Kwanzaa

Kwanzaa

Dr. Depois dos tumultos de Watts em Los Angeles, o Dr. Karenga procurou maneiras de reunir os afro-americanos como uma comunidade. Ele fundou a US, uma organização cultural, e começou a pesquisar as celebrações africanas das “primeiras frutas” (colheita). Karenga combinou aspectos de várias celebrações de colheita diferentes, como as dos Ashanti e as do Zulu, para formar a base do Kwanzaa.

História Kwanzaa

O nome Kwanzaa é derivado da frase “matunda ya kwanza” que significa “primeiros frutos” em suaíli. Cada família celebra o Kwanzaa à sua maneira, mas as celebrações geralmente incluem canções e danças, tambores africanos, contação de histórias, leitura de poesia e uma grande refeição tradicional. Em cada uma das sete noites, a família se reúne e uma criança acende uma das velas no Kinara (castiçal), então um dos sete princípios é discutido. Os princípios, chamados de Nguzo Saba (sete princípios em suaíli), são valores da cultura africana que contribuem para construir e fortalecer a comunidade entre os afro-americanos. Kwanzaa também tem sete símbolos básicos que representam valores e conceitos que refletem a cultura africana. Uma festa africana, chamada Karamu, é realizada em 31 de dezembro.

A cerimônia de acendimento de velas todas as noites oferece a oportunidade de reunir e discutir o significado de Kwanzaa. Na primeira noite, a vela preta no centro é acesa (e o princípio de umoja / unidade é discutido). Uma vela é acesa a cada noite e o princípio apropriado é discutido.

Sete Princípios

Os sete princípios, ou Nguzo Saba são um conjunto de ideais criados pela Dra. Maulana Karenga. Cada dia de Kwanzaa enfatiza um princípio diferente.

Unidade: Umoja (oo – MO – jah)
Para lutar e manter a unidade na família, comunidade, nação e raça.

Autodeterminação: Kujichagulia (koo – gee – cha – goo – LEE – yah)
Para nos definirmos, nos nomearmos, criarmos para nós mesmos e falarmos por nós mesmos.

Trabalho Coletivo e Responsabilidade: Ujima (oo – GEE – mah)
Para construir e manter nossa comunidade juntos e fazer dos problemas de nossos irmãos e irmãs nossos problemas e resolvê-los juntos.

Economia Cooperativa: Ujamaa (oo – JAH – mah)
Para construir e manter nossas próprias lojas, lojas e outros negócios e lucrar com eles juntos.

Objetivo: Nia (nee – YAH)
Fazer da nossa vocação coletiva a construção e o desenvolvimento da nossa comunidade, a fim de devolver ao nosso povo a sua grandeza tradicional.

Criatividade: Kuumba (koo – OOM – bah)
Fazer sempre o que pudermos, da maneira que pudermos, para deixar nossa comunidade mais bonita e benéfica do que a herdamos.

Fé: Imani (ee – MAH – nee)
Crer de todo o coração em nosso povo, nossos pais, nossos professores, nossos líderes e na retidão e vitória de nossa luta.

Sete Símbolos

Os sete princípios, ou Nguzo Saba, são um conjunto de ideais criados pelo Dr. Cada dia do Kwanzaa enfatiza um princípio diferente.

Mazao, as safras (frutas, nozes e vegetais)
Simboliza o trabalho e a base do feriado. Representa a base histórica do Kwanzaa, a reunião do povo que segue o modelo dos festivais da colheita africanos, nos quais alegria, partilha, unidade e ação de graças são frutos do planejamento e do trabalho coletivos. Sendo a família o centro social e econômico básico de todas as civilizações, a celebração uniu os membros da família, reafirmando seu compromisso e responsabilidade uns com os outros. Na África, a família pode ter incluído várias gerações de duas ou mais famílias nucleares, bem como parentes distantes. Os antigos africanos não se importavam com o tamanho da família, mas havia apenas um líder - o homem mais velho do grupo mais forte. Por esta razão, uma aldeia inteira pode ter sido composta por uma família. A família era um membro de uma tribo que compartilhava costumes, tradições culturais e unidade política comuns e supostamente descendia de ancestrais comuns. A tribo vivia por tradições que proporcionavam continuidade e identidade. As leis tribais freqüentemente determinavam o sistema de valores, as leis e os costumes que abrangiam nascimento, adolescência, casamento, paternidade, maturidade e morte. Por meio de sacrifício pessoal e trabalho árduo, os fazendeiros semearam sementes que produziram novas plantas para alimentar as pessoas e outros animais da terra. Para demonstrar seu mazao, os celebrantes do Kwanzaa colocam nozes, frutas e vegetais, representando o trabalho, no mkeka.

Mkeka: jogo americano
O mkeka, feito de palha ou tecido, vem diretamente da África e expressa história, cultura e tradição. Simboliza a base histórica e tradicional para nos firmarmos e construirmos nossas vidas porque o hoje está no nosso ontem, assim como os outros símbolos estão no mkeka. Em 1965, James Baldwin escreveu: “Pois a história não é meramente algo para ser lido. E não se refere meramente, ou mesmo principalmente, ao passado. Pelo contrário, a grande força da história vem dos fatos que a carregamos dentro de nós, somos conscientemente controlados por ela de muitas maneiras, e a história está literalmente presente em tudo o que fazemos. Nem poderia ser de outra forma, já que é à história que devemos nossos quadros de referência, nossas identidades e nossas aspirações ”. Durante o Kwanzaa, estudamos, relembramos e refletimos sobre a nossa história e o papel que devemos desempenhar como legado para o futuro. As sociedades antigas faziam esteiras de palha, as costuras secas de grãos, semeadas e colhidas coletivamente. Os tecelões pegaram os talos e criaram cestos domésticos e esteiras. Hoje, compramos mkeka feito de tecido Kente, tecido de barro africano e outros tecidos de várias áreas do continente africano. O mishumaa saba, o vibunzi, o mazao, o zawadi, o kikombe cha umoja e o kinara são colocados diretamente no mkeka.

Vibunzi: espiga de milho
O talo do milho representa a fertilidade e simboliza que, por meio da reprodução dos filhos, as esperanças futuras da família são concretizadas. Uma orelha é chamada de vibunzi e duas ou mais orelhas são chamadas de mihindi. Cada orelha simboliza uma criança na família e, portanto, uma orelha é colocada no mkeka para cada criança na família. Se não houver crianças em casa, duas orelhas ainda são colocadas no mkeka, porque cada pessoa é responsável pelas crianças da comunidade. Durante o Kwanzaa, pegamos o amor e carinho que foi acumulado sobre nós quando crianças e abnegadamente o devolvemos a todas as crianças, especialmente aos desamparados, desabrigados e sem amor em nossa comunidade. Assim, o provérbio nigeriano “É necessária uma aldeia inteira para criar uma criança” é concretizado neste símbolo (vibunzi), uma vez que criar uma criança na África era um assunto comunitário, envolvendo tanto a aldeia tribal como a família. Bons hábitos de respeito a si mesmo e aos outros, disciplina, pensamento positivo, expectativas, compaixão, empatia, caridade e autodireção são aprendidos na infância com os pais, colegas e experiências. As crianças são essenciais para o Kwanzaa, pois são o futuro, os portadores da semente que levarão os valores e práticas culturais para a próxima geração. Por esse motivo, as crianças eram cuidadas em comunidade e individualmente dentro de uma aldeia tribal. A família biológica era, em última instância, responsável por criar seus próprios filhos, mas cada pessoa na aldeia era responsável pela segurança e pelo bem-estar de todas as crianças.

Mishumaa Saba: as sete velas
As velas são objetos cerimoniais com dois propósitos principais: recriar simbolicamente o poder do sol e fornecer luz. A celebração do fogo através da queima de velas não se limita a um determinado grupo ou país; ocorre em todos os lugares. Mishumaa saba são as sete velas: três vermelhas, três verdes e uma preta. A vela traseira simboliza Umoja (unidade), a base do sucesso, e é acesa em 26 de dezembro. As três velas verdes, representando Nia, Ujima e Imani, são colocadas à direita da vela Umoja, enquanto as três velas vermelhas, representando Kujichagulia, Ujamaa e Kuumba, são colocados à esquerda dele. Durante o Kwanzaa, uma vela, representando um princípio, é acesa todos os dias. Em seguida, as outras velas são acesas para dar mais luz e visão. O número de velas acesas também indica o princípio que está sendo celebrado. O fogo iluminador das velas é um elemento básico do universo, e todas as celebrações e festivais incluem fogo de alguma forma. A mística do fogo, como o sol, é irresistível e pode destruir ou criar com seu poder hipnotizante, assustador e mistificador.

As cores simbólicas de Mishumaa saba são da bandeira vermelha, preta e verde (bendara) criada por Marcus Garvey. As cores também representam deuses africanos. Vermelho é a cor de Xangô, o deus ioruba do fogo, do trovão e do relâmpago, que vive nas nuvens e lança seu raio sempre que está com raiva ou ofendido. Também representa a luta pela autodeterminação e liberdade das pessoas de cor. Preto é o povo, a terra, a fonte da vida, representando esperança, criatividade e fé e denotando mensagens e abertura e fechamento de portas. Verde representa a terra que sustenta nossas vidas e fornece esperança, adivinhação, emprego e os frutos da colheita.

Kinara: o castiçal
O kinara é o centro do cenário Kwanzaa e representa o talo original de onde viemos: nossa ancestralidade. O kinara pode ter forma - linhas retas, semicírculos ou espirais - desde que as sete velas sejam separadas e distintas, como um candelabro. Os kinaras são feitos de todos os tipos de materiais, e muitos celebrantes criam os seus próprios a partir de galhos caídos, madeira ou outros materiais naturais. O kinara simboliza os ancestrais, que já foram ligados à terra; compreender os problemas da vida humana; e estão dispostos a proteger sua progênie do perigo, do mal e dos erros. Nos festivais africanos, os ancestrais são lembrados e homenageados. Os mishumaa saba são colocados no kinara.

Kikombe Cha Umoja: A Taça da Unidade
O kikombe cha umoja é uma xícara especial usada para realizar o ritual de libação (tambiko) durante a festa de Karamu no sexto dia de Kwanzaa. Em muitas sociedades africanas, a libação é derramada pelos mortos-vivos cujas almas ficam com a terra que cultivaram. O Ibo da Nigéria acredita que beber a última porção de uma libação é convidar a ira dos espíritos e dos ancestrais; conseqüentemente, a última parte da libação pertence aos ancestrais. Durante a festa Karamu, o kikombe cha umoja é passado para membros da família e convidados, que bebem dele para promover a união. Em seguida, o mais velho presente derrama a libação (tambiko), geralmente água, suco ou vinho, na direção dos quatro ventos - norte, sul, leste e oeste - para homenagear os ancestrais. O mais velho pede aos deuses e antepassados ​​que participem das festividades e, em troca, abençoem todas as pessoas que não estão na reunião. Depois de pedir esta bênção, o ancião derrama a libação no chão e o grupo diz “Amém”. Grandes encontros de Kwanzaa podem funcionar apenas como serviços de comunhão na maioria das igrejas, para os quais é comum que os celebrantes tomem taças individuais e bebam a libação juntos como um sinal de unidade. Várias famílias podem ter uma xícara especificamente para os antepassados ​​e todas as outras pessoas têm a sua própria. As últimas onças da libação são despejadas na xícara do anfitrião ou da anfitriã, que a bebe e a entrega à pessoa mais velha do grupo, que pede a bênção.

Zawadi: presentes
Quando celebramos Imani no sétimo dia de Kwanzaa, oferecemos zawadi (presentes) significativos para encorajar o crescimento, autodeterminação, realização e sucesso. Trocamos os presentes com membros da nossa família imediata, especialmente os filhos, para promover ou recompensar realizações e compromissos cumpridos, bem como com os nossos convidados. Os presentes feitos à mão são incentivados a promover autodeterminação, propósito e criatividade e evitar o caos das compras e do consumo conspícuo durante a temporada de férias de dezembro. Uma família pode passar o ano fazendo kinaras ou pode criar cartões, bonecas ou mkekas para dar aos seus convidados. Aceitar um presente implica uma obrigação moral de cumprir a promessa do presente; obriga o destinatário a seguir o treinamento do hospedeiro. O presente cimenta as relações sociais, permitindo ao receptor compartilhar os deveres e os direitos de um membro da família. Aceitar um presente torna o receptor parte da família e promove o Umoja.

Extraído do livro: The Complete Kwanzaa Celebrating Our Cultural Harvest. Copyright 1995 de Dorothy Winbush Riley. Reproduzido com permissão da HarperPerennial, uma divisão da HarperCollins Publishers, Inc. Todos os direitos reservados.

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Kwanzaa

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Kwanzaa, feriado anual que afirma a família africana e os valores sociais que é celebrado principalmente nos Estados Unidos de 26 de dezembro a 1º de janeiro. Tanto o nome quanto a celebração foram criados em 1966 por Maulana Karenga, professora de estudos africanos na California State University em Long Beach e uma figura importante no afrocentrismo. Karenga emprestou a palavra kwanza, que significa "primeiro", da frase em suaíli matunda ya kwanza, adicionando a sétima letra, um extra uma, para tornar a palavra longa o suficiente para acomodar uma letra para cada uma das sete crianças presentes em uma celebração inicial. (O nome Kwanzaa não é em si uma palavra suaíli.) O conceito de Kwanzaa baseia-se nas celebrações dos primeiros frutos da África Austral.

O que é Kwanzaa?

Kwanzaa é um feriado anual celebrado principalmente nos Estados Unidos de 26 de dezembro a 1º de janeiro. Ele enfatiza a importância da família pan-africana e dos valores sociais correspondentes. Kwanzaa atingiu o pico de popularidade durante o movimento afrocentista das décadas de 1980 e 1990.

Quem normalmente observa o Kwanzaa?

O Kwanzaa foi criado e é celebrado pelos negros americanos. Embora tenha diminuído em popularidade após seu pico durante as décadas de 1980 e 1990, o feriado ainda é comemorado anualmente por milhões de americanos. Também é comemorado por negros no Canadá e no Caribe.

Como o Kwanzaa é comemorado?

Cada dia de Kwanzaa está vinculado a um dos sete princípios do feriado: unidade (Umoja), autodeterminação (Kujichagulia), responsabilidade coletiva (ujima), economia cooperativa (ujamaa), propósito (nia), criatividade (Kuumba), e fé (imani) A cada dia, as famílias trazem os símbolos correspondentes e acendem uma nova vela no Kinara (candelabro). No último dia, uma festa é realizada, chamada de Karamu.

Como o Kwanzaa foi popularizado?

O Kwanzaa foi criado em 1966 por Maulana Karenga, professora de estudos africanos. Kwanzaa cresceu em popularidade com a ascensão do movimento afrocentista, que se concentrou na autossuficiência negra na rejeição das narrativas e histórias imperialistas brancas. Embora observado por muitos negros americanos nas décadas de 1980 e 1990, a popularidade do feriado sofreu nas últimas gerações.

Kwanzaa é um feriado religioso?

Kwanzaa é um feriado estritamente secular. Embora seu kinara de sete pontas tenha uma semelhança com a menorá judaica de oito pontas, não tem nenhuma conexão com o judaísmo. E embora o Kwanzaa seja celebrado imediatamente após o Natal, não está relacionado nem pretende suplantar o feriado cristão.

Embora o Kwanzaa seja principalmente um feriado afro-americano, ele também passou a ser celebrado fora dos Estados Unidos, principalmente no Caribe e em outros países onde há um grande número de descendentes de africanos. Foi concebido como um feriado apolítico e não religioso e não é considerado um substituto do Natal.

Cada um dos dias da celebração é dedicado a um dos sete princípios do Kwanzaa: a unidade (Umoja), autodeterminação (Kujichagulia), responsabilidade coletiva (ujima), economia cooperativa (ujamaa), propósito (nia), criatividade (Kuumba), e fé (imani) Também há sete símbolos do feriado: frutas, vegetais e nozes um tapete de palha um castiçal espigas de milho (milho) presentes, uma xícara comunal que significa unidade e sete velas nas cores africanas de vermelho, verde e preto, simbolizando os sete princípios. A cada dia, a família se reúne para acender uma das velas no Kinara, ou castiçal, e para discutir o princípio do dia. Em 31 de dezembro, as famílias participam de uma festa comunitária chamada de Karamu. Alguns participantes vestem roupas tradicionais africanas durante a celebração.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Augustyn, Editor Gerente, Reference Content.


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Outros feriados afro-americanos

O ano de 2016 será o 50º Kwanzaa anual, o feriado afro-americano celebrado de 26 de dezembro a 1º de janeiro. Estima-se que cerca de 18 milhões de afro-americanos participem do Kwanzaa.

O Kwanzaa não é um feriado religioso, nem pretende substituir o Natal. Foi criado pela Dra. Maulana Karengain Los Angeles em 1966. Ele agora é professor de Estudos Africanos na California State University. Neste momento de grande mudança social para os afro-americanos, Karenga procurou projetar uma celebração que honrasse a herança africana e os valores das culturas africanas e inspirasse os afro-americanos que estavam trabalhando para o progresso.

Kwanzaa é baseado nos festivais de colheita de fim de ano que acontecem em muitas culturas africanas diferentes há milhares de anos. O nome vem do Swahiliphrase "matunda ya kwanza", que significa "primeiros frutos da colheita". Karenga escolheu uma frase do suaíli porque a língua é usada por vários povos em toda a África.

Os Sete Princípios do Kwanzaa (Nguzo Saba)

Cada um dos sete dias de Kwanzaa honra um princípio diferente. Acredita-se que esses princípios foram fundamentais para a construção de famílias e comunidades fortes e produtivas na África. Durante o Kwanzaa, os celebrantes se cumprimentam com "Habari gani" ou "Quais são as novidades?" Os princípios do Kwanzaa constituem as respostas.

Os Princípios do Kwanzaa

Umoja(oo-MOH-ja)
Significado: unidade
Ação: construir uma comunidade unida

Kujichagulia(koo-jee-cha-goo-LEE-yah)
Significado: autodeterminação
Ação: falar por si mesmo e fazer escolhas que beneficiem a comunidade

ujima(oo-JEE-mah)
Significado: trabalho coletivo e responsabilidade
Ação: ajudar outras pessoas dentro da comunidade

ujamaa(oo-JAH-ma)
Significado: economia cooperativa
Ação: apoiando empresas que se preocupam com a comunidade

nia(nee-AH)
Significado: um senso de propósito
Ação: estabelecer metas que beneficiem a comunidade

Kuumba(koo-OOM-bah)
Significado: criatividade
Ação: tornando a comunidade melhor e mais bonita

imani(ee-MAH-nee)
Significado: fé
Ação: acreditar que um mundo melhor pode ser criado para as comunidades agora e no futuro

Celebrações Coloridas

As famílias se reúnem para a grande festa de Karamu em 31 de dezembro. Karamu pode ser realizado em uma casa, centro comunitário ou igreja. Os celebrantes degustam pratos tradicionais africanos, bem como aqueles com ingredientes africanos trazidos para os Estados Unidos, como sementes de gergelim (benne), amendoim (amendoim), batata-doce, couve e molhos picantes.

Especialmente em karamu, Kwanzaa é celebrado com vermelho, preto e verde. Essas três cores foram símbolos importantes na África antiga, que ganharam novo reconhecimento por meio dos esforços do movimento Nacionalista Negro de Marcus Garvey. Verde é para a terra fértil da África, preto é para a cor do povo e vermelho é para o sangue que se derrama na luta pela liberdade.

Os Sete Símbolos

Os celebrantes decoram com tecidos e arte em vermelho, preto e verde, bem como em estilo africano. No centro das imagens do Kwanzaa, entretanto, estão os sete símbolos.

Os Sete Símbolos do Kwanzaa

kikombe cha umoja
Significado: a copa da unidade
Ação: os celebrantes bebem deste copo em homenagem a seus ancestrais africanos. Antes de beber, cada pessoa diz "harambee" ou "vamos nos unir".

Kinara
Significado: o castiçal, que contém sete velas
Ação: simboliza talos de milho que se ramificam para formar novos talos, assim como a família humana é criada.

mazao
Significado: frutas, nozes e vegetais
Ação: Isso lembra os celebrantes dos frutos da colheita que alimentaram o povo da África.

mishumaa saba
Significado: as sete velas que representam os sete princípios
Ação: uma vela diferente é acesa a cada dia. Três velas verdes à esquerda três velas vermelhas à direita e no meio está uma vela preta.

mkeka
Significado: tapete
Ação: Os símbolos do Kwanzaa estão dispostos no mkeka, que pode ser feito de palha ou tecido africano. Simboliza a base sobre a qual as comunidades são construídas.

Vibunzi(plural, muhindi)
Significado: espiga de milho
Ação: tradicionalmente, uma espiga de milho é colocada no mkeka para cada criança presente.

Zawadi
Significado: presentes
Ação: Tradicionalmente, os presentes educacionais e culturais são dados às crianças no dia 1º de janeiro, último dia do Kwanzaa.


De onde veio o nome?

De acordo com o livro, Kwanzaa: Black Power e a construção da tradição afro-americana de férias por Keith A. Mayes, Karenga foi inspirado nas tradições culturais das celebrações das colheitas africanas. Ele escolheu a palavra "kwanza" da frase em suaíli "matunda ya kwanza". Matunda significa "frutas" e ya kwanza significa "primeiro". Ele também capitalizou o "K" em Kwanzaa, depois adicionou outro "a", que o transformou em "Kwanzaa".

O adicional "a" no final da palavra foi adicionado porque havia sete crianças envolvidas na Organização dos EUA, e cada uma delas queria representar uma letra no nome, de acordo com o site oficial do Kwanzaa.


Op-Ed: O lado negro do fundador de Kwanzaa não pode apagar o farol do feriado

Eu descobri Kwanzaa enquanto estudava no Pomona College. Separado pela primeira vez de minha família e da igreja pentecostal negra que frequentava pelo menos três vezes por semana, ansiava pela cultura negra. Havia menos de 10 alunos afro-americanos em minha coorte e eu me sentia isolado culturalmente. Almoços de soul food oferecidos por meio do Office of Black Student Affairs eram uma fonte semanal de conforto.

Então fui apresentado à celebração de fim de ano criada por um homem negro para os negros. Maulana Karenga revelou o Kwanzaa em 1966 para preencher as lacunas onde os EUA haviam falhado com os afro-americanos. Tendo como pano de fundo o movimento pelos direitos civis, a celebração de sete dias exortou a comunidade afro-americana a se definir e se elevar.

Karenga projetou sete princípios, ou Nguzo Saba: unidade, autodeterminação, trabalho coletivo e responsabilidade, economia cooperativa, propósito, criatividade e fé. Cada princípio está relacionado a um dia e símbolo específico, a ser celebrado de 26 de dezembro a 1º de janeiro.

Kwanzaa acena para as alturas de nossa humanidade, pedindo-nos para imaginar a nós mesmos e nossas comunidades de maneiras que a cultura americana branca não pode e não fará.

À medida que as velas eram acesas todas as noites, nós, alunos, éramos lembrados de cuidar do coletivo. Comemorando Kwanzaa com meus colegas de classe me garantiu que eu pertencia.

Kwanzaa era atraente em parte porque era FUBU - For Us, By Us, uma celebração cultural que era distintamente nossa, não maculada pela supremacia branca. Era um lembrete anual de que #BlackLivesMatter antes do surgimento da hashtag. Parecia puro, até que de repente ficou manchado para mim.

Há dois anos, mais de uma década depois da faculdade, fui contratado para escrever sobre a história do Kwanzaa. Foi quando soube que Karenga havia sido condenado por crimes hediondos. Embora negasse as acusações, em 1970 ele e três outros membros da Organização dos Estados Unidos, um grupo nacionalista negro com sede em Los Angeles, prenderam e agrediram duas mulheres. O testemunho do julgamento revelou que as mulheres foram chicoteadas com cordas, espancadas com cassetetes e queimadas com ferros - enquanto estavam nuas - em um esforço para obter confissões de que estavam conspirando contra ele. Essas confissões nunca se materializaram. Karenga cumpriu alguns anos de prisão e mais tarde fez doutorado e lecionou.

Meu estômago embrulhou quando li sobre o julgamento e sua condenação. Karenga foi considerada culpada de violência contra mulheres negras. Como pode o inventor do Kwanzaa ser essa pessoa? O que isso significa sobre a celebração que abracei? Por que ninguém falou sobre sua história? E eu não pude deixar de me perguntar se a história de Karenga foi omitida porque a viabilidade de Kwanzaa foi considerada mais importante do que a segurança das mulheres negras.

A descoberta pareceu uma perda pessoal e uma perda para a cultura negra. E isso me deixou com um dilema - abraçar Kwanzaa ou não. De certa forma, é semelhante ao dilema enfrentado por aqueles que admiram o trabalho de artistas que foram acusados ​​de agressão ou assédio sexual na era #MeToo: devemos continuar a admirar o trabalho de uma pessoa que fez coisas inescrupulosas?

No ano passado, não celebrei o Kwanzaa.

Mas este ano, voltarei a acender as velas todas as noites a partir de 26 de dezembro. O criador do Kwanzaa pode ter um lado negro, mas o feriado em si é um farol. Meu anseio por ela é um sinal de que ela cumpre seus objetivos, pois lembra os afro-americanos de suas conexões cruciais entre si.

Eventos recentes pedem esse lembrete. Nos dois anos desde que descobri a história de Karenga, os Estados Unidos foram sujeitos a Charlottesville pelo assassinato injusto de Botham Shem Jean, o homem negro em Dallas morto a tiros simplesmente porque abriu a porta de seu apartamento para um policial fora de serviço, e tantos outros crimes contra afro-americanos. Existem evidências intermináveis ​​de que a vida dos negros não importa o suficiente para a sociedade em geral. Isso torna a mensagem de conexão e apoio de Kwanzaa dentro da comunidade negra mais urgente.

Decidi que odiar os crimes de Karenga não significava abandonar o bem que ele realizou. A petição da Organização dos Estados Unidos da década de 1960 para cursos de Estudos Negros em faculdades e universidades dos Estados Unidos é um dos motivos pelos quais essas aulas existiram para eu fazer na faculdade. Sua ênfase em Ujamaa, economia cooperativa (o quarto princípio do Kwanzaa), é porque eu “compro preto” sempre que possível.

Kwanzaa convida os afro-americanos a se verem e a se animarem, algo de que precisamos particularmente agora. Ele acena para as alturas de nossa humanidade, pedindo-nos para imaginar a nós mesmos e nossas comunidades de maneiras que a cultura americana branca não pode e não fará. Precisamos reconhecer a história completa de Karenga, mas não deve manchar o valor e a beleza do feriado que promove a ação coletiva para o bem coletivo.

Chanté Griffin é um escritor que mora em Los Angeles. Twitter: @yougochante

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Você conhece a verdadeira história do Kwanzaa? Aqui & # 39s o que é isso & # 39s tudo sobre

Se você estava assistindo a TheBlaze TV na semana passada, provavelmente viu a satírica "Edição Kwanzaa" de "Jeopardy" de Glenn Beck. A premissa geral do game show era deixar claro que a maioria das pessoas sabe pouco ou nada sobre o feriado africano. Embora o Natal e o Hanukkah sejam mais populares, a celebração, que já dura apenas décadas, é amplamente desconhecida pela maioria dos americanos.

Ao contrário das observâncias cristã e judaica, Kwanzaa não é religioso por natureza, embora muitos incorretamente assumem que é. Um site oficial para a celebração o descreve como "um feriado afro-americano e pan-africano celebrado por milhões em toda a comunidade africana mundial".

Crédito da foto: AP

Assim, Kwanzaa (que é uma palavra que vem da frase em suaíli "matunda ya Kwanza", que significa "primeiros frutos") é um feriado baseado na etnia, apontando para uma lente muito diferente através da qual a tradição recém-cunhada pode ser visto.

Enquanto o Natal se concentra em Jesus, a figura central da religião cristã, Hanukkah comemora a rededicação do Segundo Templo em Jerusalém durante o século II a.C. Mas Kwanzaa, em contraste, celebra um povo. Por ser um feriado de base étnica e não religiosa, é possível que cristãos e pessoas de outras tradições religiosas ainda participem da celebração da cultura.

Crédito da foto: Getty Images

A cada ano, de 26 de dezembro a 1º de janeiro, uma pequena parcela de afro-americanos, descendentes da África que residem fora do continente e africanos, observa o feriado. O foco geral, como observa Patheos, está na "comunidade, família e cultura". Tendo a sua origem na fase dos “primeiros frutos”, o Kwanzaa é colocado em torno das festas das vindimas, comuns na África antiga.

Como Patheos observa, as festividades se concentram nos "Sete Princípios. Estes incluem:" unidade, autodeterminação, trabalho coletivo e responsabilidade, economia cooperativa, propósito, criatividade e fé "- todos os elementos destinados a unir os indivíduos na herança africana. O outlet também explica algumas das tradições que se realizam para comemorar o Kwanzaa:

Como parte da celebração, os familiares decoram uma mesa com símbolos especiais. Normalmente começam com uma toalha de mesa africana, que cobrem com um tapete de tecido e um castiçal com sete velas. Essas velas representam os Sete Princípios e são pretas, vermelhas e verdes. A única vela preta simboliza o povo africano, as três velas vermelhas sua luta e as três velas verdes suas esperanças para o futuro. Em cada dia de Kwanzaa, uma vela é acesa.

Além desses objetos, os observadores também decoram a mesa com espigas de milho, uma xícara (para servir uma libação em homenagem aos ancestrais), livros sobre a vida africana, bem como objetos de arte africanos. Muitas famílias têm se esforçado para manter o Kwanzaa simples e focado em valores internos, além do comercialismo e das atividades agitadas que costumam acompanhar o Natal.

Como as celebrações antigas, o feriado moderno dura sete dias (observando um princípio a cada dia). Embora reflita as tradições do passado, o Kwanzaa é um fenômeno moderno. Fundado pela Dra. Maulana Karenga, professora e chefe do Departamento de Estudos Africanos da California State University Long Beach, teve origem em 1966, durante o movimento dos Direitos Civis na América.

Veja Karenga explicar o Kwanzaa e seus princípios centrais em detalhes:

Apesar da relativa novidade do feriado, Karenga observou que ele está enraizado em tradições que precedem o Natal e o Hanukkah. Citando o facto de as referidas festas ancestrais terem sido e muitas vezes celebradas no final de Dezembro e em Janeiro, o professor defende a sua opção por situar o Kwanzaa no seu tempo actual.

"O modelo de Kwanzaa é mais antigo do que o Natal e o Hanukkah e, ​​portanto, não os toma emprestado ou tenta imitá-los da maneira ou da maneira", disse ele à Beliefnet em uma entrevista anterior sobre este assunto. "E faz pouco sentido atribuir a data de celebração do Kwanzaa a equívocos sobre a substituição do Natal ou do Hanukkah, quando se trata simplesmente de seguir uma época pré-estabelecida para as celebrações das primícias africanas que precedem o Hanukkah e o Natal."

Na mesma entrevista, Karenga destacou a unidade e descreveu a fundação do Kwanzaa em um contexto dos anos 1960, ao mesmo tempo em que conectava seu significado à importância da cultura africana e ancestral:

"Of all the good which came out of the Black Freedom Movement, both its Civil Rights and Black Power phases, Kwanzaa stands as a unique heritage and cultural institution. It is this institution as a definitive and enduring carrier of culture which has kept the 60's struggles and achievements as a living tradition.

But it also brings forth the whole of African history and culture as a valuable, ancient and enduring model of human excellence and achievement and uses this culture as a rich resource for addressing modern moral and social issues. It is in celebrating Kwanzaa and practicing its Nguzo Saba, the Seven Principles, that our families and community are reaffirmed and reinforced and our lives enriched and expanded."

While Karenga claims that 28 million people celebrate Kwanzaa across the globe, there are no definitive estimates, especially considering that those who partake are spread throughout the world. In 2010, researcher and professor Keith Mayes, author of the book "Kwanzaa: Black Power and the Making of the African-American Holiday Tradition," said that the holiday has leveled off in its support, as the black power movement has simmered.

"It just no longer shows up in some of the places that it did 30 to 40 years ago. You still have people who actually celebrate it," Mayes said in an interview with Philly.com. "You have third generations of Kwanzaa celebrants. but Kwanzaa no longer has its movement which brought it forth, which is the black power movement. That movement has waned."

Watch Mayes describe the holiday, below:

Mayes' added that conservative estimates claim that only one to two million Americans celebrate the holiday. If Karenga's own assessment is true -- that 28 million people observe Kwanzaa -- then that means that the vast majority of people taking part reside outside of the U.S., with only a small proportion of African Americans observing the cultural holiday.

TheBlaze reached out to Karenga's office and e-mailed questions surrounding the founder's faith and his response to critics who have a negative view of the holiday's founding. Despite being told by a secretary that answers would be sent back, we have not yet received responses.

If you're interested in learning more information about the celebration, which is related to an ethnic "struggle to achieve social justice and build a better world," you can go to the official Kwanzaa web site. In a special FAQ section, Karenga answers a plethora of questions and criticisms, clarifying the meaning behind the festivities.

As has been noted in the comments, Karenga was convicted of felony assault charges in 1971 after he was accused of torturing two women. He did serve time behind bars, but reports differ on whether he spent four or five years in prison.


Kwanzaa (1966- )

Kwanzaa is an annual African American celebration of history, pride, and culture. It is observed between December 26 and January 1 of each year. The celebration was created in 1966 by Maulana Karenga, in the wake of the 1965 Watts Rebellion and based on African harvest festival traditions and the Swahili language. Karenga was a major figure in the Black Power Movement of the 1960s, and his goal in creating celebration was to give black people an alternative to the highly commercialized Christmas holiday and provide an opportunity to instill pride, create a sense of identity, purpose, and direction for people of African ancestry. In his 1997 book Kwanzaa: A Celebration of Family, Community, and Culture, he clarified earlier misconceptions stating that “Kwanzaa was not created to give people an alternative to their own religion or religious holidays, but in addition to them.” The clarification was felt necessary so as to not offend or alienate practicing Christians or people of other religious faiths.

Kwanzaa derives from the Swahili phrase “Matunda ya kwanza,” which means “first fruits.” He also borrowed from the first fruit festivals held in Southern Africa in December and January, in conjunction with the southern solstice. The celebration based on seven principles called Nguzo Saba, with one celebrated each of the seven days:

  1. Umoja (Unity) – To strive for and to maintain unity in the family community, nation, and race.
  2. Kujichagulia (Self Determination) – To define and name ourselves as well as to create and speak for ourselves.
  3. Ujima (Collective Work and Responsibility) – To build and maintain our community together, and make our brothers and sisters problems our own and to solve them together.
  4. Ujamaa (Cooperative Economics) – To build and maintain our own stores, shops, and other businesses and to profit from them together.
  5. Nia (Purpose) – To make our collective vocation the building and developing of our community in order to preserve our culture and restore our people to their traditional greatness.
  6. Kuumba (Creativity) – To always do as much as we can, in the way we can, in order to leave our community more beautiful and beneficial than we inherited it.
  7. Imani (Faith) – To believe with all our hearts in our people, our parents, our teachers, our leaders, and the righteousness and victory of our struggle.

Families who celebrate Kwanzaa normally decorate their homes with objects of African art, and colorful kente cloth and display fresh fruits. During Kwanzaa celebrations, libations may be shared through a community cup and also poured in remembrance of ancestors. Often a drum circle is formed, there is a reading of the African pledge and the Principles of Blackness, a candle lighting ritual and finally, a feast of faith. The greeting for each day is Habari Gani, the Swahili for “How are you?”. A communal feast called Karamu is usually held on the 6th day of Kwanzaa.


The Founder's Welcome

As an African American and Pan-African holiday celebrated by millions throughout the world African community, Kwanzaa brings a cultural message which speaks to the best of what it means to be African and human in the fullest sense. Given the profound significance Kwanzaa has for African Americans and indeed, the world African community, it is imperative that an authoritative source and site be made available to give an accurate and expansive account of its origins, concepts, values, symbols and practice.

The Founder's Welcome

As an African American and Pan-African holiday celebrated by millions throughout the world African community, Kwanzaa brings a cultural message which speaks to the best of what it means to be African and human in the fullest sense. Given the profound significance Kwanzaa has for African Americans and indeed, the world African community, it is imperative that an authoritative source and site be made available to give an accurate and expansive account of its origins, concepts, values, symbols and practice.

Moreover, given the continued rapid growth of Kwanzaa and the parallel expanded discussion of it and related issues, an authoritative source which aids in both framing and informing the discussion is likewise of the greatest importance. Therefore, the central interest of this website is to provide information which reveals and reaffirms the integrity, beauty and expansive meaning of the holiday and thus aids in our approaching it with the depth of thought, dignity, and sense of specialness it deserves.

The holiday, then will of necessity, be engaged as an ancient and living cultural tradition which reflects the best of African thought and practice in its reaffirmation of the dignity of the human person in community and culture, the well-being of family and community, the integrity of the environment and our kinship with it, and the rich resource and meaning of a people's culture. It is within this understanding, then, that the Organization Us, the founding organization of Kwanzaa and the authoritative keeper of the tradition, has established and maintains this website.

During the holiday, families and communities organize activities around the Nguzo Saba (The Seven Principles): Umoja (Unity), Kujichagulia (Self-Determination), Ujima (Collective Work and Responsibility), Ujamaa (Cooperative Economics), Nia (Purpose), Kuumba (Creativity) and lmani (Faith). Participants also celebrate with feasts (karamu), music, dance, poetry, narratives and end the holiday with a day dedicated to reflection and recommitment to The Seven Principles and other central cultural values.


Kwanzaa: History and Traditions

For the last post in our series about holiday histories and traditions—take a peek at our previous posts on Hanukkah and Christmas —we bring you Kwanzaa. Fairly new to the lineup of December holidays, it wasn’t until 1966 that Dr. Maulana Karenga, an African Studies professor, activist, and author established Kwanzaa. Dr. Karenga created Kwanzaa to bring African-Americans back together as a community, and “give [them] an opportunity to celebrate themselves and history.” (more)

Every year, Kwanzaa is celebrated from December 26 th to January 1 st .

So, let’s chat and chew about Kwanzaa’s history, main principles, and symbols.

THE HISTORY

The name Kwanzaa comes from the phrase matunda ya kwanza, or “first fruits” in Swahili. (more) Most Kwanzaa celebrations include songs and dances, African drums, stories and poetry, and a large traditional meal. Similar to the lighting of the Jewish menorah, during Kwanzaa, one of the seven candles is placed in the Kinara (candleholder) every day, and then that day’s principle is discussed.

The candles range is color—there is one black, three green, and three red candles. The first candle lit is the black one, which is followed by alternating green and red candles depending on the day’s principle.

THE MAIN PRINCIPLES

Kwanzaa focuses on seven core principles, which are referred to in Swahili as the Nguzo Saba. Listed in order of observance, The History Channel explains the principles and their meanings as:

  • Unidade/ Umoja – To strive for and maintain unity in the family, community, nation, and race.
  • Self-determination/ Kujichagulia – To define, name, create for, and speak for ourselves.
  • Collective work and responsibility / Ujima– To build and maintain our community together and make our brother’s and sister’s problems our problems and to solve them together.
  • Cooperative Economics/ Ujamma – To build and maintain our own stores, shops, and other businesses and to profit from them together.
  • Propósito/ Nia – To make our collective vocation the building and developing of our community in order to restore our people to their traditional greatness.
  • Creativity / Kuumba – To do always as much as we can, in the way we can, in order to leave our community more beautiful and beneficial than we inherited it.
  • / Imani – To believe with all our heart in our people, our parents, our teachers, our leaders, and the righteousness and victory of our struggle.

THE MAIN SYMBOLS

In addition to a main principle, each day of Kwanzaa is also represented by a symbol. See below for a look at each symbol. Click here for a more in-depth explanation of each symbol’s meaning.

Although Hanukkah, Christmas and Kwanzaa are different, each holiday has the power to bring friends, family, and tradition together under one roof. As this year’s Chrismahanukwanzaka season officially wraps up, on behalf of everyone at Compass Rose Benefits Group, we wish you a very Happy and Healthy New Year!


History of Kwanzaa

Kwanzaa, is an African-American celebration of cultural reaffirmation, is one of the fastest-growing holidays in the history of the world. It took root 30 years ago, when graduate student Maulana Karenga, disturbed by the 1965 riots in Los Angeles' Watts area, decided that African-Americans needed an annual event to celebrate their differences rather than the melting pot.
Not a religious holiday, Kwanzaa is, rather, a seven-day celebration that begins on Dec. 26 and continues through Jan. 1.

Kwanzaa is a spiritual, festive and joyous celebration of the oneness and goodness of life, which claims no ties with any religion. It has definite principles, practices and symbols which are geared to the social and spiritual needs of African-Americans. The reinforcing gestures are designed to strengthen our collective self-concept as a people, honor our past, critically evaluate our present and commit ourselves to a fuller, more productive future.

Kwanzaa, which means "first fruits of the harvest" in the African language Kiswahili, has gained tremendous acceptance. Since its founding in 1966 by Dr. Maulana Karenga, Kwanzaa has come to be observed by more than15 million people worldwide, as reported by the New York Times. Celebrated from December 26th to January 1st, it is based on Nguzo Saba (seven guiding principles), one for each day of the observance:


Umoja (OO-MO-JAH) Unity stresses the importance of togetherness for the family and the community, which is reflected in the African saying, "I am We," or "I am because We are."

Kujichagulia (KOO-GEE-CHA-GOO-LEE-YAH) Self-Determination requires that we define our common interests and make decisions that are in the best interest of our family and community.

Ujima (OO-GEE-MAH) Collective Work and Responsibility reminds us of our obligation to the past, present and future, and that we have a role to play in the community, society, and world.

Ujamaa (OO-JAH-MAH) Cooperative economics emphasizes our collective economic strength and encourages us to meet common needs through mutual support.

Nia (NEE-YAH) Purpose encourages us to look within ourselves and to set personal goals that are beneficial to the community.

Kuumba (KOO-OOM-BAH) Creativity makes use of our creative energies to build and maintain a strong and vibrant community.

Imani (EE-MAH-NEE) Faith focuses on honoring the best of our traditions, draws upon the best in ourselves, and helps us strive for a higher level of life for humankind, by affirming our self-worth and confidence in our ability to succeed and triumph in righteous struggle.


Publius Forum

Each year, with the onset of Christmas, we are treated to another gauzy, fluff piece about how great Kwanzaa is by yet another PC spewing columnist. This year, among many others, we find aggrandizement such as that in The Record from New Jersey with, “Kwanzaa sheds light on pride, heritage Celebration of African-American culture spreads,” and the Huffintgon Post with its titled, “Kwanzaa Detroit 2011: Events Celebrate Holiday’s 7 Values .” We even find such helpful sites as TeacherPlanet.com’s, “Kwanzaa Resources for Teachers.” Yes, the world is filled with celebratory lionization of Kwanzaa.

Several years ago, the Houston Chronicle got in the act with a piece by Leslie Casimir titled “Learning about Kwanzaa from the holiday’s creator.” This one, though, was a bit off the usual track of the how-great-is-Kwanzaa theme because this particular piece celebrated the inventor of the faux holiday, Maulana Karenga, himself. So, instead of merely celebrating this manufactured holiday Casimir amazingly made a hero of the rapist, race monger and violent thug who created it! To Casimir, Kwanzaa creator “Maulana Karenga” was a hero.

Casimir waxed all a’glow about how wonderful Karenga was and her column found a gullible parent who, with kid in tow, went to see the man at a local community center.

Thomasine Johnson needed to get the record straight about Kwanzaa, a cultural holiday steeped in African traditions that celebrates family, ethnic pride and community.

With her 11-year-old grandson in tow, the Missouri City interior designer on Saturday brought her video camera to S.H.A.P.E. community center to hear from Father Kwanzaa ” Maulana Karenga ” in the flesh.”

But just like the manufactured holiday he invented out of whole cloth, this “Maulana Karenga” is also a false front created out of fluff and nonsense. As it happens this supposedly great man’s real name is not really “Maulana Karenga,” but is instead Ronald McKinley Everett, AKA Maulana Ron Karenga. We’ll soon see that subterfuge, reinvention and smoke-and-mirrors are “Karenga’s” stock in trade.

Casimir gave us her version of the history of this “holiday.” It has only a short history, at that.

Created in 1966 by Karenga, a professor of black studies at California State University at Long Beach, Kwanzaa was born out of the black freedom movement of the 1960s, when the Watts riots rocked Los Angeles. It starts the day after Christmas and ends on the first day of the new year.

I love how Casimir employed the euphemism “black freedom movement” for the group that Ronald McKinley Everett “Karenga” belonged to when he created Kwanzaa. In the 60s, “Karenga” was in an organization called US (as in “us” — blacks — against “them” — whites), a black power militant group that he founded, one that frequently clashed in violence with police and even other black power groups. Members of his group even killed two Black Panthers in 1969.

Sounds like they really cared about “freedom,” eh? And what a role model for the kiddies. Yes, kindly professor Maulana Karenga. What a great guy.

Casimir seemed not to understand why people would doubt this man, though.

Still, many people don’t know much about Kwanzaa or the elusive Karenga, who shuns giving interviews to the mainstream press.

Well, it’s not surprising that he doesn’t want to give too many interviews what with his disgusting record as a violent felon and sexual criminal and all. You see, Karenga has a long criminal record. A look at his real history finds that in 1971 Everett served time in jail for assault. By then Everett had changed his name to Maulana Ron Karenga and began to affect a pseudo African costume and act the part of a native African — even though he had been born in the USA.

It wasn’t mere assault Karenga was convicted of, either. It was the sexual assault and torture that he perpetrated against some of his own female followers. The L.A. Times then reported that he placed a hot soldering iron in one woman’s mouth and used a vise to crush another’s toe, of all things.

As writer Lynn Woolley wrote of Professor “Karenga”:

And so this is Kwanzaa. The militant past of the creator is now ignored in favor of the so-called seven principles of Nguza Saba ” principles such as unity, family and self-determination that could have come from Bill Bennett’s “Book of Virtues.” The word “Kwanzaa” is Swahili, meaning something like “fresh fruits of harvest.”

No one remembers the part about “re-Africanization” or the sevenfold path of blackness that Dr. Karenga once espoused. Hardly anyone remembers the shootings, the beatings, the tortures and the prison terms that were once the center of his life. It’s just not PC to bring that sort of stuff up now that Kwanzaa is commercialized and making big bucks.

But, Casimir offers us Karenga’s prattle anyway, treating it as the advice of a sage:

“As part of the black freedom movement, we were using this to return to our history and culture,” Karenga said.

He spoke to a crowd of about 100 people ” young and old ” at the Third Ward community center, headed by Deloyd Parker, an avid promoter of Kwanzaa’s Afrocentric traditions and beliefs.

“We have to wake up that history, we have to remember ourselves in a more expansive way,” Karenga said. “To liberate ourselves as ghetto dwellers.”

In a day when the black middle class numbers in the millions and when more whites than blacks voted for a black man for president, for “Karenga” to claim that blacks are still relegated to the “ghettos” smacks of race baiting and trying to “keep hope alive” so that he can continue to cause hatred between whites and blacks.

Sadly each year the Old Media is all too happy to assist him in that “holiday” endeavor.

But maybe not everyone if fooled by the faux holiday created by a criminal? This year, for instance, Kalamazoo, Michigan decided to dispense with its public Kwanzaa celebration. In fact, few cities worry over much about this so-called holiday.

Even some African Americans are not fooled into accepting Kwanzaa. As Jenice Armstrong from Philadelphia wrote in 2010, the “truth is that Kwanzaa has never caught on with the majority of black Americans.”

Of course if it weren’t for an Old Media establishment that had given this Karenga’s criminality a wholesale whitewashing, this faux holiday could never have gained the little traction it got in the first place. Put it this way, imagine if famed Ku Klux Klan member David Duke had created a holiday. Do you think the Old Media would have happily sold his creation to a misinformed public without mentioning Duke’s personal history? Not a change, and rightfully so.


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