Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Os papéis, dos quais os seguintes são cópias, foram encontrados na mesa de GeneralRobert E. Lee no escritório do presidente em Washington and LeeUniversity. No envelope em que foram incluídos estava o seguinte endosso na caligrafia do General Lee:

"Londres, 31 de julho de 1866.

"Herbert C. Sanders pede permissão para publicar sua conversa comigo. 22 de agosto - Recusado."

"3 Bolton Gardens, South Kensington, Londres, 31 de julho de 1866.

"Meu caro general Lee: Presumindo conhecê-lo que tive a honra e o prazer de conhecer em novembro passado em Lexington, enquanto viajava pela Virgínia, atrevo-me agora a escrever-lhe nessas circunstâncias. Você deve se lembrar disso, na época em que a apresentei a você minha carta de apresentação, eu lhe disse que dois outros ingleses, amigos meus, que tinham vindo comigo para a América, estavam fazendo uma viagem pela Geórgia, pelas Carolinas e alguns outros estados do sul. Um deles, Sr. Kennaway, era tão interessado com tudo o que viu, e as pessoas em casa apreciaram suas cartas descritivas disso, sowell, que ele pretende publicar um breve relato de sua visita. Não tendo, entretanto, sido apresentado a si mesmo, ele está ansioso para se aproveitar dos relatos um tanto completos que escrevi para casa na época, descritivos de minha entrevista mais interessante com você e, com essa visão, ele me pediu para colocar em forma de carta todos os pontos mais proeminentes que me ocorreram como presentes d de minhas cartas e de minhas recordações, e que provavelmente interessarão e instruirão o público inglês. Após alguma hesitação, acedi ao seu pedido - uma hesitação causada principalmente pelo facto de na altura em que te vi não ter preparado as minhas notas com vista à publicação nórdica, informo-te que havia qualquer hipótese de o que me disseste ser repetido . Devo acrescentar que nunca, até um ou dois meses atrás, tive a menor idéia de publicar qualquer coisa e, na verdade, resisti constantemente aos muitos pedidos de meus amigos para que eu permitisse que minhas cartas vissem a luz. Meu objetivo, ao escrever-lhe agora, é saber se você tem alguma objeção a que eu forneça a meu amigo o breve relato de nossa entrevista, visto que, estou convencido, aumentaria enormemente o interesse da narrativa. Se você não tem objeções a isso, talvez você gentilmente corrija quaisquer declarações colocadas em sua boca que não sejam muito precisas, ou expurgue qualquer coisa que possa prejudicá-lo com o público do Norte ou do Sul, se infelizmente algo dessa natureza deveria ter aparecido (...) Minhas cartas foram escritas um ou dois dias após a conversa, mas você tinha tanto interesse e novidades para me dizer que não tenho certeza se não posso ter nomes confusos de batalhas, etc., em alguns casos. Será necessário que eu entregue minha parte da apresentação aos editores no início de setembro e, portanto, ficaria muito grato se você me enviasse uma resposta o mais rápido possível. Haverá uma correspondência para chegar aqui por volta do primeiro dia daquele mês, saindo dos Estados Unidos na quarta-feira, dia 22, e devo, portanto, aguardar sua chegada antes de enviar minha carta ao Sr. Kennaway; mas se eu não ouvir de você, então considerarei que você não tem objeções a fazer ou alterações a sugerir, e agirei de acordo. Se você tiver quaisquer fatos novos que ache desejável que sejam conhecidos pelo público, terei muito prazer em ser o meio de sua comunicação.

"Tenho certeza de que dificilmente precisarei dizer a vocês com o grande interesse que li todos os relatos de seu continente sobre os procedimentos no Congresso e em outros lugares em conexão com a reconstrução do Sul. Confio sinceramente que isso poderá eventualmente ser efetuado de uma forma satisfatória para o Sul. , e eu deploro profundamente as medidas tomadas pelo Radicalside da Câmara para definir os dois (Norte e Sul) pelos ouvidos novamente. A política do Presidente Johnson parece-me ser aquela que, se seguida, provavelmente contribuiria para a consolidação do país; mas estou ao mesmo tempo surpreso e dolorido ao descobrir quão pouco poder o Executivo tem contra uma facção tão forte como os Radicais, que, embora afirmem representar o Norte, na verdade, mas deturpam o país. você vai acreditar que eu digo com sinceridade que sempre tenho grande interesse em tudo que ouço dizer ou ler de você, e fico feliz em dizer que, mesmo com todo o apoio dos radicais do norte contra o sul, é pouco que eles acham mal para dizer de você.

"Esperando que você não pense que estou agindo errado no curso que me proponho tomar, e que sua resposta possa ser satisfatória, continuo, meu querido General Lee,

"Atenciosamente, Herbert C. Saunders.

"General Robert E. Lee."

"Lexington, Virginia, 22 de agosto de 1866.

"Sr. Herbert C. Saunders,

"3 Bolton Gardens, South Kensington, Londres, Inglaterra.

"Caro Sr. Saunders: Recebi hoje a sua carta de 31 de julho. O que lhe disse em conversa, durante a visita que me deu a honra de me prestar em novembro passado, foi inteiramente para sua própria informação, e foi de forma alguma pretendida para publicação. Meu único objetivo foi gratificar o interesse que você aparentemente demonstrou pelos diversos tópicos que foram introduzidos e apontar fatos que você poderá investigar, se desejar, à sua própria maneira. Tenho uma objeção à publicação de minhas conversas privadas, que não são dirigidas senão àqueles a quem são dirigidas. Não posso, portanto, sem um total desrespeito à regra que tenho seguido em outros casos, e em violação do meu próprio senso de propriedade, concordar com o que você propõe . Espero, portanto, que você me desculpe. O que você achar apropriado publicar, espero que seja o resultado de suas próprias observações e convicções, e não por minha autoridade. Na leitura apressada que fui obrigado a dar o manuscrito t perto de mim, percebo muitas imprecisões, resultantes tanto, de minha narrativa imperfeita, quanto de equívoco de sua parte. Embora apreciei seu gentil desejo de corrigir certas afirmações errôneas a meu respeito, prefiro permanecer em silêncio a fazer qualquer coisa que possa suscitar discussões raivosas neste momento, quando fortes esforços estão sendo feitos por homens conservadores, do Norte e do Sul, para apoiar o Presidente Johnson em sua política, que, Acho que oferece o único meio de curar as lamentáveis ​​divisões do país, e o que o resultado da última convenção na Filadélfia dá uma grande promessa de ação. Agradecendo a oportunidade que me proporcionou de expressar minha opinião antes de executar seu propósito, estou, etc.,

"R. E. Lee."

O que se segue é o relato do Sr. Saunders sobre a entrevista:

"Em apenas um assunto ele iria se aprofundar em sua própria conduta, e isso se referia ao tratamento dos prisioneiros federais que haviam caído em suas mãos. Ele parecia sentir profundamente o estigma indireto lançado sobre ele por ter sido incluído por nome na primeira acusação formulada contra Wirz, embora tenha sido posteriormente omitido das novas acusações. Ele me explicou as circunstâncias em que havia combinado com McClellan a troca de prisioneiros; como ele tinha, após as batalhas de Manassas, Fredericksburg e (eu acho ) Chancellorsville, enviou todos os feridos para o inimigo no compromisso de seus generais para libertá-los. Ele também me disse que em várias ocasiões seus generais comissários o procuraram após o combate e representaram que ele não tinha rações suficientes para os prisioneiros e para o exército quando o primeiro teve que ser enviado vários dias de marcha para seu local de confinamento, e ele sempre deu ordens para que as necessidades dos prisioneiros fossem atendidas primeiro, como de sua posição eles não podiam se salvar da fome forrageando ou de outra forma, como o exército fazia quando estava em dificuldades para obter provisões. O General também explicou como todos os esforços sempre foram feitos pelos Confederados para acabar com a necessidade de reter prisioneiros, oferecendo todas as facilidades para troca, até que, finalmente, quando todas as trocas foram recusadas, eles se encontraram com 30.000 prisioneiros pelos quais foram incapazes de fazer como tanto quanto desejassem na forma de alimentação. Afirmou, além disso, que muitas de suas dificuldades surgiram da necessidade de mudar constantemente as prisões para evitar a recaptura. Com a gestão das prisões, ele me garantiu que não tinha mais tarefas do que eu, e nem mesmo soube que Wirz estava encarregado da prisão de Andersonville (pelo menos, acho que ele afirmou isso) até o fim da guerra. Eu poderia simpatizar com ele em seu sentimento de dor sob o qual sua natureza generosa evidentemente sofreu que as autoridades de Washington o tivessem incluído e outras pessoas igualmente circuncidadas nesta acusação de crueldade na época em que cartas escritas por ele mesmo (General Lee), levadas em Richmond quando capturadas , reclamando que as tropas de seu exército na verdade estiveram juntas por dias em várias ocasiões sem um grama de carne, estavam em poder das autoridades militares.

"Ao discutir o estado de espírito na Inglaterra em relação à guerra, ele me garantiu que desde o início lhe deu o maior prazer sentir que a causa do Sul tinha a simpatia de tantos no 'velho país', para o qual ele parecia um segunda casa; mas, em resposta às minhas perguntas, ele respondeu que nunca esperou que lhes déssemos ajuda material e acrescentou que achava que todos os governos eram corretos em estudar apenas os interesses de seu próprio povo e em não ir à guerra por uma 'ideia' quando eles não tinham nenhuma causa distinta de briga.

"Sobre o assunto da escravidão, ele me assegurou que sempre foi favorável à emancipação dos negros, e que na Virgínia o sentimento se inclinava fortemente na mesma direção, até o entusiasmo mal julgado (respondendo ao rancor) dos abolicionistas no Norte havia mudado a maré de sentimento do sul na outra direção. Na Virgínia, cerca de trinta anos atrás, um decreto para a emancipação dos escravos fora rejeitado por apenas uma pequena maioria, e todos esperavam plenamente que na próxima convenção seria realizado , mas pela causa acima. Ele prosseguiu, dizendo que não havia quase nenhum novato da Virgínia que não estava feliz por o assunto ter sido definitivamente resolvido, embora quase todos lamentassem não terem sido sábios o suficiente para fazê-lo sozinhos no primeiro ano da guerra. Ele fez alusão a uma conversa que teve com um distinto homem meu. Ele estava visitando uma grande plantação de escravos (Shirley) no rio James. O inglês havia lhe dito que t A população trabalhadora era mais bem cuidada lá do que em qualquer país que ele já tivesse visitado, mas ele nunca deveria esperar uma aprovação da instituição da escravidão pela Inglaterra, ou ajuda dela em qualquer causa em que essa questão estivesse envolvida. Levando em consideração esses fatos e a conhecida antipatia da massa de ingleses pela instituição em questão, ele disse que nunca esperou ajuda da Inglaterra. O povo "no Sul" (como a expressão é), em geral, embora dificilmente unanimemente, parece manter a mesma linguagem do General Lee com referência à nossa neutralidade, e ser muito menos amargo do que os nortistas em geral - que, Devo confessar, em minha opinião, tenho muito menos motivos para reclamar de nossa interpretação das leis da neutralidade do que o sul. Posso mencionar aqui, por meio de parênteses, que fui, em duas ocasiões distintas (uma em Washington e uma em Lexington), que havia muitas pessoas no país que desejavam que o General Washington nunca tivesse vivido e que ainda fossem súditos da Rainha Vitória ; mas eu certamente diria que, em geral, os americanos estão muito satisfeitos consigo mesmos para que esse sentimento seja comum. General Lee, no decurso desta sessão da noite para mim mais interessante, deu-me muitos detalhes da guerra muito tempo para colocar no papel, mas, com referência ao pequeno resultado de suas numerosas vitórias, explicou-o desta forma: a força que o Os confederados trazidos à tona eram tantas vezes inferiores em número aos dos ianques que quanto mais eles seguiram a vitória contra uma parte da linhagem do inimigo, mais se expuseram a serem cercados por outra parte do inimigo. Ele comparou a operação a um homem lutando contra uma onda do mar, que, tão rapidamente quanto abre caminho diante de si, é envolvido pela própria água que deslocou. Ele falou da rendição final como inevitável devido à superioridade em número do inimigo. Seu próprio exército tinha, durante as últimas semanas, sofrido materialmente com a deserção em suas fileiras e, desencorajado por fracassos e desgastado por dificuldades, tinha no momento da rendição apenas 7.892 homens nas axilas, e este pequeno exército estava quase cercado por um de 100.000. Eles poderiam, disse o general com um ar deplorável de se ver, ter aberto a saída como haviam feito antes, mas, vendo a luta como sem esperança, não fiquei surpreso ao ouvi-lo dizer que achava cruel prolongá-la. Em duas outras batalhas que ele nomeou (Sharpsburg e Chancellorsville, acho que ele disse), os confederados foram para os federais em números de 35.000 a 120.000 e de 45.000 a 155.000 respectivamente, de modo que a mera disparidade de números não foi suficiente para convencê-lo do necessidade de rendição; mas sentindo que seu próprio exército estava persuadido do desespero final da disputa, como evidenciado por sua deserção, ele optou por entregar seu exército em vez de reservá-lo para a aniquilação total.

"Voltando à orientação política da importante questão em questão, o grande general do sul me deu, com certa extensão, seus sentimentos em relação ao direito abstrato de secessão. Esse direito, ele me disse, era considerado uma máxima constitucional no sul (...) Quanto ao seu exercício por parte do Sul, ele se opôs claramente, e só depois de Lincoln emitir uma proclamação para 75.000 homens invadirem o Sul, que foi considerada claramente inconstitucional, a Virgínia se retirou dos Estados Unidos.

"Discutimos uma variedade de outros assuntos e, às onze horas, quando me levantei para ir, ele me implorou para ficar, pois achava as noites muito longas. Seu filho, o general Custis Lee, que se destacou muito durante a guerra , mas a quem não tive a sorte de conhecer, é o único de sua família atualmente com ele em Lexington, onde ocupa o cargo de professor no Instituto Militar da Virgínia. Este colégio tinha 250 cadetes quando a guerra estourou fora, o General'Stonewall 'Jackson sendo um dos professores. Em um momento da guerra, quando o Federal avançava firmemente pelo Vale do Shenandoah, esses jovens (de 16 a 22 anos de idade) marcharam para se juntar ao Exército Confederado, e o fizeram bom serviço. Em uma batalha em Newmarket, da qual terei oportunidade de falar mais tarde em minhas cartas, eles se distinguiram de forma conspícua sob a liderança do Coronel Shipp, que ainda é seu comandante. Com uma brilhante carga, eles contribuíram, em um ótima medida, para virar t ele maré de casos, perdendo nove deles mortos e mais de quarenta feridos. O General Hunter, em uma ocasião subsequente, ao ocupar Lexington com um corpo de tropas federais, aquartelou seus homens no Instituto Militar por vários dias e, ao sair, fez com que o prédio - um muito bonito e extenso - fosse disparado em vários lugares, destruindo completamente tudo menos as paredes externas, que agora estão de pé. As casas dos professores mantiveram posições indistintas, e estas, também, com a casa do Sr. Letcher, um ex-governador do Estado, ele também queimou até o chão. A faculdade de Washington, a presidência da qual o general Lee agora detém, eles também saquearam, destruindo tudo o que continha, e estavam se preparando para as chamas, às quais foram impedidos com dificuldade de devotá-la por sérias representações de sua natureza estritamente educacional. "


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