Stonehenge Bluestone roubado para ornamentação de jardim

Stonehenge Bluestone roubado para ornamentação de jardim

Uma pedra azul antiga do tipo usado para construir o mundialmente famoso círculo de pedras Stonehenge da Inglaterra foi roubada de Preseli Hills no País de Gales, colocada em um carro e levada a 16 quilômetros de distância para ser usada como ornamentação de jardim.

Em Mynachlog-ddu, no oeste do País de Gales, por volta das 15h do domingo, 29 de dezembro, oficiais da Polícia de Dyfed-Powys receberam uma denúncia de que uma das famosas pedras azuis selecionadas para fazer parte do monumento neolítico mais famoso da Inglaterra, Stonehenge, havia sido roubada.

Os criminosos, no entanto, foram filmados desenterrando a pedra e colocando-a no porta-malas de um carro. Logo depois, a polícia descobriu que ele estava sendo usado como um jardim a apenas 10 milhas de distância.

Localização Mynachlog-ddu em Pembrokeshire, onde a pedra azul foi roubada. (Nilfanion / CC BY-SA 3.0 )

Um crime incomum

No que não foi uma demonstração deslumbrante de policiamento, depois de revisar as imagens do CCTV com uma xícara de chá, dois homens puderam ser vistos cavando a pedra e colocando-a no porta-malas de seu carro, e um vídeo adicional da testemunha revelou o registro do carro. Isso permitiu que os policiais identificassem o endereço residencial dos suspeitos em Narberth, onde a grande pedra foi vista no jardim da frente, apreendida e devolvida a uma capela para ser guardada em segurança.

Infelizmente, de acordo com um relatório no Wales Online, o inspetor Reuben Palin, da Polícia de Dyfed-Powys, disse que pedras azuis são "regularmente retiradas do Preseli", mas neste caso era "bastante incomum" ter uma testemunha do roubo, que o a polícia agradeceu a filmagem enquanto a pedra era desenterrada e roubada.

Roubando a cura espiritual

O homem responsável pelo roubo da pedra admitiu o furto e, em sua própria defesa, disse à polícia que não sabia que era ilegal removê-la, por isso foi informado sobre a legislação do Reino Unido. Além disso, a polícia de Dyfed-Powys lembrou ao público que é ilegal remover pedras azuis de sua área natural e disse que embora possa não parecer que tirar pedras azuis está causando danos, "na verdade é ilegal", disse o inspetor Palin.

Você pensaria que um de nossos espiritualmente avançados [humanos], aqueles que afirmam ter uma conexão com sistemas de energia maiores do que os cientistas podem medir, estaria mais "sintonizado" com essas pedras antigas que compõem o local Mynydd Preseli em Pembrokeshire, mas o inspetor de polícia disse que no passado tivemos pessoas que pegaram bluestone pela “propriedade espiritual e de cura que se acredita possuir”.

  • Stonehenge e os círculos de pedra próximos eram recém-chegados à paisagem trabalhada por caçadores da Idade do Gelo
  • Pedra antiga com entalhes estranhos, possivelmente anglo-saxões, aparece na loja de jardinagem
  • Stonehenge não é o único monumento pré-histórico que foi movido - mas ainda é único

Site Mynydd Preseli onde acredita-se que o bluestone processa propriedades espirituais e de cura. (Derek Voller / CC BY-SA 2.0 )

Stonehenge tem o blues

As pedras altas que vemos hoje no Stonehenge da Inglaterra foram cercadas por um círculo de 56 postes de madeira que muitos arqueólogos acham que foram usados ​​para registrar as posições do sol e da lua para a previsão de eclipses, mudanças sazonais e para ajudar em agricultura. Acredita-se que a ferradura de ‘pedra azul’ no centro de Stonehenge continha 19 pedras individuais que representam o número aproximado de anos solares que o sol e a lua levam para completar um ‘ciclo metônico’ e então quase recalibrar.

Descrição dos 19 anos do ciclo metônico. Bluestones foram usados ​​para representar os 19 anos solares. (Dbachmann / )

A polícia de Dyfed-Powys não divulgou o local específico em que o ladrão estava operando, e ainda há uma chance de ele ter carregado seu carro com uma pedra de uma área "não" associada a Stonehenge, por quase um século, de acordo com o The Guardian, arqueólogos na encosta galesa têm escavado o “afloramento rochoso errado” nas colinas Preseli em Pembrokeshire.

Sobre a volta, todo mundo está errado

De onde vieram as pedras usadas para construir Stonehenge, contribui muito para a compreensão científica das habilidades de seus construtores e o famoso geólogo Herbert Henry Thomas ligou as pedras azuis de Stonehenge com Preseli em 1923. Dr. Thomas identificou o tor em Carn Menyn como o provável fonte das famosas pedras azuis, localizadas a mais de 190 milhas do antigo monumento de Wiltshire, no coração do sudoeste da Inglaterra.

Desde a década de 1920, os arqueólogos examinaram "Carn Menyn", mas os pesquisadores modernos agora pensam que as pedras azuis realmente vieram de "Carn Goedog", que fica a quase um quilômetro de distância. Richard Bevins, guardião da geologia no Museu Nacional de Gales, que fez esta observação disse ao The Guardian que "não esperava receber cartões de Natal dos arqueólogos que estiveram escavando no lugar errado" e, portanto, tirando conclusões erradas sobre todos esses anos.

Pedras azuis de Carn Menyn. Essas placas de dolerito, divididas pela ação do gelo, parecem estar empilhadas e prontas para serem tomadas, e muitas foram removidas ao longo dos séculos para uso local. (ceridwen / CC BY-SA 2.0 )

Mais sorte da próxima vez

De acordo com o Dr. Rob Ixer, da University College London, em um artigo publicado no Journal of Archaeological Science, acredita-se que as pedras azuis chegaram a Stonehenge há cerca de 4.500 anos e o cientista disse “tudo em que acreditávamos há 10 anos sobre as pedras azuis mostrou-se parcial ou totalmente incorreto ”. E mais do que as pedras sarsen muito maiores que dão a Stonehenge sua forma familiar, alguns especialistas acreditam que as pedras azuis “eram a verdadeira atração” porque se acreditava que elas tinham poderes de cura.

Talvez o homem que roubou a pedra azul estivesse procurando alguns poderes de cura para seu jardim, mas seria aconselhável que, antes de roubar a espiritualidade, comece roubando um amuleto da boa sorte.


O crime nos Hamptons é exatamente o que você espera

Em muitos aspectos, os Hamptons são uma típica cidade turística rica, e os relatórios de crimes tendem a refletir isso - você teve seu DUI & # x27s, prisões de funcionários da Goldman Sachs e roubos de carros destrancados (sério gente, quão difícil é isso trancar seus malditos carros?) - mas o jornal do East End & # x27s, o East Hampton Star, também registrou alguns encontros criminosos efêmeros, bizarros e verdadeiramente poéticos ao longo da temporada.

A polícia foi chamada para a Parada Ragamuffin no domingo passado, mas não houve casos de indisciplina relatados.

Um residente de Woods Lane ligou para a polícia no domingo à noite, preocupado por ter deixado sua cafeteira ligada. Quando a polícia chegou à casa, um zelador disse que ele havia desligado.

A polícia foi avisada de que a atriz Betty Buckley foi vítima de um perseguidor recentemente. Ela apareceu em um show do Bay Street Theatre no sábado, mas o stalker não.

Um trabalhador de uma canteira de Terry Drive reclamou na semana passada que “um velho de sobretudo azul” gritou com ele e deixou escapar o ar de seus pneus.

A polícia recebeu outra ligação sobre o homem de Huntting Lane que, por duas vezes, recentemente expulsou turistas errantes de sua propriedade, agitando um ancinho de grama. Desta vez, o homem começou a gritar com uma corredora que passava, acusando-a de estar em sua propriedade. A polícia o aconselhou a ligar para a próxima vez que achar que alguém está invadindo.

Dois homens acusados ​​de dirigir embriagado agravado que estavam sentados um ao lado do outro no banco dos prisioneiros na manhã de domingo descobriram que suas famílias se conheciam.

Tarde da noite, um residente idoso do Egito Close relatou um vagabundo com uma lanterna em seu quintal. A polícia concluiu que o que ela viu foi seu vizinho acendendo as luzes.

O réu [preso por DUI nos Hamptons para um casamento] perguntou à juíza Cahill se ele poderia falar com ela sobre conseguir um advogado. “Fale com a noiva. Ela tem conexões ”, disse a justiça, ao definir a fiança em US $ 500.

O estacionamento de veículos para uma venda de garagem da Georgica Road atraiu a ira de Peter Minnick na manhã de sábado. Ele disse à polícia que os motoristas estavam estacionando em seu gramado e danificando a grama. A polícia disse a ele que nenhuma lei estava sendo violada e que a grama ficaria bem.

Apenas duas pessoas foram acusadas de dirigir embriagado na semana passada, uma em East Hampton Town e outra na vila, um sinal tão seguro quanto o fim do verão.

Um cachorro, aparentemente sem coleira, atacou uma raposa em Two Mile Harbor Beach no sábado à tarde. Quando a polícia chegou, a raposa estava morta e o cachorro havia sumido.

Se Diógenes tivesse procurado um homem honesto na tarde de sexta-feira, 6 de setembro, ele poderia ter começado e terminado na Gay Lane em frente ao correio. George Dracker, de Dayton Lane, encontrou uma conta grande ali, bem no meio da estrada, e a entregou no quartel-general da polícia na Cedar Street, onde aguarda um reclamante.

Um relógio Rolex de US $ 16.000 com incrustações de diamantes foi roubado por uma mulher em Scarsdale, N.Y., na última quinta-feira. Ela disse à polícia que a peça foi tirada de sua bolsa enquanto ela estava em Main Beach. No domingo, a polícia recebeu uma mensagem de voz da mulher, dizendo que ela estava de volta em casa e havia encontrado o relógio lá.

Foi relatado que uma grande tartaruga cruzou o estacionamento do 7-Eleven na semana passada. Quando um oficial chegou, ele havia alcançado os fundos do prédio profissional, indo em direção à praia arenosa além. Nenhuma ação foi realizada.

Um funcionário de East Hampton Town conversou com a polícia depois de descobrir em 15 de julho que um grafiteiro havia desenhado um retrato da estrela do reggae Bob Marley e as palavras "One Love" e "Bob Marley" dentro do banheiro masculino em Albert’s Landing Beach.

Um dono de casa em Pleasant Lane encontrou uma grande bandeira americana em Newtown Lane em 10 de julho. A polícia assumiu o controle da bandeira.

Um menino de 7 anos ligou para a polícia na quinta-feira passada, chorando que sua mãe estava desaparecida. A criança havia acordado de um cochilo e não percebeu que estava jantando no quintal dos fundos.

A polícia recebeu uma ligação em 25 de junho sobre um cisne bloqueando a estrada na Ocean Avenue, e mais tarde naquele dia houve outro relato do mesmo cisne, que agora estava perseguindo uma garotinha. Os oficiais perseguiram o grande pássaro na água.

Um homem de Key West, Flórida, defendeu - e ganhou - uma maneira incomum de vencer o alto custo de vida em East Hampton na semana passada: ele pegou quatro dias na prisão do condado, onde as refeições e as camas são gratuitas.

A polícia recebeu um relatório em 29 de maio de que dois adolescentes estavam "se agarrando no parque". Eles foram embora depois que um policial disse a eles que Herrick Park é um "lugar voltado para a família".

A polícia foi chamada ao Egito Close na noite de sábado para conter uma erupção de "barulho humano, gritos, cantos, berros, etc." O policial encontrou apenas silêncio na rua e marcou a chamada como "infundada".

A polícia investigando relatou “xingamentos e gritos” em Newtown Lane, uma tarde da semana passada, e encontrou um Montauk de 17 anos “que estava tentando fazer rap no estilo livre”. Ele foi convidado a levar sua arte para outro lugar, o que ele fez.

Uma mulher Wainscott que se recusou a ser revistada na sede da polícia de East Hampton Town após um acidente de carro na tarde de domingo tirou todas as suas roupas em protesto, de acordo com o relatório de prisão.

Domingo foi Cinco de Mayo, que comemora a data em 1862 em que um exército mexicano mais fraco repeliu as forças invasoras francesas na cidade de Puebla. Os celebrantes de Sag Harbor tentaram uma encenação da batalha, com altercações naquela noite entre homens embriagados relatados fora de La Superica e o 7-Eleven na West Water Street.


Especulação e escavação

Stonehenge tem sido objeto de especulação histórica e as idéias sobre o significado e a importância da estrutura continuaram a se desenvolver no século XXI. O antiquário inglês John Aubrey do século 17 e seu compatriota arqueólogo William Stukeley do século 18 acreditavam que a estrutura era um templo druida. Essa ideia foi rejeitada por estudiosos mais recentes, no entanto, já que Stonehenge é agora considerado como tendo sido anterior a cerca de 2.000 anos aos druidas registrados por Júlio César.

Em 1963, o astrônomo americano Gerald Hawkins propôs que Stonehenge tivesse sido construído como um "computador" para prever eclipses lunares e solares, outros cientistas também atribuíram capacidades astronômicas ao monumento. A maioria dessas especulações também foi rejeitada por especialistas. Em 1973, o arqueólogo inglês Colin Renfrew levantou a hipótese de que Stonehenge era o centro de uma confederação de chefes da Idade do Bronze. Outros arqueólogos, no entanto, passaram a ver esta parte da Planície de Salisbury como um ponto de intersecção entre territórios pré-históricos adjacentes, servindo como um ponto de encontro sazonal durante o 4º e 3º milênios aC para grupos que vivem nas terras baixas a leste e oeste. Em 1998, a arqueóloga malgaxe Ramilisonina propôs que Stonehenge fosse construído como um monumento aos ancestrais mortos, a permanência de suas pedras representando a vida eterna após a morte.

Em 2008, os arqueólogos britânicos Tim Darvill e Geoffrey Wainwright sugeriram - com base no Amesbury Archer, um esqueleto da Idade do Bronze inicial com uma lesão no joelho, escavado a 5 km de Stonehenge - que Stonehenge era usado na pré-história como um local de cura . No entanto, a análise de restos mortais ao redor e dentro do monumento não mostra nenhuma diferença em relação a outras partes da Grã-Bretanha em termos de saúde da população.

O Stonehenge que é visível hoje está incompleto, muitos de seus sarsens e pedras azuis originais foram quebrados e retirados, provavelmente durante os períodos romano e medieval da Grã-Bretanha. O solo dentro do monumento também foi severamente perturbado, não apenas pela remoção das pedras, mas também pela escavação - em vários graus e extremidades - desde o século 16, quando o historiador e antiquário William Camden observou que “cinzas e pedaços de ossos queimados " foram achados. Um grande e profundo buraco foi cavado dentro do círculo de pedra em 1620 por George Villiers, primeiro duque de Buckingham, que procurava um tesouro. Um século depois, William Stukeley inspecionou Stonehenge e os monumentos ao redor, mas foi somente entre 1874 e 1877 que Flinders Petrie fez o primeiro plano preciso das pedras. Em 1877, Charles Darwin cavou dois buracos em Stonehenge para investigar a capacidade de movimentação de terra das minhocas. A primeira escavação arqueológica adequada foi realizada em 1901 por William Gowland.

Cerca de metade de Stonehenge (principalmente em seu lado oriental) foi escavada no século 20 pelos arqueólogos William Hawley, em 1919-26, e Richard Atkinson, em 1950-78. Os resultados de seu trabalho não foram totalmente publicados até 1995, entretanto, quando a cronologia de Stonehenge foi revisada extensivamente por meio da datação por carbono-14. As principais investigações no início do século 21 pela equipe de pesquisa do Projeto Stonehenge Riverside levaram a novas revisões do contexto e da sequência de Stonehenge. A escavação de 2008 de Timothy Darvill e Geoffrey Wainwright foi menor, mas ainda assim importante.


Alinhamento de solstício

Como Stonehenge, Waun Mawn foi alinhado aos solstícios para o nascer do sol do meio do verão e o pôr do sol do meio do inverno, até que a maioria de suas pedras foram movidas em 3000 aC.

Alguns séculos mais tarde, os sarsens maiores - pelos quais Stonehenge é mais conhecido hoje - foram trazidos de uma fonte a 15 milhas de distância e colocados em volta das pedras azuis, que se acredita terem formado um círculo muito maior.

Hoje, 43 das estimadas 83 pedras azuis de Stonehenge sobrevivem, embora muitas estejam enterradas sob a grama.

Movê-los por quase 320 quilômetros de terreno acidentado sem rodas teria sido uma tarefa enorme: eles têm cerca de dois metros de altura e pesam entre uma e três toneladas.


Stonehenge Bluestone roubado para ornamentação de jardim - História

O ladrão roubou a pedra azul na semana passada de Preseli Hills em Pembrokeshire, País de Gales, onde parte da pedra usada para o monumento de Wiltshire foi extraída e transportada

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O ladrão roubou a pedra azul na semana passada de Preseli Hills em Pembrokeshire, País de Gales, onde parte da pedra usada para o monumento de Wiltshire foi extraída e transportada.

Os policiais o rastrearam até um jardim a 16 km de distância. O responsável disse que não sabia que era ilegal removê-lo da área.

O inspetor Reuben Palin disse: “Este caso era bastante incomum, pois havia na verdade uma testemunha do roubo, que rapidamente começou a filmar enquanto a pedra era desenterrada e colocada em um carro.


Burl em Boles Barrow

Seguindo algumas correspondências recentes neste blog sobre Boles Barrow (novamente), dei outra olhada nos escritos de Aubrey Burl sobre o assunto. O túmulo (também conhecido como Heytesbury 1) é geralmente classificado como um túmulo neolítico de barro, datado de aproximadamente 6.000 a 5.000 anos AP. Burl está convencido de que as grandes pedras neste longo carrinho foram seladas no lugar cerca de mil anos antes dos buracos de Steonehenge Q e R serem cavados e as pedras colocadas neles.

Burl conhece bem o assunto e o pesquisou com cuidado - e em vários de seus livros ele descreve a descoberta por William Cunnington em 1801 de um pedaço de "pedra azul do tipo que mais tarde seria colocada em círculos concêntricos em Stonehenge". Burl diz que foi uma das várias pedras soltas empilhadas tão frouxamente que a cana caiu enquanto a escavação estava em andamento. Acima dessas pedras havia uma cobertura de marga branca - o que provavelmente significa detritos de giz. A maioria das pedras grandes eram sarsens, com peso de até 200 libras.

Cunnington morava a apenas 3 milhas de Boles Barrow, na vila de Heytesbury. Ele era um geólogo bom o suficiente para saber a diferença entre sarsen e dolerito manchado. Ele ficou tão fascinado com essas pedras que pegou dez delas e as arrumou em um círculo ao redor de uma árvore em seu gramado. Mais tarde (algum tempo antes de 1860) a pedra foi removida do jardim de Cunnington para o terreno da Casa Heytesbury, onde era conhecida como a "Pedra de Stonehenge" - não porque tinha vindo de Stonehenge, mas porque era claramente a melhor- conhecido das pedras azuis lá. Mais tarde, em 1934, foi doado por Siegfried Sassoon ao Museu de Salisbury, onde permanece até hoje. Suas dimensões eram (e presumivelmente ainda são) 76 cm x 67 cm x 41 cm. Ele foi pesado e pesava mais de 12 cwt - quase administrável por três homens trabalhando juntos. Portanto, era uma pedra grande e pesada - não um pilar como a mais famosa das pedras azuis de Stonehenge.

Esta pedra tem sido por muito tempo extremamente inconveniente para aqueles que subscrevem a "teoria do transporte de pedra azul humana" porque sugere que pelo menos um grande pedaço de pedra azul estava presente na Planície de Salisbury mil anos antes. Consequentemente, muitos escritores - incluindo James Scourse e Chris Green - desviaram-se de seu caminho para questionar a proveniência da pedra e sugerir que ela foi realmente tirada de Stonehenge por Cunnington ou outra pessoa, e erroneamente identificada como a pedra de Boles Barrow. Eles não têm nenhuma evidência concreta para apoiar esta afirmação - o melhor que podem dizer é que a proveniência não foi estabelecida de forma adequada. Essa é uma linha muito fraca de se aceitar, e Burl não dá muita importância a ela. Scourse e Green esperavam que as pedras no jardim de Cunnington tivessem proveniências escritas ou placas de bronze com "locais de origem certificados" afixados nelas "? Burl argumenta que Cunnington era um registrador meticuloso e que não há razão para ele ou qualquer outra pessoa iria confundir as suas pedras com as suas proveniências. Em qualquer caso, diz ele, o levantamento cuidadoso das pedras e tocos de Stonehenge por Flinders Petrie em 1877 estabeleceu que nenhuma pedra azul tinha sido roubada ou removida do local entre 1747 (a data de John Plano de Wood) e 1877. Ele também sugere que, se Cunnington estava realmente no negócio de coleta de rochas, era muito mais provável que ele coletasse pedras de um longo carrinho de mão em ruínas perto de sua casa do que de Stonehenge, o que foi considerado - até em 1801 - para ser um sítio arqueológico muito valioso.

Isso tudo é bom o suficiente para mim. Burl rejeita a fantasia do transporte humano, dizendo em seu livro intitulado "A Brief History of Stonehenge" (2007): "Não havia transporte humano. É uma certeza geológica que concorda com vários fatos bastante independentes."

Ao aceitar que as pedras azuis de Stonehenge eram de um agrupamento de erráticas glaciais, Burl não fez nenhum pronunciamento firme (até onde eu sei) sobre onde esse agrupamento estava localizado. Ele sugere um local em algum lugar em West Wiltshire - e inclina-se para a visão de que as pedras estavam em algum lugar perto de Heytesbury e Boles Barrow, cerca de 19 quilômetros de Stonehenge, disponíveis na superfície do solo e prontas para serem coletadas. Ele menciona um lugar chamado Breakheart Bottom. Nome apropriado, esse.


Os diários de pedra

Uma semana amanhã é o solstício de verão. Os druidas, os peregrinos e um exército variado de pessoas expectantes se reunirão em Stonehenge para saudar o amanhecer. Se o tempo estiver bom, eles terão esperança de ver o disco do sol do solstício de verão aparecer no espaço entre duas das enormes colunas sarsen, alinhado com o único monólito da pedra do calcanhar. Então eles vão cantar e se alegrar e inalar o fluxo de força espiritual.

Mas eles não perceberão. Eles nunca o farão, porque a pedra do calcanhar não está exatamente onde eles querem que esteja. O sol do verão na verdade aparece alguns graus à esquerda dele e todos os fotógrafos mudam um passo ou mais para o lado para fazer com que pareça um alinhamento perfeito. A pedra do calcanhar não é uma marca de avistamento astrológico, mas era originalmente uma de um par: duas colunas externas que formavam algo como um portal para o círculo principal. E Stonehenge provavelmente não era sobre o nascer do sol do meio do verão. Seu alinhamento faz mais sentido se for direcionado na direção oposta, no solstício de solstício de inverno no final de dezembro.

Ninguém se importa muito. Por pelo menos seis séculos, desde a primeira menção do lugar pelos cronistas, Stonehenge tem sido uma estaca gigantesca na qual todo tipo de sonho, mito ou interpretação foi pendurado, como uma sucessão de grinaldas. À medida que cada coroa murchava, era substituída por outra. Stonehenge tem sido pedras giradas no ar da Irlanda por Merlin, um templo druida erguido pelos antigos bretões, um observatório estelar planejado com precisão até a última polegada megalítica, um santuário erguido por colonos micênicos da Grécia, um local de pouso usado por alienígenas.

E, como as escavações agora sugerem, essas coroas mutáveis ​​de nova interpretação já estavam sendo penduradas no monumento pelos povos que o ergueram e o redesenharam constantemente. Hoje, a moda é vê-lo como um ornamento espetacular tardio adicionado a uma paisagem sagrada já antiga que se estende por quilômetros ao seu redor.

Agora Stonehenge está sendo redesenhado mais uma vez. Após 10 anos de disputas, o governo colocou seu peso em um plano para 'salvar' Stonehenge para o futuro. O monumento está agora preso no ângulo entre duas estradas movimentadas: a A344, que passa a poucos metros das pedras, e a principal A303, cujo tráfego ruge e brilha algumas centenas de metros ao sul delas.

O plano da agência de rodovias é remover o A344 por completo e enterrar o A303 em um túnel perfurado de 2,1 km (custando cerca de £ 192 milhões). A paisagem ao redor das pedras deve ser restaurada para abrir pastagens. O antigo centro de visitantes e o estacionamento, agora a poucos passos de distância do círculo, serão abolidos e um novo centro superior será construído pelo English Heritage a uma milha de distância sobre King Barrow Ridge. A ideia é trazer de volta um Stonehenge solitário e silencioso, elevando-se sobre pradarias não cercadas pelas quais o público do século 21 pode vagar em liberdade.

Uma investigação pública de quatro meses sobre o esquema foi encerrada e o inspetor provavelmente apresentará suas conclusões em setembro. Se ele favorecer o esquema oficial, o governo poderá aprová-lo no início do próximo ano, a restauração das pastagens poderá começar imediatamente e a construção das estradas poderá ser concluída em 2008.

Tudo soa generoso e imaginativo. Mas existe uma tremenda oposição. O inquérito revelou que a English Heritage e a Highways Agency estão quase totalmente isoladas no apoio ao plano. Objeções ferozes vieram de uma grande coalizão que incluía o National Trust (proprietários da maior parte dos arredores de Stonehenge), o Council for British Archaeology, a Prehistoric Society, o World Archaeological Congress e a poderosa Wiltshire Archaeological and Natural History Society, para citar apenas o mais formidável.

O caso deles é que o plano perde a oportunidade do século. Por mais ambicioso que pareça, não vai longe o suficiente e inflige danos na paisagem ritual mais ampla que seriam irreparáveis ​​por gerações. As estradas atualmente cortam estruturas enterradas (como a grande avenida processional que pode ser traçada das pedras até o rio Avon) e formam uma barreira separando padrões de túmulos e carrinhos de mão cuidadosamente colocados que só podem ser entendidos como um todo .

O esquema atual deixa a maior parte dessa 'separação' no lugar. Também interromperia uma configuração de monumentos na extremidade oeste do túnel, enquanto os cortes profundos de abordagem aos portais do túnel formariam uma trincheira intransponível em grande parte da terra ao sul das pedras.

O que a maioria dos objetores deseja é um túnel muito mais longo. Em 1995, uma conferência de planejamento que incluía o English Heritage concordou em recomendar um túnel perfurado de 4,5 km, que desobstruiria a avenida e o aglomerado de carrinhos de mão na extremidade oeste do local. Mas o custo deste 'túnel longo e perfurado' ficaria entre £ 300 milhões e £ 400 milhões e a resposta do governo de John Major foi abandonar todo o projeto como um tijolo quente. As melhorias de Stonehenge foram eliminadas do programa de estradas de 1996.

Um impasse se seguiu. O English Heritage jogou com a ideia de 'privatizar' Stonehenge sob a gestão do Tussaud, que acabou. De repente, Sir Jocelyn Stevens, então chefe do English Heritage, apresentou um plano totalmente diferente: um túnel de apenas 2 km construído pelo método muito mais barato de 'cortar e cobrir' em vez de perfuração profunda.

Houve um clamor instantâneo. Não apenas o túnel era muito curto, arqueólogos e conservacionistas protestaram, mas "cortar e cobrir" (cavando um corte e cobrindo-o) destruiria para sempre uma vasta faixa de solo precioso repleto de relíquias da vida, morte e idade neolítica e da Idade do Bronze reverência. O governo de Blair chegou ao poder e em 2002, depois de muito pensar, sugeriu um túnel um pouco mais longo (2,1 km), mas com segurança subterrânea em um túnel profundo e perfurado. A English Heritage decidiu apoiar isso, a origem do esquema atual. O National Trust hesitou, mas decidiu opor-se, resistindo não ao longo túnel, mas a um furo de 2,8 km que pelo menos mergulharia por baixo da avenida e permitiria a reconexão do seu longo e curvo percurso desde o rio até às pedras.

A English Heritage provavelmente escolheu o curto túnel de corte simplesmente para quebrar o impasse e colocar o governo de volta na discussão. Mas ainda há intensa amargura sobre suas mudanças de opinião. Uma testemunha do inquérito, o arqueólogo Chris Chippendale, sugeriu que as esperanças do English Heritage de ganhar dinheiro com o novo centro de visitantes constituíam um conflito de interesses e que as suas provas para o inquérito deveriam ser eliminadas. O que o inspetor decidirá sobre o esquema das estradas é uma incógnita, embora muitos 'interessados ​​em Stonehenge' temam que ele aceite o plano da Agência de Rodovias com apenas pequenas sugestões de alteração.

Vários deles, como os arqueólogos Mike Parker-Pearson e Peter Stone, dizem abertamente que seria melhor deixar Stonehenge como está, estradas estrondosas e tudo, do que aceitar um projeto incompleto que atrasaria qualquer solução adequada por pelo menos 30 anos. Parker-Pearson acrescenta: 'Este é um exemplo clássico de como destruir um cenário monumental.'

As próprias pedras são uma estrutura tão maravilhosa, e ainda revelando detalhes tão incríveis de sua história, que é fácil esquecer os arredores. As pedras azuis, cada uma pesando várias toneladas, foram arrastadas das montanhas galesas e transportadas - aparentemente - através do Canal de Bristol. Os blocos sarsen, quase tão duros quanto granito e pesando dezenas de toneladas, foram de alguma forma trazidos pelas colinas além do Vale de Pewsey, a 38 quilômetros de distância, e descendo o vale de Avon. Esses monstros foram modelados e alisados ​​apenas com ferramentas de pedra, criados em trilitões cujos lintéis são mantidos no lugar por encaixes e encaixes entalhados - técnicas de marcenaria usadas por pessoas cujos templos, até agora, eram feitos de madeira. Foram necessários trinta milhões de horas de trabalho, calcula-se, para a construção do círculo. É quase mais fácil acreditar que Merlin ergueu o lugar por meio de feitiçaria. As pedras são avassaladoras.

E, no entanto, eles são apenas a ponta sobrevivente de uma coisa mais vasta, uma paisagem meio conhecida de lugares sagrados feitos de madeira e terra que se estende além dos horizontes. Este é o ponto levantado pelos objetores. A falha central do plano é que ele vê apenas as pedras - o monumento tal como existia em 2004 - e se preocupa apenas com o que pode ser visto e ouvido daquele local específico.

Isso ignora o 'grande Stonehenge' que existe tanto no tempo quanto no espaço. As pedras são apenas o final. As dimensões do tempo sobrecarregam a imaginação. A última remodelação do anel de sarsen e bluestone ocorreu por volta de 1900 AC, tanto antes da invasão romana como ainda estamos distantes dos romanos. O primeiro anel de terra e madeira no local foi construído logo após 3000 AC. e os sarsens foram criados em 2.400 AC. Mas isso foi perto do fim de muitos milênios sagrados, quando templos henge de madeira, recintos rituais e longos carrinhos de mão já preenchiam a área.

Essa sacralidade parece ter começado quase 10.000 anos atrás. Sob o atual estacionamento foram encontrados os encaixes de três enormes pilares de madeira de pinho, talvez totens, erguidos por caçadores-coletores por volta de 7500 AC. Entre então e 1600 aC, quando as pedras e a antiga paisagem ritual finalmente deixaram de ser usados, corre um rio de tempo mágico de quase 6.000 anos.

Em toda a volta de Stonehenge, ainda existem túmulos, isolados ou dispostos em linhas ao longo das encostas do declive. Mas grande parte dessa grande Stonehenge é invisível ou visível apenas como sombras na grama quando a grama é curta. Isso é verdade para a avenida processional. Também é verdade para o cursus, um daqueles monumentos neolíticos longos e mistificadores em forma de pista de corrida, que atravessa os campos ao norte das pedras. Ambos podem ser vistos, mas apenas quando um especialista os aponta.

A cada ano, mais é encontrado. Muito foi feito na investigação de uma longa paliçada - postes altos bem juntos - que está começando a surgir perto do centro de visitantes. Parker-Pearson está investigando o que pode ser um antigo monumento de bluestone, em uma plantação perto do cursus. Por toda a área, sepultamentos não marcados continuam aparecendo como o 'arqueiro Amesbury', um guerreiro imigrante alpino enterrado no início da Idade do Bronze com suas armas e joias de ouro.

O 'grande Stonehenge' mais importante não é o visível, nem mesmo o conhecido, mas o invisível, mas o desconhecido. A compreensão de como esse vasto entrelaçamento de caminhos, cursos d'água, tumbas, pedras e cercados se encaixam em um padrão está apenas começando a despontar. What knowledge is hidden in those square miles of undisturbed subsoil? Shouldn't they be classified as a monument more fragile than the stones? Isn't the plan to drive broad tunnel cuttings through that subsoil a crime against 'heritage'?

Archaeologist Jacquetta Hawkes once wrote that every generation gets the Stonehenge it desires and deserves. All the grand plans for managing the place turn sour and come to be seen as blunders within 10 or 20 years. The decision in 1901 by the landowner Sir Edward Antrobus to fence off the stones and charge a shilling for admission was overturned after the First World War (so was an attempt by the RAF to knock the stones down as a danger to aircraft).

A plan by the Office of Works in the 1920s to clear the landscape of modern additions was frustrated by the appearance of a pig farm and a Stonehenge cafe and by the building of the road which is now the A303. The current situation, in which the trilithons rise out of a subtopia of main roads, car parks and an overcrowded visitor centre, dates from the 1960s and has been described by Parliament as 'a national disgrace'. This latest scheme, if it goes through, may well be considered a disaster even before it is completed.

In the end, Stonehenge can have no solution. This is for two reasons and the first is about the public. Everyone now wants a more accessible Stonehenge, but everyone also wants to clear its setting back to romantic solitude. These are incompatible hopes. What 'empty solitude' can there be when Stonehenge gets a million visitors a year, as it soon will?

The second reason is that Stonehenge is not a problem but a process. It is still alive and talking to us, as more slowly emerges to reveal the complex mysteries of this landscape. In 50 years' time, we will understand the place in a very different way. That will mean different visions of how to approach and appreciate it. The answer to 'When was Stonehenge?' is not 'in the neolithic and Bronze Ages'. Stonehenge is today and, above all, it is tomorrow.


Bedd Arthur

Bedd Arthur has been closely linked to Stonehenge, although no comprehensive study has been opened into how much they share in common.

Located in Pembrokeshire's Preseli mountain range, it is unclear when the circle was first erected.

It is believed that it was once on top of a mound that disappeared 4,800 years ago or so.

According to local folklore, Bedd Arthur - which translates from Welsh as 'Arthur's Grave' - is the resting place of King Arthur.

Researchers thus think that it may have originally served as a tomb, although whether Arthur is truly buried there remains unknown.

Stonehenge: The UK is filled with mysterious stone circles similar to that seen at Stonehenge (Image: GETTY)

A303 tunnel: Protestors occupy the site in reaction to the controversial A303 tunnel (Image: GETTY)


Indigenous history Edit

Indigenous Australians occupied the area long before maritime activities shaped the modern historical development of Williamstown. The Yalukit-willam clan of the Kulin nation were the first people to call Hobsons Bay home. [2] They roamed the thin coastal strip from Werribee to Williamstown/Hobsons Bay.

The Yalukit-willam were one clan in a language group known as the Bunurong, which included six clans along the coast from the Werribee River, across the Mornington Peninsula, Western Port Bay to Wilsons Promontory.

The Yalukit-willam referred to the Williamstown area as "koort-boork-boork", a term meaning "clump of she-oaks", literally "She-oak, She-oak, many." [3]

The head of the Yalikut-willam tribe at the time of the arrival of the first white settlers was Benbow, who became one of John Batman's guides. [ citação necessária ]

Colonial exploration and settlement Edit

The first European to arrive at the place now known as Williamstown was Acting-Lieutenant Charles Robbins, who explored Point Gellibrand with his survey party in 1803. [ citação necessária ] The mouth of the Yarra River was later inspected in May and June 1835 by a party led by John Batman who recognised the potential of the Melbourne town-site for settlement. The site of what became Williamstown they named Port Harwood, after the captain of one of their ships. [ citação necessária ]

In November 1835, Captain Robson Coltish, master of the barque Norval sailed from Launceston, then crossing Bass Strait with a cargo of 500 sheep and 50 Hereford cattle which had been consigned by Dr. Alexander Thomson. After reaching the coastline of Port Phillip, Captain Coltish chose the area now known as Port Gellibrand, as a suitable place to unload his cargo. Within weeks of the first consignment, a stream of vessels began making their way across Bass Strait. Because of the sheltered harbour, many of these new arrivals decided to settle in the immediate area. [ citação necessária ]

When Governor Richard Bourke and Captain William Lonsdale visited the emergent settlement at Port Phillip in 1837, they both felt the main site of settlement at Point Gellibrand would emerge at the estuary and they renamed it William's Town after King William IV, then the English monarch. It served as the Settlement of Port Phillip's first anchorage and as the centre for port facilities until the late 19th century. [4]

Williamstown was initially considered along with the sites that became known as Geelong and Melbourne for the capital of the new colony at Port Phillip. Although Williamstown offered excellent proximity to anchorage, Melbourne was ultimately chosen due to its abundance of fresh water. [5] [6] Wiliamstown remained an important port of the new colony, and the first streets of old William's Town were laid out in 1837 with that in mind.

The first land sales in the area took place in 1837. [7] A 30-metre stone jetty was built by convict labour in 1838 where Gem Pier now stands. That same year a ferry service between Melbourne and Williamstown was established aboard the steamer Fire Fly. [8] It was used to convey passengers, as well as sheep and cattle from Tasmania. [9]

The first lighthouse, a wooden one with an oil-burning beacon at the top, was erected at Point Gellibrand in 1840. [10] In that same year a water police superintendent was appointed to Williamstown. [11] Williamstown remains the present-day home of the Victorian Water Police. [12]

A bluestone lighthouse was built in 1849–50 to replace the original wooden one. It only operated as a lighthouse until 1860, when a Pile Light was built and anchored off Shelly Beach, [10] after which it served as a time ball tower. [13]

Victorian gold rush and wheat boom Edit

Williamstown had been a primitive settlement until the Victorian gold rush of the 1850s, but after the gold seekers began to arrive, many from the tin mines of Cornwall, and many more from the Californian gold fields, the settlement's growth was phenomenal. The first Williamstown Post Office opened on 1 March 1850. [14]

In 1853, an astronomical observatory was constructed at Point Gellibrand by the timeball tower, but it was moved to the Kings Domain in Melbourne ten years later when the Melbourne Observatory was established.

Australia's first telegraph line began operating between Melbourne and Williamstown on 3 March 1854. At this time, the timeball was moved to the Telegraph Station at Point Gellibrand. o Williamstown Chronicle, the first Victorian suburban newspaper, was established in 1854. [15] The Williamstown Freemasons chapter was also established in 1854. [16]

The first railway in Australia was established by the Melbourne & Hobson's Bay Railway Company in 1854 [ citação necessária ] , and ran from Flinders Street to Station Pier in Sandridge (Port Melbourne). It went bankrupt, and this vital part of Victorian era infrastructure was only permanently established in the new colony by the Victorian Colonial Government. The first government line in Australia (1857) ran from Point Gellibrand to Spencer Street, at the western end of Melbourne's "golden mile".

Fort Gellibrand was built in 1855 during the Crimean War, to guard against a possible Russian invasion. [17] It was still in use sixty years later for training new soldiers for World War 1.

By 1858, Williamstown's two hotels had grown to 17. By 1864 there were 26. The Victoria Yacht Club was established in 1856 as yachting on Hobsons Bay became more popular. Also in 1856, a baths complex beside Williamstown Beach was built at the end of Garden Street. The baths were run by Mr Lillington, and was specified as 'ladies only' in 1859. [18]

The first lightship to mark the reef off Point Gellibrand was the former barque New Constitution which the Government purchased in October 1856 for £1050. It took up station on 25 July 1859. In May 1860, tenders were called for construction of a new lightship off Point Gellibrand. The new lightship consisted of two white lights of equal height, 24 feet (7.3 m) apart, and was shown from a temporary anchor in 4.5 fathoms of water. This lightship guarded Gellibrand's Point reef from 1861 until 1895. [19]

Williamstown Post Office (the oldest post office building still standing in Victoria) and a Mechanics Institute were built in 1860. [20] [21] By 1861 Williamstown had 13 slips for boat repairs and building, and pier accommodation for 40 vessels. In 1864, the town boundaries of Williamstown were expanded to take in Newport and Spottiswoode, later to become Spotswood. Piped water from Yan Yean water supply subsequently arrived, allowing more rapid growth. [7]

The Williamstown Racing Club, founded in 1864, was once one of the senior thoroughbred racing clubs in Victoria. Built in 1872, the Williamstown Racecourse, with its large and elaborately decorated grandstand facing out to the sea, was considered one of the finest in Australia. The Williamstown Football Club, an Australian rules football club was formed in 1864. [22]

CSS Shenandoah incident of 1865 Edit

The Confederate States Navy warship CSS Shenandoah, which had successfully attacked several Union ships in the Indian Ocean, sailed into Hobsons Bay on the afternoon of 25 January 1865. Captain J. I. Waddell said he only wanted to put the ship onto the Williamstown slip for repairs, and to take on food and water. The Shenandoah was forced to wait while the Australians decided if letting the raider into their harbours violated their neutrality. As the only 2 dry docks belonged to the crown, it was decided to rent a dry dock to a private firm who allowed the ship to dry dock, thereby putting the responsibility on the private firm whilst keeping Australia's neutrality. [ citação necessária ]

An 1871 hearing at the International Court in Geneva awarded damages of £820,000 against Britain to the US government for use of the port at Williamstown by the CSS Shenandoah. [23] [24]

Victoria's major cargo port Edit

Between 1857 and 1889, the main railway workshops of the Victorian Railways were at Point Gellibrand, and at their height covered 85% of Point Gellibrand. Imported steam locomotives were assembled at the Williamstown Workshops. After 1889 the extensive workshops were moved to nearby Newport. [25]

By 1870, Williamstown was known as the major cargo port of Victoria, with piers, slipways, shipwrights, and gangs of wharfies, all working along the shore opposite Nelson Place. As well, the Customs Department, pilots, the Victorian Navy, and the Harbour Trust all established bases in Williamstown. [ citação necessária ]

The foundation stone of the Alfred Graving Dock was laid on 4 January 1868 by HRH Prince Alfred, KG, Duke of Edinburgh, who arrived in the Royal Navy's first ironclad, HMS Warrior. [ citação necessária ]

The Alfred Graving Dock is historically significant as the first graving dock in Victoria and the third in Australia at that time, for its role in the development of the shipping industry in Port Phillip, for its continuous use as a Dockyard since its completion and for association with William Wardell during his term as Inspector General of the Public Works Department. [26]

Williamstown Baptist Church was officially founded in 1868, though a congregation had begun to form eight years earlier in response to an advertisement in the Williamstown Chronicle dated Saturday, 24 November 1860. Baptismal services were performed at the back beach at Williamstown from 1861 through to 1868, the first being performed 10 March 1861 by the Rev. David Rees of South Yarra. The Oddfellows' Hall was rented for services from December 1868. The Presbyterian schoolroom in Cecil Street was later used, followed by the Temperance Hall from April 1870. The Tabernacle, now the Church of Christ on Douglas Parade, was used after this. In January 1876 services reverted to the Oddfellows' Hall. In 1884 the Baptist Church building on Cecil Street was officially opened. [27]

In 1873, the Royal Yacht Club of Victoria, founded in May 1853 as the Port Phillip Yacht Club, moved to its present site at 120 Nelson Place, adjacent to Gem Pier.

Williamstown North Primary School was established in 1874 [28] and in that same year part of the market reserve was purchased from the Williamstown Council by the Education Department in order to build the Williamstown Primary School No. 1183.

The Williamstown CYMS football club was formed in 1886 and remains one of the oldest sporting clubs in Australia. [29]

The Hobsons Bay Yacht Club, situated on Nelson Place at the end of Ferguson Street and adjacent to the pier, was established in 1888. [ citação necessária ]

The Yacht Club Hotel was built in 1892 at 207 Nelson Place, a site previously occupied by an iron-framed 'wooden' hotel called the Lord Clyde. It was owned by Carlton and West End Breweries, later the Carlton Brewery Ltd.

The Williamstown Hospital opened in 1894 when the community responded to the increasing risk of accidents from a busy port, the railway workshops and the growing industrial area of Newport, Spotswood and Footscray to establish Melbourne's first suburban public general hospital. [30]

Williamstown Central Tennis Club was established in 1896 on a site at the corner of Ferguson Street and Melbourne Road. [ citação necessária ]

The Williamstown Lacrosse Club was founded in 1898 at a meeting in the Williamstown Baptist Sunday School called by Arthur Whitley (son of the Minister). Arthur Whitley became the first Captain and Fred Scott the first secretary. [31]

Edição do século 20

The description of Williamstown in the 1904 edition of The Australian Handbook notes that principal hotels in Williamstown at that time were: the Steam Packet, Royal, Newport, Prince of Wales, Yacht Club, Morning Star, and Pier. There were also a further 34 hotels in the area. [ citação necessária ]

Williamstown Pier railway station was opened on 8 January 1905. The station existed primarily to serve the Williamstown docks precinct and was the terminus of the Williamstown line.

In 1906, one of the largest undertakings attempted by ship repairers in Australia was successfully accomplished at the Williamstown Dockyard. WL Peregrine, a 1,660 GRT vessel of the Howard Smith Line, was lengthened amidships by 40 feet (12 m). This was perhaps the first jumboising operation undertaken in Australia. [32]

The Williamstown Hospital was expanded with the addition of the Male Ward in 1911 and the Female Ward in 1917. [33]

Heidelberg School impressionist artist Walter Withers painted numerous landscapes of Williamstown around 1910, at a time when fellow Heidelberg School impressionist artist Frederick McCubbin was also painting the Williamstown landscape. Between 1909 and 1915, McCubbin visited Williamstown on numerous occasions and produced sketches and watercolours of the foreshore and the old shipyards. He also produced a major oil painting of the Williamstown docks in 1915. [3]

Williamstown was proclaimed a City on 17 May 1919. Construction of the Williamstown Town Hall on Ferguson Street commenced a year earlier in 1918, but it was not officially opened until 1927.

In 1919, when Melbourne was struck with the dreaded Spanish flu, the Williamstown Primary School was closed and used as a makeshift hospital for the ill. [ citação necessária ]

In 1920, the Williamstown railway line was electrified. [ citação necessária ]

The Williamstown Swimming and Life Saving Club was formed in 1922. Its clubhouse, at the western end of Williamstown Beach, was built much later, in 1935. [ citação necessária ]

Situated within foreshore parkland adjacent to the Williamstown Football Oval, the Williamstown Lawn Tennis Club pavilion was opened in September 1928.

In 1930, a Royal Commission was appointed to inquire into certain matters affecting the municipal government of the City of Williamstown. [ citação necessária ]

The Williamstown and Newport Anglers Club was formed in 1933 [34] and rented premises at 221 Nelson Place, moving next door to 223 in March 1935. In August 1939 the club was granted a site on the Esplanade and in 1941 a clubhouse was opened. A jetty and slipway were built the following year.

In 1934, the bluestone time ball tower (the former lighthouse) was extended by 30 feet (9.1 m) with a circular brick tower on top. The extension was then painted with a coat of aluminium paint and it was re-established as a lighthouse due to the loss of singularity against the light of the City behind the Point Gellibrand Pile Light. It was electric, gave a green and red light, had a visibility of 15 nautical miles (28 km) and operated as a lighthouse from 1934 to 1987. [13]

Racing at Williamstown Racecourse ceased in 1940. The course, like the Melbourne Cricket Ground, was used to house troops. Racing was due to recommence after the war's end, but fire destroyed the two grandstands. [ citação necessária ]

In 1945, Williamstown defeated Port Melbourne in the Victorian Football Association's Grand Final, starting a golden era for the Williamstown Football Club during which its senior team played in 16 finals series, including 10 Grand Finals. [ citação necessária ]

In 1946, the Williamstown Swimming and Life Saving Club wrote to the Borough of Queenscliffe, suggesting that there was a need to establish a Surf Life Saving Club in Point Lonsdale.

Also in 1946, nine Williamstown residents met to form the Williamstown Little Theatre Movement. Through the 1950s and 1960s, Williamstown Little Theatre had several homes in Williamstown from the Mechanic's Institute to the Williamstown Town Hall Supper Room and the former Missions to Seamen building in Nelson Place. In 1967 the theatre company moved into its current venue, a converted bakery on Albert Street. [35]

In 1948, an electoral redistribution saw Williamstown included in the new Australian Federal electoral Division of Gellibrand, named after Joseph Tice Gellibrand (1786–1836). It was proclaimed in 1949 and was first won in that year by the Australian Labor Party candidate, John Michael Mullens. He held the seat until 1955. [36]

The destroyer HMAS Anzac was commissioned at Williamstown Naval Dockyard on 14 March 1951 under the command of Commander John Plunkett-Cole RAN.

In the 1950s and 1960s, the popularity of Williamstown declined and it was viewed as a run-down industrialised centre. [ citação necessária ]

The Merrett Rifle Range at Williamstown was the rifle-shooting venue for the 1956 Olympic Games.

In 1958, the Williamstown and Newport Anglers Club was granted extra land and a new clubhouse and boat storage facility were officially opened on 18 November 1961.

In May 1962, the City of Williamstown annexed 83 hectares (210 acres) from the Shire of Altona.

Fort Gellibrand became the training and administrative centre for the 2nd Commando Company in 1966 and has continued to remain in this use since that time.

The Pile Light anchored off Shelly Beach in 1860 was destroyed in 1976 when it was hit by the Melbourne Trader, a vessel of 7,000 tonnes. The force of the collision snapped the piles at waterline area, the light was sheared off its piles at water level, pushed 7 metres (23 feet) sideways, and was left hanging precariously on several of the remaining piles. [19]

In 1987, the Victorian Government's Urban Land Authority purchased the former rifle range at Williamstown (comprising an area of around 110 hectares) from the Commonwealth Government for $11.7 million.

The development of the estate was accompanied by extensive public consultation, which emphasised creation of open space for passive recreation and preservation of the coastal strip. The coastal area had been virtually untouched by European settlement due to the 'protection' offered over the years by the active rifle range.

The Authority developed 60 hectares of the estate for housing and related commercial and community activities. Residential allotments were progressively released for sale from May 1991. The historic armoury building of the old rifle range was preserved, refurbished and is now as a funeral home set in a large formal garden.

The remaining 50 hectares was reserved for the protection of the surrounding environmentally sensitive area. This area, now known as the Jawbone Flora and Fauna Reserve [37] consists of open grasslands for passive recreation, two wetland lakes, the saltmarsh and mangrove conservation area, Wader Beach and the Kororoit Creek.

Williamstown is within the Victorian electoral district of Williamstown. The 2007 by-election was triggered by the resignation of Steve Bracks as both Premier of Victoria and the Member for Williamstown. Wade Noonan successfully contested the election with 61.7% of the primary vote. The Liberal Party did not contest the seat in 2007.

The 2010 State Election saw a very different result with a huge swing against the government. The ALP's primary vote was 46.75% (compared to 61.7 in 2007), with the Liberal Party polling 32.5% of the primary vote. In the 2014 State Election, Noonan retained the seat with a primary vote of 44.6%.


Friday, 19 August 2011

Stonehenge -- the empty quarter

Above: the recent EH plan of Stonehenge, showing the "empty quarter" (the south-west quadrant) very clearly. Below: the resistivity survey, showing relatively undisturbed ground in the "empty quarter" and suggesting that there are no buried stones or stumps there.

About a year ago I made the post which is reproduced below:

"The resistivity survey image (from the chapter by David and Payne, Proc British Academy, 92, 73-113: Science and Stonehenge) shows a large number of "anomalies". The stones are shown in black. The white areas are mostly areas of disturbed ground coinciding with areas of past exploration and excavation. The dark grey areas may represent areas where there are high densities of intersecting pits or sockets, ie areas where stones have been moved about many times. The indistinct lighter grey mottled areas are difficult to interpret -- but the X and Y holes do show up as indistinct blobs. Note that they are not arranged on concentric circles, and that the spacing of these pits is imperfect and even erratic. Apart from the white blobs marked A, B and C, there are no signs of "missing" stones buried in the turf in places where we might expect them, and in many places where we might expect sarsen and bluestone sockets there are not even dark grey shadows. The conclusion from this work has to be that the 67 missing stones are not hiding anywhere on the site --- they are indeed missing -- and as I have already suggested, there is no reason to believe that they ever were put into the positions where the archaeologists would like them to have been. So there we are then. Gaps galore. Stonehenge never was finished."

Well, I was hoping that somebody would come up with some evidence to show that the Empty Quarter was indeed built on when the monument was being created, and that Anthony Johnson's "immaculate conception" as to what Stonehenge was like in its prime, has some foundation in fact. Nothing has been brought to my attention, and I'm increasingly convinced that no stones were ever erected in this area.

Bluestones summer lecture

My summer lecture last night went off very smoothly, with a good audience of around 60 people from far and wide. I tried to summarise the recent published research in the fields of glaciology and geology and -- inevitably -- had a go at some of the archaeological fantasies which are currently in fashion. I expected some growling and snarling from the archaeologists and "ancient wisdom" people who were in the audience, but in the event it was all very civilised, and nobody came up with anything remotely difficult to cope with. Had a really good chat with many members of the audience afterwards, over a cup of coffee and a slice of cake. Maybe the times -- and the Stonehenge story -- really are a'changin' .

Ikea-henge

The more I think about it, the more appealing the idea of Ikea-henge becomes! I really like the thought of these guys (giants maybe? It doesn't matter) being told by some chieftain or other to get on and build this strange thing out in the middle of nowhere, on some windy hillside on Salisbury Plain. He gives them this flat-pack of bits and pieces, and lays out the instructions for them as carefully as he can. Then he goes off to sort out some rebellious tribe somewhere, and leaves them to it.

And it's good to see some modern thinking coming into the frame, as far as EH is concerned. Just right for the Age of Ikea.

By the way, click on the images to enlarge them -- and don't forget to read the small print. Brilhante! No idea who did this, but whoever it was, he (she?) had a great eye for detail.