Quando e onde o sal era tão valioso quanto o ouro?

Quando e onde o sal era tão valioso quanto o ouro?

Muitas vezes ouvi dizer que ouro e sal às vezes eram considerados de igual valor. Quando e onde isso ocorreu?


Durante a era em que Fenícios governava o mar Mediterrâneo e os territórios circundantes (cerca de 1550 - 300 a.C.), o sal era de fato uma mercadoria altamente preciosa. Depois disso, os romanos se tornaram a força dominante no Mediterrâneo, embora o valor do sal não tenha diminuído imediatamente de forma alguma. Se foi libra por libra tão valioso quanto ouro, acho difícil dizer, mas provavelmente não estará fora de questão em algum momento.

Até tempos relativamente modernos, o sal era valorizado principalmente por sua capacidade de conservar alimentos bem como comida da estação. No quente clima mediterrâneo, onde o peixe e a carne se deterioravam rapidamente, isso era particularmente útil. O período de dominação fonética durante o início a meados do primeiro milênio a.C. (incluindo seu estado sucessor, Cartago) representou um dos primeiros monopólios do mundo. Essencialmente, outras nações (incluindo a Grécia Antiga e a Roma antiga) não tinham grande acesso ao sal e, portanto, o monopólio fenício poderia ditar suas próprias taxas ultrajantes.

Deste artigo sobre a economia dos fenícios:

Do interior eles [os fenícios] obtinham o sal, muito valorizado na antiguidade, sendo o câmbio igual ao do ouro. Os soldados romanos (e provavelmente os cartagineses também) eram pagos em parte com sal, de onde vem o velho ditado "vale o seu sal". Cartago tinha excelentes relações com os guerreiros gauleses, celtas e celtiberos, de quem obtinham âmbar, estanho, prata e peles.

Acho fascinante que a palavra moderna em inglês "salary" (pagar a um trabalhador) derive do latim "salarium", que deriva do latim "salis" para sal. Se os soldados romanos eram realmente pagos em sal às vezes (bastante discutível), eles freqüentemente comprariam sal com seu salário, dada sua utilidade e natureza valiosa. De qualquer maneira, esta etimologia notável, junto com uma série de citações modernas comuns em inglês, por si só fornecem um bom suporte para o precioso papel que o sal uma vez desempenhou na civilização.

Alguns fatos interessantes sobre o papel que o sal desempenhou na história humana (incluindo citações).


Acho que ouro e sal nunca foram iguais em valor, isso é um exagero. O sal era muito valioso, no entanto, principalmente por causa de seu uso para a conservação - valioso o suficiente para torná-lo muito rico. Isso permitiu que as cidades que vendiam sal (por exemplo, Lüneburg) ficassem muito ricas e influentes. A mina de sal de Wieliczka supostamente foi responsável por um terço da receita do estado polonês entre os séculos XIV e XVI. Mas eles obviamente tiveram que vender sal em grandes quantidades para isso.


Tenho grande interesse na história do sal, principalmente por olhar para o futuro incerto, e posso confirmar que o sal foi essencial para os soldados durante a guerra. Se era a principal forma de conservar carnes, peixes e vegetais, e sem ela as longas marchas eram insustentáveis.

As minas de sal eram poucas e distantes entre si e retirá-las do mar só era prático em alguns locais. O tempo / clima / litoral desempenham um grande papel no sucesso da extração, bem como a experiência do operador. Veja "Salt: A World History", de Mark Kurlansky.

O ouro, por outro lado, é um metal que foi encontrado em forma razoavelmente pura em algumas áreas e rios originários dessas áreas. Muitos estavam em pequenas quantidades, mas é muito denso, portanto, peso por peso, poderia ter sido o mesmo preço do sal antes de 200 aC.

Um surfe interessante trouxe uma boa estimativa do preço em 200 DC; Oito gramas de ouro comprariam 2.268 gramas de sal (cerca de 5 libras).

Oito gramas de ouro valem atualmente cerca de US $ 496, o que torna o sal bastante barato agora.


O sal era muito procurado, é verdade; mas é muito difícil de produzir? Eu tenho um amigo que costumava fazer isso na praia de Sestri Levante na segunda guerra mundial, quando era adolescente e depois caminhava para o interior vendendo. Não é raro, apenas muito procurado - ao contrário do ouro, que é escasso. Se o preço fosse o do ouro, certamente mais pessoas ferveriam água do mar na praia [a menos que tivessem o luxo das salinas].


Assista o vídeo: O Ouro Não é Tão Raro Quanto Você Pensa, Então Por Que é Tão Caro