey and Maturin books. Spoiler: you guys won. Overall, it wasn’t our smartest war.’ Thanks Tim!


Battle of Maldon II

After the interwebs swallowed my first effort I will try again.

August 10, 991, deepest darkest Essex. A Viking raiding party arrives in Maldon on the Blackwater River. They are confronted by [ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Byrhtnoth"]Byrhtnoth[/ame] the local earl and his Saxon warriors. Byrhtnoth is heavily outnumbered however he has caught the Vikings napping and is able to position his troops in such a way as to keep the Vikings bottled up on a narrow land bridge, this means that the Vikings cannot bring their full numbers against the Saxons.

The Viking commander [ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Olaf_Tryggvason"] Olaf Tryggvason [/ame] complains to Byrhtnoth that this is unfair and asks his permision to move his men across the land bridge unmolested. Amazingly Byrhtnoth agrees and the Vikings move across the land bridge present to battle and promptly massacre the Saxons.

There are 2 theories as to why Byrhtnoth would allow the Vikings to do this. The first is pride, he was over confident and believed in his own superiority against the numerically superior Vikings.

Secondly to offer battle, as the Vikings were only a raiding party if unable to raid anything they could just pack up and leave and head to another part of the coast. Where Byrhtnoth wouldn't have men available to fight them. By allowing the Vikings to cross he gaurenteed a battle and a chance to defeat them.


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