Cena de caça ao leão, rei Assurbanipal

Cena de caça ao leão, rei Assurbanipal


Tag: ashurbanipal

Detalhe de baixo-relevo em alabastro mostrando um leão sendo apunhalado no pescoço. O leão saltou e atingiu um ponto crítico muito perto da carruagem do rei. Os assistentes do rei enfiaram suas lanças no pescoço do leão para impedir o leão, o rei, usando sua mão direita, apunhalou o leão profundamente em seu pescoço. A expressão facial dolorosa do leão foi retratada com muita delicadeza. Da Sala C do Palácio Norte, Nínive (Kouyunjik dos dias modernos, Governadoria de Mosul), Mesopotâmia, Iraque. Circa 645-535 AC. O Museu Britânico, Londres. Foto © Osama S.M. Amin.

Quem quer que tivesse o privilégio de obter acesso ao Palácio Norte do rei assírio Assurbanipal em Nínive, poderia se considerar parte de algo atemporal. Graças ao grande trabalho de Hormuzd Rassam (1826-1910), que revelou um grande número de baixos-relevos de alabastro, que uma vez decoraram as paredes do palácio do rei (construído por volta de 645 aC), as cenas de caça ao leão assírio!

Estas esculturas extraordinárias, tão dinâmicas e cheias de movimentos, são tão realistas e tão perfeitas e são alguns dos artefatos antigos mais notáveis ​​já encontrados. Eles foram descobertos por Rassam no ano de 1853 e estão alojados no Museu Britânico desde 1856. Rassam afirmou em sua autobiografia que & # 8220 uma divisão dos trabalhadores, após 3-4 horas de trabalho duro, foram recompensados ​​pela grande descoberta de um belo baixo-relevo em perfeito estado de preservação & # 8221. Rassam ordenou que seus homens cavassem um grande buraco no monte depois de mais de 2.000 anos, os restos de um palácio real foram encontrados. Os tijolos de barro desapareceram completamente, é claro, mas os próprios relevos, que antes os decoravam, felizmente sobreviveram.


Cena de caça ao leão, Rei Assurbanipal - História

A caça real ao leão era uma tradição muito antiga na Assíria e em toda a região da Mesopotâmia. A representação mais antiga de um governante caçando leões foi encontrada em um monumento de basalto esculpido que data de antes de 3000 aC. Ele mostra duas figuras barbadas usando diademas (um tipo de coroa) que podem ser identificados como "reis-sacerdotes". Um mata um leão com uma lança e o outro atira em um leão com seu arco e flecha. Na Assíria, a caça ao leão era um símbolo importante da realeza e o selo real assírio mostrava um rei matando um leão galopante.

Representando a caça

A caça ao leão real foi retratada nas faixas de bronze que decoravam portões monumentais, obeliscos de pedra que registravam as realizações do rei e nos painéis de parede esculpidos que adornavam os quartos internos dos palácios assírios.

Algumas das representações mais espetaculares da caça foram encontradas no palácio do rei Assurnasirpal II (883–859 aC) na cidade de Nimrud (no norte do atual Iraque). Eles mostram o rei caçando leões e touros selvagens em sua carruagem, seguido por uma cena ritual em que o rei derramou uma oferenda de vinho sobre os animais mortos. Mais de 200 anos depois, o rei Assurbanipal reviveu a caça real ao leão e decorou seu Palácio Norte na cidade de Nínive (também no norte do atual Iraque) com relevos brilhantemente esculpidos que mostram sua destreza como bravo caçador. & # 8220

Rei guerreiro

Assurbanipal se apresentou ao mundo como um rei heróico, alegando que os deuses lhe deram força e virilidade excepcionais. Como parte de seu treinamento militar, o jovem príncipe herdeiro foi ensinado a dirigir bigas, montar cavalos de cavalaria e desenvolver habilidades como arco e flecha. Ao contrário dos governantes assírios anteriores, no entanto, Assurbanipal raramente, ou nunca, liderou suas tropas em campanha.

Em vez disso, Assurbanipal proclamou sua destreza como guerreiro em uma série de painéis de alabastro esculpidos em seu Palácio do Norte, que mostram o rei caçando leões. Aqui, Ashurbanipal é retratado como o herói de ação completo, enquanto ele mata leões ferozes a cavalo, a pé ou na traseira de uma carruagem usando uma variedade de armas. Ele queria mostrar aos deuses e seus súditos que ele era um guerreiro heróico.

Criaturas do caos

Os textos assírios registram como as pragas dos leões obstruíram as estradas e assediaram os pastores e pastores atacando o gado nas planícies. Era dever do rei livrar sua terra de animais selvagens perigosos. Assurbanipal partiu para as planícies em sua carruagem real para enfrentar uma feroz raça de leões da montanha, mas foi cercado e atacado. Cumprindo seu papel de caçador heróico, Assurbanipal se orgulha de ter espalhado o orgulho e matado cada leão com uma única flecha para restaurar a paz nas planícies.

Na estepe, um lugar generalizado, leões furiosos, uma raça de montanha feroz, me atacaram e cercaram a carruagem, o veículo de minha majestade real. Por ordem do deus Ashur e da deusa Ishtar, os grandes deuses ... Eu espalhei a matilha daqueles leões.

Como protetor divinamente nomeado da Assíria, era dever do rei manter a ordem no mundo derrotando as forças do caos, que incluíam inimigos estrangeiros e animais selvagens perigosos, como o leão. Os assírios pensavam que seu mundo abrangia um coração civilizado, situado nas cidades da Assíria, que era cercado por uma periferia hostil e indomada. Onde quer que o rei governasse, a paz e a prosperidade abundavam, enquanto as terras estrangeiras eram afligidas pelo caos. Ao caçar leões, criaturas do interior indomado, Assurbanipal mostrou como ele poderia estender seu controle sobre o deserto. Carregada de simbolismo ritual e drama heróico, a caça real ao leão foi um meio particularmente eficaz de divulgar a capacidade do rei, como pastor de seu povo, de proteger seu rebanho.

Espetáculos encenados

Embora Assurbanipal representasse a si mesmo caçando animais na selva, as cenas de caça que decoravam o palácio de Assurbanipal e # 8217 eram eventos encenados nos parques de caça da cidade. Eram espetáculos públicos, comparáveis ​​aos jogos de arena romanos. Uma cena de um painel de parede mostra um garotinho soltando um leão de sua gaiola, que havia sido capturado com o propósito de caçar. Ele é protegido do leão por uma gaiola menor.

Em outro painel, a arena de caça é formada por um círculo de guardas carregando lanças e escudos, atrás dos quais está uma fileira de arqueiros. Guardas adicionais seguram mastins de aparência feroz nas coleiras para impedir que os leões escapem da arena.

Espectadores empolgados correm até um monte próximo para ter uma visão melhor da ação. Alguns carregam peles, talvez vendendo água para as multidões.

Os próprios leões podem ter sido relativamente domesticados. Os assírios mantinham leões junto com outros animais, como veados e gazelas, em seus parques de caça e jardins de lazer. Em um painel de parede do palácio de Assurbanipal, uma leoa e um leão com uma juba magnífica relaxam em um jardim idílico e, em outra cena (abaixo), um leão aparentemente domesticado caminha ao lado de músicos.

Qualquer que fosse a realidade da caçada, Assurbanipal certamente conquistaria uma vitória corajosa! Em uma cena, um cavaleiro assírio, guardado por lanceiros em uma carruagem, distrai um leão agachado. Assurbanipal (mostrado abaixo) se aproxima da esquerda e agarra o leão pela cauda, ​​preparando-se para golpeá-lo na cabeça com uma maça. A legenda anexa afirma:

Eu, Assurbanipal, rei do mundo, rei da Assíria, enquanto praticava meu esporte principesco, agarrei um leão que nasceu na estepe pela cauda e, por ordem dos deuses ... despedaçou seu crânio com a maça que estava em minha mão.

Uma mensagem política e religiosa

Esta seção de um painel de parede maior mostra o clímax de uma caça real ao leão. Um leão foi mortalmente ferido por uma flecha, que perfura seu corpo logo acima do ombro. Ele se agacha de cócoras, tensionando todos os músculos na tentativa de ficar em pé enquanto o sangue jorra de sua boca. Embora o sofrimento dos leões seja horrível de se ver, o artista capturou perfeitamente o animal em sua agonia, e vemos um naturalismo raramente encontrado na arte assíria. No entanto, é provável que o artista capturou a agonia do leão, não por pena, mas para simbolizar o triunfo do rei sobre as forças perigosas e caóticas que o leão representava.

O poder do rei para derrotar esses inimigos da civilização era parte de sua prerrogativa divina e a caça tinha um profundo significado religioso. Em nome dos deuses, o rei estava limpando a terra de forças perigosas e caóticas. Neste painel de parede, Assurbanipal pode ser visto derramando uma oferenda de vinho para a deusa guerreira Ishtar sobre os leões que ele matou. A inscrição diz:

Eu, Assurbanipal, rei do mundo, rei da Assíria, a quem o deus Assur e a deusa Ishtar concederam força notável, armei o arco feroz da deusa Ishtar - a senhora da batalha - sobre os leões que eu havia matado. Fiz uma oferta sobre eles e derramei uma libação de vinho sobre eles.


Você pode descobrir mais sobre Assurbanipal e seu império na exposição BP Eu sou Assurbanipal: rei do mundo, rei da Assíria, no Museu até 24 de fevereiro de 2019.


Leões assírios caçam

Por mais de um milênio antes desses relevos, parece que a matança de leões foi reservada na Mesopotâmia para a realeza, e reis eram frequentemente mostrados em arte fazendo isso. Pode ter havido uma dimensão religiosa para a atividade. Uma carta que sobreviveu em uma tábua de argila registra que, quando um leão entrava em uma casa nas províncias, tinha de ser preso e levado de barco ao rei. O leão asiático, hoje sobrevivendo apenas em uma pequena população na Índia, é geralmente menor do que a variedade africana, e registros muito posteriores mostram que sua matança de perto, como retratado nos relevos, não foi uma façanha impossível. Quando a espada é usada, parece provável que, como em tempos relativamente recentes, a técnica real era que "o matador de leões envolvia seu braço esquerdo em uma grande quantidade de lã de cabra ou pano de tenda" e tentava o leão para atacar isto, enquanto a espada na mão direita o despachou. Essa defesa acolchoada nunca é retratada. [8] Mais frequentemente, o rei atira flechas no leão se estas não o pararem e ele salta, os caçadores próximos ao rei usam suas lanças. [9]

Um rei anterior, Assurnasirpal II (r. 883-859), que ergueu outros relevos de caça ao leão em seu palácio em Nimrud cerca de 200 anos antes, gabou-se em inscrições de cerca de 865 aC que "os deuses Ninurta e Nergal, que amam meu sacerdócio , deu-me os animais selvagens das planícies, ordenando-me que caçasse. 30 elefantes que prendi e matei 257 grandes bois selvagens que derrubei com as minhas armas, atacando da minha carruagem 370 grandes leões que matei com lanças de caça ". [10] Assurnasirpal é mostrado atirando flechas em leões de sua carruagem, então talvez esta seja uma caçada mais convencional em campo aberto, ou também em uma arena. [11]

Nos relevos posteriores, os leões capturados são soltos em um espaço fechado, formado por soldados fazendo uma parede de escudos. Alguns são mostrados sendo soltos de caixotes de madeira por um atendente em um caixote menor sentado em cima, que levanta um portão. [12] Apesar da caça, os leões da Mesopotâmia sobreviveram na selva, até 1918. [13] [14]

Os leões às vezes podem ter sido criados em cativeiro. Assurnasirpal II, em uma inscrição ostentando seu zoológico, afirmou: "Com meu coração feroz, capturei 15 leões das montanhas e florestas. Tirei 50 filhotes de leão. Conduzi-os a Kalhu (Nimrud) e os palácios de minha terra em gaiolas. Criei seus filhotes em grande número. " [15]


Um artista foi contratado para criar relevos que não apenas narrassem as perenes campanhas para reprimir o flagelo dos leões, mas também exaltariam a luta

Quando uma nova residência foi construída para o último ocupante do trono assírio, o rei Assurbanipal, que reinou de 699 a 631 AC, um artista foi contratado para decorar as paredes do Palácio Norte com relevos que não apenas narram as perenes campanhas para sufocar o leão flagelo, mas exalta a luta. Levando 10 anos para ser concluído, o resultado foi um tour de force de inovação estética que seria perdido para a história cultural quase tão rapidamente quanto foi concluído.

Menos de duas décadas depois que o trabalho foi concluído em 635 AC, Nínive foi saqueada em 612 AC por uma coalizão de ex-vassalos que incluía babilônios e caldeus, persas e citas, enterrando o tesouro artístico sob os escombros por 2.000 anos. A redescoberta dos relevos esquecidos foi uma conquista notável de um assiriologista iraquiano do século 19, Hormuzd Rassam, que, entre 1852 e 1854, supervisionou a escavação e ajudou a organizar sua transferência para o Museu Britânico, onde estão em exibição desde então. (A recente decisão da Universidade de Aberdeen de devolver um Bronze Benin à Nigéria pressionou outras instituições britânicas que abrigam tesouros coloniais deslocados para enviar esses objetos de volta às regiões onde nasceram.) Ocupando uma galeria própria que pode ser passeando pelo Google Maps no próprio ritmo (e a qualquer hora), os painéis fragmentados são impossíveis de percorrer (ou rolar) com indiferença.

Relembrando uma cena de ação, os arqueiros são pegos em um momento eterno de tempo congelado (Crédito: Alamy)

São as flechas que o atingem primeiro. Agora suspensas no ar esculpido atemporal, agora perfurando o olho acrobático de seus alvos indomados agora ainda pétreos, penas na corda do arco, presas entre os dedos focalizados do rei, as flechas impulsionam a ação congelada da narrativa visual para frente. Como agulhas que costuram o tempo, as hastes suspensas existem simultaneamente no passado, no presente e no futuro. Eles fornecem uma lógica narrativa para o reaparecimento contínuo do rei em cena após cena.

Foi precisamente essa sensação de emenda em stop-motion que chamou a atenção do poeta americano do século 20, William Carlos Williams, quando ele encontrou os relevos quando jovem no início dos anos 1920. "Veja! Ashur-ban-i-pal", Williams escreve em um poema antigo, inteligentemente ecoando a enxurrada de flechas voando e caindo que pontuam os relevos com um excesso de hífens, travessões e pontos de exclamação, "o rei-arqueiro em cavalo ... com arco puxado - de frente para os leões / em pé sobre as patas traseiras, / presas à mostra! suas flechas / eriçadas em seus pescoços! "

As esculturas reúnem o homem e a fera como adversários dignos (Crédito: Getty Images)

Williams capta a qualidade fantástica dos relevos, como eles retratam um instante eterno quando uma flecha está ao mesmo tempo a ser desencadeada ("com arco puxado") enquanto ao mesmo tempo atinge para sempre seu alvo ("eriçando em seus pescoços ! "). Aqui, o tempo se esvai. O mesmo acontece, em certo sentido, com a inimizade entre o assassino e os mortos. É quase como se o rei e os leões que ele perpetuamente subjuga - antagonistas que são retratados pelo antigo escultor com pelo menos tanto heroísmo e simpatia quanto o augusto protagonista da caça - ocupassem um reino fora do aqui-e-agora (ou e são, em essência, adversários menos mortais do que reflexos espirituais uns dos outros, pulsações do mesmo coração mítico.

É aqui que o significado do brinco radiante de Assurbanipal se revela e se torna uma peça crucial do quebra-cabeça, não apenas para compreender a relação complexa entre essas duas forças complementares, o caçador e o caçado, mas para resgatar o próprio Assurbanipal da futilidade eterna. Afinal, se o rei é realmente tão poderoso quanto os relevos de alabastro sugerem, por que os leões continuam voltando, painel após painel, ano após ano, reinado após reinado? O escultor que concebeu a estratégia estética para as esculturas, em outras palavras, enfrentou um enigma monumental ao explicar como é que um governante todo-poderoso é incapaz de derrotar seu inimigo de uma vez por todas - um dilema que o brinco, e só ele na iconografia das obras, ajuda-o a superar.

Um símbolo de leão e rei

À primeira vista, a peça de joalheria parece ser pouco mais do que um símbolo solar enganosamente simples florescendo com labaredas farpadas, um ornamento que acentua o brilho incontestável do rei. Olhe mais de perto, e as pétalas radiantes que se projetam pontualmente do centro do brinco ecoam não apenas as pontas de flechas afiadas nas quais o poder do rei está condicionado, mas também as garras e dentes que ameaçam subjugá-lo. O brinco é uma espécie de emblema composto, que absorve em si a eternidade do sol refulgente, a invencibilidade do rei e a formidabilidade das forças que ele e somente ele é poderoso o suficiente para manter à distância.

Há todos os motivos para suspeitar que os observadores contemporâneos dos relevos de gesso teriam reconhecido imediatamente o duplo sentido do brinco - sua referência tanto ao armamento da caça quanto ao de seu alvo feroz. Nas mitologias mesopotâmicas da época, o sol era sinônimo do deus arqueiro Ashur, de quem deriva o próprio nome do rei. Os medalhões de pedra sobreviventes anteriores aos painéis da Caçada ao Leão retratam um Ashur alado, arco na mão, rodeado e entronizado ao sol. Embaçando nessa conexão entre o sol e o arqueiro e complicando-a é uma associação antiga também entre o sol e o leão, uma ligação que remonta ao início dos signos astrológicos milênios antes do reinado de Assurbanipal. "A antiga conexão do deus sol com o leão", segundo o folclorista Alexander Krappe, que foi o primeiro a traduzir os contos coletados dos Irmãos Grimm, "se reflete na tradição do zodíaco, indiscutivelmente de origem mesopotâmica". O sol é lido em flechas e garras.

Visto pelas lentes do brinco multivalente, o alabastro Lion Hunt é mais do que meramente uma crônica de uma única campanha para eliminar uma praga persistente. É um mito atemporal, transformando o fracasso em derrotar inteiramente os leões em uma vitória gloriosa. De repente, floreios facilmente esquecidos introduzidos pelo antigo escultor em sua obra-prima começam a fazer sentido: a elegante cabecinha de leão talhada na ponta do arco de Assurbanipal os braceletes leoninos que apertam os músculos de seus assistentes. O caçador e o caçado se definem; são engrenagens coeternas no interminável motor da existência. Para exaltar o rei, o leão também deve ser apoteosizado. Por mais brutal que seja a batalha feroz entre eles, a própria vida depende da luta. Os relevos deixam claro que o rei e o leão são um.

Se você gostaria de comentar sobre esta história ou qualquer outra coisa que você viu na cultura da BBC, vá para nosso Facebook página ou mensagem-nos em Twitter.


Caça ao Leão

A caça ao leão é um ritual da elite desde os tempos antigos. No Antigo Egito, a caça ao leão era geralmente reservada aos faraós. Essas caçadas quase resultaram no extermínio das populações de leões no Norte da África por volta de 1100 aC.

Obras de arte sobreviveram para mostrar o Faraó Amenhotep III matando mais de 100 leões em uma única caçada.

Na antiga Assíria, a caça ao leão era uma atividade ritualizada reservada aos reis. Essas caçadas simbolizavam o dever do monarca de proteger e lutar por seu povo.

Os reis assírios caçavam leões para fins políticos e religiosos, para demonstrar seu poder. O rei mataria o leão de uma carruagem com seu arco e flecha ou lança. Enquanto isso, lanceiros e arqueiros sempre protegiam o rei do leão.

A caça ao leão também é evidente na mitologia e na arte grega. Os leões estiveram presentes na península grega até os tempos clássicos.

O prestígio da caça ao leão é demonstrado no primeiro trabalho de Hércules & # 8217, a morte do leão da Neméia. Os leões foram descritos como símbolos importantes da realeza, como no Portão do Leão para a cidadela de Micenas.

Hoje, a caça ao leão é um assunto de controvérsia, pois atualmente o leão está listado como uma espécie vulnerável e algumas subespécies estão listadas como ameaçadas de extinção. Menos de 20.000 sobrevivem na natureza, uma redução de 60% nas últimas duas décadas.


Caça ao Leão de Assurbanipal

A realeza Caça ao Leão de Assurbanipal é mostrado em um famoso grupo de & # 8197palace & # 8197relevos assírios do Palácio Norte de Nínive que agora são exibidos na sala 10a do & # 8197Museum britânico. Eles são amplamente considerados como "as obras-primas supremas da arte assíria". [1] Eles mostram um ritual formalizado de "caça" pelo rei Assurbanipal (reinou 668 - c. 631/627 aC) em uma arena, onde leões asiáticos capturados foram libertados de gaiolas para o rei abater com flechas, lanças ou seus espada. [2] Eles foram feitos por volta de 645-635 aC, e originalmente formavam sequências diferentes colocadas ao redor do palácio. Eles provavelmente teriam sido originalmente pintados e formavam parte de uma decoração geral de cores vivas. [3]

As lajes ou ortostatos do Palácio Norte foram escavados por Hormuzd & # 8197Rassam em 1852-54 e William & # 8197Loftus em 1854-55 e a maioria foi enviada de volta ao Museu Britânico, [4] onde foram favoritos do público em geral e historiadores da arte desde então. O realismo dos leões sempre foi elogiado, embora o pathos que os espectadores modernos tendem a sentir talvez não tenha feito parte da resposta assíria. As figuras humanas são vistas principalmente em poses formais de perfil, especialmente o rei em suas várias aparições, mas os leões estão em uma grande variedade de poses, vivos, moribundos e mortos. [5]

As esculturas vêm do final do período de cerca de 250 anos durante o qual os relevos dos palácios assírios foram feitos e mostram o estilo mais desenvolvido e melhor, [6] antes do início do declínio. Assurbanipal foi o último grande rei assírio, e depois de seu reinado terminou o neo-assírio & # 8197O Império desceu em um período de guerra civil mal registrada entre seus descendentes, generais e partes rebeldes do império. Por volta de 612, talvez apenas 25 anos depois de terem sido feitos, o império desmoronou e Nínive foi saqueada e queimada. [7]

Enciclopédica do YouTube

Transcrição

(música jazz) Dr. Zucker: Estamos no British Museum em Londres e observando uma série de magníficos baixos-relevos. Dr. Harris: Estes mostram uma caça ao leão muito dramática e é o rei da Assíria que está matando os leões. Dr. Zucker: Os assírios surgiram na Mesopotâmia antes de 1.000 AEC, mas aumentaram seu poder e, na época em que esses relevos foram feitos no sétimo século AEC, os assírios eram dominantes e realmente estavam no auge de sua civilização. Dr. Harris: Os assírios tinham vários palácios reais e várias capitais. Ninevah, Nimrud e Khorsabad. As cenas que estamos vendo agora são do palácio real em Nínive. Dr. Zucker: Isso teria decorado um corredor. Você teria caminhado pela cena e estamos vendo diferentes momentos no tempo. Dr. Harris: Os reis assírios decoravam seus palácios com esses baixos-relevos representando cenas de batalha e de caça. Todos eles falam do poder dos reis assírios, mas este conjunto particular de relevos é especialmente naturalista e dramático. Estas são consideradas obras-primas da escultura assíria. Dr. Zucker: É uma caça ao leão. É importante entender o simbolismo. Os leões, que eram nativos da Mesopotâmia e, na verdade, uma espécie um pouco menor que agora está extinta, eram símbolos da violência da natureza e do rei matando os leões. A propósito, havia uma lei que dizia que apenas o rei poderia matar leões. O rei matar leões foi um importante ato simbólico que falava do rei manter a natureza sob controle, mantendo sua cidade segura. Dr. Harris: Embora vejamos o rei matando leões aqui, ele os está matando em uma arena. Ele não os está matando na selva. Dr. Zucker: Vamos avançar na história. Em um lado do corredor, vemos o rei se preparando para a caça. Dr. Harris: Podemos identificar o rei por causa da coroa específica que ele usa e ele também é maior do que as outras três figuras que o estão ajudando a se preparar para a caça. Vemos uma figura com rédeas puxando os cavalos, duas outras figuras virando na mesma direção que o rei. No lado esquerdo, ele obviamente foi danificado. Dr. Zucker: Estou realmente encantado com os cavalos. Dr. Harris: Bem, os cavalos são representados de forma muito mais naturalista. Dr. Zucker: Principalmente se você olhar a musculatura do rosto, dos olhos. Há detalhes tremendos. Dr. Harris: E emoção. Eles parecem estar resistindo a serem freados para esta caçada. Dr. Zucker: Podemos ver uma dessas rédeas sendo apertada e duas outras figuras tentando firmar os cavalos. Tudo isso está acontecendo dentro de um espaço fechado e podemos ver outros atendentes que estão segurando uma barreira de algum tipo para cercar esses animais. Dr. Harris: Agora eles são representados abaixo da cena com o rei, mas pretendíamos entendê-los como estando ao redor do rei. Temos figuras humanas que, embora dêem passos largos para a frente, há uma formalidade em suas poses, mas, estranhamente, uma informalidade, eu acho, nos cavalos. Dr. Zucker: Veremos isso também na representação dos leões, que são representados de forma bastante distinta do maior senso de formalidade que o rei exibe ou seus assistentes exibem. Temos essa divisão entre o homem e o controle do homem e, em seguida, a natureza e sua selvageria. Conforme nos movemos para o meio dos painéis, vemos uma cena muito diferente. Recuamos, nossa visão está mais distante e vemos números muito menores agora. Vemos uma colina com muitas figuras. Dr. Harris: E no topo o que parece ser um monumento ao rei, mostrando-se um alívio de uma caçada com um rei em uma carruagem matando leões, então é uma representação de uma representação da caça. Dr. Zucker: É um alívio de um alívio. Eu amo isso. Dr. Harris: Esta cena parece caótica. Figuras gesticulando de maneiras diferentes, escalando de maneiras diferentes, algumas olhando para trás, outras olhando para a frente. Dr. Zucker: Eles parecem estar correndo colina acima. Eles podem estar fugindo, podem estar tentando agarrar uma posição melhor para assistir à caça, podem ser espectadores. Achamos que estamos vendo homens e mulheres, mas, na verdade, isso é tão antigo que é adivinhação. Dr. Harris: Claro, isso teria sido muito mais fácil de ler no palácio onde o relevo foi pintado. Dr. Zucker: Elas foram pintadas com muito brilho, na verdade. Eles realmente teriam se destacado. Conforme nos movemos para a direita, chegamos à arena para a caça em si. Podemos ver que os leões serão mantidos no lugar por uma fileira dupla de soldados que têm escudos e lanças e, dentro deles, para garantir que os leões não cheguem tão longe, haverá outra fileira de soldados com mastins. Eles estão segurando lanças e aqueles cães farão com que os leões não passem. Dr. Harris: E embora essas figuras sejam representadas uma em cima da outra, pretendemos entendê-las como estando em fileiras profundas no espaço. Dr. Zucker: Adoro a representação dos cães. Você pode vê-los lutando contra a guia. Dr. Harris: Temos que caminhar até o outro lado agora para ver como os leões entraram na arena. Vemos outra fila dupla da guarda do rei e então vemos uma criança soltando um leão de aparência muito ameaçadora para a caça ao leão. Dr. Zucker: Portanto, esta é uma caça totalmente inventada. É controlado. Vemos o rei na carruagem. Ele está atirando uma flecha. Vemos a flecha no ar e então, é claro, vemos os leões morrendo ao nosso redor. Dr. Harris: Ferido, perfurado, alguns no chão, alguns saltando, representados com tanta simpatia. Dr. Zucker: A variedade é incrível, os detalhes são incríveis. Você notará que o rei está em perigo. Há um leão que foi ferido, mas está voltando para atacar, mas seus assistentes estão assumindo a retaguarda. Dr. Harris: Tudo isso fala com o poder, a autoridade do rei sobre a natureza e representando esse poder para seu povo. (música jazz)


Assíria: Cerco de Laquis - Sala 10b

Assíria: Cerco de Laquis - Sala 10b 710-692 AC

Laquis era uma das principais cidades do reino de Judá no sul do Levante e em 701 aC foi capturada pelo rei assírio Senaqueribe (704–681 aC). O cerco seguiu-se à recusa de Laquis em pagar tributo ao Império Assírio (baseado no norte moderno do Iraque) e é mencionado na Bíblia.

Muitas das esculturas em relevo em exibição na Sala 10b retratam a captura da cidade, ao lado de uma seleção de itens e armas usadas no cerco. Um 'prisma' inscrito com um relato assírio da campanha também está em exibição.


Quem foi Assubanipal?

Apesar de tudo o que fez como Rei da Assíria, o jovem Assurbanipal não esperava assumir o trono. Seu pai, Esarhaddon, o nomeou príncipe herdeiro em 672 aC, após a morte do irmão mais velho de Assurbanipal. Isso significava pular o Shamash-shum-ukin mais velho, que em vez disso assumiu o título menor de Rei da Babilônia, uma grande cidade-estado (e ex-principal potência na região) sob controle assírio.

Assurbanipal, cujo nome significa "O deus Assur é o criador de um herdeiro", recebeu instruções sobre a realeza, desde o decoro real e caça à administração e treinamento para a guerra. Ele aprendeu a lutar, disparar um arco, andar a cavalo, conduzir uma carruagem e dominar uma habilidade associada por séculos a ser um rei guerreiro assírio: a caça de leões.

O massacre de leões representava a capacidade de um rei de proteger seu povo dos perigos do mundo, então as caçadas seriam eventos públicos. “Eu perfurei as gargantas dos leões furiosos, cada um com uma única flecha”, escreveu Assurbanipal, e em relevos de pedra ele é visto estrangulando-os com as próprias mãos.

Excepcionalmente, Assurbanipal também buscou atividades acadêmicas. Ele sabia ler e escrever - em sumério, acadiano e aramaico - e estudou matemática e a estimada prática da adivinhação com óleo. Ele demonstrou tal inteligência e aptidão para a liderança que assumiria o comando da corte quando seu pai viajasse.

Foi no caminho para o Egito que Esarhaddon morreu, levando Assurbanipal a se tornar rei em 668 aC. A sucessão correu bem, graças a um tratado imposto aos súditos assírios que obrigava a sua lealdade e a um juramento de lealdade imposto aos cortesãos por sua avó, Naqi’a-Zakutu. Ele subiu ao trono com o império no auge e continuou no caminho expansionista de seus antecessores.


O Obelisco Branco de Assurnasirpal I

Em julho de 1853, Hormuzd Rassam estava escavando uma área nas ruínas do monte de Kuyunjik (Nínive, Mesopotâmia, atual governadoria de Mosul, Iraque), uma das cidades mais importantes no coração do Império Assírio. A área era um espaço aberto entre o pátio externo do palácio do rei assírio Senaqueribe e o Templo de Ishtar. Cerca de 60 metros a nordeste do palácio, Rassam cavou uma trincheira que desceu cerca de 4,5 metros da superfície do monte. Neste ponto, seus operários encontraram um grande pilar de monólito de 4 lados que era um obelisco, de cor um tanto esbranquiçada. O obelisco estava deitado de lado. Um artista, C. D. Hodder, que acompanhou Rassam em sua expedição, fez desenhos dos 4 lados do obelisco no local. É agora conhecido como Obelisco Branco de Ashurnasirpal I e ​​está localizado no Museu Britânico.

O Obelisco Branco de Ashurnasirpal I em exibição na Sala 6a do Museu Britânico. Este é o lado A. Atrás dele e à esquerda está o Obelisco Negro de Salmaneser III. No fundo e à direita, um Lamassu do Palácio Noroeste de Ashunasirpal II e um Portão de Balawat reconstruído também aparecem. Assírio, provavelmente por volta de 1050 AEC. Da Mesopotâmia, Nínive (atual governadoria de Mosul, Iraque), entre o palácio de Senaqueribe e o templo de Ishtar. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Rassam shipped the obelisk to modern-day Basra Governorate (on the Arabian/Persian Gulf), on the southern end of Iraq. In March 1854, the shipment reached Bombay, India, and from there, the obelisk was transferred to the United Kingdom. On a cold February day in 1855 the Obelisk arrived at London. The British Museum’s registration number was 1856,0909.58 but it is now BM/Big number 118807. The obelisk was cleaned by W. G. Langford, a conservation officer in the Department of Western Asiatic Antiquities, and photographed by the British Museum photographers while still wet.

The obelisk was made of white limestone. It has a height of 285 centimetres, a width of 70.48 centimetres, and a depth of 42.54 centimetres. It is rectangular, with 4 sides. The obelisk tapers gradually from bottom to top the latter has a ziggurat-like shape. Near the base, there are ancient saw marks. The lower 25-30 centimetres are devoid of any scene or inscriptions but are rough, unfinished, and seemed to be inserted into a pedestal, originally.

Each surface was carved with low-reliefs scenes and divided into 8 horizontal registers therefore a total of 32 “frames” can be observed. Although the surfaces of the obelisk is considerably weathered and eroded, but fortunately it is still “complete” and did not suffer any deliberate damage (the fate of many other victory monuments of ancient Near Eastern rulers, once their domination was overthrown from without or within). On sides A and D, there are Akkadian cuneiform inscriptions.

Immediately after its discovery, the monument was attributed to the Neo-Assyrian King Ashurnasirpal II (reigned 883-859 BCE). This is because the name of Aššur-nāṣir-apli appeared within the text, admittedly without titles or patronymic. However, the British Museum says that the obelisk belongs to the Assyrian King Ashurnasirpal I (reigned 1049-1031 BCE).

Because the internet does not provide clear-cut, modern colour images of all sides and scenes of the obelisk, I said to myself, why not draft an article about it and share my Nikon710 images with the rest of the world? Therefore, it is beyond this article to discuss whether this monument belongs to Ashurnasirpal I or II. I’m a consultant neurologist, not an archaeologist.

The White Obelisk has had a strange history in the scholarship of Assyria. In studies of Assyrian art it has either been ignored or described as a crude work with sketchy representations arranged in an incomprehensible composition, the product of an incompetent craftsman. The inscription, on the other hand, has been frequently discussed, always in regard to the critical problem of its date. The King is shown in his chariot, fighting (upper registers) and hunting (lower registers), and taking part in ritual ceremonies. The middle scenes show booty and tribute being brought, but their order is uncertain. This is an early example of Assyrian narrative reliefs that developed into the palace reliefs of later periods.

The obelisk is on display and is erected within Room 6a, beside the Black Obelisk of Shalmaneser III. When you stand in front of the obelisk to read the accompanying description, you will be facing Side C the Kurkh monoliths are immediately behind you. The obelisk stands within one of the corners of a platform. Therefore, it is easy to see and take photos of sides C and D sides A and B would be far away from view and you needs a good zooming lens, like mine AF-S Nikkor 28-300 mm f/3.5-5.6 G ED VR.

Unlike the Black Obelisk of Shalmaneser III (which bears a figure of an ancient ruler of Israel, Jehu, who was mentioned in the Bible and therefore drew the attention of the world), this White Obelisk seems to be overlooked by many museum visitors, social media, and even Flickr. In addition, the owner of the White Obelisk is controversial (Ashurnasirpal I or II?). I stood after shooting all faces of the Obelisk and observed those who approached the platform on which the White and Black Obelisks were displayed. I watched visitors for about 15 minutes. Noone shot a single photo of the White Obelisk, and surprisingly, there was no eye contact with it, either. I asked three different people (from South East Asia, Eastern Europe, and North America, respectively), who were very close to the White Obelisk about it. Their answers were: “I did not notice it” “It is just a dull-colored block of stone, nothing is interesting about it” and finally “I don’t know, maybe because it is within a crowd of monuments”.

I searched out the internet in order to find images and fine details of the White Obelisk (zoomed-in, very close shots, not an image of the Obelisk as a whole), which can be easily accessible by the public, students and activists. But I found only 2 images on an archival website, with a large watermark on both of these pics. On the other hand, I read a few scholarly articles about the White Obelisk and all of the images of the White Obelisk within the articles were “Photos of the British Museum.”

Therefore, and because this wonderful monument was brought from my land, Mesopotamia/Iraq, and because of the lack of modern high-quality images that can be reached by anyone, I decided to document all aspects of the White Obelisk, using a superb camera and lens. Yes, we all agree that the surfaces and frames of the scenes were eroded and weathered, and that it is difficult to enjoy the art of it, but who knows…maybe someone…after 1, 10, or perhaps 100 years will find my pictures invaluable for his work.

Now, enjoy the scenes. The surfaces of sides B and D are narrower than those of A and C. I will describe the scenes and registers, horizontally, from top to bottom.

Register 1: There are 4 scenes, when combined all together, they form a single horizontal frame.

Top of side D. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. The ziggurat-like top of the obelisk. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lower 2 blocks of the steps the text is the 2nd column of the whole inscription the 1st column lies on the upper part of side A. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1D: Here, the figures of the king and two kinsmen appear to walk on a mountain in front of a royal chariot. A single figure follows behind. At the extreme left side of frame 1A (shown below), there is a single standing figure faces towards this group which descends the mountain. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. There are Akkadian cuneiform inscriptions on the lowest block of this ziggurat-like top. This is the column or text A of the inscriptions. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Frame 1A: The king within his royal chariot rides towards the right side. Before the king, there are two standing archers, who take aim at a city. The city and its walls appear on a mound. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side B, which does not contain any cuneiform inscription. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1B: This seems to be a virtual repetition of frame 1A. The length of this frame appears to be shorter however, this was accommodated by overlapping. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Top of side C. This upper end of the obelisk, similar to that of side B, lacks cuneiform texts. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 1C: The king within his royal chariot moves forward and approaches 2 cities. Each city lies on a hill or mound. A figure of an enemy soldier appears under the rearing horses. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 2: We have 4 frames but one can recognise 3 scenes, actually. Two of them are forming single episodes, each one frame in length one is a single episode which has extended over two frames.

Frame 2D: This appears to be a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2A: This should be combined with frame 2B in order to understand what had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent to a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low mound. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2B: This should be combined with frame 2A in order to understand what is had been depicted, as a whole single frame/scene. There is an outdoor ceremony, under an arbor of trees, adjacent a river. Six ranks of men appear to move forward and approach the figure of the King and his courtiers. To the left side, there is a city which is flanked by trees and stands on a low hill. A similar tree marks the end of the scene to the extreme right side of the frame (in this eroded image) Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 2C: On this frame, there are soldiers and horses which appear to move forward to the right and approach a city. The city lies on a low mound. Behind the soldiers, we can recognise a laden table. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 3: We can recognise 2 separate scenes. One scene constitutes a single episode which was depicted within one frame. The other scene is composed of two episodes, extending over 3 frames.

Frame 3D: Once again, this frame is a repetition of frame 1A. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3A. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction should be inspected from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors (in this image) One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar (this is shown in this image) Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3B. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables. In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A (the body of the bull can be seen on the far left side of this image) In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess. Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 3C. Frames 3A, 3B, and 3C should be combined altogether to formulate the whole episode. The depiction is skimmed from right to left. The first episode runs over one-and-a-half frames. In front of a table, the King sits under a baldachin, outdoors. One of the King’s courtier stands directly before him. In two registers, to the right, we can recognise individuals sitting facing each other, while other figures stand in front of laden tables (this is shown in this image). In the second episode, 2 ranks of men stand behind a bull the bull appears to be brought to sacrifice. The depiction of the body of the animal is divided between frames 3B and 3A. In front, the King, who is accompanied by a servant, approaches a cultic apparatus in front of a building on a low mound. Inside this structure, the King stands without his headgear before a seated goddess (appears in this image) Above the scene is the epigraph quoted above designating the scene as a ritual for the goddess Ishtar. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 4: We can recognise 1 scene, which occupies all four frames (4D, 4A, 4B, and 4C).

Frame 4D: Three ranks of dignitaries approach a figure of the King (to the left of this image) The King stands under a baldachin. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon (this is seen in this image) Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4B: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods (in this image) The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man. The bodies of the leading horses were divided between frames 4B (can be seen on the far right in this image) and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 4A: Frames 4A, 4B, and 4C should be combined to understand the remaining part of the scene. Gesturing right to the procession, a man leads an enemy figure preceding a horse-drawn wagon. Behind them, we can find 6 ranks of men carrying goods. The latter group is followed by three ranks of horses driven by a single man (seen in this image) The bodies of the leading horses were divided between frames 4B and 4C. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 5: Once again, the whole scene in one episode extends over four frames. However, the movement in this register starts from left and proceeds to the right. The scene starts from frame 5C and ends in 5B (at the king).

Frame 5C: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear (shown in this image) The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5D: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver (in this image, the 2 horses and the driver appear), and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5A: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D form the whole scene. The King stands and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon (shown in this image) The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 5B: The overall organization as well as the core subject of this register repeat those of register 4. Frames 5A, 5B, 5C, and 5D formulate this scene. The King stands (in this frame 5B, to the far right) and 4 ranks of individuals approach the King. Those men are followed by an enemy figure and a horse-drawn wagon. The latter precedes (exactly as in register 4), a group of men carrying booty and goods. Following them, are two horses, a horse driver, and 2 bulls. There is a herdsman bringing up the rear. The location is marked by 2 three-stemmed plants. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 6: There are 2 scenes. One of them occupies a single frame while the other one consists of two episodes, which extend over and fill in 3 frames.

Frame 6B: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left (starting in this image), following 4 ranks of men. In this image, the 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6A: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men (who appear in this image) The 2nd chariot was divided between frames 6B and 6A. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6D: Frames 6B, 6A, and 6D form one scene that is (similar to register 3) split into two adjacent and sequential episodes. The scene moves from right to left. To the right, 3 horse-drawn chariots move to the left, following 4 ranks of men. In front, the figure of the King and his courtiers walk up a hill to a city gate (shown in this image) Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 6C: This is a variation of frame 1A. It shows the King riding his royal chariot. The chariot heads away from a walled-city. Two figures appear to crouch down in fear, just before the horse of the chariot. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 7: Here, we can recognize 2 scenes. Each scene is composed of 2 episodes, and in turn, each one of them extends over one-and-a-half frame.

Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or probably a meeting) seated and standing figures were depicted on this scene (shown in this image) To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7D: Frames 7D and 7A form a single scene. This scene appears a repetition of the scene in register 3. To the right, there is a banquet (or meeting) seated and standing figures were depicted on this scene. To the left, in frame 7D, there are laden tables. The King sits before these tables (in this image) Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7B: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot (in this image) moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet(the men appear in frame 7C). Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 7C: Frames 7B and 7C form a single scene. The King’s chariot moves to the right in what appears to be the same landscape of register 5. The chariot approaches a group of men walking on their feet. Behind this group, we find 2 registers of sheep, a herdsman, and 2 tents (shown in this image) Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

Register 8: We can recognize 4 scenes having the same arrangement of register 1.

Frame 8D: The king rides a royal chariot and hunts caprids (sheep and goats). The base of the obelisk is below the scene. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8A: Although the content of this frame is very eroded, but it perhaps shows that the King, within his royal chariot, is approaching a city. A lion was depicted behind the chariot he is rampant and spreads his paws. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8B: The King within his royal chariot is hunting bulls. Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin. Frame 8C: From his chariot, the King hunts equids (horses, donkeys, zebras). Detail of the White Obelisk of Ashurnasirpal I. Assyrian, probably about 1050 BCE. From Mesopotamia, Nineveh (modern-day Mosul Governorate, Iraq), between the palace of Sennacherib and the Ishtar temple. O Museu Britânico, Londres. Photo © Osama S. M. Amin.

The following were used in order to draft this article:

  1. Personal visits to the British Museum. . by Holly Pittman. This is a very wonderful article, with many illustrations and descriptions of the scenes. by Edmond Sollberger. Here, you will find the transliteration of the cuneiform text, in addition to elaborate discussion on the history of the Obelisk.

After imagining the obelisk in its original standing place. I asked myself several questions: who made the carvings and how long it took to finish the obelisk? Who were the people who transferred and erected it 3000 years ago, and how many were involved? How many people saw it and understood its meaning? Why it was not deliberately vandalized/damaged after the fall of Nineveh? Why it was lying on one side when it was found did someone push it or did it just fall down from weathering? What was the date when the obelisk had collapsed? How many years were needed for 5 meters of mud to gather on top of the obelisk?

Finally: “All what we see or seem is but a dream within a dream.” – Edgar Allan Poe. Viva Mesopotamia!


Assista o vídeo: QUANDO O GRANDE MACHO SAI PARA CAÇAR