Supernova Pictograph, Chaco Canyon

Supernova Pictograph, Chaco Canyon


Viagem despreocupada

Há um ritmo para uma viagem por estrada e nós o encontramos. Depois de dez dias explorando, de Oregon a Idaho e Utah, a paisagem do deserto é uma nova paleta de vermelho e laranja queimado, pontilhada com pinheiro e zimbro. Ainda é o início da primavera na região dos quatro cantos do sudoeste americano, e os choupos ao longo das encostas ribeirinhas estão apenas começando a ficar com franjas amarelas. Há escova de coelho, iúca, artemísia, petúnia selvagem. Da janela aberta do carro, ouço os gritos de chapins. Passando pelos penhascos Vermillion, em Bryce Canyon, Utah, a uma altitude de 2.700 metros, os choupos estão se tornando dourados agora. Vemos ocasionalmente pinheiros bristlecone, antigos e ressecados com raízes expostas como veias nas mãos de uma velha.

Depois das multidões em Bryce, no Arches National Park e até mesmo em Mesa Verde, Colorado, onde os Anasazi & # 8211 frequentemente chamados de Ancient Puebloans & # 8211 construíram cidades no alto das paredes dos canyons em lugares acessíveis apenas por escadas e apoios de pés esculpidos na rocha. metros acima do fundo do vale, estamos famintos por mais quietude.

Quando você quer mais quietude do que o vento e o corvo, você sabe que está pronto para o Chaco Canyon.

Vindo do norte para o noroeste do Novo México, a estrada para o cânion inclui cerca de 13 quilômetros de estrada pavimentada e mais de 21 quilômetros de cascalho de tábua corrida tão acidentado que nenhum ônibus ou trailer consegue percorrê-lo. Existem hogans Navajo ao longo do caminho em que estamos em terras tribais. Por volta das 18h45, encontramos um local de acampamento apenas por boa sorte & # 8211há muito poucos & # 8211 e nos acomodamos em cadeiras de acampamento para olhar para o céu.

Chaco Canyon e o céu noturno # 8217s são bem conhecidos. Em maio de 1998, o Serviço Nacional de Parques dedicou o Observatório do Chaco, ajudando a fortalecer a conexão do mundo moderno com o povo chacoano de séculos atrás. O céu noturno, claro e brilhante, imaculado por qualquer poluição luminosa, ajuda a explicar como um dos pictogramas mais conhecidos do mundo, o Supernova Pictograph, poderia ser criado por povos antigos encantados com o mundo que viram no céu. Tudo no Chaco, os grandes Kivas, a forma como as estradas são projetadas, tudo leva em conta o céu. Ninguém sabe ao certo por que os Chacoanos morreram, mas uma coisa se sabe: eles deixaram ruínas indicando que se tratava de uma importante encruzilhada de viagens e comércio entre os povos da região.

Na manhã seguinte, faremos a caminhada de 13 km, fácil, exceto pela travessia do rio, ao longo do Penasco Blanco e da Supernova Pictograph Trail. Ao longo da trilha, vemos pinturas rupestres, entalhes reais nas paredes de rocha, que são diferentes de pictogramas, basicamente pinturas na rocha. É uma surpresa chegar ao pictograma real, porque ele fica a cerca de 20 pés de altura sob uma saliência, acentuado por ninhos de andorinhas em forma de bolsa. Como o artista, ou artistas, fez isso?

Os quatro símbolos do agrupamento de pictogramas são vermelho claro, feito de um corante de gordura animal, algo que não desbotaria com o passar dos séculos como os corantes vegetais. Há uma lua crescente, um símbolo parecido com uma estrela, um círculo concêntrico (o símbolo para observar o sol) e uma mão - semelhante a uma criança, pura e notável, com os dedos bem abertos. Estudiosos estimam que as pinturas foram criadas em 1054, concomitantemente com relatos históricos na China e na Índia de uma explosão de supernova na Nebulosa do Caranguejo, na constelação de Touro. Para uma perspectiva, nosso próprio sol é muito pequeno para criar uma supernova. Este teria sido um evento celestial monumental. Só posso ficar maravilhado com as mentes daqueles que viram seu céu transformado & # 8211 talvez eles pensaram que o mundo estava chegando ao fim & # 8211 e criaram uma imagem na rocha como se dissessem: Eu estava aqui e vi isto.


A Nebulosa do Caranguejo era uma estrela em explosão

A Nebulosa do Caranguejo é uma nuvem de gás e detritos saindo de uma grande explosão estelar vista mil anos atrás por observadores do céu. A imagem do Hubble acima mostra uma estrutura filimentar intrincada na nuvem de detritos em expansão. A cor e o contraste são aprimorados para mostrar os detalhes. Imagem via NASA / ESA / J. Hester e A. Loll (Arizona State University).

A Nebulosa do Caranguejo tem esse nome porque, vista através de um telescópio com o olho humano, se parece vagamente com um caranguejo. Na realidade, é uma vasta nuvem de gás e detritos que se espalha para fora: os fragmentos espalhados de uma supernova ou estrela em explosão. Os observadores do céu viram uma estrela & # 8220guest & # 8221 na constelação de Touro em julho de 1054 d.C. Hoje, sabemos que se tratava de uma supernova. A distância estimada até o que sobrou desta estrela & # 8211 a Nebulosa do Caranguejo & # 8211 é de cerca de 6.500 anos-luz. Portanto, a estrela progenitora deve ter explodido há cerca de 7.500 anos.

Pictograma de Anasazi possivelmente representando a supernova da Nebulosa do Caranguejo em 1054 A.D. Chaco Canyon, Novo México.

História da Nebulosa do Caranguejo. Em 4 de julho do ano 1054 d.C., astrônomos chineses notaram uma estrela brilhante & # 8220convidada & # 8221 perto de Tianguan, uma estrela que agora chamamos de Zeta Tauri na constelação do Touro Touro. Embora os registros históricos não sejam precisos, a nova estrela brilhante provavelmente ofuscou Vênus, e por um tempo foi o terceiro objeto mais brilhante no céu, depois do sol e da lua.

Ela brilhou no céu diurno por várias semanas e foi visível à noite por quase dois anos antes de desaparecer de vista.

É provável que os observadores do céu do povo Anasazi no sudoeste americano também tenham visto a nova estrela brilhante em 1054. A pesquisa histórica mostra que uma lua crescente era visível no céu muito perto da nova estrela na manhã de 5 de julho, no dia seguinte ao observações dos chineses. Acredita-se que a imagem acima, do Chaco Canyon, no Novo México, retrate o evento. A estrela com várias pontas à esquerda representa a supernova perto da lua crescente. A impressão da mão acima pode significar a importância do evento ou pode ser a “assinatura” do artista.

De junho ou julho de 1056, o objeto não foi visto novamente até 1731, quando uma observação da agora bastante tênue nebulosidade foi registrada pelo astrônomo amador inglês John Bevis. No entanto, o objeto foi redescoberto pelo caçador de cometas francês Charles Messier em 1758, e logo se tornou o primeiro objeto em seu catálogo de objetos a não ser confundido com cometas, agora conhecido como Catálogo de Messier. Assim, a Nebulosa do Caranguejo é frequentemente referida como M1.

Em 1844, o astrônomo William Parsons, mais conhecido como o terceiro conde de Rosse, observou M1 através de seu grande telescópio na Irlanda. Ele o descreveu como tendo a forma de um caranguejo e, desde então, M1 tem sido mais comumente chamado de Nebulosa do Caranguejo.

No entanto, não foi até o século 20 que a associação com os registros chineses da estrela “convidada” de 1054 foi descoberta.

Veja em tamanho maior. | A Nebulosa do Caranguejo está localizada entre algumas das estrelas mais brilhantes e as constelações mais fáceis de identificar nos céus. Melhor posicionado para observação noturna desde o final do outono até o início da primavera, o Caranguejo pode ser avistado muito perto da estrela Zeta Tauri. Este gráfico é cortesia de Stellarium.

Como ver a Nebulosa do Caranguejo. Esta bela nebulosa é relativamente fácil de localizar devido à sua localização perto de um bando de estrelas brilhantes e constelações reconhecíveis. Embora possa ser visto em alguma hora da noite durante todo o ano, exceto de maio a julho, quando o sol parece muito próximo, a melhor observação vem do final do outono até o início da primavera.

Para encontrar a Nebulosa do Caranguejo, primeiro trace uma linha imaginária da brilhante Betelgeuse em Orion a Capella em Auriga. Mais ou menos no meio dessa linha, você encontrará a estrela Beta Tauri (ou Elnath) na fronteira entre Taurus e Auriga.

Tendo identificado Beta Tauri, volte um pouco mais de um terço do caminho de volta para Betelgeuse e você deve encontrar a estrela mais fraca Zeta Tauri facilmente. A varredura da área ao redor de Zeta Tauri deve revelar uma mancha minúscula e leve. Ele está localizado a cerca de um grau da estrela (que tem cerca de duas vezes a largura de uma lua cheia) mais ou menos na direção de Beta Tauri.

Binóculos e pequenos telescópios são úteis para encontrar o objeto e mostrar sua forma aproximadamente oblonga, mas não são poderosos o suficiente para mostrar a estrutura filimentar ou qualquer um de seus detalhes internos.

Vista simulada de Zeta Tauri e Nebulosa de Caranguejo em um campo de visão de 7 graus. Gráfico baseado em uma proteção de tela do Stellarium.

A primeira visão da ocular, acima, simula um campo de visão de 7 graus centrado em torno de Zeta Tauri, aproximadamente o que seria esperado com um par de binóculos 7 X 50. Obviamente, a orientação e visibilidade exatas variam amplamente, dependendo do tempo de observação, das condições do céu e assim por diante. Faça uma varredura em torno de Zeta Tauri em busca de uma leve nebulosidade.

Vista simulada de Zeta Tauri e Nebulosa de Caranguejo com campo de visão de 3,5 graus. Gráfico baseado em uma proteção de tela do Stellarium.

A segunda imagem, acima, simula uma visão de aproximadamente 3,5 graus, como seria de se esperar com um pequeno telescópio ou luneta. Para se ter uma ideia clara da escala, duas luas cheias caberiam com espaço de sobra no espaço entre Zeta Tauri e a Nebulosa do Caranguejo aqui.

Lembre-se de que as condições exatas variam.

Ciência da Nebulosa do Caranguejo. A Nebulosa do Caranguejo é o remanescente de uma estrela massiva que se autodestruiu em uma enorme explosão de supernova. Isso é conhecido como uma supernova Tipo II, um resultado típico para estrelas pelo menos oito vezes mais massivas que o nosso sol. Os astrônomos determinaram isso por meio de vários tipos de evidências e raciocínios, incluindo os seguintes pontos.

Primeiro, a estrela nova ou “convidada” vista por astrônomos asiáticos e outros em 1054, exatamente como seria de esperar de uma estrela em explosão.

Segundo, a Nebulosa do Caranguejo foi localizada no local indicado por registros antigos como sendo o local onde a estrela “convidada” foi vista.

Terceiro, a Nebulosa do Caranguejo está se expandindo para fora, exatamente como a nuvem de detritos de uma supernova.

Quarto, a análise espectroscópica dos gases da nuvem é consistente com a formação por meio de uma supernova Tipo II, em vez de outros meios.

Quinto, uma estrela de nêutrons pulsante, um produto típico das explosões de supernovas do Tipo II, foi encontrada embutida na nuvem.

A vida de uma estrela massiva é complicada, especialmente perto do fim. Ao longo de sua vida, sua enorme massa fornece gravidade suficiente para conter o impulso de reações nucleares em seu núcleo. Isso é chamado equilíbrio termodinâmico.

No entanto, perto do fim, não há combustível nuclear suficiente para produzir a pressão externa para conter a força esmagadora da gravidade. Em um certo ponto, a estrela de repente colapsa violentamente, a força interna comprimindo o núcleo para densidades inimagináveis. Uma estrela de nêutrons ou um buraco negro podem ser formados. Nesse caso, os elétrons do núcleo foram pressionados contra os prótons, formando nêutrons e comprimindo o núcleo em uma bola de nêutrons minúscula, densa e girando rapidamente, chamada estrela de nêutrons. Às vezes, como neste caso, a estrela de nêutrons pode pulsar em ondas de rádio, tornando-se um "pulsar".

Enquanto o núcleo é comprimido em uma estrela de nêutrons, as porções externas da estrela ricocheteiam e se espalham pelo espaço, formando uma grande nuvem de detritos, completa com ingredientes comuns como hidrogênio e hélio, poeira cósmica e elementos produzidos apenas em explosões de supernova .

O centro da Nebulosa do Caranguejo é aproximadamente RA: 5 ° 34 & # 8242 32 & # 8243, dec: + 22 ° 1 & # 8242

Resumindo: como localizar a Nebulosa do Caranguejo, além da história e da ciência que cercam essa região fascinante do céu noturno.


Alinhamentos

Casa Rinconada / Foto de Charles M. Sauer, Wikimedia Commons

Alguns partidos propuseram a teoria de que pelo menos 12 dos 14 principais complexos do Chaco estavam localizados e alinhados em coordenação, e que cada um estava orientado ao longo de eixos que refletiam a passagem do Sol e da Lua em momentos visualmente importantes. A primeira grande casa conhecida por evidenciar proporções e alinhamento meticulosos foi a Casa Rinconada: os portais geminados em forma de & # 8220T & # 8221 com seu raio de 10 metros (33 pés) de grande kiva eram colineares norte-sul, e os eixos que uniam as janelas opostas passavam a 10 centímetros (4 pol.) de seu centro. [1] As grandes casas de Pueblo Bonito e Chetro Ketl foram encontradas pelo & # 8220Solstice Project & # 8221 e pelo U.S. National Geodetic Survey para estarem situadas ao longo de uma linha precisamente leste-oeste, um eixo que captura a passagem do sol do equinócio. As linhas que dividem perpendicularmente suas paredes principais estão alinhadas de norte a sul, o que implica uma possível intenção de espelhar o meio-dia do equinócio. Pueblo Alto e Tsin Kletsin também estão alinhados norte-sul. Esses dois eixos formam uma cruz invertida quando visto de cima, seu alcance para o norte se estende por mais 35 milhas (56 km) além de Pueblo Alto pela Great North Road, uma rota de peregrinação que os índios pueblos modernos acreditam ser uma alusão à mitos que cercam sua chegada do norte distante. [2]

Pueblo Pintado, uma grande casa remota do Chaco. / Foto por HJPD, Wikimedia Commons

Dois complexos de latitude compartilhada, mas diametralmente opostos, Pueblo Pintado e Kin Bineola, estão localizados a cerca de 15 milhas (24 km) dos edifícios centrais do cânion central. Cada um está em um caminho do cânion central que é colinear com a passagem e o ocaso da lua cheia de meados do inverno & # 8220minimum moon & # 8221, que se repete a cada 18,6 anos. [6] Dois outros complexos menos distantes de Pueblo Bonito, Una Vida e Peñasco Blanco, compartilham um eixo colinear com a passagem da lua cheia & # 8220máxima & # 8221. Os termos & # 8220minimum & # 8221 e & # 8220maximum & # 8221 referem-se aos pontos extremos azimutais no ciclo de excursão lunar, ou as oscilações na direção em relação ao norte verdadeiro que a lua cheia apresenta. Demora cerca de 9,25 anos para que a lua cheia nascente ou poente mais próxima do solstício de inverno prossiga de seu norte azimutal máximo, ou & # 8220maximum extremum & # 8221, para seu azimute mais ao sul, conhecido como & # 8220minimum extremum & # 8221. [2]


George P.A. Healy (G.P.A. Healy)

Healy nasceu em Boston, Massachusetts. Ele era o mais velho de cinco filhos de um capitão irlandês da marinha mercante. Tendo ficado órfão de pai em uma idade jovem, Healy ajudou a sustentar sua mãe. Aos dezasseis anos começou a desenhar e desenvolveu a ambição de ser artista. Jane Stuart, filha de Gilbert Stuart, o ajudou, emprestando-lhe um Guido & # 8217s & # 8220Ecce Homo & # 8221, que ele copiou em cores e vendeu a um padre do interior. Mais tarde, ela o apresentou a Thomas Sully, por cujo conselho Healy lucrou, e com gratidão retribuiu Sully nos dias de adversidade deste último.

até onde eu não conheço nenhuma relação, há muitos Healys e Helys daqui até a Austrália.

Ele pintou Tyler

Ele tem alguns que apareceram na Casa Branca, como este, The Peacemakers.

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Assim:


Biografia do Autor

E. C. Krupp, Observatório Griffith

E C Krupp é astrônomo e é Diretor do Observatório Griffith, em Los Angeles, desde 1974. Ele liderou a recente renovação e expansão do Observatório, de US $ 93 milhões. Ele é o autor premiado de cinco livros, incluindo Echoes of the Ancient Skies: The Astronomy of Lost Civilizations (Dover Publications, 2003) e Skywatchers, Shaman & amp Kings: Astronomy and the Archaeology of Power (Wiley, 1999) dezenas de artigos de pesquisa, e centenas de artigos sobre dimensões culturais da astronomia. Ele visitou cerca de 2.000 sítios antigos e pré-históricos em todo o mundo.


Ele & # 8217s disse que o Pictograma de Supernova na trilha Penasco Blanco pode representar a supernova, que criou a Nebulosa do Caranguejo. O pictograma seria difícil de localizar sem um sinal. Ele está diretamente acima de você em uma pequena saliência de rocha. Uma estrela, & diabos Continue lendo & rarr

No fim de semana passado, fiz duas coisas que há muito tempo queria fazer: tentar fotografar o céu noturno e voltar para o Chaco Canyon. Dirigir durante a noite e ficar acordado no dia seguinte foi difícil e diabos Continue lendo e rarr


A ESCRITA NA PAREDE O sudoeste: misteriosos e belos, os antigos petróglifos e pictogramas gravados em desfiladeiros por todo o Colorado, Novo México, Arizona, Utah e Nevada falam com os olhos e a alma.

À sombra de uma parede de desfiladeiro, gravada na rocha, está a figura inconfundível de um antílope pronghorn, congelado no tempo. Um lagarto rastejando eternamente pela parede. E um caçador, com a flecha cravada em seu arco, para sempre pronto para soltá-la, mas nunca para soltá-la completamente. Os desenhos de arte rupestre centenários em todo o sudoeste são mais do que apenas grafites pré-históricos, acreditam os arqueólogos: eles nos contam histórias e revelam as crenças religiosas, história, medos e triunfos das pessoas que os incisaram. Picadas na pedra, essas imagens intrigam, fascinam e muitas vezes nos mistificam.

Muitos dos petróglifos e pictogramas espalhados nas paredes protegidas do cânion em todo o Colorado, Novo México, Arizona, Utah e Nevada são facilmente acessíveis ao viajante que gosta de história temperada com mistério. Os petróglifos, a arte rupestre mais comum encontrada nesta parte do país, são imagens arranhadas ou lascadas na rocha. Eles se destacam em pedra vermelha, cinza ou branca coberta com uma pátina escura que ocorre naturalmente, muitas vezes chamada de "verniz desértico". Pictograma é o termo mais amplo para toda arte rupestre e, mais especificamente, para imagens pintadas, diz Sabra Moore, artista e autora de & quotPetroglyphs: Ancient Language / Sacred Art. & quot Moore viajou por todo o sudoeste para ver os locais de arte rupestre mais importantes para seu livro.

Arte rupestre pode ser um termo muito desprezível, diz Will Morris, intérprete do Parque Nacional Mesa Verde, no sudoeste do Colorado. “É arte, mas não é realmente arte como pensamos hoje. Não está ali apenas para decoração ”, diz ele.

A maioria dos arqueólogos acredita que o propósito da arte rupestre não era decorativo, mas informativo (marcar trilhas, mostrar onde encontrar água ou como calendários), religioso (homenagear locais sagrados, oferecer orações) e territorial (sem invasão).

A maioria dos petróglifos em todo o sudoeste foram feitos por povos ancestrais Pueblo (anteriormente chamados de Anasazi) e outros grupos tribais do sudoeste no norte do Colorado, eles foram feitos pelo povo pré-histórico Fremont.

"Eles estão por toda parte e você pode passar direto por eles sem vê-los", diz Meg Van Ness, arqueóloga da Sociedade Histórica do Colorado. & quot Depende da hora do dia e de como a luz os atinge. Eles podem aparecer ou desaparecer. & Quot

Imagens comuns em pinturas rupestres do sudoeste incluem animais, de cobras e lagartos a ovelhas selvagens e veados.

A figura mais comum encontrada de Mesa Verde ao sul do Arizona é Kokopelli, às vezes tocando flauta, às vezes corcunda como se estivesse carregando uma mochila. A maioria dos antropólogos pensa que ele representa o comerciante viajante, diz Tammy Stone, professora assistente de antropologia na Universidade do Colorado em Denver e autora de um novo livro, & quotThe Prehistory of Colorado and Adjacent Areas. & Quot.

Stone diz que há semelhanças marcantes entre os petróglifos do sudoeste e diferenças marcantes com aqueles encontrados mais ao norte, que diferem em estilo e assunto. Os petróglifos do norte de Fremont tendem a ser realistas, as imagens do sudoeste incluem formas mais abstratas, com algumas figuras míticas e antropomórficas.

Mas todos tendem a transmitir a cultura da época. Alguns estão decididamente ligados a eventos específicos - poucos cientistas duvidam que a enorme explosão solar no Chaco Canyon represente qualquer coisa, exceto a supernova (uma atividade estelar rara e extremamente brilhante facilmente vista da Terra) que aconteceu em 1054, disse Moore em seu livro. As cobras, encontradas em toda esta terra árida, representam onde encontrar água, diz Moore. Cobras com chifres são deuses da água. Os pássaros voando para o céu, geralmente nas nuvens, podem representar orações pela chuva. Moore não acha que as imagens representem escrita. “Essa é uma suposição feita por uma cultura letrada sobre uma cultura não letrada”, diz ela. Embora não sejam escritos, eles têm o objetivo de comunicação. Alguns petróglifos são, sem dúvida, de natureza sagrada.

Basta ver o sorriso bobo no rosto de Kokopelli no Monumento Nacional Bandelier, no Novo México, para saber disso, diz Van Ness. “Você só sabe que eles estavam se divertindo lá”, diz ela. Ao ver a arte rupestre, não olhe apenas para os próprios desenhos, sugere Moore. & quotVá com os olhos abertos e reserve um tempo para ver onde eles estão. e pergunte, o que esta imagem está tentando me dizer sobre este lugar? O site é parte da arte, parte do significado. & Quot

Os visitantes costumam perguntar aos guardas-florestais e aos intérpretes do local quem, entre as tribos antigas, criou os petróglifos. As suposições variam de homens santos a pessoas comuns e contadores de histórias.

E então há a teoria defendida por um guarda florestal no Chaco Canyon, no Novo México. Ela tinha quase certeza, pela sexualidade gráfica e pela localização, que eram feitos por garotos adolescentes que ficavam entediados enquanto ficavam de vigia. "Ela provavelmente está certa!", diz Van Ness, rindo.

Existem várias teorias sobre como as imagens foram gravadas ou pintadas em alguns dos lugares em que foram encontradas, como no alto de paredes de penhascos. Talvez os artistas pendurados por cordas nos penhascos acima talvez usassem escadas toscas. O que parece incrível é que parte dessa arte permaneceu em seu estado original após 1.000 anos ou mais. O clima seco e a terra inóspita ajudaram a proteger muitos locais, diz Stone.

“Onde eles são muito acessíveis, também foram vandalizados”, acrescenta ela. Algumas pessoas simplesmente não conseguem resistir a adicionar seus próprios grafites à mistura. Petróglifos em todo o sudoeste foram desfigurados, pintados com spray, riscados com giz e alvejados. Os administradores desses artefatos comparam a desfiguração de um petróglifo à arte de cortar em um museu.

Moore acha que é mais do que apenas um impulso de destruir. & quotLocais onde [você encontra] desenhos são frequentemente lugares de poder. Os antigos acreditavam que, se você adicionasse seu desenho, também ganharia poder. Embora o graffiti moderno polua o site, talvez haja algum impulso acontecendo lá que não entendemos. Todos nós temos esse impulso de deixar algo que diz: 'Eu estava aqui'. & quot

A arte rupestre pode ser encontrada em muitos locais públicos (e alguns privados) em todo o sudoeste. Aqui estão alguns sites acessíveis aos quais você pode dirigir ou estacionar e depois caminhar facilmente.

Petróglifos e pictogramas estão espalhados por toda a dramática paisagem rochosa do sul de Utah. Eles são encontrados nos cânions que margeiam o Lago Powell, nos parques nacionais Arches, Zion, Bryce e Capitol Reef, bem como nos parques estaduais Fremont Indian e Goblin Valley, e nas terras da nação Uintah e Ouray Ute perto de Duchesne. E, se você gosta de rios, ao longo das paredes do Desolation Canyon ao sul de Ouray.

Capitol Reef National Park: localizado no sudoeste de Utah. Os petróglifos não ficam muito mais acessíveis do que os que circundam a rodovia 24 de Utah, cerca de um quilômetro e meio a leste do centro de visitantes daqui. Existem alguns petróglifos grandes que podem ser facilmente vistos da estrada, mas você não tem permissão para se aproximar ou tocá-los. A entrada no parque custa US $ 4 o veículo. Ligue para 435-425-3791.

Parque Tribal Navajo de Monument Valley: localizado no sul de Utah e norte do Arizona. Se você olhar além das espetaculares formações rochosas, também encontrará interessantes obras de arte rupestre. Peça ao seu guia (os visitantes são encorajados a não explorar sozinhos) para mostrar a você as impressões das mãos pintadas e outras artes rupestres, algumas delas bem escondidas. Ligue para 435-727-3287. n Dentro do Monument Valley está o Mystery Valley. Os puebloan viveram aqui até cerca de 600 anos atrás e deixaram para trás uma série de pictogramas - impressões de mãos, figuras humanas, antílopes e carneiros selvagens. A única maneira de visitar o vale é com um guia Navajo, que pode ser providenciado na Feitoria de Goulding. Ligue para 435-727-3231.

Monumento Nacional Petroglyph: Um dos maiores exemplos de arte rupestre no sudoeste fica na orla da cidade de Albuquerque e apresenta cerca de 10.000-15.000 figuras ao longo da parede e nas rochas do cânion de 17 milhas. Os desenhos em cinza e branco em faces de rocha negra foram criados de 800 a 3.000 anos atrás e incluem figuras humanas e animais e vários símbolos abstratos, cujos significados ainda estão sendo debatidos. Qualquer guia de visitantes locais irá encaminhá-lo ao monumento, no Canyon Boca Negra. O estacionamento fica em 4735 Unser Blvd. N.W. A entrada é gratuita e um centro de visitantes oferece brochuras e informações. Horário: das 8h às 17h Diário. Uma pequena taxa de estacionamento é cobrada. Ligue para 505-899-0205.

Monumento Nacional Bandelier: Localizado no norte do Novo México. Junto com as fascinantes ruínas da cultura Pueblo estão outros resquícios de seu trabalho na Long House Ruin. Petróglifos e pictogramas são protegidos e, portanto, protegidos pelas falésias escarpadas que se erguem acima do local. Não são permitidos animais abertos apenas durante o dia. A entrada custa $ 10 por veículo. Ligue para 505-672-3861, ramal 517.

Parque Histórico Nacional da Cultura de Chaco: localizado a noroeste de Grants. No remoto Chaco, os melhores petróglifos exigem uma caminhada de um dia, mas alguns podem ser vistos perto da estrada circular principal que atravessa o local. É melhor fazer uma visita guiada para orientá-lo sobre o cânion e seus tesouros. O centro de visitantes está aberto das 8h às 17h (18h no verão). A entrada custa US $ 8 por veículo. Não há comida ou gás disponível no parque, então tenha um tanque cheio e leve um piquenique. Água está disponível. Ligue para 505-786-7014 para uma gravação.

Comanche National Grasslands: sul e oeste de Springfield e leste de Trinidad, no meio do aparentemente nada. Mas as pastagens possuem vários locais maravilhosos de petróglifos. n Vogel Canyon, na metade norte das pastagens, fica próximo à Colorado 109, ao sul da rodovia US 50. Pegue a saída em La Junta e observe as placas. Do estacionamento, caminhe cerca de oitocentos metros em uma trilha preparada e, em seguida, siga uma trilha marcada por um monte de pedras até uma parede de cânion cheia de entalhes na rocha. Ligue para 719-384-2181. n Picture Canyon, na parte sul das pastagens, tem menos pinturas rupestres, mas bastante interessantes, incluindo uma que se parece muito com um astronauta! Procure também uma mulher manchada e especule o que isso pode significar. As estimativas indicam que essa arte está entre 0-500 d.C., provavelmente feita por índios das planícies que acampam aqui durante o inverno. n A arte rupestre também fica a uma curta e fácil caminhada do estacionamento. Para obter um mapa dos vários locais nas pastagens, pare no posto de guarda florestal da Divisão de Vida Selvagem do Colorado em Springfield. Ligue para 719-523-6591 para obter informações sobre o Picture Canyon. n Os petróglifos de Hicklin Springs no reservatório John Martin em Bent County (também no sudeste do Colorado) também valem uma visita secundária. O que um guia chama de "seqüência impressionante de petróglifos" representa tanto artistas pré-históricos quanto artistas mais recentes (1870-1900). Centenas de figuras são típicas das encontradas em outras partes do sudoeste e específicas da região.

Canyon Pintado e Dragon Trail: The Rangely Museum Society, com a ajuda do Colorado Northwestern Community College, oferece passeios autoguiados de petróglifos aqui. Representando as culturas Fremont (650-1150 d.C.) e Ute (1200 a 1880 d.C.), eles incluem figuras de búfalos, ovelhas e veados. Mapas turísticos também estão disponíveis no Museu Rangely, fora da cidade. Ligue para 970-675-2612 ou 970-675-8476. Os petróglifos do Canyon Pintado são particularmente acessíveis. Para chegar ao cânion, saia da Interstate 70 para o oeste e pegue o Colorado 139 ao norte, passando por Douglas Pass. O site Kokopelli fica ao lado da rodovia, marcado com uma placa. Esta área é administrada pelo Bureau of Land Management e o acesso é gratuito.

Sandrocks Nature Trail and Petroglyphs: Localizado perto de Craig, no noroeste do Colorado. As esculturas no arenito macio incluem mãos, patas, raios, vários animais (especialmente cavalos), que se acredita terem sido feitos por ancestrais Puebloans para o povo Shoshone ao longo dos séculos. Ligue para 970-824-5689 para obter um folheto.

Monumento Nacional dos Dinossauros: Localizado no noroeste do Colorado. Sobrepondo-se à fronteira de Utah, ele contém vários locais de petróglifos. Os mais acessíveis são os dois locais ao longo da Cub Creek Road. Você receberá um mapa ao entrar no monumento ou poderá pegar um na livraria. A entrada custa $ 10 por veículo. Ligue para 970-374-3000 ou 435-789-2115 para obter informações gerais sobre o monumento.

Mesa Verde National Park: localizado no sudoeste do Colorado. Conhecida mais por suas ruínas ancestrais de Puebloan do que pelos petróglifos, ela também tem um painel de petróglifos de 30 por 10 metros que você não deve perder no caminho para o local bem preservado da Spruce Tree House. Esta é uma caminhada moderadamente extenuante feita por poucos e vale o esforço. A entrada custa $ 10 por veículo. Ligue para 970-529-4465.

Valley of Fire State Park: Localizado a uma hora de carro de Las Vegas. Faça uma viagem secundária para fora da estrada principal para Atlatl Rock. Estacione e suba a escada de metal para ver os petróglifos vermelhos gravados no alto da rocha. Índios pueblos ancestrais viveram lá por volta de 300 a.C. a 1150 d.C. O parque fica aberto o dia todo, mas as pinturas rupestres estão voltadas para o leste e são mais bem visualizadas à luz da manhã. Só podemos nos perguntar - como eles conseguiram subir até lá para desenhar na rocha? Também confira a Trilha do Canyon Petroglyph, o início da trilha sendo ao norte do centro de visitantes. Estacione e caminhe pela trilha arenosa, mas plana, de oitocentos metros através de um desfiladeiro sinuoso coberto de arte rupestre. As melhores vistas são provavelmente ao meio-dia, quando o sol está bem alto. Admissão: $ 5 por carro. Ligue para 702-397-2088.

Rock Art Canyon Ranch: Localizado próximo a Winslow, Arizona, estes são alguns dos melhores - e mais bem preservados - petróglifos do país. Fica em um terreno particular de propriedade da família Baird, mas você pode parar no rancho, pegar um guia de cowboy e ser levado ao Chevelon Canyon. Uma vez lá, você encontrará um adorável riacho, vida selvagem, mais vegetação do que você verá em quilômetros de cada lado do local e algumas das obras de arte rupestres pré-colombianas mais bem preservadas ao redor. Os passeios estão disponíveis o ano todo, exceto aos domingos, mas não tente encontrar a fazenda sem escrever ou ligar com antecedência para obter instruções detalhadas de como chegar lá. Contato: Brantley Baird, Box 224, Joseph City, Ariz. 86032-9999 ou ligue para 520-288-3260.

Painted Desert Wilderness e Petrified Forest National Park: Localizado ao norte da Interstate 40 e a leste de Holbrook. Não perca o famoso Jornal Rock. Procure-o no mapa que você obtém ao entrar no parque. Acredita-se que essa parede de pinturas rupestres de Puebloan serviu não apenas como um registro do passado, mas como um calendário para aqueles povos antigos. E embora você não possa mais se aproximar do Newspaper Rock, você pode vê-lo nas trilhas de caminhada em Puerco Pueblo. A entrada na área custa US $ 10 por veículo. Aberto o ano todo. Ligue para 520-524-6228.

Embora grande parte tenha sobrevivido a séculos, a arte rupestre é muito frágil. Um dos motivos pelos quais ele sobreviveu por tanto tempo é que poucas pessoas tiveram acesso a ele. Hoje, o vandalismo ostensivo inclui pintura com spray e tiros em pinturas rupestres, mas também existem maneiras menos óbvias de danificar o trabalho.

Quando você visita: n Não toque nele. A oleosidade das mãos e o desgaste constante do toque desfigurarão o desenho. n Se quiser gravar, fotografe (luz indireta e dias nublados oferecem melhores resultados). Não esfregue e não risque o contorno. Ambos prejudicam o trabalho. n Não adicione sua própria contribuição ao site. The art that's there has a meaning and may be sacred to some people. n If you see someone defacing rock art, ask them to stop or report it to a ranger. If no ranger is nearby, get a description of the vandals and the license plate number and make of their car, then report that.


The Supernova of 1054 – My Shot of the Day – March 5, 2014

There really isn’t any elevation change but the four miles to get to the “ Supernova of 1054 ” petroglyph takes you across an open valley bottom of soft sand held in place by rather hard-done-by Four-wing saltbush, sagebrush and cactus. There is some tough grasses out there too, but not much. I say “kind of” because when the wind picks up that sand and dust won’t grip onto anything very well and it swirls into the air in some pretty impressive, if localized, sandstorms.

To the right is a 100-foot tall sandstone cliff laid down in the Late Cretaceous when the valley was in a shallow area of a great inland sea. The sandstone is pocked with ammonites and ancient shrimp burrows and even shark teeth. It’s also painted and carved in wild ancient petroglyphs of animals and beings that no longer exist – or never did.

In the winter the hike is bitter cold. In the summer it’s ridiculously hot. In the spring the wind howls and you’ll rarely see anyone else out there. Two weeks ago when I went back to the Supernova of 1054 petroglyph for the first time in several years, I was all alone. Me…and the wind.

The point is that, by the time you get down the valley, across the dry wash and up under the shade of the sandstone cliff topped with Penasco Blanco you feel like you’ve gone on some extended, rough and satisfying expedition into the middle of nowhere.

And there, tucked up underneath the cliff about five meters up and among a city of swallow nests hangs the petroglyph that MIGHT represent the Supernova of 1054.

Supernova of 1054

Around Midsummer in the year 1054 AD a star located out near Zeta Tauri exploded. Well, actually, it must have

On the way to the supernova

exploded thousands of years before that date but it was on July 4th of that year that the light from the blow out made it the 6,500 light years to our section of the universe. The people on Earth could first see the bright spot in the sky that was the pulsar and nebula formed from the material blasted out of the exploding star. This supernova is classified as SN1054.

The light in the sky was so bright it could be seen even in the middle of the day for nearly a month. Some researchers speculate that the “star” created by the supernova of 1054 was six to ten times brighter than Venus. This new star in the ancient sky lasted for nearly three years before it began to fade out. Because it was so bright and easy to see, the event was recorded by Chinese, Arab, Japanese, European and quite possibly Native American observers. Quite possibly – probably – the people at Chaco.

Moon, Hand and Star

The panel has three symbols: a large star, a crescent moon, and a handprint. Along the bottom of the cliff are three concentric circles (or maybe it is the sun) painted in a now-faded yellow on red background. About a foot in diameter, the circles have what might be red flames trailing off to the right but it is hard to see and even harder to photograph.

The reason some researchers think that this petroglyph describes the supernova of 1054 is not only fascinating but actually quite convincing. See, the moon makes a regular 18.5-year transit back and forth across the sky and so every 18.5 years the moon and the Earth are more or less in the same relationship as they were in July of 1054. It just so happens that on that date when the moon and the Earth are back in that same position, the moon faces the Crab Nebula just as it does in the photo of the rock art up top.

Computer models and simulations of the moon’s orbit in early July 1054:

“….have shown that the moon was waning, just entering first quarter. These calculations also indicate that at dawn on 5 July 1054 in the American Southwest, the moon was within 3 degrees of the supernova, and its crescent oriented as on the pictograph (provided the pictograph is viewed looking up with one’s back to the cliff, as the authors of the pictograph most likely did). With the apparent width of the moon being about half a degree, this pictograph comes basically as close as it possibly could to being a true scale rendition of the 1054 supernova seen in conjunction with the waning moon.”

Correlation is not conclusion mind you but I for one find it pretty compelling.

There are two other possible ancient paintings of the Supernova of 1054 in Arizona. In both, the moon is a crescent, just as it is in the Chaco painting, next to a circle that might represent a star. Finally, a Mimbres ceramic bowl from southwestern New Mexico is also thought to show the supernova.

The question has to be asked: Could this petroglyph represent something entirely different? Could this petroglyph actually represent the 1006 supernova also recorded by Chinese astronomers or possibly the 1066 passing of Halley’s Comet that was seen all over the world? Several researchers who doubt that the petroglyph in Chaco represents the Supernova of 1054 ask why, if they recorded that event didn’t they record other spectacular astronomical events.

The easy answer to that is that we may just not have found them yet.

Remember, 1054 was at the time that the city (and empire) that was Chaco was at its height. Chaco was an important and possibly rather powerful Mesoamerican urban center of which the palaces remain for us to visit today. Scarlet and Military macaws squawked at Pueblo Bonito and the elites sipped at ceremonial chocolate.

The population was relatively high and specialists made detailed astronomical observations. They didn’t miss much and they surely didnt miss the Supernova of 1054.

Dark Sky

There is nothing quite like nights in Chaco. As soon as the sun goes down the air goes frigid. Nights are chilly, even in the summer. But the spread of stars over the unlit and remote canyon is something spectacular and rarely seen by most modern people. Because of this gift, Chaco is designated as an International Dark Sky Park to preserve that experience of truly dark night sky:

“The park’s natural nighttime darkness, commitment to reducing light pollution, and ongoing public outreach have led to its certification as an International Dark Sky Park by the International Dark-Sky Association (IDA). Chaco is the fourth unit in the National Park System to earn this distinction. By receiving this designation at the Gold-tier level, Chaco rates as one of the best places in the country to experience and enjoy natural darkness.”

Laying in my sleeping bags at night with only my face peeking out, the Milky Way spread out from horizon to horizon and everything in the universe seemed like it was right there in front of me.


Earthline: The American West

Essence: Chaco Canyon is distinctive for its superbly crafted magnificent structures and sheer number of great kivas and great houses. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. Chacoan culture was a triumphant crowning of human achievement and a vibrant society that lasted over 300 years. The subject of in-depth archaeological scrutiny, mysteries remain. This essay describes two short tours: Pueblo Bonito to Chetro Ketl via the Petroglyph Trail and Casa Rinconada. Two backcountry hikes follow: the Pueblo Alto Loop and the trail to Peñasco Blanco via the Supernova Panel.
Travel: From Durango, travel south on U.S. Route 550 for 82 miles. Just south of mile marker 113 there is a brown sign for Chaco Culture National Historical Park. Turn west on paved San Juan County Road 7900. Turn right onto San Juan CR 7950, 5.1 miles from the highway. Pavement ends at 8.1 miles. The gravel road is wide and swift. However, at 16.8 miles, county maintenance ends and the dirt road is vulnerable to deep ruts. It would be problematic or impassible if wet. Turn back at a wash crossing at 17.5 miles if water is flowing more than a few inches. Upon entering the park at 21.2 miles, the road is paved. 4WD recommended but when the road is dry, 2WD with good clearance should suffice. Allow 2:15 from Durango. There is no fuel available in the park.
Entrance Fees Information
Gallo Campground: This is a National Park Service campground. There are 48 sites and two group sites which may be reserved, a good idea during busy months. Picnic table, fire ring, tent pad, and restrooms with non-potable water. Drinking water is available at the visitor center. Restrooms are closed in winter when porta pottys are available. Plenty of morning sun but no shade throughout the day. Food and ice are not available in the park. Chaco was designated an International Dark Sky Park in 2013. Spend the night in true dark and see the Milky Way and vast regions of space shot with stars.
Tempo: Plan to spend the entire day in the park.
Difficulty: Visitors are asked to remain on trails navigation easy no exposure
Trail Guide: The informative Backcountry Trail Guide with maps is available for purchase at the visitor center.
Latest Date Hiked: June 2, 2017
Quote: Something colossal happened here, an astounding feat of organization for a semi-nomadic people who had never before built anything near this scale. After Chaco fell into decay, there was never a place on the Colorado Plateau with so much concentrated religious wealth.
Craig Childs, House of Rain.

Pueblo Bonito is an immense D-shaped great house located at the center of the Chacoan world. It was constructed in stages over 300 years and is located at the juncture of Chaco Wash and the South Gap. (THW, photo)

History of the Park
In a remote canyon in northwestern New Mexico, at the center of the San Juan Basin, lies the remains of a complex agrarian society. Transitioning from a loose aggregation of Basketmaker communities, building began along Chaco Wash on a monumental scale in the mid-800's. By 1175, the great houses of Chaco Canyon were deserted. Architectural marvels and vast treasure lay buried under silt and sand, undisturbed for seven centuries.

In 1849, a column of soldiers in a United States Army expedition from Santa Fe happened upon Pueblo Pintado. Moving westward, each successive cluster of ruins was more remarkable. In 1896, the Hyde Expedition led by Richard Wetherill excavated 190 rooms and kivas at Pueblo Bonito. Railcar loads of artifacts were shipped to the American Museum of Natural History in New York.

In 1906, Congress passed the Antiquities Act to protect prehistoric sites on public lands. A year later, Chaco Canyon was designated Chaco Canyon National Monument. In 1980 it was named Chaco Culture National Historical Park. In 1987, Chaco was designated a World Heritage Site.

More archaeological research has been conducted at Chaco than any other location in North America. And yet, of the estimated 3,600 archaeological sites within the park boundary, only a small percentage have been excavated. The greater Chacoan community covered roughly 60,000 square miles.

Public architecture at Chaco is unique for its massive scale and perfection wrought by stone masons. There are twelve great houses within the park. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. It is a five story, superbly crafted, terraced great house with over 650 rooms and 35 kivas in a half-circle geometric tucked against the south-facing sandstone walls of Chaco Canyon.

Despite all the scrutiny at Chaco, deep mysteries remain. One on-going controversy is population size and class structure. Research by Chacoan authority, Dr. Stephen Lekson, Professor of Anthropology, University of Colorado Boulder, suggests that about 2,000 people lived in Chaco Canyon. The archaeological evidence is unambiguous: the class structure, common for the era, was that of nobles wielding power over commoners.

Fewer than five percent of the population, 50 to 100 nobles, inhabited Pueblo Bonito. Great houses were ceremonial buildings, monuments, temples, and trading centers housing astronomers, priests, master masons, and warriors. Nobles were clearly influenced by Mesoamerica but DNA studies show they were local people. Commoners lived in nearby unit pueblos with five rooms and one kiva.

Another perplexing enigma is the purpose and extent of road networks that linked the great houses in the canyon to outlying communities. One hundred fifty miles of road have been indisputably documented and another 300 miles of roadway are still visible. Roads radiated from Chaco in all directions. The Great North Road leaves from Pueblo Alto and heads 50 miles toward the San Juan River. It was engineered to aim straight north without deviation, requiring ramps and stairways carved into bedrock.

Archaeologists question whether the 30-foot wide roads were meant for transportation and trade networks or formal processions. 250,000 timbers were needed to construct over-engineered great house ceilings. Trees were harvested from forests 60 miles away, hoisted and hauled in procession. Studies indicate that most of the timbers came from the Chuska Mountains to the west and from the southern Zuni Mountains. Less than ten percent were hauled from the San Juan Mountains.

Roads supported Chaco's bulk economy. Seashells, chert, and obsidian were imported as well as live macaws from 500 miles away in Guatemala and copper bells from Mexico. Cacao and vast quantities of turquoise were carried from faraway lands. Pottery was fired at the wood source and supplemental corn was grown where water was plentiful. Porters could carry supplies for 250 kilometers before it became counterproductive.

During 300 years of habitation in a desiccated landscape irrigation canals and catchment dams captured sufficient water to grow corn, squash, and beans. At least one 25-year drought occurred. By the late 1100's the Chacoan people had mostly dispersed. While Chaco's influence is clear at Aztec Ruins, Mesa Verde National Park, and the Bluff Great House, those who migrated south created vibrant societies that live on today.

It is believed that the high level of civilization and refinement created at Chaco was the work of indigenous ancestors of present day Puebloans. There is a clear line between earlier societies and modern villages such as Zuni where people reinvented themselves, doing away with the repressive class structure.

Lingering mysteries abound and persist at Chaco, adding to its allure. The creation of wondrous structures speak to traits within us that yearn for excellence in beauty, purpose, and execution.

Pueblo Bonito, Petroglyph Trail, and Chetro Ketl
Chaco Loop Road is one-lane, one-way. Pueblo Bonito and Chetro Ketl share a parking lot. The trail through Bonito is 0.6 mile long. Pick up an interpretive guide at the visitor center.

Pueblo Bonito means "pretty village" in Spanish. The great house was constructed in stages from 850 to 1150. It was the epicenter of the Chacoan world one archaeologist dubbed the great house and immediate surroundings "downtown Chaco."

Masonry techniques were unique for the time and evolved over the centuries. While different masonry styles are represented at Bonito, they are typically core and veneer as seen below at the southeast corner.

Casa Rinconada
The trail through Casa Rinconada and nearby sites is 1.2 miles long but the great kiva is just a few steps from the parking area. Casa Rinconada is the largest excavated great kiva in Chaco Canyon. It was constructed on a hill within a community of small villages. The kiva accommodated hundreds of people for ceremonial purposes.

The kiva's diameter is 64 feet. Thirty-four niches are tucked into the inner wall above the masonry bench. Casa Rinconada is aligned with solar, lunar, and cardinal points. The northern entryway is aligned precisely with true north. Dr. Lekson claims that cardinal directions are obsessively embedded in Chacoan architecture. As interest in archaeoastronomy gains traction, people come to Casa Rinconada at the Summer Solstice to watch first light enter a window and cast a rectangle of light inside a niche. While archaeoastronomers are not sure whether this particular alignment is a true solstice marker, other astronomical alignments in Chaco have been verified. (THW, photo)

Pueblo Alto Loop Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot at elevation 6,120 feet. It is a six mile stem-and-loop with 400 feet of elevation gain. The hike will consume between two-and-a-half and four hours. Highlights include two Chacoan passageways, Pueblo Bonito Overlook, Pueblo Alto Complex, and the Jackson Stairway.

From the parking lot head northwest toward Kin Kletso on a dirt road that parallels Chaco Wash and the canyon cliffs. The valley floor is thick with big sagebrush, four-wing saltbush, greasewood, and blackbrush. Cottonwoods edge the arroyo.

At 0.3 mile, the Alto Trail splits off to the right passing by Kin Kletso, "yellow house" in Navajo. According to the information placard at the site the great house was built over a ten year period in the early 12th century just before construction at Chaco ended. The masonry style is McElmo characterized by the use of larger, softer, and lighter sandstone slabs.

At 1.8 miles, take the left branch to visit New Alto. It is a two story great house with rooms arranged symmetrically around a central kiva. The site has been stabilized but not excavated. Walk around the structure and then take a cut-across trail to Pueblo Alto just 0.2 mile afar.

Pueblo Alto, elevation 6,440 feet, is the literal highpoint of the hike. It is the largest structure in the complex and the only one that has been excavated. However, it remains mostly buried. As with Bonito, fewer than five percent of the rooms show evidence of habitation.

Pueblo Alto was the first great house built on the Great North Road. At an opening in the north wall, several roads radiate to northern outliers including Salmon Ruins on the San Juan River and Aztec Ruins on the Animas River. It is curious that Chaco wasn't built in Aztec, New Mexico to begin with. The great house at Aztec was the single biggest construction project done in a decade at the height of Chacoan power, post 1125. Aztec maintained the same class structure of nobles and commoners and fell into rapid decline shortly after completion. Earl Morris fully reconstructed the great kiva at Aztec between 1916 and 1922.

The hilltop site has a full-circle view of the endless horizon. The Jemez Mountains are east Mt. Taylor is south the Chuska Mountains are west Huerfano Mesa, the San Juan Mountains and La Plata Mountains may be seen in the north. The Puebloans communicated great distances using signal fires. A fire box was found at Pueblo Alto. A repeater signal sent the message from Huerfano Mesa to Chimney Rock and from there to Mesa Verde. Blocky McElmo style is shown in this masonry detail.

Peñasco Blanco Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot. It is a 7.8 mile out-and-back with 300 feet of elevation gain. Total hiking time is three to five hours. Highlights include a high concentration of rock art, the Supernova Panel, and the western gate of Chaco Canyon, Peñasco Blanco.

The track is shared with the Pueblo Alto Trail to Kin Kletso and then carries on to Casa Chiquita at one mile. The compact great house was built on a rise. A square room block surrounds an elevated kiva.

The trail continues down Chaco Wash as an historic Navajo wagon road once did, shuttling goods between Wetherill's Pueblo Bonito Trading Post and points west.

Keep a keen eye out for petroglyphs on random boulders at the base of the Cliff House Sandstone. Chaco Canyon has the most Basketmaker sites found anywhere, dating from the 6th century. The sites are contiguous in the canyon and so is their rock art.

The 0.3 mile Petroglyph Trail begins at 1.5 miles. It runs along the cliff adjacent to the main trail. Here you will find the largest concentration of petroglyphs and inscriptions in Chaco Canyon: Puebloan, Navajo, and cowboy engravings. The initial 15 foot panel features geometrics which some attribute to the shaman's inner eye. The panel shown below is 35 feet above the canyon floor. The three elements are a bighorn sheep, an anthropomorph, and a katsina (supernatural being) mask. Off image-right are faint but exceedingly beautiful designs beside sandal tracks going up the wall.

Rejoin the main trail and walk on the floodplain. After crossing Chaco Wash at elevation 6,060 feet, the trail abuts the cliff directly below Peñasco Blanco. The Supernova Panel is located here, three miles from the trailhead on the ceiling of a small overhang. The red pictograph depicts a star, crescent moon, and human hand.

On July 5, 1054, Chinese astronomers recorded the rare explosion of a supernova in the constellation of Taurus. The Crab Nebula is the supernova remnant. It was as bright as the full moon, visible mid-day for a month. This occurred when the great houses of Chaco were at the height of power. On that morning the horns of the waning crescent moon pointed west. The middle finger of the hand points to where the supernova rose.

On the vertical wall in the image below is a pecked and painted solid sphere with two concentric circles. Red paint flows out to the right. Halley's Comet passed Chaco twelve years after the supernova in 1066. Notice the swallow nests attached to the wall.


Assista o vídeo: Supernova Pictograph, Chaco Culture NPS, Aura Aurealis, R. Carlos Nakai