A MARINHA DOS EUA NA II GUERRA MUNDIAL - História

A MARINHA DOS EUA NA II GUERRA MUNDIAL - História

A MARINHA DOS EUA NA II GUERRA MUNDIAL

por James Kurth

A história da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial tem um papel central na longa história das guerras da América e, na verdade, da própria América. A história obviamente teve grande significado e ensinou lições importantes para a geração que lutou na Segunda Guerra Mundial e também para as gerações que amadureceram depois dela. Mas mesmo agora, quase sessenta e cinco anos após o fim da guerra, é uma história cheia de significado e importância potencial para os jovens estudantes de hoje. Pois há aspectos dessa história que fazem parte da própria natureza da América e até da própria condição humana.

Neste ensaio, vamos nos concentrar em duas características da história da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial: primeiro, a maneira como ela recapitula as qualidades de muitas das grandes histórias épicas encontradas na literatura clássica e na história mundial e, em segundo lugar, a maneira como ilustra realidades contínuas e duradouras sobre a formulação das políticas e estratégias militares dos Estados Unidos e, particularmente, sobre o modo americano de fazer a guerra.

Um épico americano: lutas e dramas

A história da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial é uma história épica, equivalente em sua empolgação, envolvimento e grandeza às grandes epopéias da literatura clássica e da história mundial. Pode ser visto como uma série de batalhas ou eventos distintos e concentrados, cada um deles uma grande luta e drama comparável aos eventos mais importantes e lendários da história de qualquer país e em qualquer época. Isso inclui, por exemplo, batalhas da era clássica como Maratona e Salamina, que preservaram a civilização grega da conquista persa. Eles também incluem batalhas da era moderna como Trafalgar e Waterloo, pelas quais a Grã-Bretanha derrotou a França Napoleônica, não apenas se preservando, mas também estabelecendo o sistema de equilíbrio de poder europeu e o Império Britânico em uma nova base, que seria decisiva moldar o caráter da civilização ocidental para o próximo século.

Em nossa revisão da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial, discutiremos principalmente o teatro do Pacífico. Aqui, vamos nos concentrar em quatro grandes eventos ou lutas: (1) o ataque a Pearl Harbor; (2) a Batalha de Midway; (3) a luta política sobre a estratégia do Pacífico Norte; e (4) as batalhas de Iwo Jima e Okinawa. Claro, havia outras grandes e conhecidas lutas navais no Pacífico que também deveriam ser discutidas, especialmente a campanha para tomar o Guadacanal e as Ilhas Salomão e a campanha para retomar as Filipinas; a última incluiu a maior batalha naval da história, a Batalha do Golfo de Leyte, que envolveu mais navios de guerra e uma área oceânica maior do que qualquer outra batalha naval de todos os tempos. No entanto, a complexidade dessas campanhas e batalhas em particular requer uma exposição bastante longa, a fim de deixar claro seu significado e consequências, e por isso não seremos capazes de nos concentrar nelas, dadas as limitações de espaço deste ensaio específico.

Também discutiremos o papel da Marinha dos EUA no teatro europeu, particularmente na Batalha do Atlântico. Além disso, a maioria dos eventos do Pacífico também teve uma contraparte ou análogo no teatro europeu e, portanto, será útil comparar e contrastar o papel da Marinha na guerra do Atlântico versus a guerra do Pacífico.

Como os grandes eventos e lutas extraídos das histórias da Grécia clássica e da Grã-Bretanha moderna, aqueles que envolveram a Marinha na Segunda Guerra Mundial têm o caráter de ser ao mesmo tempo estratégicos, dramáticos e trágicos. Além disso, esses eventos se combinam em uma narrativa grandiosa que se desdobra, que assume a forma de um épico clássico.

O caráter das narrativas clássicas

As narrativas clássicas, aquelas que tiveram o poder mais envolvente e duradouro, muitas vezes compartilham elementos específicos ou até mesmo uma sequência e desenvolvimento específicos. Os elementos e a sequência geralmente incluem algo como o seguinte: (1) no início, um estado de inocência, mas também auto-indulgência. Isso é repentinamente destruído por (2) um assalto inimigo devastador e até mesmo um desastre, seguido por (3) um desafio inimigo contínuo que culmina em um momento decisivo da verdade em que a pessoa quase não consegue escapar da extinção. Segue-se então (4) um período de recuperação incerta, mas determinação firme, e isso por sua vez é seguido por (5) um período de testes longos e difíceis, durante o qual lenta e dolorosamente cresce a força e o domínio. Finalmente, há (6) triunfo, redenção e apoteose.

Na maior parte, esses elementos particulares e sua sequência podem ser encontrados nos grandes épicos e histórias da era clássica: as histórias dos gregos na Guerra de Tróia, contadas por Homero; dos gregos na guerra persa; da fundação de Roma, contada por Virgílio; e dos romanos nas Guerras Púnicas. Na maior parte, também, esses elementos e sua sequência podem ser encontrados em algumas das grandes histórias nacionais da era moderna. Este parece ser especialmente o caso com a história das sucessivas lutas britânicas com grandes potências continentais buscando estabelecer hegemonia sobre a Europa e subjugar a Grã-Bretanha no processo: as guerras com a Espanha sob Filipe II, com a França sob Luís XIV e novamente com a França sob Napoleão. (Os britânicos tentaram recapitular essa narrativa ao confrontar a Alemanha sob Wilhelm II; no entanto, sua vitória na Primeira Guerra Mundial foi tão cara que acabou por ser uma vitória de Pirro.)

Na verdade, essa forma particular de narrativa provavelmente tem fundamentos ainda mais profundos na consciência ocidental. Muitos dos mesmos elementos e muito da mesma sequência podem ser encontrados na Bíblia, começando com as origens do homem e da mulher no Jardim do Éden, seguido pela entrada da Serpente e da Queda, por meio de sucessivos povos escolhidos por Deus e suas quedas subsequentes, para o triunfo final e redenção (e na fé cristã, ressurreição) com a vinda do Messias.

Agora pode estar ficando evidente que a história da Marinha na Segunda Guerra Mundial, e particularmente no teatro do Pacífico, se encaixa nessa forma de narrativa clássica. Na véspera de sua entrada na guerra, a América é caracterizada por um estado de inocência e auto-indulgência. O devastador ataque inimigo ocorre em 7 de dezembro de 1941, com o ataque japonês a Pearl Harbor. O inimigo pressiona implacavelmente este desafio durante a primeira metade de 1942, culminando na batalha decisiva de Midway em junho. Em seguida, segue-se dentro do governo dos EUA e entre os serviços militares dos EUA uma luta política sobre a estratégia do Pacífico, junto com batalhas sangrentas e árduas em Guadacanal e nas Ilhas Salomão. Em seguida, vem o longo e difícil período de testes e o lento e doloroso crescimento em força, que culmina nas terríveis mas decisivas batalhas de Iwo Jima e Okinawa. Finalmente, há triunfo e redenção, terminando com a apoteose de 2 de setembro de 1945 - a majestosa cerimônia de rendição no convés do navio de guerra U. S.S. Missouri ancorado na Baía de Tóquio.

Realidades americanas: padrões e questões

No entanto, a história da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial não apresenta apenas um grande épico na forma clássica. Ele também apresenta uma série de ilustrações vívidas de alguns padrões e questões recorrentes e duradouras na formulação de políticas e estratégias militares dos EUA. Esses padrões e questões têm sido centrais nas análises de cientistas políticos e historiadores militares americanos e fornecem tópicos excelentes e envolventes para o ensino sobre as guerras americanas.

Neste ensaio, enfocaremos seis desses padrões e questões: (1) identidades burocráticas e falhas de inteligência; (2) competição de serviço e política partidária; (3) o American Way of War clássico e sua manifestação na Marinha dos EUA dos anos 1940; (4) honra pessoal e escolha moral: (5) moral nacional e vontade política; e (6) o jogo do destino e do acaso. Na verdade, cada um dos eventos da guerra do Pacífico que listamos exemplifica um ou mais desses temas.

O Ataque a Pearl Harbor

Indiscutivelmente um dos eventos mais dramáticos da história americana, o ataque japonês a Pearl Harbor também apresenta um caso arquetípico de uma realidade americana recorrente e duradoura - o funcionamento - e o mau funcionamento - das burocracias militares e de inteligência dos EUA. [1]

Para começar, as circunstâncias que levaram a Pearl Harbor ilustram os conflitos perenes que ocorrem dentro da Marinha dos EUA entre seus diferentes serviços componentes, cada um com sua própria identidade burocrática distinta. No caso de Pearl Harbor, este foi um conflito entre o serviço do encouraçado e o serviço de porta-aviões. Embora a aviação naval e os porta-aviões da Marinha tivessem crescido em importância e influência desde a década de 1920, em 1941 ainda estavam subordinados aos almirantes dos encouraçados. Esses, é claro, viam o encouraçado como o único verdadeiro navio capital, e não apenas acreditavam que os porta-aviões permaneceriam marginais na estratégia naval dos Estados Unidos, mas que um ataque bem-sucedido de um porta-aviões japonês sobre o porto de Pearl seria impossível. Essa concepção representou um caso clássico de como a identidade e os interesses burocráticos moldam (e distorcem) as percepções e planos burocráticos.

O ataque a Pearl Harbor também apresenta um caso clássico de falha de inteligência. Em particular, a inteligência crucial - e mais importante a interpretação da inteligência - situava-se entre a lacuna entre os diferentes serviços de inteligência. Por exemplo, funcionários do Departamento de Estado em Washington sabiam que o Japão iniciaria as hostilidades em 8 de dezembro de 1941 (o que seria 7 de dezembro, horário dos Estados Unidos), mas pensaram que qualquer ataque ocorreria em algum lugar do Sudeste Asiático. Por outro lado, os oficiais da Marinha em Pearl Harbor sabiam que o Japão poderia iniciar um ataque a Pearl Harbor, mas não sabiam quando seria (e em qualquer caso não acreditavam que teria sucesso). Em suma, Washington sabia a data do ataque e Pearl Harbor conhecia o lugar, mas ninguém sabia os dois.

Pearl Harbor também ilustra o papel crucial do acaso na guerra. Por acaso, em 7 de dezembro, todos os oito navios de guerra estacionados em Pearl Harbor estavam no porto, mas os dois porta-aviões estacionados lá estavam no mar. Consequentemente, os navios de guerra foram afundados, mas os porta-aviões sobreviveram. Isso imediatamente realizou uma revolução burocrática e estratégica dentro da Marinha: não apenas Pearl Harbor demonstrou a eficácia dos porta-aviões, mas os tornou a única base restante para a estratégia naval dos Estados Unidos.

Pearl Harbor também ilustra o papel crucial da escolha na guerra. O comandante da frota japonesa ordenou dois ataques aéreos sucessivos em Pearl Harbor. Após o segundo ataque, o piloto principal que retornou relatou que os navios de guerra haviam sido destruídos, mas não havia sinal dos porta-aviões. O comandante japonês havia planejado um terceiro ataque para destruir as instalações de armazenamento de petróleo e gasolina que atendiam à frota dos EUA, mas agora estava preocupado com a possibilidade de os porta-aviões dos EUA poderem empreender um contra-ataque contra sua própria frota. Conseqüentemente, ele ordenou que suas forças se retirassem e voltassem para o Japão. Isso deixou os suprimentos cruciais de petróleo e gasolina disponíveis para atender à frota dos Estados Unidos durante os primeiros seis meses da Guerra do Pacífico.

Finalmente, Pearl Harbor ilustra o papel do moral nacional e da vontade política na guerra. Como é bem sabido, o ataque japonês uniu instantaneamente o público americano, que antes estava muito dividido sobre a questão da entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial. Produziu uma moral nacional extraordinária e uma vontade política para levar adiante a guerra (pelo menos a guerra com o Japão), que a administração Roosevelt jamais poderia ter alcançado por conta própria ou de qualquer outra forma.

A Batalha de Midway

Com seu resultado final em suspense até o final, a história da Batalha de Midway em junho de 1942 é um dos contos mais emocionantes já contados na história militar. Também ilustra muito bem vários de nossos padrões e problemas. [2]

Para começar, Midway, como Pearl Harbor, demonstra o papel crucial da inteligência. Neste caso, entretanto, é uma história de sucesso da inteligência, ao invés de fracasso da inteligência. Por meio de métodos engenhosos e persistência obstinada, os especialistas em inteligência da Marinha dos Estados Unidos haviam decifrado um código japonês que indicava os movimentos das frotas japonesas. Isso permitiu que os oficiais da Marinha dos EUA determinassem que um imenso porta-aviões japonês e uma força-tarefa de invasão se dirigiam para a Ilha de Midway e, assim, enviassem a frota dos EUA (que era significativamente menor do que a japonesa) para perturbar os japoneses e impedir a conquista de a ilha estrategicamente crucial.

Uma vez que as frotas americanas e japonesas se encontraram e a batalha foi travada, Midway se torna uma história intensamente humana, exemplificando qualidades como honra pessoal, escolha moral e o jogo do acaso. O ataque dos EUA à frota japonesa começou com um ataque corajoso, mas sacrificial, de aeronaves torpedeiras americanas. Apesar do heroísmo pessoal de seus pilotos, esse ataque não causou nenhum dano aos navios japoneses.

No entanto, o esforço de torpedo dos EUA teve sucesso em atrair para uma baixa altitude os caças japoneses que protegiam aqueles navios. Foi nesse ponto que o acaso desempenhou seu papel decisivo. Como resultado de um conjunto de duas ou três coincidências muito improváveis, os bombardeiros de mergulho norte-americanos agora entraram em cena, no exato momento em que os porta-aviões japoneses estavam mais vulneráveis. No ataque de bombardeiro de mergulho que se seguiu, três porta-aviões japoneses, a maior parte da força, foram afundados, proporcionando aos americanos uma vitória surpreendente.

A Batalha de Midway ainda não havia acabado, no entanto. O comandante japonês ainda mantinha uma grande frota de reserva a oeste, desconhecida dos americanos. Ele esperava atrair a desavisada frota dos EUA para uma armadilha e uma batalha noturna, que era o tipo de operação em que a marinha japonesa se destacava e na qual os porta-aviões americanos não podiam operar com eficácia.

O comandante dos Estados Unidos, o pensativo e sensato almirante Raymond Spruance, estava sob intensa pressão de sua equipe para perseguir e destruir os navios japoneses que restaram da batalha do dia anterior e que agora estavam recuando para o oeste. No entanto, Spruance discerniu que os EUA já haviam cumprido seu objetivo de destruir os porta-aviões japoneses e evitar a ocupação da Ilha Midway e que qualquer ação da frota norte-americana teria pouco ganho, mas com risco substancial. Demonstrando um caráter moral impressionante, ele resistiu à pressão daqueles ao seu redor e decidiu que a batalha havia acabado e ordenou que a frota dos Estados Unidos retornasse ao leste para uma posição mais segura.

A luta política sobre a estratégia do Pacífico Americano

O ataque japonês a Pearl Harbor certamente uniu o público americano e produziu uma forte vontade política e firme determinação de travar uma guerra implacável contra o Japão. Em 1942, entretanto, ainda não havia um compromisso igualmente forte e firme de travar uma guerra implacável contra a Alemanha, embora Hitler tivesse formalmente (e tolamente) declarado guerra contra os Estados Unidos em 11 de dezembro de 1941, imediatamente após Pearl Harbor. Na verdade, permaneceram durante grande parte de 1942 sérias divisões políticas dentro da América com respeito a como priorizar a guerra (ou, de certa forma, as diferentes guerras) com as duas potências inimigas diferentes e entre o Pacífico e os teatros europeus. Este foi o famoso debate entre um Pacífico (ou Japão) - primeira estratégia e uma Europa (ou Alemanha) - primeira estratégia. A luta política que se seguiu fornece um excelente exemplo de política partidária e competição de serviço. [3]

No primeiro lado do Pacífico estava grande parte do Partido Republicano e das regiões Centro-Oeste e Ocidental dos Estados Unidos. Outra, e crucial, parte dessa coalizão de primeiro no Pacífico era a Marinha dos EUA, especialmente seu erascível e obstinado Chefe de Operações Navais, almirante Ernest King. Por outro lado, do lado com prioridade para a Europa estava grande parte do Partido Democrata e das regiões leste e sul dos Estados Unidos. Outra parte crucial desta coalizão européia foi o Exército dos EUA, especialmente seu altamente capaz e amplamente admirado Chefe do Estado-Maior, General George Marshall.

Embora os democratas controlassem a Casa Branca e também possuíssem uma maioria substancial no Congresso, o presidente Franklin Roosevelt sabia que, para levar a cabo efetivamente a guerra (e especialmente a guerra que ele mesmo priorizou, a guerra contra a Alemanha), ele precisava ter bi - apoio partidário. O resultado para a estratégia dos EUA foi uma espécie de grande barganha, pela qual Roosevelt e os democratas fizeram sua guerra contra a Alemanha, mas os republicanos fizeram sua guerra contra o Japão. Assim, o governo dos Estados Unidos atribuiu quantidades aproximadamente iguais de recursos militares a cada um dos dois teatros até 1944.

Além disso, havia divisões de segundo nível, de nível inferior, dentro das Forças Armadas dos EUA com respeito ao próprio teatro do Pacífico. Cada uma das forças armadas tinha sua própria estratégia preferida para derrotar o Japão. A Marinha, sob o comando do eficiente almirante Chester Nimitz, e também seu irmão a serviço, os fuzileiros navais, queriam um avanço direto pelo Pacífico Central. Isso envolveria invadir e ocupar um número limitado de pequenas ilhas ao longo do caminho, uma batalha climática com a frota japonesa e o bloqueio das ilhas do Japão, até que ela fosse forçada a se render. Visto que o Pacífico era, afinal, um oceano (na verdade, o maior oceano do mundo) e como a Marinha há muito havia sido designada para o comando geral no teatro do Pacífico, pode parecer óbvio que a Marinha conseguiria o que quer.

No entanto, o Exército e também a Força Aérea do Exército (que agora se tornara praticamente independente do Exército), cada um tinha sua própria estratégia preferida diferente. As forças do Exército no Pacífico estavam sob o comando do carismático general Douglas MacArthur. Ele naturalmente queria que essas forças desempenhassem o papel principal na derrota do Japão, com a Marinha assumindo um papel de apoio em grande parte. Isso implicaria em um avanço para cima da Austrália através do Sul e Oeste do Pacífico, invadindo e ocupando várias grandes ilhas ao longo do caminho, incluindo as Filipinas (onde MacArthur havia prometido "Eu voltarei") e, finalmente, culminando com a invasão e ocupação das ilhas do próprio Japão.

À primeira vista, pode parecer que a estratégia de MacArthur para o Exército no Pacífico teria poucas chances de aceitação em Washington. Prometia custar mais em baixas americanas do que a estratégia da Marinha, e o próprio alto comando do Exército preferia se concentrar em derrotar a Alemanha. No entanto, MacArthur há muito era o general favorito do Partido Republicano (ele até havia sido o Chefe do Estado-Maior do Exército no governo do presidente Herbert Hoover). Consequentemente, para manter o apoio bipartidário para as duas guerras e os dois teatros, MacArthur em grande parte conseguiu o que queria.Mais precisamente, tanto a Marinha quanto MacArthur conseguiram o que queriam, ou seja, os Estados Unidos buscaram ambas as estratégias no teatro do Pacífico.

Finalmente, a Força Aérea do Exército tinha sua própria estratégia preferida pela qual derrotaria o Japão. Embora tecnicamente ainda faça parte do Exército, a Força Aérea desenvolveu um plano para o bombardeio estratégico das cidades do Japão que lhe permitiria operar quase completamente independente do Exército. Teria, entretanto, de depender um tanto da Marinha e dos Fuzileiros Navais, porque teria de estabelecer e usar bases para seus bombardeiros em algumas das ilhas que as forças marítimas conquistaram durante seu avanço no Pacífico Central. Essas bases e, portanto, a base para a estratégia de bombardeio, estavam disponíveis no outono de 1944, e a Força Aérea então começou a destruição implacável e sistemática das cidades do Japão, uma campanha que finalmente culminou com o bombardeio nuclear de Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945 ( que a Força Aérea sempre afirmou ter sido a ação decisiva que pôs fim à guerra do Pacífico).

E então, como se viu, cada um dos três serviços militares dos EUA recebeu recursos militares suficientes para travar sua própria guerra no Pacífico de forma convincente. Com efeito, os Estados Unidos distribuíram recursos suficientes para lutar e vencer três guerras contra o Japão; nesse sentido, a derrota do Japão foi maciçamente sobredeterminada.

A guerra dos Estados Unidos no Pacífico torna-se assim um exemplo arquetípico do modo de guerra americano clássico. Muitos historiadores militares concluíram que esta forma distinta de guerra foi caracterizada pelo emprego efetivo de ambos (1) a massa avassaladora de forças militares, com respeito tanto a homens como materiais, e (2) a ampla mobilidade dessas forças . De fato, quando foi interrogado por oficiais dos EUA após a rendição, o líder japonês do tempo de guerra, General Hideki Tojo, disse que o que o surpreendeu sobre os militares dos EUA e o que contribuiu para a derrota do Japão foi a capacidade dos EUA de operar suas forças a grandes distâncias de suas bases, para contornar e pular em torno das bases do Japão e para continuamente reabastecer e substituir essas forças.

As batalhas de Iwo Jima e Okinawa

As batalhas de Iwo Jima (fevereiro - março de 1945) e Okinawa (abril - junho de 1945) foram duas das batalhas mais mortais da história americana. Chegando no final da guerra, quando muitos americanos pensavam que ela estava quase acabando, as mortes de 7.000 U. em Iowa Jima e 12.500 em Okinawa foram uma demonstração profunda de quão cara era a guerra do Pacífico e dos custos ainda mais terríveis que viriam, quando As forças dos EUA finalmente empreenderam a invasão das ilhas japonesas. Dada a magnitude dessas duas batalhas épicas, elas certamente exemplificaram vários dos temas que estivemos discutindo. [4]

Para começar, as forças de invasão dos EUA em Iwo Jima e Okinawa representaram perfeitamente a massa avassaladora, a mobilidade de longo alcance e a força sustentada do modo de guerra americano clássico. Em cada batalha, as forças navais e terrestres dos EUA reunidas e desdobradas eram comparáveis ​​em escala às que os Estados Unidos empregaram na invasão da Normandia em junho de 1944.

Por mais essenciais que a massa e a mobilidade fossem, no entanto, não teriam sido suficientes por si mesmas para produzir uma vitória americana. Para isso, demonstrações extraordinárias de honra pessoal, e muitas delas, também foram exigidas. Na verdade, a coragem, determinação e sacrifício dos fuzileiros navais em Iwo Jima fizeram daquela batalha o melhor momento em toda a história do Corpo de exército. Como o almirante Nimitz disse mais tarde, "em Iwo Jima, a coragem incomum era uma virtude comum".

No entanto, à medida que a realidade das terríveis baixas em Iwo Jima e Okinawa começou a penetrar na mente do público americano, isso teve um efeito sobre o moral nacional e a vontade política dos EUA. Imediatamente após Iwo Jima e Okinawa, no final da primavera e no início do verão de 1945, os líderes políticos dos Estados Unidos, e particularmente o novo presidente, Harry Truman, sabiam como seria difícil sustentar o moral nacional e a vontade política durante o evento invasão mais mortal do Japão que foi planejada para o final de 1945 e início de 1946. Essa perspectiva certamente concentrou as mentes desses líderes em encontrar alguma outra maneira de derrotar o Japão e terminar a guerra. Foi claramente de grande peso na decisão de Truman de usar as bombas atômicas assim que elas se tornaram disponíveis, ou seja, em agosto de 1945.

A batalha do atlântico

Embora a Marinha fosse o serviço militar preponderante no teatro do Pacífico, o Exército claramente desempenhou esse papel no teatro europeu. Lá, o papel da Marinha era basicamente de apoio, fornecendo transporte e tiros para as sucessivas invasões do Exército, junto com a proteção de comboios de suprimentos em sua perigosa jornada através do Atlântico. Esse tipo de operação naval não resultou em batalhas dramáticas e climáticas, e a Marinha não prestou muita atenção aos teatros europeu e atlântico quando ensina sobre a Segunda Guerra Mundial em suas escolas militares e em seu colégio de guerra. No entanto, a Batalha do Atlântico, particularmente a campanha que a Marinha dos EUA travou contra os submarinos alemães do outono de 1941 à primavera de 1943, fornece uma história envolvente e emocionante e também uma série de ilustrações importantes e úteis de alguns dos temas que estivemos discutindo.

Visto que a Grã-Bretanha dependia desesperadamente de um suprimento contínuo de recursos vitais e armamentos através do Atlântico, um suprimento continuamente ameaçado pela crescente frota de submarinos alemães, a Marinha Real havia iniciado extensas operações de proteção de comboio em 1940. No entanto, no verão de 1941, as forças navais britânicas foram esticadas até o limite. Neste ponto, o presidente Roosevelt tomou a decisão de fazer com que a Marinha dos EUA ajudasse a Marinha Real em sua atividade anti-submarino, particularmente no Atlântico Ocidental. Assim começou uma guerra naval dos EUA em grande parte secreta contra a Alemanha, que durou vários meses antes que a guerra oficial e real começasse depois de Pearl Harbor. [5] Esta guerra naval era secreta porque Roosevelt sabia que ele ainda não tinha unidade suficiente dentro do público americano para fornecer a vontade política para se engajar em uma guerra pública. Mas ele também sabia que os submarinos alemães provavelmente responderiam com contra-ataques contra os destróieres americanos que estavam envolvidos em operações anti-submarinas em apoio aos navios britânicos, e de fato isso logo se tornou o caso. Durante setembro e outubro de 1941, os submarinos alemães atacaram destróieres americanos em três ocasiões distintas e crescentes, e Roosevelt então denunciou publicamente esses encontros como ataques alemães não provocados a navios americanos inocentes. Claramente, Roosevelt estava antecipando que a guerra naval no Atlântico acabaria escalando ao ponto que haveria finalmente unidade pública e vontade política suficiente dentro dos EUA para que ele declarasse uma guerra total e real contra a Alemanha.

Quando essa guerra total e real veio após a declaração de guerra alemã contra os EUA em 11 de dezembro de 1941, os U-boats lançaram um ataque feroz e eficaz contra os navios dos EUA, não apenas no amplo Atlântico, mas também no rotas marítimas vitais para cima e para baixo na costa leste dos EUA e no Golfo do México. Agora está quase completamente esquecido, mas durante os primeiros seis meses de 1942, os submarinos alemães afundaram e também os navios mercantes norte-americanos e aliados que por um tempo parecia que apenas com seus U-boats os alemães seriam capazes de derrubar os Estados Unidos fora da guerra. [6] Os U-boats foram muito facilitados em seus ataques porque os civis americanos que viviam ao longo da costa insistiam em deixar as luzes de seus edifícios acesas à noite, e isso forneceu um cenário perfeito para destacar as silhuetas dos navios que eram os Alvos dos U-boats. Esta foi uma ilustração perfeita da escolha individual prevalecendo sobre o moral nacional, e levou vários meses até que o governo dos Estados Unidos pudesse efetivamente impor uma reversão dessas prioridades americanas.

Mesmo depois que o público americano foi colocado em linha e a costa leste devidamente escurecida, os submarinos continuaram por muitos meses a afundar um grande número de navios mercantes americanos. Uma das principais razões para isso foi uma característica da identidade burocrática da Marinha dos EUA. A Marinha há muito se via como rival da Marinha Real, e essa atitude foi especialmente intensa no Chefe de Operações Navais, almirante Ernest King, que era um anglófobo declarado. Os oficiais da Marinha dos EUA achavam que não havia nada que pudessem aprender com a Marinha Real, que consideravam enfadonha, antiquada e excessivamente defensiva. Infelizmente, eles aplicaram essa atitude ao sistema da Marinha Real de proteção de comboios, que na verdade foi bastante eficaz. Em vez disso, a Marinha dos EUA tentou uma inovação anti-submarina imaginativa após a outra, todas as quais falharam, até que finalmente em julho de 1942 ela chegou a concordar que o sistema de comboio era o melhor. a adoção do sistema de comboio, junto com seus aprimoramentos tecnológicos, foram as principais razões pelas quais a Marinha foi capaz de vencer a Batalha do Atlântico em maio de 1943. [7]

A Guerra do Atlântico versus a Guerra do Pacífico

Parece bastante claro pelo nosso relato acima que a guerra no Atlântico foi muito diferente daquela no Pacífico. No entanto, existem algumas comparações interessantes e ilustrativas que podem ser feitas entre eventos e operações nos dois teatros.

Primeiro, quando o presidente Roosevelt ordenou uma guerra naval secreta no Atlântico Ocidental no outono de 1941, um de seus objetivos era provocar os alemães a tomarem medidas hostis contra os navios americanos, o que por sua vez provocaria o público americano a ir à guerra com a Alemanha; esta interpretação é amplamente aceita entre historiadores profissionais. No entanto, as ações de Roosevelt em relação ao Japão no outono de 1941, particularmente o embargo do petróleo dos Estados Unidos, serviram para provocar o Japão a planejar o ataque a Pearl Harbor; não é surpreendente, portanto, que ao longo dos anos uma pequena minoria de historiadores tenha assumido a posição muito mais controversa e duvidosa que Roosevelt deliberadamente provocou, e até mesmo esperava e saudou, o ataque a Pearl Harbor.

Em segundo lugar, a campanha da Alemanha de guerra submarina irrestrita contra os navios mercantes americanos foi amplamente considerada nos Estados Unidos como implacável e imoral. No entanto, imediatamente após Pearl Harbor, o presidente Roosevelt autorizou a Marinha dos EUA a se engajar em uma guerra irrestrita contra os navios mercantes japoneses. A única diferença real entre as campanhas alemã e americana era que a alemã foi, a princípio, um sucesso impressionante, mas acabou se tornando um fracasso, enquanto a americana a princípio foi um fracasso, mas acabou se tornando um sucesso retumbante. (Na primavera de 1945, praticamente nenhum navio mercante chegava ao Japão.)

Terceiro, várias das campanhas terrestres dos EUA no teatro europeu tiveram contrapartes rudes no teatro do Pacífico. A campanha do Norte da África de novembro de 1942 a maio de 1943 serviu como um exercício de treinamento eficaz para o Exército dos EUA, convertendo-o de uma coleção incoerente de tropas inexperientes em um exército real; a campanha do Guadacanal de agosto de 1942 a fevereiro de 1943 fez quase o mesmo tanto para o Exército quanto para os Fuzileiros Navais. A campanha italiana de 1943-1945 foi freqüentemente criticada como sendo um desvio desnecessário e caro da maneira mais direta e eficaz de derrotar a Alemanha, ou seja, em toda a França; a campanha das Filipinas de 1944-1945, incluindo a batalha naval gigante do Golfo de Leyte, que a Marinha dos EUA considera uma das batalhas mais importantes da história da guerra naval, foi igualmente criticada como um desvio desnecessário e caro do maneira mais direta e eficaz de derrotar o Japão, ou seja, através do Pacífico Central. Finalmente, como já observamos, a enorme e móvel conquista logística dos EUA na Normandia foi mais tarde recapitulada em Iwo Jima e Okinawa.

Com respeito, entretanto, à questão muito maior de qual serviço militar dos Estados Unidos, e qual potência aliada, fez mais para ganhar as guerras contra a Alemanha e o Japão, há uma diferença crucial entre o teatro europeu e o do Pacífico. Na Europa, os Estados Unidos eram apenas um dos três principais exércitos aliados (os outros eram o Império Britânico e a União Soviética), e o Exército dos EUA era, portanto, apenas um dos três principais exércitos que lutavam contra a Alemanha. No Pacífico, os Estados Unidos eram claramente a potência aliada mais central, e a Marinha dos EUA era claramente o serviço militar americano mais central no combate ao Japão. A proeminência de comando dos Estados Unidos na Guerra do Pacífico, e a proeminência de comando da Marinha dos EUA ali, significa que, desde então, a Marinha se viu forjada no caldeirão daquela guerra, moldada em sua imagem e ostentando o legado dessa história verdadeiramente épica e era heróica.

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[1] Boas contas do ataque a Pearl Harbor são fornecidas por Max Boot, War Made New: Technology, Warfare, and the Course of History, 1500 até hoje (Nova York: Gotham Books, 2006), capítulo 8; e Ronald H. Spector, Eagle Against the Sun: The American War With Japan (Nova York: The Free Press, 1985), capítulos 3-5.

[2] Um relato detalhado e vívido da Batalha de Midway é fornecido por Michael Bess, Choices Under Fire: Moral Dimensions of World War II (Nova York: Vintage Books, 2006), capítulo 7.

[3] Allan R. Millett e Peter Maslowski, Para a Defesa Comum: Uma História Militar dos Estados Unidos da América, edição revisada e ampliada (Nova York: The Free Press, 1994), capítulos 13-14; Russell W. Weigley, The American Way of War: A History of United States Military Strategy and Policy (Bloomington: Indiana University Press, 1977), capítulo 13.

[4] Spector, Eagle Against the Sun, capítulos 21, 23.

[5] Millett e Maslowski; Para a defesa comum, pp. 435-439.

[6] Barrie Pitt, The Battle of the Atlantic (Alexandria, VA: Time-Life Books, 1977), capítulo 6.

[7] Pitt, Battle of the Atlantic, capítulos 6-7.

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Imediatamente após o ataque a Pearl Harbor, Morison, já convencido do valor do envolvimento pessoal como resultado da experiência na navegação enquanto escrevia sua biografia de Cristóvão Colombo, escreveu ao presidente Roosevelt sugerindo a preparação de uma história oficial da Marinha na guerra, e voluntariado para a tarefa. Tanto o presidente Roosevelt quanto o secretário da Marinha Frank Knox concordaram e, em maio de 1942, Morison foi comissionado como tenente comandante na Reserva Naval dos Estados Unidos e designado a uma equipe de assistentes, com permissão para ir a qualquer lugar e ver todos os registros oficiais. A reputação de Morison como um marinheiro experiente (com base em sua análise na biografia de Cristóvão Colombo) o precedeu, e ele foi recebido em vários navios, onze deles ao todo no final da guerra. [1]

O resultado foi um trabalho histórico normal, não uma história oficial prescrita. Limitações do História das Operações Navais dos EUA são principalmente devido ao seu período reduzido de publicação. Algum material, especialmente relacionado à quebra de código, ainda era classificado e, posteriormente, pesquisas aprofundadas sobre ocorrências específicas na guerra esclareceram pontos que haviam sido ignorados levianamente. Algumas reescritas foram incorporadas nas últimas impressões desta série. Esse História das Operações Navais dos EUA também evitou intencionalmente uma certa quantidade de análise, por exemplo, adiando para outros trabalhos para as causas do Ataque Japonês em Pearl Harbor. O público-alvo da obra, para citar o prefácio, era "o leitor em geral, e não o marinheiro profissional".

  1. A Batalha do Atlântico: setembro de 1939 a maio de 1943.
  2. Operações nas águas do norte da África: outubro de 1942 a junho de 1943 . 1947. OCLC1035606545. OL2917797W.
  3. O Sol Nascente no Pacífico: 1931 - abril de 1942.
  4. Mar de Coral, ações intermediárias e submarinas: maio de 1942 a agosto de 1942.
  5. A luta por Guadalcanal: agosto de 1942 a fevereiro de 1943. ISBN978-0-252-06996-3.
  6. Quebrando a barreira de Bismarcks: 22 de julho de 1942 - 1 de maio de 1944. ISBN978-0-252-06997-0.
  7. Aleutas, Gilberts e Marshalls: junho de 1942 a abril de 1944.
  8. Nova Guiné e as Marianas: março de 1944 - agosto de 1944. ISBN978-0-252-07038-9.
  9. Sicília - Salerno - Anzio: janeiro de 1943 a junho de 1944 . 1954. OCLC1035618324. OL6510710M.
  10. A batalha do Atlântico venceu: maio de 1943 a maio de 1945. ISBN978-0-252-07061-7.
  11. A invasão da França e da Alemanha: 1944-1945.
  12. Leyte: junho de 1944 - janeiro de 1945 . 1958. OCLC1035611842. OL24388559M.
  13. A Libertação das Filipinas: Luzon, Mindanao, os Visayas: 1944–1945 . 1959. OCLC1149421696. OL6510710M.
  14. Vitória no Pacífico: 1945 . 1960. OCLC1036894412. OL24590968M.
  15. Suplemento e Índice Geral . 1962. OCLC1036864613. OL24366206M.

Um resumo da obra de quinze volumes foi escrito por Morison e publicado em 1963:


Grumman F4F Wildcat: U.S. Navy Fighter na Segunda Guerra Mundial

Grumman F4F-3 Wildcats do VF-5 (Fighting Squadron 5) voam em uma formação compacta perto de sua casa, o porta-aviões USS Yorktown (CV-5).

& # 8216Não era como você lembra, Saburo. Não sei quantos Wildcats havia, mas pareciam surgir do sol em um riacho sem fim. Nunca tivemos uma chance & # 8230. Cada vez que saíamos, perdíamos mais e mais aviões. Guadalcanal estava completamente sob o controle do inimigo & # 8217 & # 8230.De todos os homens que voltaram comigo, apenas o capitão Aito, [tenente Comandante Tadashi] Nakajima e menos de seis dos outros pilotos que estavam em nosso grupo original de 80 homens sobreviveram. & # 8217

Essas palavras do grande ás japonês Hiroyoshi Nishizawa, parte de uma conversa de novembro de 1942 que foi relatada na autobiografia do piloto de caça Saburo Sakai & # 8217s, Samurai, pode ser a melhor homenagem já prestada ao Grumman F4F Wildcat. Enquanto os mais novos Vought F4U Corsairs e F6F Hellcats conquistaram os holofotes, foi o Wildcat que serviu como lutador de linha de frente da Marinha dos Estados Unidos & # 8217 durante as primeiras crises da Segunda Guerra Mundial em 1942 e no início de 1943.

O Wildcat é o único entre as aeronaves da Segunda Guerra Mundial por ter sido originalmente concebido como um biplano. Em 1936, a Marinha havia elaborado especificações para sua próxima geração de caças a bordo. Embora apresentado com ampla evidência de que a era do biplano havia acabado, uma forte facção tradicionalista dentro da Marinha ainda achava que o monoplano era impróprio para uso em porta-aviões.

Como resultado, em 2 de março de 1936, Grumman recebeu ordens para desenvolver mais um biplano monoposto, o G-16, para substituir a bem-sucedida série de biplanos F3F. O projeto, o XF4F-1, foi encomendado tanto para aplacar os tradicionalistas quanto para ser um backup do primeiro monoplano da Marinha & # 8217, o Brewster F2A Buffalo.Os engenheiros da Grumman, no entanto, mostraram que a instalação de um motor maior no F3F resultaria em desempenho comparável ao esperado do novo design e começaram a trabalhar em um projeto de monoplano paralelo, o G-18 (ou XF4F-2). A Marinha finalmente viu a lógica das ações de Grumman e # 8217 e as sancionou oficialmente.

Embora redesenhado como um monoplano, o XF4F-2 que saiu de Grumman & # 8217s Bethpage, Long Island, galpão de montagem em 2 de setembro de 1937, mostrou uma forte semelhança familiar com a família F3F com trem de pouso de pista estreita que se retraiu para cima e para dentro na fuselagem em forma de barril. Isso, em combinação com a colocação da cabine no alto da fuselagem para dar uma boa visão, ajudou a dar ao Wildcat sua aparência distinta e combativa.

Embora o novo navio não tivesse um verdadeiro desempenho & # 8216aerobático & # 8217, era estável e fácil de voar e exibia excelentes qualidades de manuseio no convés. Um problema que permaneceria com o F4F ao longo de sua vida, entretanto, era seu mecanismo de retração manual do trem de pouso. A engrenagem exigia 30 voltas com uma manivela para retrair, e um deslize da mão da manivela poderia resultar em uma lesão grave no pulso.

O protótipo F4F teve que superar dois concorrentes durante os testes da primavera de 1938 antes de sua aceitação pela Marinha dos Estados Unidos & # 8211 o protótipo F2A e uma versão naval do Seversky P-35. Embora o F2A tenha sido considerado o vencedor por causa dos problemas de dentição encontrados com o F4F, a Marinha viu potencial suficiente no projeto para ordenar o desenvolvimento contínuo incorporando um motor radial Pratt & amp Whitney R-1830 recém-projetado com um supercharger de duas velocidades.

O redesenho resultante, o XF4F-3, diferia do original em vários aspectos. Asas de maior envergadura com pontas quadradas & # 8211 mais tarde uma marca registrada da Grumman & # 8211 foram adicionadas, e o armamento de quatro metralhadoras calibre .50 foi concentrado nas asas. O peso, entretanto, havia subido até 3 toneladas. O primeiro voo da nova máquina foi em fevereiro de 1939, cerca de dois meses após o primeiro voo do protótipo Mitsubishi A6M1 Zero no Japão.

As tensões internacionais estavam aumentando e a Marinha concedeu à Grumman um contrato para 600 Wildcats no final de 1940. O suficiente deles foi recebido para iniciar as operações dos porta-aviões guarda-florestal e Vespa em fevereiro de 1941.

O primeiro combate para o F4F não foi com a Marinha dos Estados Unidos, mas com a Marinha Real britânica e # 8217, e sua primeira vítima foi alemã. Os britânicos mostraram grande interesse no Wildcat como substituto do Gloster Sea Gladiator, e o primeiro foi entregue no final de 1940. No dia de Natal de 1940, um deles interceptou e derrubou um bombardeiro Junkers Ju-88 sobre o grande Scapa Flow base naval. O Martlet, como os britânicos também o chamaram, entrou em ação quando 30 originalmente com destino à Grécia foram desviados para a Marinha Real após o colapso da Grécia e foram usados ​​em um papel de ataque ao solo no Deserto do Norte da África ao longo de 1941.

A carreira de combate americana da Wildcat & # 8217s teve um início mais desfavorável. Onze deles foram pegos no solo durante o ataque de 7 de dezembro de 1941 a Pearl Harbor, e quase todos foram destruídos. Foi com o esquadrão da Marinha VMF-211 na Ilha Wake que o Wildcat mostrou pela primeira vez a tenacidade que atormentaria os japoneses repetidas vezes. Como em Pearl Harbor, os ataques japoneses iniciais deixaram sete dos 12 F4F3s naufragados no campo. Mas os sobreviventes lutaram por quase duas semanas e, em 11 de dezembro, o capitão Henry Elrod bombardeou e afundou o destróier Kisaragi e ajudou a repelir a força de invasão japonesa. Apenas dois Wildcats sobraram em 23 de dezembro, mas a dupla conseguiu abater um Zero e um bombardeiro antes de ser esmagado.

Os F4F3s baseados em operadoras enfrentaram o inimigo logo em seguida. Em 20 de fevereiro de 1942, Lexington foi atacado por uma grande força de bombardeiros Mitsubishi G4M1 Betty enquanto se aproximava da base japonesa em Rabaul. A tela do caça F4F enxameava sobre os bombardeiros sem escolta, e o tenente Edward H. & # 8216Butch & # 8217 O & # 8217Hare abateu cinco deles. Ele foi premiado com a Medalha de Honra e se tornou o primeiro ás Wildcat.

Durante a batalha do Mar de Coral em maio, F4Fs das operadoras Lexington e Yorktown infligiu pesadas perdas aos grupos aéreos de Shokaku, Zuikaku e Shoho mas não conseguiu evitar o naufrágio de Lexington. Embora as batalhas aéreas não tenham sido unilaterais, elas foram claramente um choque para muitos pilotos do Zero, que haviam enfrentado pouca oposição séria até aquele momento.

Na época do engajamento da Midway em junho, o F4F-3 de asa fixa foi substituído pelo F4F-4 de asa dobrável. Embora as novas asas permitissem aos porta-aviões aumentar seu complemento de caça de 18 para 27, o mecanismo dobrável F4F-4 & # 8217s, juntamente com a adição de mais duas metralhadoras, aumentou seu peso em quase 800 libras e causou uma queda na subida e manobrabilidade.

Quase 85 Wildcats voaram de Yorktown, Enterprise e Hornet durante Midway, mas era o bombardeiro de mergulho Douglas SBD Dauntless que estava destinado a ser o herói da batalha, afundando os porta-aviões Akagi, Kaga, Hiryu e Soryu, e lidar com a Marinha Imperial uma derrota desastrosa.

Quando a notícia da invasão americana de Guadalcanal chegou aos japoneses em 7 de agosto de 1942, eles lançaram ataques aéreos de Rabaul. A escolta voadora era a elite Tainan Kokutai (grupo aéreo), que contava entre seus pilotos Sakai (64 vitórias), Nishizawa (creditado com 87 antes de sua morte em outubro de 1944) e outros ases principais. Mas em Guadalcanal, os Zeros estavam desequilibrados desde o início. Seu primeiro vislumbre do novo inimigo veio quando Wildcats de Saratoga& # 8216s VF-5 mergulhou em sua formação e espalhou-a.

Sakai e Nishizawa se recuperaram e reivindicaram oito Wildcats e um Dauntless entre eles, mas foram os únicos pilotos a pontuar. Os F4Fs da Marinha, em troca, derrubaram 14 bombardeiros e dois Zeros.

Embora as perdas japonesas exatas em Guadalcanal não sejam conhecidas, eles perderam aproximadamente 650 aeronaves entre agosto e novembro de 1942 & # 8211 e um número insubstituível de aviadores veteranos treinados. É certo que os F4Fs foram os responsáveis ​​pela maior parte dessas perdas. Durante a Batalha de Santa Cruz em 26 de outubro de 1942, Stanley W. & # 8216Swede & # 8217 Vejtasa de VF-10 do porta-aviões Empreendimento abateu sete aviões japoneses em uma luta. O piloto da Marinha Joe Foss acumulou 23 de suas 26 mortes em Guadalcanal John L. Smith estava logo atrás com 19 e Marion Carl, Richard Galer e Joe Bauer estavam entre outros ases da Marinha.

Uma grande parte do sucesso da Wildcat foi tática. O ágil Zero, como a maioria dos caças japoneses do exército e da marinha, foi projetado para se destacar em manobras em baixa velocidade. Os aviadores da Marinha dos EUA perceberam logo no início que os controles do Zero & # 8217s ficavam pesados ​​em altas velocidades e eram menos eficazes em rolagens e mergulhos em alta velocidade. Estrategistas da Marinha como James Flatley e James Thach pregavam que o importante era manter a velocidade & # 8211 sempre que possível & # 8211 independentemente do que o Zero fizesse. Embora o Wildcat não fosse especialmente rápido, seu supercharger de duas velocidades permitia um bom desempenho em grandes altitudes, algo que o Bell P-39 e o Curtiss P-40 não podiam fazer.

O F4F era tão robusto que a velocidade no ar do mergulho terminal não foi marcada de vermelho. Os canhões de capuz de 7,7 mm A6M2 e # 8217s e os canhões de 20 mm de disparo lento foram eficazes contra um F4F apenas à queima-roupa. Mas os pilotos da F4F relataram que os ataques de seus canhões de asa calibre .50 geralmente causavam a desintegração completa de um Zero.

O Zero e o Wildcat compartilhavam uma séria responsabilidade, no entanto. Nenhum dos dois poderia ser modificado com sucesso para acompanhar o desenvolvimento dos caças em tempo de guerra. Foi determinado que a fuselagem do F4F não poderia acomodar um motor maior sem um redesenho quase completo, que finalmente tomou forma como o novo F6F Hellcat de 2.000 hp.

O papel do Wildcat & # 8217s no combate aéreo começou a diminuir quando o Chance-Vought F4U Corsair chegou a Guadalcanal em fevereiro de 1943. No entanto, o robusto F4F ainda era o lutador de linha de frente quando o Almirante Isoroku Yamamoto lançou a Operação I-Go contra as forças Aliadas no Solomons em abril e o Tenente da Marinha James Swett abateram sete (e possivelmente oito) bombardeiros de mergulho Aichi D3A1 Val em um único combate.

À medida que o ano de 1943 avançava, o Wildcat foi gradualmente relegado a um papel de suporte, enquanto o F6F o substituía a bordo de porta-aviões. O F4F & # 8217s de tamanho pequeno, robustez e alcance & # 8211 melhorados por dois tanques de queda de 58 galões & # 8211 continuaram para torná-lo ideal para uso fora de pequenos conveses de transporte de escolta. O pequeno guerreiro & # 8211 nas marcas dos EUA e da Marinha Real & # 8211 contribuiu para eliminar a ameaça dos submarinos no Atlântico.


A General Motors / Eastern Aircraft produziu 5.280 Wildcats como este FM-2. O caça foi otimizado para transportadores de escolta menores, com um motor mais potente e uma cauda mais alta para lidar com o torque.

Uma versão do F4F construída pela General Motors recebeu um impulso marginal quando um radial Wright de 1.350 HP foi instalado no lugar do Pratt & amp Whitney de 1.200 HP. Os primeiros modelos de produção da nova variante, designados FM-2, chegaram no final de 1943. O novo motor FM-2 e # 8217s, juntamente com uma redução de peso de 350 libras, produziu melhorias no desempenho em relação ao F4F. Na verdade, os testes do pós-guerra revelaram que o último modelo A6M5 Zero estava apenas 13 mph mais rápido.

Os FM-2 normalmente se juntavam aos Vingadores da TBF nos chamados esquadrões VC & # 8216composite & # 8217 em pequenas transportadoras de escolta. Durante a Batalha de Samar em 25 de outubro de 1944, FM-2s e Vingadores de vários & # 8216baby flattops & # 8217 ajudaram destruidores a interromper uma força-tarefa esmagadora de navios de guerra japoneses que surpreendeu a frota de invasão americana nas Filipinas. A aeronave, embora prejudicada pela falta de munições antinavio, desmoralizou tanto os japoneses que um potencial desastre americano foi evitado.

Embora as oportunidades de combate aéreo fossem poucas, os FM-2s registraram respeitáveis ​​422 mortes & # 8211 muitas delas aeronaves kamikaze & # 8211 até o final da guerra. Em 5 de agosto de 1945, um VC-98 FM-2 da USS Lunga Point abateu um bombardeiro de reconhecimento Yokosuka P1Y1 Frances para marcar a última matança de Wildcat da guerra.

Em termos de números absolutos, o número de mortes de F4F & # 8217s foi menor do que o Corsair e muito menor do que o Hellcat. Mas o Hellcat não apareceu até que os combates realmente críticos terminassem - foi o oprimido F4F, pilotado por pilotos altamente qualificados da Marinha e dos Fuzileiros Navais dos EUA, que forneceu as poucas faíscas de vitória no início da guerra, quando o ataque japonês no Pacífico parecia muito pesado.

Muitos aviões alcançaram grandeza durante a Segunda Guerra Mundial, mas poucos poderiam ser chamados de heróicos. O F4F Wildcat, geralmente em menor número e superado por seus oponentes, era um avião heróico.

Este artigo foi escrito por Bruce L. Crawford e publicado originalmente em História da Aviação. Para mais artigos excelentes, assine História da Aviação revista hoje!


Por Emily Hegranes

Tudo bem, pessoal, hoje vou levá-los a um mergulho superficial em um tópico que é difícil para muitas pessoas falarem por muitos motivos diferentes: segregação racial. Especificamente, a história da segregação racial na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial. Nunca é divertido, mas é uma parte muito importante da nossa história e algo que precisamos examinar, não importa o quão desconfortável possa nos fazer sentir.

A história dos marinheiros negros na Marinha começa com a Guerra de 1812, já que a Marinha dos Estados Unidos não foi estabelecida até depois da Revolução Americana. No início da guerra, a política oficial proibia o recrutamento de marinheiros negros, mas a escassez de homens obrigava a Marinha a aceitar qualquer homem que se dispusesse a servir. De acordo com estimativas modernas, 15-20 por cento da força da Marinha & # 8217s durante a Guerra de 1812 era composta de marinheiros negros. Embora vários homens negros tenham desertado para a Marinha britânica, é importante observar que muitos deles eram escravos, aos quais havia sido prometida liberdade em troca de seus serviços. Uma das minhas citações favoritas desse período vem do Comodoro Joshua Barney durante a Batalha de Bladensburg. Quando o presidente James Madison perguntou se seus marinheiros negros iriam & # 8220 correr na aproximação dos britânicos? & # 8221 Barney respondeu: & # 8220 Não, senhor. . . eles não sabem como correr, eles morrerão primeiro pelas armas. & # 8221 Um desses homens foi Harry Jones, um dos muitos marinheiros negros que não abandonou seu posto, mas lutou bravamente, sendo ferido no processo.

Harry Jones está listado como o número 35 deste registro de hospital naval de feridos.

Para minha surpresa, descobri que a Marinha dos EUA foi integrada durante a Guerra Civil, ao contrário do Exército dos EUA. Embora as regulamentações federais limitassem os marinheiros afro-americanos a 5 por cento da força alistada, durante a guerra essa participação cresceu para 20 por cento, quase o dobro da porcentagem dos que serviram no Exército. Havia aproximadamente 18.000 homens negros e 11 mulheres que serviram na Marinha durante a Guerra Civil. Um ponto importante a se notar, no entanto, é como sua classificação e status dependiam se eles entraram a bordo livres ou ex-escravos. Os homens anteriormente escravizados foram classificados como & # 8220Boys & # 8221 e receberam salários e classificações mais baixas.

Enquanto a integração em navios continuou durante a Primeira Guerra Mundial, também continuou a falta de igualdade entre marinheiros negros e brancos. Alguns marinheiros afro-americanos foram promovidos a suboficiais, mas nenhum seria promovido além desse posto como seus colegas brancos. Por causa das políticas de segregação das forças armadas dos EUA, sua participação foi relegada a papéis de apoio, mais comumente como atendentes de refeitório e bombeiros.

É neste ponto da história da Marinha dos EUA & # 8217 que ele deu um grande passo para trás. Depois da guerra, os alistamentos afro-americanos foram totalmente proibidos, de 1919 a 1932. Os únicos marinheiros negros foram os que ingressaram antes da proibição de 1919, que foram autorizados a permanecer até a aposentadoria. Os afro-americanos mais uma vez foram autorizados a servir em navios da Marinha dos EUA em 1932, mas apenas como comissários e atendentes de refeitório.

Em junho de 1940, a Marinha contava com 4.007 negros, o que representava 2,3% dos 170.000 militares da Marinha. Todos foram alistados e, com exceção de seis marinheiros regulares, todos eram companheiros de comissário. Eles foram caracterizados na imprensa negra como & # 8220 marinheiros de bordo. & # 8221 Dentro de um mês no ataque a Pearl Harbor, o número de afro-americanos na Marinha aumentou para 5.026, mas eles ainda estavam restritos a trabalhar como comissários de bordo & # 8217s. . Uma exceção a isso foi o maestro da Marinha, Alton Augustus Adams, que foi chamado de volta ao serviço ativo junto com outros oito músicos negros, criando o primeiro conjunto racialmente segregado da Marinha & # 8217.

O USS Pedreiro (DE-529) foi o único navio da Marinha durante a Segunda Guerra Mundial a ter uma tripulação inteiramente negra que não era cozinheiros ou garçons. o Pedreiro serviu em comboios, escoltando navios de apoio para a Inglaterra. Em um incidente, a tripulação soldou rapidamente as rachaduras no casco de seu navio para que pudessem continuar suas tarefas. Infelizmente, eles não foram totalmente reconhecidos até 1995, quando 11 dos membros sobreviventes receberam cartas de recomendação do secretário da Marinha, John Dalton.

A Marinha não permitiu que mulheres negras servissem até 25 de janeiro de 1945. A primeira mulher negra empossada na Marinha foi Phyllis Mae Dailey, enfermeira e estudante da Universidade de Columbia. Ela foi a primeira de apenas quatro mulheres negras a servir na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial.

Phyllis Mae Dailey empossada como a primeira enfermeira negra da Marinha dos Estados Unidos.

No papel, a história da segregação da Marinha terminou em 27 de fevereiro de 1946, quando a Ordem Circular 48-46 cancelou oficialmente a segregação do serviço. Um grande catalisador para essa ordem foi o desastre de Port Chicago em 17 de julho de 1944 e as condenações por motim de 50 marinheiros negros.

Esta é apenas uma visão geral da história da segregação racial na Marinha até o final da Segunda Guerra Mundial. Não é de forma alguma a explicação definitiva das injustiças infligidas aos negros durante seu tempo ao serviço do nosso país, e deve-se notar que, após a Ordem Circular de 1946, a segregação e o racismo não desapareceram simplesmente. Mas eu ainda queria compartilhar isso, porque é algo que acho que precisamos lembrar e algo com o qual ainda podemos aprender. A coisa mais incrível e admirável que tirei dessa pesquisa é que, apesar da discriminação que eles tinham que saber que enfrentariam, os afro-americanos ainda escolheram servir e ser parte integrante de um sistema que nem sempre os apreciava ou os tratava da mesma forma. Portanto, a todos aqueles que serviram em condições indignas de seu sacrifício, obrigado. Que nunca possamos esquecer o que você passou, para que possamos sempre nos esforçar para ser melhores.

Um grupo de abelhas marinhas afro-americanas posa com os prisioneiros de guerra que capturaram entre suas muitas outras tarefas na ilha de Guam, 1944.


Destruidor da Marinha USS Johnston, afundado durante a Segunda Guerra Mundial em 1944, encontrado após o & # 39o mergulho mais profundo da história & # 39

James Cameron tinha palavras de conselho para o explorador submarino Victor Vescovo, que recentemente quebrou o recorde do diretor vencedor do Oscar e número 39 de alcançar o ponto mais profundo conhecido no oceano. (14 de maio) AP Entertainment

Um contratorpedeiro da Marinha dos EUA afundado há mais de 76 anos foi encontrado no "naufrágio mais profundo da história".

O USS Johnston, liderado pelo capitão Ernest Evans, naufragou em outubro de 1944 após atacar "com menos armas e menos homens" para proteger uma força de desembarque americana nas Filipinas de uma enorme linha de navios de guerra japoneses durante a Batalha do Golfo de Leyte, de acordo com a História e Patrimônio Naval Registros de comando.

A batalha da Segunda Guerra Mundial acabou levando à vitória americana, mas somente depois de mais de 2.600 baixas em ambos os lados. Quase 190 membros da tripulação dos 327 do Johnston morreram - incluindo Evans, o primeiro nativo americano da Marinha a receber uma medalha de honra póstuma.

USS Johnston ao largo de Seattle, Washington, 27 de outubro de 1943, um ano antes de afundar em outubro de 1944. (Foto: Cortesia do Naval History and Heritage Command)

O navio destruído estava no fundo do oceano, a mais de 20.000 pés, até ser descoberto no mar das Filipinas em 2019.

O NHHC avaliou o naufrágio como "provavelmente o Johnston com base na localização relativa", mas não ficou claro se o navio era o Johnston ou o Hoel, que tinha características identificadas nos destroços, de acordo com o comunicado à imprensa.

As equipes de mergulho não conseguiram alcançá-lo para ver de perto, em parte por causa de sua profundidade - é cerca de 60% mais profundo na água do que o RMS Titanic.

"Acabei de concluir o mergulho em naufrágio mais profundo da história, para encontrar os destroços principais do contratorpedeiro USS Johnston", tuitou o fundador e piloto da Caladan Oceanic, Victor Vescovo, um ex-oficial da Marinha.

Os pesquisadores encontraram os destroços do contratorpedeiro da era da Segunda Guerra Mundial USS Johnston a uma profundidade de 20.400 pés sob o mar das Filipinas. (Foto: Cortesia de Caladan Oceanic)

“Localizamos os 2/3 da frente do navio, em pé e intactos, a uma profundidade de 6456 metros [21.180 pés].Três de nós em dois mergulhos inspecionamos o navio e prestamos homenagens à sua brava tripulação. "

A expedição encontrou a proa, a ponte e a seção intermediária do Johnston intactas, junto com duas torres de canhão completas, porta-torpedos gêmeos e vários suportes de canhão e o casco número "557" ainda visível, de acordo com a declaração de Caladan sobre o mergulho.

Tem sido maravilhoso compartilhar a história do USS Johnston com tantas pessoas. Sua tripulação e capitão, Ernest Evans - o primeiro nativo americano na Marinha a receber a Medalha de Honra, foram extraordinariamente heróicos. Aqui está o vídeo do mergulho e da ponte a partir da qual eles lutaram. pic.twitter.com/rAfEh78VJv

- Victor Vescovo (@VictorVescovo) 4 de abril de 2021

A 20.000 pés, há pouco oxigênio, então o navio não se deteriorou como aconteceria em águas mais rasas, explicou Vescovo no Twitter, também tweetando o vídeo do naufrágio.

Todos os dados de sonar, imagens e notas de campo coletados durante os mergulhos serão entregues à Marinha dos Estados Unidos para divulgação e pesquisas futuras.

“Usamos dados de contas dos Estados Unidos e do Japão e, como costuma acontecer, a pesquisa traz a história de volta à vida. Ler os relatos do último dia do Johnston é humilhante e precisa ser preservado para defender as mais altas tradições da Marinha. Este foi um combate mortal contra probabilidades incríveis ", disse o historiador naval Parks Stephenson.


A MARINHA DOS EUA NA II GUERRA MUNDIAL - História

Por David Alan Johnson

Qualquer submarino americano que tivesse feito contato com uma força-tarefa japonesa um ou dois anos antes quase certamente não teria tido o sucesso que Darter e Dace teve com a força-tarefa do almirante Kurita. É muito provável que toda a frota inimiga tivesse saído ilesa. O motivo era que, até o final de 1943, a Marinha dos Estados Unidos não tinha um torpedo confiável.
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O problema com o Mk 14

Ao longo de 1942 e 1943, os comandantes de submarinos dispararam dezenas do novo torpedo Mk 14 contra alvos inimigos sem registrar nenhum disparo. Isso estava causando uma grave crise de moral no serviço submarino, bem como uma falha em danificar as frotas navais e mercantes do inimigo. Tenente Comandante Frederick B. “Fearless Freddie” Warder foi um capitão que teve sua cota de problemas com torpedos. Ele trouxe USS Lobo do mar por meio de seis patrulhas de guerra, todas assediadas por torpedos defeituosos. A sétima patrulha não melhorou.

Warder encontrou um transporte japonês de 8.000 toneladas ancorado na baía de Talomo, nas Filipinas, e disparou quatro torpedos Mk 14 contra o alvo estacionado. Cada um errou ou não explodiu. Warder então recarregou Lobo do marTubos com os torpedos Mk 10 mais antigos. O primeiro Mk 10 explodiu contra a popa do transporte. Outro foi disparado dos tubos da popa, que atingiram e afundaram o transporte. Isso foi prova suficiente para ele. Ele apresentou um relatório contundente a seus superiores, reclamando que os Mk14s estavam com defeito.

As ogivas de vários torpedos americanos passam por verificações finais antes de serem carregadas a bordo de um submarino dos EUA em sua base em New Landon, Connecticut, em julho de 1943.

Testes foram realizados para determinar exatamente o que havia de errado com o Mk 14s, que deveria ser superior ao antigo Mk 10s. Os testes concluíram que os problemas eram três: o Mk 14s tendia a correr pelo menos 10 pés mais fundo do que a profundidade que foi definida, fazendo com que eles corressem abaixo de seus alvos, os detonadores magnéticos usados ​​com o Mk 14s estavam detonando prematuramente, fazendo com que os torpedos explodem antes de atingirem o alvo e os detonadores de contato tendiam a emperrar ao atingir o lado da embarcação alvo.

Uma solução inspirada na marinha japonesa

Uma nova válvula de controle de profundidade resolveu o problema da profundidade de funcionamento do Mk 14. Resolver as dificuldades do detonador magnético foi muito mais difícil. Depois de várias tentativas inadequadas e totalmente frustrantes, decidiu-se abandonar o dispositivo magnético em favor do mecanismo de contato, mas o detonador de contato tinha seu próprio conjunto de problemas.

Felizmente para os homens de artilharia que estavam executando os testes, a solução acabou sendo bastante simples. O pino de disparo do detonador foi considerado muito pesado. Um torpedo de 3.000 libras atingindo um alvo a uma velocidade de 46 nós impôs muito atrito inercial no pino de disparo, o que impediu o pino pesado de viajar rápido o suficiente e atingir a tampa do detonador com força suficiente para causar a detonação. Os navios japoneses estavam entrando no porto com torpedos Mk 14 saindo de seus lados abaixo da linha de água. As oficinas em Pearl Harbor projetaram e produziram um novo tipo de alfinete.


O Boston Navy Yard durante a Segunda Guerra Mundial

Em 1932, o Departamento da Marinha designou o Estaleiro da Marinha de Boston (Charlestown) como o local de construção dos contratorpedeiros. Dois anos depois, o USS McDonough (DD-351) deslizou pelos caminhos, marcando o primeiro grande navio a ser lançado no estaleiro em mais de uma década. O lançamento de McDonough inaugurou o período mais produtivo da construção naval da história do Navy Yard. Em 1º de setembro de 1939, quando a Alemanha nazista invadiu a Polônia, o Boston Navy Yard havia concluído e comissionado seis novos destróieres. Além disso, vários outros destróieres e embarcações auxiliares estavam em vários estágios de construção na instalação. Embora a invasão da Polônia pela Alemanha tenha desencadeado a guerra na Europa, os Estados Unidos permaneceram neutros.

USS O'Brien DD-415 (primeiro plano) e USS Walke DD-416 em construção em Dry Dock 2, Charlestown Navy Yard, 3 de outubro de 1938.

Logo após o início das hostilidades na Europa, a Marinha dos EUA organizou uma patrulha de neutralidade utilizando vários dos novos navios construídos em Boston. Esta patrulha monitorou as atividades de navios de guerra de nações beligerantes num raio de 300 milhas das costas da América do Norte e do Sul, bem como no Mar do Caribe. A partir de 1940, a Marinha e a Guarda Costeira começaram a fornecer escoltas para comboios mercantes que traziam provisões, combustível e suprimentos militares para a Grã-Bretanha nesta zona neutra. O trabalho dessas escoltas nas águas muitas vezes agitadas do Atlântico Norte era penoso, e o Boston Navy Yard tinha que se concentrar na manutenção e no conserto constantes desses navios.

Após a queda da França no verão de 1940, os ataques a comboios com destino à Grã-Bretanha aumentaram dramaticamente. Com o estabelecimento das bases da Kriegsmarine (Marinha) e da Luftwaffe (Força Aérea) alemãs na França, as perdas em navios mercantes e escoltas britânicas quase ultrapassaram a capacidade de produção dos estaleiros norte-americanos e britânicos. Para manter os britânicos na luta, o presidente Franklin Delano Roosevelt prometeu que os Estados Unidos forneceriam toda a assistência "sem guerra".

USS O'Brien DD-415 e USS Walke DD-416 desencaixando do Dique Seco 2 após a conclusão de seus cascos. 20 de outubro de 1939.

Sob o "Acordo de Destroyers for Bases", acordado entre os governos dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha em 1940, cinquenta destróieres da era da Primeira Guerra Mundial foram transferidos para a Marinha Real para escoltas desesperadamente necessárias em troca de arrendamentos de 99 anos que permitiram o estabelecimento de Bases militares americanas nos territórios britânicos, do Canadá ao Caribe. Em setembro de 1940, o Boston Navy Yard foi encarregado de reformar e equipar os primeiros dezoito contratorpedeiros que a Marinha dos Estados Unidos estava transferindo para a Marinha Real. Trabalhando o mais rápido possível, a força de trabalho do estaleiro tinha esses navios prontos para transferência em questão de dias.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o complexo do Estaleiro Naval de Boston abrangia quase todos os cantos do Inner Harbor de Boston. Ao sul deste mapa havia ainda mais estaleiros privados construindo novos navios de guerra, como Bethlehem Steel em Hingham e Fore River em Quincy e Braintree.

No verão de 1941, o Boston Navy Yard era uma colmeia de atividade, a força de trabalho do estaleiro havia aumentado de 3.875 em janeiro de 1939 para 18.272, a fim de atender ao aumento da demanda pela construção de novos navios. A essa altura, tornou-se prática padrão colocar as quilhas de duas a quatro embarcações e prosseguir com a construção em um ritmo uniforme, com os lançamentos ocorrendo assim que os cascos estivessem prontos. Em setembro, as quilhas dos primeiros contratorpedeiros da Classe Fletcher a serem construídos no Boston Navy Yard foram baixadas. A classe Fletcher era consideravelmente maior e mais complexa em construção do que os contratorpedeiros anteriormente construídos no estaleiro.

Em relação à planta física de 1941, as instalações de armazenamento e vários novos edifícios administrativos e comerciais, incluindo uma oficina elétrica de cinco andares, estavam em construção em Charlestown, enquanto as instalações de reparo e conversão de navios foram ampliadas no Anexo Naval de South Boston (adquirido logo depois Primeira Guerra Mundial). Ao longo da orla marítima, cais foram adicionados, reconstruídos ou ampliados, e a capacidade de construção naval foi dramaticamente aumentada com a construção dos Navios 2 e 3 (este último agora referido como Doca Seca 5). Instalações adicionais de reparo de navios foram adquiridas pela Marinha em Chelsea e East Boston. Um anexo de depósito de combustível foi construído ao lado de Chelsea Creek, em East Boston, e conectado por um gasoduto a um píer de combustível que se estendia até o porto de Boston.

Em agosto de 1941, o dever de escolta foi estendido à Islândia, onde a probabilidade de que navios de guerra americanos estivessem envolvidos em combate aumentou dramaticamente. Em 4 de setembro de 1941, o USS Greer se tornou o primeiro navio americano a usar suas armas, lançando um padrão de cargas de profundidade depois que um submarino alemão disparou dois torpedos contra o destróier. Pouco mais de um mês depois, em 17 de outubro, o contratorpedeiro USS Kearny foi seriamente danificado por um torpedo que matou onze tripulantes. As equipes de controle de danos salvaram a embarcação e ela foi posteriormente levada para o Boston Navy Yard para extensos reparos. O USS Reuben James não teve tanta sorte, torpedeado e afundado com grande perda de vidas em 31 de outubro de 1941. Nesse ponto, estava claro para o público americano que a entrada da nação na guerra era iminente.

A maioria dos americanos esperava uma guerra com a Alemanha e seus aliados, por isso foi um choque quando, em 7 de dezembro de 1941, os japoneses atacaram a frota americana e as instalações militares próximas em Pearl Harbor. Em 10 de dezembro, três dias depois que os Estados Unidos foram lançados à guerra, o Boston Navy Yard lançou os contratorpedeiros USS Doran (DD-634) e USS Earle (DD-635). Nesse mesmo dia, iniciou a construção de dois contratorpedeiros, enquanto os trabalhos continuavam em outros seis que estavam em fase de conclusão. Um dia depois, 11 de dezembro, a Alemanha declarou guerra aos Estados Unidos. A Marinha dos Estados Unidos agora estaria lutando uma guerra de dois oceanos.

Parte II: A Guerra dos Dois Oceanos

Nos primeiros meses de 1942, a situação parecia muito sombria para os Estados Unidos e seus aliados, quando os militares alemães e japoneses reivindicaram vastos territórios em toda a Europa, Ásia e Pacífico. Simultaneamente, as rotas marítimas de comunicação no Atlântico, Mediterrâneo e Pacífico corriam o risco de ser interrompidas pelas potências do Eixo. A Marinha dos Estados Unidos estava travando uma guerra de dois oceanos e precisava de mais navios, incluindo novos tipos de embarcações projetadas especificamente para guerra anti-submarina e desembarque de tropas em praias distantes.

Em janeiro de 1942, o Boston Navy Yard foi selecionado como local de construção para uma nova classe de navio de guerra, o Destroyer Escort (DE). Boston foi uma escolha lógica, já que o estaleiro se especializou em contratorpedeiros (DD) por uma década. Um pouco menores que os Destroyers da Classe Fletcher que estavam em construção em Charlestown, essas escoltas precisaram de muito menos tempo para construir por quase metade do custo. Eles foram projetados para proteger comboios de navios mercantes e destruir submarinos inimigos com uma variedade de armamentos. Alguns foram construídos para servir na Marinha Real como parte do Acordo de Lend-Lease, mas muitos seriam retidos pela Marinha dos Estados Unidos e seriam servidos nos Teatros do Atlântico e Pacífico.

Charlestown Navy Yard: antes e depois da Segunda Guerra Mundial

LCMs - & quotLanding Craft - Mechanized & quot - foram projetados para pousar tanques em praias inimigas. O enorme Edifício 197 representado aqui abrigou a construção de 150 desses LCMs em um único verão em Charlestown durante 1942.

Arquivos Nacionais em Boston - Fotografias da História Administrativa do Primeiro Distrito Naval na Segunda Guerra Mundial, 1946 & lt / em & gt

Como o programa de construção de escolta de contratorpedeiro começou em abril, a Marinha também selecionou Boston como local de construção para dois tipos de embarcações de desembarque para invasões planejadas na costa atlântica da África do Norte e em vários locais no Mediterrâneo e no Pacífico: Embarcação de Pouso, Mecanizada (LCM) e Landing Ship, Tank (LST). Os LCMs eram barcos rasos, de quinze metros de comprimento, que transportavam tropas de navios de transporte e os desembarcavam diretamente na costa. LSTs tinham 100 metros de comprimento e podiam descarregar lastro de água, permitindo que entrassem em águas rasas e na praia. Tanques, veículos carregados com munições e suprimentos, e o pessoal para manobrá-los, podiam então ser descarregados por meio de portas de proa e rampa. No final do verão, o Navy Yard completou 150 LCMs. Ele concluiu o primeiro LST em novembro e terminou mais cinco antes do final do ano.

Embora a construção de novos navios fosse extremamente importante, a revisão e o reparo de navios continuaram a ser a principal prioridade do Boston Navy Yard. O maciço Doca Seca 3 no Anexo Sul de Boston era capaz de acomodar os maiores navios que a Marinha dos Estados Unidos e seus Aliados possuíam. O Dique Seco 4 adjacente e um Dique Seco flutuante lidavam com outros grandes combatentes, auxiliares e transportes. O estaleiro principal em Charlestown e os Anexos Navais de Chelsea e East Boston revisaram e consertaram embarcações menores. As revisões envolveram todos os tipos de manutenção e atualização, exigindo em média onze dias no estaleiro. No final de 1942, 804 embarcações foram revisadas ou reparadas.

O anexo South Boston do Complexo do Estaleiro Naval de Boston em agosto de 1943. Dique seco 3 e os cais do anexo acomodavam o maior dos navios de guerra da Marinha. À esquerda está o encouraçado USS Iowa BB 61 na doca seca 3. No centro superior está o porta-aviões USS Bunker Hill CV 17 e o cruzador pesado USS Baltimore CA 68.

Shipbuilding Women of the Navy - & quotSWONs & quot - soldando uma placa de casco para o futuro DE 279 em 1943. DE 279 era uma escolta de contratorpedeiro da classe Evarts que foi para a Marinha Real através do programa Lend-Lease. Ela foi comissionada como HMS Kempthorne K.483 e voltou para a Marinha dos Estados Unidos no final da guerra.

A construção e o reparo de navios no Boston Navy Yard atingiram o pico em 1943, com a força de trabalho atingindo o ponto mais alto de 50.128 funcionários, incluindo um grande número de mulheres e minorias. Ao longo do ano, o Yard liderou a nação na construção de escoltas de contratorpedeiros, quebrando vários recordes de lançamento no processo. No final de 1943, mais escoltas de contratorpedeiros foram lançadas dos navios em Charlestown do que qualquer outro estaleiro, federal ou privado, na América. No total, quarenta e seis escoltas de contratorpedeiros, onze destróieres e três LSTs foram lançados e quase 900 embarcações foram reparadas.

Em 1944, os Estados Unidos e seus Aliados haviam reclamado muitas das conquistas das potências do Eixo. A invasão da França e o avanço constante pelo Pacífico Central e Sudoeste libertariam milhões. O Boston Navy Yard começou a estabelecer recordes de construção rápida para contratorpedeiros, escoltas de contratorpedeiros e LSTs. O tempo de construção para contratorpedeiros caiu de dois anos para apenas sete meses, enquanto a construção de escolta de contratorpedeiros caiu para pouco mais de três meses. O tempo de construção do LST caiu de doze para sete semanas, com um construído em apenas cinquenta dias.

LST 995 e 1020 em primeiro plano eram navios de desembarque construídos em Charlestown. Aqui, eles são mostrados como parte da invasão do sul da França, em agosto de 1944.

O programa de construção de contratorpedeiros do Navy Yard foi concluído no verão de 1944 e os programas de construção para escoltas de contratorpedeiros e LST's estavam quase concluídos. Portanto, durante o restante da guerra, a produção mudou em grande parte para navios auxiliares, incluindo vários Landing Ship, Dock (LSD), que foram os maiores navios já construídos em Charlestown. Os navios de guerra americanos e os de seus aliados continuaram a ser enviados a Boston para reparos depois de serem danificados em operações no Atlântico, Mediterrâneo ou Caribe. Enquanto isso, o Navy Yard revisou e atualizou outros para implantação no Pacífico.

A cada ano de guerra, a Marinha dos Estados Unidos concedeu ao Yard um “E” de excelência pela precisão e qualidade do trabalho realizado. Entre 8 de setembro de 1939, quando uma emergência nacional limitada foi declarada e as guerras terminaram em 1945, o Boston Navy Yard lançou 303 navios e comissionou outros 120 navios que foram construídos em estaleiros particulares. Além disso, revisou 1.108 embarcações, outras setenta e quatro passaram por uma extensa conversão e 3.260 foram reparadas. No pós-guerra, o estaleiro reverteu em grande parte para uma instalação de reparo e modernização de navios, uma função que desempenhou até o seu fechamento em 1974.


Tesouros dos arquivos do Comando da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial

O National Declassification Center (NDC) da National Archives and Records Administration (NARA) lançou recentemente 192.500 páginas de arquivos do Comando da Marinha dos EUA anteriormente classificados da era da Segunda Guerra Mundial. Os tesouros dos arquivos do Comando da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial consistem principalmente em discos do Pacific Theatre. A maioria dos registros data entre 1941 e 1946. Alguns registros, entretanto, datam de 1917 e alguns até 1967.

Esta coleção de registros foi criada pelo Office of Naval Records and Library a partir de vários componentes navais em um esforço para transmitir uma das muitas experiências militares durante a Segunda Guerra Mundial. Esses registros também incluem alguns materiais criados por e sobre o Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos.

Esses registros são organizados por assunto e uma lista de assuntos está disponível para cada caixa. Todos os registros foram desclassificados e estão totalmente disponíveis para pesquisadores.

Os tipos de registro variam. Eles incluem memorandos, relatórios, livros, panfletos, manuais, volumes encadernados, gráficos, cartas, listas (por exemplo, listas de funcionários em navios, ataques aéreos, navios em certas batalhas, marinheiros mortos e desaparecidos por estado e lista de tripulação), plantas, mapas, diagramas (de movimentos de navios, batalhas e organização de comando), fotografias, álbuns de fotografias e fotografias aéreas.
Veja os itens em nosso Catálogo de Arquivos Nacionais, Identificador de Arquivos Nacionais 23873594

Os tópicos cobertos por esses registros são vastos e variados. Os assuntos incluem: Inteligência naval, operações de combate, investigação sobre o ataque a Pearl Harbor, planejamento operacional, guerra submarina e anti-submarina, controle de danos de combate em navios (incluindo material que trata dos danos de batalha em navios da Marinha dos EUA discriminados por ano) , operações de escolta e administração naval.As operações de guerra anfíbia abrangidas incluem a invasão do norte da África, Sicília e norte da França no Mediterrâneo e nos teatros europeus das Ilhas Salomão, Ilhas Gilberts, Ilhas Marshall, Ilhas Marianas (Saipan, Guam e Tinian), Filipinas, Iwo Jima e Okinawa no Pacific Theatre, bem como as batalhas de Wake, Coral Sea e Midway no Oceano Pacífico.

Assuntos adicionais incluem guerra contra minas, autópsias de submarinos inimigos e a defesa contra ataques suicidas aéreos japoneses contra navios da Marinha dos Estados Unidos. Além disso, há relatórios sobre várias ações e campanhas, numerosos históricos de unidades e diários de guerra de navios & # 146. Histórias envolvem aquelas de vários esquadrões de aviação naval, bem como histórias de navios para embarcações como o USS Saratoga, o USS Ticonderoga, o USS Yorktowne o USS Franklin. Algumas histórias documentam as operações de submarinos da Segunda Guerra Mundial, bem como a administração naval da guerra. Além disso, cartas para elogios e citações de prêmios, bem como cartas de condolências, estão incluídas. Também é abordado um estudo Conjunto de Inteligência do Exército e da Marinha das Filipinas.

Para três dos navios, o USS Empreendimento, o USS Yorktowne o USS Franklin, documentos revelam o dia a dia dos navios e dos marinheiros. As toras do convés (1942 & # 150 1945) do USS Empreendimento indicar as mudanças nas atividades do navio. A história do USS Yorktown contém informações sobre onde ela lutou, esboços de seus comandantes, bem como vítimas de navios e grupos aéreos. Em contraste com isso, os registros do USS Franklin revelar a vida dos marinheiros no navio por meio de promoções, rebaixamentos, disciplina, cortes marciais, prêmios, transferências de pessoal e mortes.

Esses três porta-aviões contribuíram significativamente para o esforço de guerra no Teatro do Pacífico. Eles participaram de grandes batalhas no esforço de derrotar o Império Japonês. O USS Empreendimento, conhecido como "Big E", foi danificado várias vezes, mas sobreviveu à guerra. Ela foi descartada em 1960. O USS Yorktown foi seriamente danificado na Batalha de Midway em 1942 e afundou. Um sucessor USS Yorktown foi construída, lutou na área do Pacífico e às vezes era chamada de "Fighting Lady", mais tarde se tornou um museu na Carolina do Sul em 1975. O USS Franklin, apelidado de "Big Ben", foi seriamente danificado durante várias batalhas, mas sobreviveu à guerra. Este transportador foi vendido para sucata em 1966.

De interesse para os historiadores militares são as análises estratégicas e táticas de batalhas como o Mar de Coral, Midway, a Ilha de Savo e o Golfo de Leyte. Os tópicos significativos incluem a história das bases navais dos EUA no Reino Unido e a busca da Marinha dos EUA por avanços científicos e tecnológicos alemães para o benefício do Departamento da Marinha, bem como a história das equipes de demolição subaquática.

Diversos assuntos incluem a organização do USS Empreendimento, Barcos PT (Torpedo de Patrulha) (bem como uma pequena quantidade de informações sobre o presidente John F. Kennedy PT 109) e Sede do CINCPAC (Comandante em Chefe, Comando do Pacífico). Acompanhando as conclusões do Tribunal de Inquérito da Marinha de Pearl Harbor está a profunda declaração do presidente Harry S. Truman sobre as conclusões do tribunal.

Alguns dos registros mais interessantes podem ser os álbuns de fotografias de várias batalhas do Oceano Pacífico na Segunda Guerra Mundial. Essas batalhas incluem Tarawa, Ilhas Marshall, Ilhas Marianas (Saipan, Tinian e Guam), Peleliu e Iwo Jima.

Para alguns pesquisadores, os estudos de terreno podem ser de interesse. Esses estudos analisam o uso da terra em várias ilhas na área do Pacífico sudoeste. É bastante surpreendente a profundidade da análise que esses relatórios revelam.

Se você tiver interesse na Segunda Guerra Mundial ou na Marinha dos Estados Unidos, os Tesouros dos Arquivos do Comando da Marinha dos EUA da Segunda Guerra Mundial aguardam sua exploração. Esses registros valem seu tempo e esforço para investigar, estudar e aprender.

Esta página foi revisada pela última vez em 26 de junho de 2017.
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Destroyer da Marinha dos Estados Unidos, afundado na Segunda Guerra Mundial, é encontrado a 20.000 pés no fundo do mar

Era uma incompatibilidade - uma pequena unidade de tarefa de navios da Marinha dos Estados Unidos confrontada por um poderoso esquadrão de navios de guerra japoneses.

Os americanos partiram para o ataque com todos os canhões e torpedos que possuíam, repelindo os navios inimigos que haviam ameaçado cortar as linhas de abastecimento para um desembarque anfíbio liderado pelo general Douglas MacArthur na ilha estratégica de Leyte, nas Filipinas.

Mas a posição heróica na Batalha do Golfo de Leyte, a maior batalha naval da Segunda Guerra Mundial, teve um custo alto: dois porta-aviões de escolta, dois contratorpedeiros e uma escolta de contratorpedeiros da unidade de força-tarefa, conhecida como Taffy 3, afundaram.

Agora, 75 anos após aquela virada no teatro do Pacífico, uma expedição subaquática privada descobriu os destroços de um desses destróieres, que os pesquisadores acreditam ser os EUA Johnston DD-557.

O contratorpedeiro da classe Fletcher perdeu 186 membros de sua tripulação de 327 marinheiros, incluindo seu comandante, Ernest E. Evans, que foi o primeiro nativo americano na Marinha a receber a Medalha de Honra. Afundou em 25 de outubro de 1944.

"Eles foram irremediavelmente superados, mas lutaram mesmo assim", disse Sam Cox, um contra-almirante aposentado da Marinha e diretor do Comando de História e Patrimônio Naval, o braço de preservação da Marinha.


Não Classificado

O pessoal abaixo da taxa de suboficial foi denominado "sem classificação". Na maioria dos ramos alistados, o pessoal não classificado preencheu os três níveis salariais mais baixos, mas o caminho da Força da Sala de Máquinas e do pessoal da música os levou a níveis salariais mais altos antes de se tornarem suboficiais. Em uma revisão da estrutura de alistados a partir de 1o de janeiro de 1944, os níveis salariais não classificados foram padronizados em todos os ramos.

A maioria do pessoal não qualificado se distinguia por uma marca de ramificação em torno da costura do ombro do suéter. Para os marinheiros, a marca era branca nos suéteres azuis, azul nos suéteres brancos e usada no lado direito. Para os bombeiros da Enginer Room Force, a marca era usada à esquerda e era vermelha nos suéteres azuis e brancos. Algumas classificações não tinham uma marca de ramo e, em vez disso, exibiam marcas distintivas na manga.

O grau de pessoal não classificado foi indicado por listras brancas de punho no macacão azul do vestido. Estes não foram usados ​​nos suéteres azuis ou brancos sem roupa. Durante a guerra, blusões azuis começaram a ser emitidos para os recrutas sem a faixa única para marinheiro aprendiz e companheiro de mordomo de terceira classe.

Marinheiros Bombeiros

Antes de janeiro de 1944

Depois de 1º de janeiro de 1944

As mulheres alistadas usavam uniformes estilo casaco em vez de macacões e, portanto, não podiam exibir listras nos punhos como os homens. Em setembro de 1944, novas insígnias foram autorizadas para WAVEs não classificados, que consistiam em listras diagonais na manga superior esquerda. Marcas distintivas, como no caso de aprendizes de hospital, eram usadas diretamente acima das listras. Os antecedentes eram iguais aos dos emblemas de classificação das mulheres. Essa seria a base da insígnia de "taxa de grupo" para todo o pessoal em 1948.

Hospital Aprendiz de 1ª Classe Seaman 1ª classe Hospital Aprendiz de 2ª Classe Seaman 2ª classe

As páginas das classificações e insígnias dos alistados da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial baseiam-se principalmente no seguinte:

  • Departamento da Marinha dos EUA, Bureau of Naval Personnel Manual, 1942, revisado até 1946, Washington DC, Government Printing Office, 1942-1946.
  • Departamento da Marinha dos EUA, Regulamentos Uniformes da Marinha dos EUA, 1941, revisado em 1946, Washington DC, Government Printing Office, 1941-1946
  • John Stacey, Emblemas e marcas de classificação da Marinha dos Estados Unidos de 1833 a 2008, Matthews NC, ASMIC Pubs, 2008.
  • Departamento da Marinha dos EUA, Boletim do Bureau of Naval Personnel Information e Todas as mãos mensal, 1941-1946, arquivo online.
  • Departamento da Marinha dos EUA, História Naval e Comando de Patrimônio, "Classificações (empregos) de pessoal alistado na Marinha dos EUA".
  • Departamento da Marinha dos Estados Unidos, Comando de História e Herança Naval, "Regulamentos Uniformes, Reserva Feminina, Reserva Naval dos Estados Unidos, 1943".

Todos os textos e imagens e cópia de Justin T. Broderick, 2013, salvo indicação em contrário.


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