Trinta e duas múmias pré-hispânicas descobertas no Peru

Trinta e duas múmias pré-hispânicas descobertas no Peru

Uma equipe de arqueólogos peruanos descobriu 32 múmias pré-hispânicas em dois locais distintos localizados entre La Libertad e Lima. Os enterros revelaram restos de esqueletos, joias, tecidos e outros artefatos. A maioria das sepulturas foi encontrada no sítio arqueológico de Chan Chan.

Chan Chan é um site que abrange nove pequenas cidades fechadas. Foi a capital política e administrativa da Civilização Chimú (900 - 1500 DC). O local original media 20 quilômetros quadrados (7,7 milhas quadradas) e por isso foi chamada de a maior cidade de tijolos de barro do mundo. Este recurso também levou UNESCO declará-lo um Patrimônio Mundial em 1986.

O agente de notícias La Información publicou que todos os restos mortais correspondem a adultos e a maioria eram mulheres. Junto com os restos do esqueleto, foram recuperados 87 vasos de cerâmica, além de fragmentos de tecidos, anéis de cobre, brincos e objetos de costura como agulhas e dedais. María Elena Córdova Burga, o diretor da Direção Descentralizada de Cultura de La Libertad, disse El Comerico que “A pesquisa científica nos permitirá saber muito mais sobre os padrões funerários nos antigos Chimú. Esta é uma descoberta muito importante. ”

Arqueólogos trabalhando nos túmulos. ( La República )

O líder da Unidade de Projeto Especial de Pesquisa Chan Chan, Nadia Gamarra Carranza , contado La República que os artefatos são datados de aproximadamente 1400 DC e que:

  • Bens sepulcrais e sacrifícios humanos: diferenciação social na cultura sican refletida em sepulturas únicas
  • Perdido por 2 700 anos: Tumba da Serpente Jaguar Priests descoberto no Peru
  • Cientistas decididos a desvendar os segredos das múmias peruanas mais antigas já encontradas

Os 31 corpos foram encontrados em nove celas, situadas em ambos os lados da câmara mortuária. Gamarra também acredita que foram enterrados ao mesmo tempo que a autoridade principal da câmara mortuária intermediária, “que poderia ser um administrador ou governador, já que as câmaras mortuárias ficam fora do complexo, que é onde os governadores normalmente eram enterrados”.

As sepulturas foram encontradas há três meses e sua descoberta foi mantida em segredo para que a escavação e a primeira análise pudessem ser concluídas com segurança e sem envolvimento externo. O achado foi feito quando começaram os trabalhos de reconstrução da muralha Xllangchic An área do site Chan Chan.

Panorama de Chan Chan, a maior cidade de tijolos de barro do mundo. (Carlos Adampol Galindo /CC BY-SA 2.0 )

Todos os artefatos estão sendo submetidos a testes científicos rigorosos. Parte do foco atual inclui a análise dos tecidos (compostos de fios vermelhos, amarelos, ocres, marrons e brancos), fêmures, crânios, costelas e vértebras.

Deve-se notar também que no momento um dos projetos mais ambiciosos está em andamento em Chan Chan - o restauração da Huaca Toledo .

  • Centenas de múmias antigas descobertas em um local cerimonial no Peru
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O Huaca Toledo mede aproximadamente 20 metros (65,6 pés) de altura, 20 metros (65,6 pés) de norte-sul e 130 metros (426,5 pés) de leste-oeste. Essas primeiras semanas de restauração se concentraram principalmente na limpeza da área, colocação de sinalização de segurança, trabalho topográfico e montagem de acampamento, etc. Estima-se que levará 31 meses para concluir o trabalho de restauração total do local.

Começando a trabalhar na Huaca Toledo de Chan Chan. (Andina - Agencia Peruana de Noticias )

Ao mesmo tempo, no distrito de La Molina, em Lima, a polícia encontrou outro cemitério aparentemente antigo. Este túmulo continha uma mulher coberta com vários tecidos, segundo o jornal La Prensa . Esta múmia foi encontrada enrolada em uma cesta feita de talos secos. Algodão e milho também foram encontrados ao lado de restos humanos e tecidos.

Um arqueólogo não identificado disse La Prensa que este outro enterro pode ser de um pré-hispânico Cultura Ichma / Ychma (também conhecida como cultura de Lima.) A cultura Ichma foi uma cultura pré-inca que floresceu na costa central do Peru de 900-1470 DC. O centro cerimonial da cultura Ichma era Pachacamac.

A polícia municipal fechou a área da descoberta desta outra sepultura para que técnicos do Ministério da Cultura pudessem remover a múmia e iniciar as escavações na área, que se acredita ser o local de outro cemitério pré-incaico.

Os pesquisadores estudam e analisam alguns dos restos mortais recuperados no local de Chan Chan. ( La República )

Imagem apresentada: Foto de um dos cemitérios descobertos em Chan Chan, Peru. ( Ministerio de Cultura de Perú )

Por: Mariló TA

Este artigo foi publicado pela primeira vez em espanhol em https://www.ancient-origins.es/ e foi traduzido com permissão.


Sacrifício humano em culturas pré-colombianas

A prática de sacrifício humano em culturas pré-colombianas, em particular as culturas mesoamericana e sul-americana, está bem documentada tanto nos registros arqueológicos quanto em fontes escritas. As ideologias exatas por trás do sacrifício de crianças em diferentes culturas pré-colombianas são desconhecidas, mas muitas vezes pensa-se que foi realizado para aplacar certos deuses.


A descoberta da tumba confirma que mulheres poderosas governaram o Peru há muito tempo

Trabalhadores descobrem uma câmara mortuária da cultura Moche no complexo religioso Cao, perto da cidade de Trujillo, Peru, em 3 de agosto de 2013. A descoberta no Peru de outro túmulo pertencente a uma sacerdotisa pré-hispânica, o oitavo em mais de duas décadas, confirma que mulheres poderosas governaram esta região 1.200 anos atrás, disseram os arqueólogos.

A descoberta no Peru de outra tumba pertencente a uma sacerdotisa pré-hispânica, a oitava em mais de duas décadas, confirma que mulheres poderosas governavam a região há 1.200 anos, disseram os arqueólogos.

Os restos mortais da mulher da civilização Moche - ou Mochica - foram descobertos no final de julho em uma área chamada La Libertad, na província de Chepan, no norte do país.

É uma das várias descobertas nesta região que surpreenderam os cientistas. Em 2006, os pesquisadores encontraram a famosa "Senhora de Cao" - que morreu há cerca de 1.700 anos e é vista como uma das primeiras governantes do Peru.

“Esta descoberta deixa claro que as mulheres não apenas realizavam rituais nesta área, mas governavam aqui e eram rainhas da sociedade Mochica”, disse o diretor do projeto, Luis Jaime Castillo, à AFP.

"É a oitava sacerdotisa a ser descoberta", acrescentou. "Nossas escavações só encontraram tumbas com mulheres, nunca homens."

A sacerdotisa estava em uma "impressionante câmara mortuária de 1.200 anos", disse o arqueólogo, apontando que os Mochica eram conhecidos como mestres artesãos.

"A câmara mortuária da sacerdotisa é em forma de 'L' e feita de barro, coberta com placas de cobre em forma de ondas e aves marinhas", disse Castillo.

Perto do pescoço está uma máscara e uma faca, acrescentou.

Vista de um dos dois esqueletos encontrados em uma câmara mortuária da cultura Moche (entre 200-700 DC), no complexo religioso Cao, perto da cidade de Trujillo, Peru, em 3 de agosto de 2013.

A tumba, decorada com fotos em vermelho e amarelo, também tem oferendas de cerâmica - a maioria vasos pequenos - escondidas em cerca de 10 nichos na lateral.

"Acompanhando a sacerdotisa estão os corpos de cinco crianças, duas delas bebês e dois adultos, todos sacrificados", disse Castillo, observando que havia duas penas em cima do caixão.

Julio Saldana, o arqueólogo responsável pelo trabalho na câmara mortuária, disse que a descoberta da tumba confirma que a aldeia de San Jose de Moro é um cemitério da elite Mochica, com os mais impressionantes túmulos pertencentes a mulheres.


Arqueólogos descobrem sacrifícios peruanos

Três equipes de arqueólogos no Peru descobriram na semana passada restos de sacrifícios humanos realizados por civilizações antigas, incluindo o esqueleto de uma mulher grávida.

Em Cahuachi, no sul do Peru, Giuseppe Orefici, diretor do centro italiano de pesquisas pré-colombianas, encontrou dois corpos junto com tecidos e cerâmicas.

Cahuachi fez parte da civilização Nazca, que floresceu no Peru entre 300 e 800 DC, cujos membros esculpiram enormes linhas representando pássaros e animais no deserto peruano que são melhor vistos do ar.

"Um sacrifício humano é muito importante", diz Giuseppe Orefici, um arqueólogo que passou décadas escavando Cahuachi.

“Os sacrifícios humanos aumentaram o valor da oferta”, diz ele, ao lado de uma pirâmide central que se ergue no deserto plano.

Grandes descobertas

Arqueólogos de vários países estão trabalhando atualmente no Peru, que tem centenas de sítios antigos que datam de milhares de anos e abrangem dezenas de culturas.

Os pesquisadores já haviam encontrado evidências de sacrifícios humanos pré-hispânicos no Peru, mas três grandes descobertas na mesma semana são incomuns.

No leste do Peru, na fortaleza inca de Sacsayhuaman, perto de Cuzco, arqueólogos que trabalham para o Instituto Nacional de Cultura desenterraram oito tumbas e mais de 20 esqueletos, provavelmente restos de sacrifícios ritualísticos.

Cuzco foi a capital do império inca que governou de 1200, até a chegada dos conquistadores espanhóis em 1532.

O arqueólogo Carlos Wester La Torre, diretor do Museu Bruning, no norte do Peru, descobriu os restos mortais de 10 mulheres, incluindo uma grávida.

Aparentemente, eles foram sacrificados em um rito religioso no local de Chotuna Chornancap, perto da cidade de Lambayeque.

A civilização Lambayeque prosperou no Peru por cerca de 500 anos, começando por volta de 800 DC.

Os arqueólogos acreditam que as mulheres grávidas raramente eram sacrificadas porque a fertilidade era altamente valorizada nessa cultura.

"É um caso muito irregular", disse Wester La Torre, cuja equipe também desenterrou restos de lhama e um mural cortado em uma parede subterrânea.

Ele diz que pode ser apenas o começo das descobertas que espera fazer no local.

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ARTIGOS RELACIONADOS

Alguns eram homens, alguns eram mulheres, e havia uma mistura de idades. Junto a eles havia vasos de cerâmica, cachorros, porquinhos-da-índia e máscaras de madeira pintada.

De acordo com o Time.com, bebês e crianças muito pequenas eram surpreendentemente comuns na tumba, que de alguma forma havia sobrevivido à pilhagem dos séculos anteriores.

Algumas das relíquias encontradas incluíam potes de cerâmica e outros artefatos que datam de 1000 DC

O local tem sido saqueado regularmente ao longo das gerações - mas esta tumba evitou a detecção

O arqueólogo Peter Eeckhout disse: 'A proporção adulto / crianças é extraordinariamente elevada neste enterro.

'Temos, nesta fase, duas hipóteses: sacrifício humano ou estocagem de bebês mortos de causas naturais, mantidos até a sua disposição no túmulo por causa de seu caráter especial.'

Ele acrescentou que vários indivíduos sofreram ferimentos mortais, traumas físicos ou doenças graves: 'Um jovem foi morto por uma pancada no crânio.

"Em todo o cemitério, temos muitos vestígios de doenças letais, como câncer e sífilis."

A área é conhecida como um dos maiores sítios pré-hispânicos da América do Sul e um importante centro religioso, cerimonial, político e econômico.

Foi governado por Pachacamac de 900 DC a 1470 - até que o Império Inca conquistou o local, levando à sua pilhagem pelos espanhóis em 1533.


Será que uma câmara de tesouro oculta descoberta sob Machu Picchu finalmente será revelada?

Recentemente visitei Machu Picchu para um fim de semana de luxo incrível e descobri que novas construções e áreas de acesso público com fita vermelha aumentavam diariamente. Também observei várias escavações em andamento na área principal do templo. Machu Picchu estava começando uma reforma massiva de cinco anos que mudará para sempre a experiência dos turistas.

Sempre fiquei intrigado com tesouros enterrados e câmaras secretas escondidas em templos em todo o mundo, então, quando um conhecido arqueólogo e explorador francês anunciou que ele e uma equipe de pesquisadores descobriram uma porta secreta e um possível tesouro secreto perdido, fiquei animado para falar com eles e obter o pano de fundo da descoberta. Eles dizem que pode ser a descoberta arqueológica mais importante já desenterrada dentro das paredes da famosa cidadela de Machu Picchu no Peru. O ramo de Cusco do ministério da cultura, no entanto, bloqueou o arqueólogo Thierry Jamin e a ONG Instituto Inkari de escavar nas ruínas.

Jamin e outros pesquisadores anunciaram que seu equipamento eletromagnético revelou uma câmara escondida escondida atrás das paredes, que foram construídas por volta do ano 1450. Eles acham que o espaço secreto poderia abrigar a tumba de Pachacuti Inca Yupanqui, o governante Inca que os especialistas acreditam em Machu Picchu foi construído no século XV. Jamin diz que há uma grande possibilidade de que a cripta contenha um tesouro repleto de ouro, prata e outros metais preciosos, tornando-se a maior descoberta já feita no local. O projeto, entretanto, encontrou muita controvérsia e resistência do governo.

Jamin me disse que quando ele e o Instituto Inkari apresentaram suas evidências ao ministério da cultura local da região de Cusco junto com o plano de escavar a área, seu pedido foi rapidamente negado. Segundo David Ugarte, diretor do ministério da cultura da região de Cusco, “o arqueólogo Thierry Jamin esteve em Machu Picchu com base na autorização que lhe foi dada pelo Ministério da Cultura de Lima para realizar estudos observacionais e percorrer a cidadela, mas quando propôs, sobretudo, escavar com base em algumas hipóteses, porque um scanner a laser detectou uma tumba inca que estava rodeada de crianças, e ao mesmo tempo havia alguns degraus forrados de ouro. Foi totalmente negado porque isso vai contra a realidade. "

O ministério da cultura e os diretores do parque disseram temer que o projeto de escavação possa comprometer a estabilidade da estrutura. Escavações anteriores causaram colapsos parciais das paredes históricas e eles disseram que temem que o grupo Inkari esteja atrás dos metais preciosos e não levando em consideração a natureza histórica do local. “Em termos de Thierry Jamin, ele nos parecia mais um aventureiro em busca de um tesouro e não de pesquisa científica”, acrescentou Ugarte.

Tudo isso começou em fevereiro de 2010, quando o engenheiro francês David Crespy estava tirando algumas medidas das ruínas e pequenas passagens de Machu Picchu. No coração da ciudadela, notou a presença de uma estranha “porta”, localizada ao pé de um dos edifícios principais e conduzindo a um pequeno caminho que parece quase nunca ser utilizado pelos turistas, ou mesmo pelos arqueólogos de o site.

Crespy soube imediatamente que era uma entrada selada pelos Incas. Ele alertou os arqueólogos e os responsáveis ​​por Machu Picchu e, após uma visita ao local, eles prometeram iniciar as investigações em um futuro próximo. Mas depois de meses e meses, apesar de vários e-mails, telefonemas e e-mails, ele nunca recebeu nenhuma notícia do Peru sobre sua possível descoberta.

Em agosto de 2011, Crespy encontrou um artigo no jornal francês Revista Le Figaro sobre o famoso trabalho de pesquisa de Thierry Jamin no Peru e ele decidiu contatá-lo diretamente. Thierry Jamin estava investigando vários sítios arqueológicos no norte de Cusco e foi capaz de confirmar as informações de David Crespy. Entre setembro e novembro de 2011, junto com outros arqueólogos, ele foi a Machu Picchu várias vezes para investigar o famoso local. Suas conclusões preliminares foram de que se tratava de uma entrada selada pelos Incas. Este local também era estranhamente semelhante aos cemitérios que haviam sido descobertos anteriormente nos vales de Lacco-Yavero e Chunchusmayo. A “porta” estava localizada no centro de um dos prédios principais da cidade, o “Templo das Três Portas”, que domina todo o trecho urbano de Machu Picchu e criou a esperança de que o local pudesse ser um cemitério de primeira importância.

Os historiadores acreditam que Machu Picchu pertenceu à linhagem do imperador Pachacútec, o Inca que transformou o pequeno Estado Andino no império mais poderoso do continente americano. Isso também explicaria que Pachacútec teria sido enterrado na cidade de Patallacta, o nome original de Machu Picchu. É bem possível que esta câmara mortuária esteja de alguma forma ligada a este soberano do século XV. Seria um grande acontecimento para a História do Peru e da América pré-colombiana, já que nenhuma múmia do imperador Inca foi descoberta.

Em 22 de março de 2012, o Ministério da Cultura do Peru deu luz verde à equipe de Thierry Jamin para pesquisar uma série de levantamentos eletromagnéticos com o objetivo de confirmar, ou não, a presença de uma câmara funerária no porão do prédio. Com o uso de um georadar “Golden King DPRP ”, a equipe de pesquisa conseguiu confirmar a existência de duas entradas, localizadas atrás da famosa porta. Os pesquisadores também conseguiram obter uma representação 3D de uma escada que leva a uma sala principal, e possível câmara mortuária.

Poucos dias depois, novos ecos foram descobertos com um Rover CII Nova Edição e um CaveFinder, dois dispositivos projetados para detectar especificamente cavidades subterrâneas. Os dados recolhidos confirmaram a presença de uma escada, várias cavidades, entre as quais uma vasta sala quadrangular com cerca de três metros de largura. Georadars também detectou a existência de grandes quantidades de metais. O uso de um Discriminador Molecular de Frequências foi usado para destacar a presença de objetos de ouro e prata.

Por fim, foi introduzida a utilização de uma câmera endoscópica nas elevações entre as pedras de entrada, confirmando a afirmação de que os blocos de pedra colocados na entrada do edifício tinham apenas a função de fechar a entrada e não de suportar as estruturas internas do edifício. construção.

Os ecos dos geo-radares são nítidos e os diagnósticos dos técnicos de várias empresas especializadas em geo-radares confirmam o fato. Eles parecem combinar com uma câmara funerária clássica da época pré-hispânica e são orientados para o leste, como a maioria dos cemitérios pré-hispânicos. Isso poderia levar à descoberta de um Mausoléu, aquele que o imperador Pachacútec construiu no século XV para seu próprio túmulo, mas também para toda a sua linhagem.

Depois de submeter seu Relatório Final ao Ministério da Cultura do Peru (aprovado pelo ministério em 5 de setembro de 2012 por uma nova Resolução do Diretório), Thierry Jamin expôs seu plano para abrir a porta selada pelos Incas há mais de 5 séculos. Em 22 de maio de 2012, Thierry Jamin apresentou um pedido oficial às autoridades peruanas no qual solicitava autorização para que ele e sua equipe abrissem as câmaras mortuárias.

Este novo projeto foi denominado “Projeto de Investigações Arqueológicas (incluindo escavações)”, com a possível exumação de algum material funerário de alto grau através da abertura do painel de acesso coberto por pedras. Dirigido por Thierry Jamin e Hilbert Sumire (Diretor Oficial do Projeto Arqueológico ), a operação foi composta por uma equipe de profissionais especialistas reconhecidos internacionalmente, como o arquiteto e conservador peruano Victor Pimentel Gurmendi, Diretor de Conservação do projeto.

Entre os meses de junho a outubro de 2012, o “Projeto Machu Picchu 2012” foi avaliado por diversos serviços do Ministério da Cultura de Lima. No decorrer dessas avaliações o projeto foi transferido para a Diretoria do Santuário Histórico Nacional de Machu Picchu para que se avaliasse sua viabilidade.

Em 19 de julho de 2012, a arqueóloga Piedad Champi Monterroso escreveu um relatório negativo sobre o projeto. “A entrada descoberta por David Crespy deve ser considerada apenas como um simples muro de contenção, o arqueólogo Hilbert Sumire é apenas um“ guia turístico ”e a equipe de Thierry Jamin é um grupo de“ caçadores de tesouros ”. Sem nenhuma evidência técnica de suas reivindicações, ela acrescentou que mover as pedras do prédio onde foi descoberta a entrada colocaria em risco a integridade de toda a estrutura.

O historiador peruano Teodoro Hampe também disse que as cavidades descobertas sob o “Templo das Três Portas” pela equipe Inkari poderiam ser as câmaras mortuárias da panaca, ou linhagem do imperador Pachacútec. No entanto, ele acrescentou, a múmia imperial teria sido trazida para Lima durante o século 16 pelos conquistadores espanhóis e escondida com outras múmias em uma cripta secreta localizada sob as fundações do hospital de San Andrés.

Na ocasião, o Diretor Regional da Cultura, David Ugarte Vega Centeno, anunciou que o pedido de licença do Instituto Inkari, para conseguir a abertura das câmaras mortuárias descobertas em Machu Picchu, não seria aprovado pelo Escritório Regional porque o projeto representaria sérios riscos para a lendária Cidade Inca.

Em setembro de 2013, uma equipe adicional de arqueólogos do Santuário Histórico Nacional de Machu Picchu realizou várias medições e vários scanners do "Templo das Três Portas" e da entrada descoberta por David Crespy em fevereiro de 2010. Um projeto foi então apresentado pelo líderes do parque Machu Picchu para abrir as câmaras subterrâneas. Um projeto que rivalizaria com o oferecido pelo Instituto Inkari.

Desde o início da polêmica, o acesso à entrada que levava às cáries ficou proibido. Uma placa agora indica (“obra”) e é impossível se aproximar do local. (Na minha visita à área no mês passado, pedi pessoalmente aos meus guias no mês passado que me mostrassem a área e eles não conseguiram acesso para mim.)

Em 14 de julho de 2014, o Instituto Inkari apresentou oficialmente um novo projeto de pesquisa liderado pelo arqueólogo peruano Hilbert Bustincio Sumire, cujo objetivo era a abertura de cavidades subterrâneas descobertas em abril de 2012, e o estudo de material arqueológico contido nas possíveis câmaras mortuárias. O projeto foi ampliado e o antropólogo americano Haagen Klaus Dietrich, da George Mason University, juntou-se ao grupo como especialista no estudo de material funerário orgânico. Em 4 de setembro de 2014, o Diretor Regional de Cultura de Cusco enviou uma carta ao Instituto Inkari, e novamente rejeitou a abertura de cavidades subterrâneas.

Um relatório técnico subsequente, disse que o Projeto Machu Picchu do Instituto Inkari era “inviável”Devido à existência de um projeto concorrente, apresentado pelos funcionários do Santuário Histórico de Machu Picchu. Com base em dois “Relatórios Técnicos”, o arqueólogo Sabino Quispe Serrano, adido da Dirección de Coordinación de Calificación de Intervenciopnes Arqueológicas, declarou o projeto de pesquisa apresentado por Thierry Jamin e o Instituto Inkari como “injusto”.

Outra reportagem é do arqueólogo José Miguel Bastante Abuhadba, codiretor do projeto governamental. A arqueóloga Piedad Champi Monterroso concedeu então a José Miguel Bastante Abuhadba apoio para o trabalho arqueológico e a pesquisa interdisciplinar da câmara oculta a ser executada no campo de Machu Picchu em 2017.

Conforme relatado pelo The Peruvian Times, um grande plano para remodelar Machu Picchu foi aprovado pelo governo no ano passado, que iria investir US $ 14,6 milhões em sua reconceituação. O plano enfatiza o problema do aumento da quantidade de turistas a cada ano e ocorrerá nos próximos três anos.

Em 2014, Machu Picchu registrou 1.079.426 visitantes, sem incluir os cerca de 200 trekkers diários que o local recebe. Isso excede o limite que o Peru e a UNESCO concordaram, já que o local deveria aceitar apenas 2.500 por dia.

O plano de reconceituação quer mudar a experiência dos visitantes, fazendo com que eles tenham uma visão mais ampla do local, utilizando toda a montanha, incluindo mover a entrada atual que fica do lado de fora das ruínas, para ser colocada na selva na base do montanha. O projeto incluiria mais caminhos, limites de tempo, banheiros e regulação do fluxo de tráfego. Permitindo apenas 100 turistas a cada 10 minutos das 6h00 às 16h00, Machu Picchu poderia receber 6.000 turistas por dia, ou mais de 2 milhões por ano. Os críticos estão dizendo que esse plano eliminaria a visitação espiritual e o tempo para ficar sozinho contemplando a montanha sagrada.

Parece que as coisas darão um passo dramático para a mudança em uma das Novas 7 Maravilhas do Mundo, e qualquer exploração posterior das câmaras secretas pode ser coberta e escondida para sempre. No entanto, a partir desta semana, um novo presidente assume o controle do Peru, Pedro Pablo Kuczynski, conhecido por sua postura aberta e progressista e pelas possibilidades de desvendar o mistério de Machu Picchu pode se tornar ativo em um futuro próximo.


Peru antigo

Sechín Bajo 3500 a.C.

Comece sua exploração da arqueologia peruana no início. Em 2008, os arqueólogos descobriram esta cidade de 5.500 anos. Este local é uma das primeiras cidades conhecidas do mundo, marcando um marco importante na civilização humana.

Sechín Bajo está localizado no Vale do Casma, onde outros desenvolvimentos antigos, como Las Haldas, deram aos pesquisadores uma visão sobre o tipo de paisagem que permitiu o florescimento dos primeiros peruanos. Não se sabe muito sobre os habitantes dessas cidades, já que os escombros de Sechín Bajo são tudo o que se sabe sobre seus restos mortais.

Caral 3000 a.C. - 1800 a.C.

Localizada duas horas ao norte de Lima, Caral chamou a atenção dos arqueólogos pela primeira vez em 1996. Usando a datação por carbono, os cientistas estimaram a idade deste local em quase 5.000 anos, tornando-os os vestígios mais antigos de uma cidade na América do Sul. Antes da descoberta de Sechín Bajo, Caral era considerada uma das ruínas mais antigas da América do Sul.

Além de sua idade, visite Caral para ver as pirâmides em ruínas e os pátios circulares. São estilos de construção que foram transmitidos e replicados ao longo de muitas gerações da história peruana.

Chavín 1500 a.C. - 300 a.C.

Os arqueólogos acreditam que Chavín de Huántar começou como um local de peregrinação. É mais conhecido por seus muitos relevos esculpidos de divindades felinas. Há uma grande variedade de criaturas estranhas retratadas nas paredes do templo aqui, incluindo animais com rostos humanos.

Um dos artefatos mais conhecidos deste local, o Obelisco de Tello, está em exibição no Museu Nacional de Arqueologia e História de Lima. O nome deriva de Julio C. Tello, o arqueólogo peruano que chamou a atenção para este local em 1919 e ganhou a reputação de pai da arqueologia peruana.

Nazca 200 a.C. - 600 d.C.

Você ouvirá frequentemente o povo Nazca descrito como “misterioso” - um povo misterioso que deixou para trás designs misteriosos e continuou a desaparecer misteriosamente.

Mas um estudo recente do deserto de Nazca sugere uma explicação mais direta para seu desaparecimento. Os Nazca colheram a árvore do haurango, uma árvore com raízes profundas que ajudam a manter a umidade do solo. 1.500 anos atrás, quando a população de Nazca começou a diminuir, o número de árvores de huarango na área foi drasticamente reduzido. Sem essas árvores, o ambiente ficou muito seco para sustentar sua população humana. Essa descoberta arqueológica foi citada em discussões recentes sobre a preservação ambiental moderna.


  • Construído e ocupado entre 700AD e 1470AD.
  • Inclui 12 locais e 400 edifícios circulares que já abrigaram até 3.000 pessoas.
  • Algumas paredes têm 20 metros de altura e as fundações das casas contêm esqueletos.
  • Os arqueólogos encontraram evidências de escalpelamento, o único exemplo na América Latina.
  • Por 60 anos, os Incas tentaram controlar o Chachapoya e sua importante rota comercial leste-oeste.
  • Muitos chefes Chachpaoya lutaram ao lado dos conquistadores espanhóis para ajudar a derrotar os Incas.
  • A doença colonial dizimou o Chachapoya, com a população caindo de cerca de 500.000 para apenas 10.000 em 1750.

Até o momento, mais de 100 esqueletos foram encontrados nas paredes do perímetro de 20 metros de altura e nas fundações das casas.

A tradição do enterro foi substituída pela mumificação dos mortos pelo invasor inca.

A cidade é 700 anos mais velha que o sítio inca de Machu Picchu e foi construída no topo de uma montanha, 3.000 metros acima do nível do mar, pelo Chachapoya por volta de 800 DC.

A construção continuou até a chegada dos Incas por volta de 1470 DC.

“Eles (os Chachapoya) eram guerreiros excepcionais que eram caçadores de cabeças e eventualmente escaladores também, xamãs, fazendeiros, comerciantes, arquitetos, escaladores e espeleólogos”, diz Lerche.

Os arqueólogos chamam Kuelap de Vaticano pré-colombiano e acreditam que foi um centro político e religioso do povo Chachapoya, que construiu centenas de quilômetros de trilhas para seu comércio entre a Amazônia, os Andes e o Pacífico.

Fornecido: Krista Eleftheriou


Arqueólogos do Peru descobrem sacrifícios humanos

CAHUACHI, Peru (Reuters) - Três equipes de arqueólogos no Peru descobriram na semana passada restos de sacrifícios humanos realizados por civilizações antigas, incluindo o esqueleto de uma mulher grávida.

Em Cahuachi, no sul do Peru, Giuseppe Orefici, diretor do centro italiano de pesquisas pré-colombianas, encontrou dois corpos junto com tecidos e cerâmicas.

Cahuachi fez parte da civilização Nazca, que floresceu no Peru entre 300 e 800 DC, cujos membros esculpiram enormes linhas representando pássaros e animais no deserto peruano que são melhor vistos do ar.

“Um sacrifício humano é muito importante”, disse Giuseppe Orefici, um arqueólogo que passou décadas escavando Cahuachi. “Sacrifícios humanos agregados ao valor da oferta”, disse ele enquanto estava ao lado de uma pirâmide central que se ergue no deserto plano.

Arqueólogos de vários países estão trabalhando atualmente no Peru, que tem centenas de sítios antigos que datam de milhares de anos e abrangem dezenas de culturas.

Os pesquisadores já haviam encontrado evidências de sacrifícios humanos pré-hispânicos no Peru, mas três grandes descobertas na mesma semana são incomuns.

No leste do Peru, na fortaleza inca de Sacsayhuaman, perto de Cuzco, arqueólogos que trabalham para o Instituto Nacional de Cultura desenterraram oito tumbas e mais de 20 esqueletos, provavelmente restos de sacrifícios ritualísticos. Cuzco foi a capital do império inca que governou de 1200 até a chegada dos conquistadores espanhóis em 1532.

O arqueólogo Carlos Wester La Torre, diretor do Museu Bruning, no norte do Peru, descobriu os restos mortais de 10 mulheres, incluindo uma grávida. Aparentemente, eles foram sacrificados em um rito religioso no local de Chotuna Chornancap, perto da cidade de Lambayeque.

A civilização Lambayeque prosperou no Peru por cerca de 500 anos, começando por volta de 800 DC. Os arqueólogos acreditam que mulheres grávidas raramente eram sacrificadas porque a fertilidade era altamente valorizada nessa cultura.

“É um caso muito irregular”, disse Wester La Torre, cuja equipe também desenterrou restos de lhama e um mural cortado em uma parede subterrânea. O arqueólogo disse que pode ser apenas o começo das descobertas que espera fazer no local.

Um problema que os arqueólogos enfrentam são os saqueadores que saqueiam locais. The country has struggled for years to combat trafficking of its ancient artifacts.


The History of Latin America is Not a Monolithic Story

Marie Arana is a distinguished Latin American author, Peruvian in origin and universal in outlook. I met her years ago at a tribute event to the historian Miguel León Portilla that she had organized at the Library of Congress. I had published a rather critical review of her romantic biography of Simón Bolívar, but Marie did not take offense at my observations. In more recent date, I asked her to give me information on the Kluge Prize given by the John W. Kluge Center at the Library of Congress, to which some friends of mine were thinking of proposing my name. She replied with enthusiasm and generosity. I found the book on Bolivar inaccurate in its historical and biographical analyses, but exciting in its epic passages. How might I put it? Arana is something rather different from a historian: she is a novelist constrained by history, but a theorist of history, too.

Silver, Sword and Stone. Three Crucibles in the Latin American Story deepens this paradox. Her thesis—a work of historical theory—is “historicist” in the Popperian sense of the term, that is, a deterministic interpretation of history as an organic whole or an essence that is subject to laws that allow for explanation and prediction. According to Arana, three crucibles—mining (silver), “strong men” and violence (sword) and religiosity (stone)—have forged not only the Latin American character but the Latin American essence, its being, from pre-Hispanic times to the present day. The violence that these three fundamentals brought in their wake has become their epigenetic destiny.

Based on a heterogeneous bibliography that mixes historical and literary sources, contemporary studies with chronicles from the 16th century, inspired—so she writes—by the work of authors she respects (she generously refers to Carlos Fuentes and myself as “mentors”), Arana draws impressionistic sketches of five centuries of history with her customary brio. Her composition is cinematographic. Her narrative account moves from present to past, and from past to present. The device is an ingenious one: starting from an individual story from the present day, taken as a historical emblem, Arana tracks its echoes into our countries’ past, moving from one to another, skipping between centuries and experiences, sometimes going into detail, at other times speeding ahead without much time to qualify or to doubt. The thing is, the book has a thesis that seldom allows for these small details, a thesis that is not historical but metahistorical—or, as Miguel de Unamuno would have it, intra-historical: Latin America is the land of a triple condemnation: the diabolical wealth from mining (that left almost nothing), the brutal order of the sword (that destroyed almost everything), and the fanatical cult of the stone, which crushed freedom.

A woman appears at the beginning, as a metaphor for all the metaphors of this metaphorical book. She is Leonor Gonzáles, who lives in the mining town of La Rinconada, Peru, situated at an altitude of 5000 meters, “the highest human habitation in the world”. Her life story, as Arana sees it, summarizes five hundred years of history. Within her soul live three indelible presences from the past. Leonor lives enslaved to pallaqueo, that is, the process of picking out silver by hand. Leonor is a victim of the sword, as vulnerable to brute strength as her indigenous ancestors were before her. Leonor clings to the stone of her religious beliefs, as unshakeable as the stone in which the spirit of Juan Ochochoque, her deceased husband, is resting. Leonor’s story began many years ago.

Fleeing from the violence of the Shining Path, Juan Ochochoque settled in La Rinconada, where he met Leonor. The work he did in the mines is called cachorreo: thirty days without pay carrying the mineral on his back, only then, if he is lucky, to find a nugget of gold for himself. All of a sudden, an avalanche put his son’s life in danger. Juan saved him, but his lungs had been infected by the chemicals. A severely ill Juan traveled to Cuzco to make a plea for his health at the church of Santo Domingo, the very site where before the Conquest the golden Inca temple of the sun had stood. But he had come too late, the doors were closed. Juan didn’t have the money to wait till the next day, nor to come back on a different one. He was dead within the week.

From Arana’s perspective, Juan Ochochoque’s life and death becomes a metaphor for mining slavery in Latin America. His forebears—Incas, Aztecs and Mayans—covered their temples in gold. They were bound together, supposedly, by a single cosmology—isolated, fearful and eternal: Ai Apaec, who has survived under the name “El Tío” (The Uncle) in South American mining culture, and who also turns out to be the Mayans’ Kinich Ahau and the Nahuas’ Coatlicue: “A Pan-American god”. The Spaniards from Extremadura were the conquest’s main protagonists, “sons of war” who “had all inherited a strong loyalist and fighting spirit”, more adventurers than mercenaries, who did also revere their god, but, as Arana sees it, revered gold more: “If Spain demanded that priest and notaries accompany them, they would comply, but it was seizure and booty that mattered most, not missionary work or the letter of the law.”

Out of the brutal clash between Indians and Spaniards a new world was born, not a world of harmony but one of imposition. From the heartrending image of churches placed on top of the ruins of indigenous temples—which are particularly visible in the extraordinary city of Cuzco—Arana extracts her idea of colonialization. It means, in essence, “to strip locals of all power, construct churches atop their temples, palaces atop their places of government, and redirect their labor to the mines.” While the mines were, according to one priest’s contemporary description, “living images of death, black shades of eternal hell,” the palaces in the great viceregal cities like Mexico and Lima showed off the latest shipment of Chinese and Japanese art brought over on the Manila galleons.

Did this dual order change radically following independence? According to Arana, it did, but only in the surface froth of political days, not in the deep sea of history that leads to today’s Peru. Is the boom in extractive industries and raw materials not an echo of the colonial mining peak? Today’s owners are after all moved by “a blind, overriding ambition not unlike the one that fueled the dreams of Pizarro.” “No industry characterizes the Latin American story more vividly than mining.” Arana argues. In this lottery (as Adam Smith called it), Latin America’s life continues to be gambled. It is no small paradox that Spain, the vanguard of globalization in the 16th century, left in its historical wake a legacy of poverty, abuses, resentment and distrust. The Latin American character —Arana states— began to be carved out centuries ago, with that luminous wound, silver.

Silver is followed by sword. Carlos Buergos is a “marielito” who barely survives in the United States having spent eleven years in prison for drug trafficking. What is a “marielito”? A fugitive from the Cuban utopia. His childhood as A petty thief came to an end when his father sent him to the “ten million harvest” and he witnessed somebody being killed with a machete. Soon afterward he received the order to enlist to fight in Angola, where he suffered injuries to his skull and distress to his soul. On his return, sick, abandoned and unemployed, he devoted himself to the theft of horses to sell for meat. He did time in prison. Following his release, he tried to flee Cuba, an act of high treason to the country which, in retaliation, condemned him to further imprisonment. In 1980, his Calvary seemed to be at an end: the government sent him off to Florida from Mariel Harbor as one of the thousands of delinquents that Castro mixed with the more that 125 thousands exiles that fled. In the United States, Carlos worked as a waiter and dishwasher. With a bullet wound, sick, living in a neighborhood filled with drug dealers and addicts, he became one of them himself. The Calvary of violence that began in Cuba has no end.

Carlos Buergos’s Calvary is a metaphor for Cuba. The conquistadors massacred Caribs and Taínos until they had succeeded in eliminating them altogether. Fray Bartolomé de las Casas (the legendary 16th-century Dominican friar that wrote numerous treatises in defense of the native populations in America and is known the “Apostle of the Indians”) is the witness to this tragedy. But those cruelties are, in turn, an echo of what the indigenous people themselves inflicted on other people prior to the conquest, not only in Cuba but in the whole broader American territory. When they are all defeated by the Spanish sword, the system it imposes does not lead to the people’s autonomy but their subjugation: it forbids certain crops, it forbids trade between colonies, it forbids the slightest freedom of conscience, it forbids printing. That is, according to Arana, the only way to explain the ferocity of the response: the rebellion of the Pueblo Indians in 1680, the rebellion de 1781 of Tomás Catari in defense of the traditional rights of the Aymara Indians, and in those same years the “Gran rebelión” of the mestizo Tupac Amaru in Perú, the greatest uprising in three centuries of Spanish rule before the wars of Independence.

Two huge settings serve as theaters of the wars of independence. South America, with the dazzling Simón Bolívar, and Mexico, with its zealous insurgent priests. Independence came, but not peace, and not prosperity. The sword was still in command. The dawn of the drugs trade in Mexico occurred when the landowners murdered the Chinese railway workers to get hold of their opium fields. “Almost the entire population outside of Mexico City was landless and indigent. And restless. They still are,” says Arana. Centuries after Hidalgo, Zapata and Villa, Mexico has never stopped being one of the most dangerous countries on earth. The sword ruled in Paraguay, with the silent tyrant Dr Francia the sword ruled in the war of independence in Cuba the sword ruled in the dictatorships of Chile, Argentina, Brazil, Uruguay and Peru. How is one to explain such persistence and ubiquity? Arana concludes: by the Spanish sword: “The fundamental instability of a region defined five hundred years before by Spanish and Portuguese conquistadors: the essential exploitation, the racial divisions, the extreme poverty and degradation of the vast majority . . . the corrosive culture of corruption.

Was it not possible that the sword might be replaced by the law? Arana doesn’t think so. The different caudillos (Santa Anna, Rosas, Bolívar), put somehow into the same category, abandoned their liberal ideas to become dictators. In Mexico, according to Arana, little came out of the liberal Reform generation that in 1857 drafted a constitution. The long Porfirio Díaz period (1876-1911) was a nightmare: “Corruption, repression, rapacious profiteering became Díaz’s trademark, even resorting to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds where short”. But the Díaz case is emblematic: dictators like him were plentiful in the region in the 19th century, and they “were all too willing to auction their countries to the highest bidder.” The sword, finally, comes back in the Mexican revolution, which Arana describes as “a fierce race war” that left hundreds of thousands dead.

The sword ruled in Latin America. The sword ripped apart Somoza’s Nicaragua, Colombia, the Dominican Republic. The sword is origin and destiny, the sword is in people’s genes: “the region is overwhelmingly, numbingly, homicidal.” Tina Rosenberg—cited by Arana—has put it like this: “Quantity is not the whole issue. Violence in Latin America is significant in part because so much of it is political: planned, deliberate. It is different from the purposeless, random, individual violence of the United States. It is more evil.”

But what are the passions that take up the sword? “The triumvirate of race, class and poverty are almost always at the root of things in Latin America,” Arana argues. “It is why the culture of violence persists”. Even in the most peaceful countries in the region, she writes, “political climates in these volatile nations could flip, demagoguery could return, and the people would be sent barreling through the cycle again.” In Arana’s analysis, Latin America is unable to deal with the violence due to corruption and impunity, as rampant in colonial times as they are today. Even democracy (such as the long-standing and stable democracy found in Colombia) does not seem to help. The war against organized crime in Mexico with its slipstream of hundreds of thousands of deaths is the most recent proof of the dark historical fate.

After silver and the sword comes the stone. Its incarnation is the Catalan Jesuit Xavier Albó, a missionary in South America. His father was killed in the Civil War by the republicans, his town destroyed by Francoist planes. He arrived at the continent very young, he learned Quechua perfectly in Cochabamba, at a time in Bolivia when great social changes were taking place (Paz Estenssoro’s coming to power, the nationalizing of the mines). What Albó found in the New World is in a way the same things his ancestors saw there, Arana writes: “a faithful vastly more attuned to nature, their cosmic orientation tied keenly to the land beneath their feet, the sun overhead, the rains in between.” In Bolivia he finds himself in a country with a racial and linguistic “apartheid”, where only the “whites and near-whites” prospered. Albó lived in Ecuador, Piura and Lima. Everywhere he found indigenous people and even mestizos who were intimidated, condemned to resignation. Though he got along with some Liberation Theology priests (such as his friend Luis Espinal, who was murdered by the Banzer dictatorship), he remained apolitical. Albó, Arana reminds, was at one point an adviser to Evo Morales, but when he witnessed him turning into a despot, he became his critic instead. According to him, this society could only heal if supported by three pillars: economic justice, social equality and educational opportunity—simple, but hard to attain.

The Stone of faith. It was a consolation, in a way. “Indeed,” Arana writes, “the sanctity of Stone seems to have united the spiritual life of the indigenous throughout the hemisphere.” Stones of churches, stones of temples. But if we are talking about stones and about faith, not only does the conquest condemn us, but the pre-Columbian world, too. It was with stones, and upon stones, that human sacrifices were performed, including those of children. The American peoples did not invent these things, it’s true, but they practiced them thousands of years after they had been forgotten in the Old World.

What was the conquest of Mexico? According to Arana, “Without the hordes of Christianized Indians who marched with Cortés against the Aztec capital, Spanish would not be spoken in Mexico today.” Cortés and Moctezuma inhabited worlds that were defined by faith. But in the order of things, religion was not number one—number one was gold. “Montezuma’s high priests were lulled into believing that [Cortés’s] true gods were gold and silver.” Which was why Arana contends that the Indians found Cortés’s reverence for the first Franciscans so strange. The unlucky indigenous people, blind to their misfortune, “had not factored entirely that, with the advent of twelve humble men, the last shred of their civilization would be taken from them.” The cross and the sword. Corrupt, simoniacal and bureaucratic, the church colluded with the crown: one to recover believers, the other to exploit the silver.

As she deals with the Stone of this faith, this third angle of oppression, Arana does suitably qualify her thesis. It was not all gloom in the spiritual conquest. Bartolomé de las Casas managed to achieve a recognition of the Indians’ humanity. The laws were ignored by the conquistadors, but at least the encomiendas (land and people allotted as property to the conquistadores) were suppressed. The work of evangelization was entrusted entirely to the friars. One chapter of this convergence of indigenous people and friars stands out, and deservedly so: the Arcadia that the Jesuits built with the Guaraní people in the jungles of Paraguay until their expulsion in 1767.

Although the church had, according to Arana, “grown skilled at glorifying itself and lining its pockets, it had also accomplished considerable good” (Indian courts, missions, hospitals, etc.). As John H. Elliot has convincingly demonstrated, Arana points out that Anglo-America never produced characters like Motolinía, Las Casas or Sahagún, and even the debate over the Indians’ humanity is notable for having taken place and having been convened by a king. Unlike the Anglo-Saxon colonization, the Spaniards absorbed the Indians, a process that was partial but not inconsequential.

Those syncretic peoples received the Jesuit Xavier Albó in the mid-20th century. The priests never stopped catechizing them. The protestant ministers also promised them a life of “miracles, signs and wonders,” Arana writes. Liberation theology understands that “if Latin America’s most pressing wound was injustice—its gaping abyss between rich and poor, white and brown, privilege and neglect—it was incumbent upon the Church as God’s champion to address this flagrantly un-Christian state of affairs,” Arana says. This is why the spirit of Las Casas is embodied in the bishop Samuel Ruiz and his apostolic relationship to the Zapatistas. Sometimes the stone genuinely does seek some redemption.

The lives of Juan Ochochoque, Carlos Buergos and Xavier Albó are individual tales. Each one apart is emblematic of the historic suffering endured by millions of people on the American subcontinent. But when connected to one another in a novel or a Netflix series, they don’t work. They are significant stories, and deeply moving in themselves, but not in relation to the other stories and of course not in relation to their own past, with which they connect in such a general way as to become artificial, forced and, sometimes, false. The storyteller in Arana obscures the novelist.

This is clearly visible in specific examples. There are countless of them. To a theorist of history, who flies like an eagle over the whole continent and over centuries, these inexactitudes, exaggerations or falsities might seem trivial. So broad and generous is the canvas she paints that it might seem mean to point them out. But to a historian—who, after all, ought at least to try to serve particular truth—these mistakes stain the canvas, they distort it.

Here is a selection. I’m sure an Argentine, Chilean, Uruguayan or Colombian historian would have similar objections to those I have about how Mexico is dealt with. There was no “pan-American God” among the indigenous people of America. The Aztec empire was very different from a mere “agglomeration of tribes,” as she describes it. The shipwrecked conquistador Jerónimo de Aguilar was not a priest, only a friar. His companion Gonzalo Guerrero was neither priest nor friar, so would have been unlikely to be ashamed to reveal himself to Cortés’s men as a “fallen Franciscan,” as Arana writes, for having a Mayan wife and children. Religious fervor was as genuine among the Conquistadors as their thirst for glory and riches. The Franciscans did not snatch away from the Indians the “last shred of their civilization,” rather they saved it for posterity in important works like the Florentine Codex.

Cortés’s personal dominions did not stretch “from the sands of the Sonora Desert to the jungles of Lacandon,” since he possessed towns and villages that were scattered without any geographical continuity over a much less extensive area, between Michoacán and Oaxaca. Far from seeking to “strip locals of all power,” the Spanish crown relied substantially on the indigenous nobles and chiefs in the establishing of the new order. The “rigid caste system that Spain had created” was surprisingly flexible, at least in Mexico. The Archbishop of Mexico never sent “warrior priests” against the insurgent priest Miguel Hidalgo. Our Reforma was not a racial fight between “the old white élite” and “the darker race,” but a conflict for the country’s political liberties and economic modernization. What characterized the decade of the Restored Republic was not “turmoil and civil unrest” so much as the flourishing of civil liberties. The Porfirio Díaz government did not resort “to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds were short,” but rather presided over a long period of material progress, which has been documented by the most critical liberal historians, such as Daniel Cosío Villegas. The Mexican revolution was not in any sense a race war, it had its origins in the struggle for democracy and rural land ownership. The plundering of the Chinese opium trade was not connected to the railways, and nor was it the work of the “landowners,” but of the Mexican mafias.

But the problem really gets serious when in between the storyteller and the novelist there appears the theorist of history, the historicist or geneticist of the Latin American soul. Most of Arana’s generalizations are unsustainable. Perhaps the fundamental problem with this book resides in the extrapolation of the specific Peruvian history to the general history of the Iberoamerican peoples. Latin America is not homogenous very important features like mestizaje—racial miscegenation—vary from Argentina to Bolivia to Mexico. Esse mestizaje was not a process in which “there was no choice,” since the Anglo-Saxon case shows that there was indeed a cruel alternative: containment and annihilation. Mestizaje is not contemptible: in it we find the greatest Latin American (and especially Mexican) contribution to global culture. Spanish colonialism cannot be reduced only to the extraction of wealth, slavery, racism and oppression: it was also a rich and complex cultural endeavor. Throughout, Arana deemphasizes the catastrophic effect of epidemics on Indigenous peoples, ascribing demographic collapse almost exclusively to acts of genocide. The three centuries of peace experienced by the Viceroyalty of New Spain—which until its final years did not have a formal army—cannot be denied by the marginal rebellion of the Pueblo Indians. Mexico has not lived through continuous generalized violence since its independence, but rather has enjoyed long and sustained periods of peace that encouraged the building up of solid social and economic institutions. In countries like Venezuela, wars have had an unmistakable racial component at their root, but internal conflicts in Mexico have almost always had different causes: the separation of religious and civil power, a lack of democracy, freedom, social justice.

Latin America is no more “overwhelmingly, numbingly, homicidal” than Europe with its two world wars, China with its “Great Leap Forward,” Russia with the Soviet purges and the Armenian genocide of 1915, the United States with its countless wars, not to mention the Jewish holocaust. It is impossible to claim as Arana does that “no industry characterizes the Latin American story more vividly than mining” without excluding from this history countries as vast as Argentina or such productive periods such as the industrial, manufacturing and agricultural development that Mexico has experienced since the liberalization of its economy in the 1990s. The history of Brazil is also quite different from the pattern that Arana describes. The impact of European immigration in the region since the 19th-century left another huge imprint that doesn’t fit in the general scheme. And last but not least, the role of liberal thought in this continent has been much more real and active than Arana’s perspective acknowledges. Bello, Mora, Alberdi, Sarmiento, Montalvo, Justo Sierra are not mere footnotes in Latin America’s history. Nor are the arts, which have had remarkable exponents in the region since pre-hispanic times. These creators have not ignored the afflictions of our history, but nor can their work be reduced to them.

Is violence inscribed in the Latin American genes? Is brutality so profoundly imprinted in those people that it is accepted as a norm, as a way of life? Arana thinks so: transgenerational epigenetic inheritance, DNA that is marked by the abuses and horrors of the parents and grandparents. Something that is at least debatable, becomes the main explanation of life and people in the whole of Latin America. “We believe failure is bred in the bone,” Arana writes. This is why Latin American history is a constant pendulum between street violence and government violence. It’s all in the our genes! The clinical conclusion is a strange one, in truth: until Latin America understands how silver, sword and stone have shaped its historical physiology, it cannot have salvation.

As apocalyptic fantasies go, it’s not bad. As a historical analysis, it’s unacceptable. There was more, much more, in the plural, complex, profound, diverse history of this vast universe that for convenience we call Latin America. Much more than silver, sword and stone. There was and is more, so much more.

Imagem em destaque: The Battle of Puebla, Mexican School, 1862


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