Economia da Venezuela - História

Economia da Venezuela - História

VENEZUELA

Orçamento: Receita .............. $ 11,99 bilhões
Despesas ... $ 11,48 bilhões

Principais Culturas: Milho, sorgo, cana-de-açúcar, arroz, banana, hortaliças, café; vaca, porco, leite, ovos; peixe .

Recursos naturais: petróleo, gás natural, minério de ferro, ouro, bauxita, outros minerais, energia hidrelétrica, diamantes.

Principais Indústrias: Petróleo, mineração de minério de ferro, materiais de construção, processamento de alimentos, têxteis, aço, alumínio, montagem de veículos motorizados.
PNB NACIONAL


PaísVenezuela
CapitalCaracas
MoedaBolívar venezuelano (UYU)
ContinenteAmérica do Sul
FundadorSimon Bolivar

A Venezuela, a história deste belo país, começou no início do século 19, quando a Gran Colômbia era governada por espanhóis. Simone Bolívar liderou a luta pela liberdade e declarou independência em 5 de julho de 1811. O exército de Bolívar acabou se movendo para derrotar os espanhóis em 1821. A Grande Colômbia caiu em 1830 e deu à luz as nações independentes da Colômbia, Panamá, Equador e Venezuela.


Economia da Venezuela - História

Os expedicionários espanhóis chegaram ao que hoje é a Venezuela em 1498, mas geralmente negligenciaram a área por causa de sua aparente falta de riqueza mineral. Os espanhóis que permaneceram perseguiram rumores de depósitos de metais preciosos no deserto, criaram gado ou trabalharam nos leitos de pérolas nas ilhas da extremidade oeste da Península de Paria. As autoridades coloniais organizaram os índios locais em um encomienda sistema para cultivar tabaco, algodão, índigo e cacau. A coroa espanhola encerrou oficialmente o encomienda sistema em 1687, e os escravos africanos substituíram a maior parte da mão-de-obra indígena. Como resultado, a história econômica colonial da Venezuela, dominada por uma cultura de plantation, muitas vezes se assemelha mais à de uma ilha caribenha do que a um território sul-americano.

O cacau, o café e a independência da Espanha dominaram a economia venezuelana nos séculos XVIII e XIX. O cacau eclipsou o tabaco como a cultura mais importante nos anos 1700, o café ultrapassou o cacau nos anos 1800. Embora a guerra de independência tenha devastado a economia no início do século XIX, o boom do café na década de 1830 tornou a Venezuela o terceiro maior exportador mundial de café. As flutuações no mercado internacional de café, no entanto, criaram grandes oscilações na economia ao longo do século XIX.

A primeira perfuração comercial de petróleo em 1917 e o boom do petróleo da década de 1920 encerrou a era do café e acabou transformando a nação de uma sociedade agrária relativamente pobre no estado mais rico da América Latina. Em 1928, a Venezuela era o maior exportador mundial de petróleo e o segundo em produção total de petróleo. A Venezuela permaneceu como o maior exportador mundial de petróleo até 1970, ano de seu pico de produção. Já na década de 1930, o petróleo representava mais de 90% do total das exportações, e o debate nacional cada vez mais se concentrava em melhores condições de trabalho para os petroleiros e no aumento da tributação das dezenas de empresas multinacionais de petróleo nas margens do Lago de Maracaibo. Em 1936, o governo embarcou em sua agora famosa política de sembrar el petr leo, ou “cotando o petróleo”. Esta política implicava o uso das receitas do petróleo para estimular a agricultura e, mais tarde, a indústria. Depois de anos de negociações, em 1943 o governo conseguiu um imposto histórico de 50% sobre os lucros do petróleo das companhias estrangeiras. Embora a Venezuela tenha colhido maiores benefícios de sua generosa dotação de petróleo depois de 1943, a corrupção generalizada e o engano por empresas estrangeiras e ditadores militares indiferentes ainda floresceram em detrimento do desenvolvimento econômico. No entanto, apesar de políticas pouco iluminadas, o crescimento econômico na década de 1950 foi robusto devido a um crescimento econômico mundial sem precedentes e uma demanda firme por petróleo. Como resultado, a infraestrutura física, a agricultura e a indústria se expandiram rapidamente.

Com a chegada da democracia em 1958, os novos líderes da Venezuela concentraram-se na indústria do petróleo como principal fonte de financiamento de suas políticas econômicas e sociais reformistas. Usando as receitas do petróleo, o governo interveio significativamente na economia. Em 1958, o novo governo fundou um novo ministério fora do gabinete, o Escritório Central de Coordenação e Planejamento (Oficina Central de Coordinaci n y Planificaci n - Cordiplan) no Gabinete do Presidente. A Cordiplan emitiu planos plurianuais com amplos objetivos de desenvolvimento econômico. O governo em 1960 iniciou um programa de reforma agrária em resposta às apreensões de terras dos camponeses. Em 1960, os formuladores de políticas também começaram a criar corporações de desenvolvimento regional para encorajar um planejamento mais descentralizado na indústria. A primeira dessas organizações regionais foi a Corporação Venezuelana de Guayana (Corporaci n Venezolana de Guayana - CVG), que acabou supervisionando quase todos os grandes empreendimentos de mineração. O ano de 1960 também marcou a entrada do país como membro fundador da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP), o que preparou o cenário para a rápida expansão da economia na década de 1970. Ao longo da década de 1960, o governo abordou a reforma social geral, gastando grandes somas de dinheiro em educação, saúde, eletricidade, água potável e outros projetos básicos. O rápido crescimento econômico acompanhou essas políticas reformistas e, de 1960 a 1973, o produto real per capita do país aumentou 25%.

A quadruplicação dos preços do petróleo bruto em 1973 gerou uma euforia do petróleo e uma onda de consumo público e privado sem precedentes na história da Venezuela. O governo gastou mais dinheiro (em termos absolutos) de 1974 a 1979 do que em toda a sua história independente que remonta a 1830. O aumento dos gastos públicos se manifestou de forma mais proeminente na expansão da burocracia. Durante a década de 1970, o governo estabeleceu centenas de novas empresas estatais e agências descentralizadas, à medida que o setor público assumia o papel de principal motor do crescimento econômico. O Fundo de Investimentos da Venezuela (Fondo de Inversiones de Venezuela - FIV), responsável pela alocação de enormes receitas do petróleo para outras entidades governamentais, serviu como o centro dessas instituições. Além de estabelecer novos empreendimentos em áreas como mineração, petroquímica e hidroeletricidade, o governo adquiriu empreendimentos anteriormente privados. Em 1975, o governo nacionalizou a indústria siderúrgica, a nacionalização da indústria petrolífera se seguiu em 1976. Muitos cidadãos privados também colheram grandes riquezas da bonança do petróleo, e as viagens de compras de fim de semana a Miami representavam a vida da classe média alta neste período.

Um crescente reconhecimento do ritmo insustentável de expansão pública e privada tornou-se o foco da campanha eleitoral de 1978-79. Por causa dos novos aumentos no preço do petróleo de 1978 a 1982, no entanto, o governo de Luis Herrera Campins (presidente, 1979-84) descartou os planos de rebaixar as atividades do governo e a espiral de gastos do governo foi retomada. Em 1983, porém, o preço do petróleo caiu e as taxas de juros em alta causaram a multiplicação da dívida nacional. As receitas do petróleo não podiam mais sustentar a gama de subsídios do governo, controles de preços, perdas cambiais e as operações de mais de 400 instituições públicas. A corrupção generalizada e o patrocínio político apenas agravaram a situação.

O governo de Jaime Lusinchi (presidente, 1984-89) tentou reverter a crise econômica de 1983 por meio de desvalorizações da moeda, um sistema de taxas de câmbio multicamadas, maior proteção às importações, maior atenção à agricultura e à autossuficiência alimentar e generosidade uso de subsídios ao produtor e ao consumidor. Essas reformas de 1983 estimularam a recuperação das taxas de crescimento negativas de 1980-81 e a estagnação de 1982 com crescimento modesto sustentado de 1985 a 1988. Em 1989, porém, a economia não conseguia mais suportar as altas taxas de subsídios e o aumento da dívida externa. ônus, especialmente à luz da redução de quase 50 por cento do preço do petróleo durante 1986.

Em 1989, o segundo governo P rez lançou profundas reformas de política com o apoio de empréstimos para ajuste estrutural do Fundo Monetário Internacional (FMI) e do Banco Mundial. Em fevereiro de 1989, aumentos de preços diretamente relacionados a essas reformas geraram vários dias de tumultos e saques que deixaram centenas de mortos na pior violência do país desde seu retorno à democracia em 1958. Ironicamente, P rez, que supervisionou grande parte da expansão do governo a partir de a década de 1970, liderou as reformas estruturais de 1989 com o objetivo de reduzir o papel do governo na economia, orientando as atividades econômicas para o mercado livre e estimulando o investimento estrangeiro. O mais fundamental dos ajustes de 1989, entretanto, foi a desvalorização maciça do bol var de sua taxa altamente supervalorizada para uma taxa de mercado. Outras políticas relacionadas buscavam eliminar os déficits orçamentários em 1991 por meio da venda de dezenas de empresas estatais, reestruturar o setor financeiro e restaurar taxas de juros reais positivas, liberalizar o comércio por meio de redução de tarifas e ajuste da taxa de câmbio e abolir a maioria dos subsídios. e controles de preços. O governo também buscou agressivamente esquemas de redução da dívida com seus credores comerciais, em um esforço para reduzir seus enervantes reembolsos de dívida externa.


Como o socialismo destruiu a Venezuela

Muitos na mídia atribuem o agravamento da crise humanitária da Venezuela à corrupção, má gestão, queda dos preços do petróleo ou sanções dos EUA - tudo menos a ascensão do socialismo no que já foi o país mais rico da América do Sul.

No entanto, a corrupção e a má gestão foram o resultado direto do aumento do controle do governo sobre a economia - socialismo - e, na realidade, os preços mais baixos do petróleo e as sanções dos EUA têm pouco a ver com a crise. Em vez disso, a fome em massa e o êxodo enfrentado pelos venezuelanos são a consequência natural das políticas socialistas implementadas pelos ditadores Hugo Chávez e Nicolas Maduro.

Há três políticas principais implementadas por Chávez desde 1999 que produziram a crise atual: nacionalização generalizada da indústria privada, controle de moeda e preços e expansão fiscalmente irresponsável dos programas de bem-estar.

Uma das primeiras ações de Chávez foi começar a nacionalizar o setor agrícola, supostamente reduzindo a pobreza e a desigualdade tirando dos proprietários de terras ricos para dar aos trabalhadores pobres. De 1999 a 2016, seu regime roubou mais de 6 milhões de hectares de terra de seus legítimos proprietários.

A nacionalização destruiu a produção nas indústrias afetadas porque nenhum governo tem capacidade para administrar milhares de empresas ou a motivação do lucro para administrá-las com eficiência. Em vez disso, os funcionários do governo enfrentam incentivos para agradar os eleitores vendendo produtos a preços baixos e contratando mais funcionários do que o necessário, mesmo quando essa é a decisão errada do setor.

O socialismo galopante - não o clientelismo, a corrupção, a queda dos preços do petróleo ou as sanções dos EUA - causou a crise na Venezuela.

Conforme previa a teoria econômica, com o aumento do controle estatal da indústria agrícola, a produção de alimentos da Venezuela caiu 75% em duas décadas, enquanto a população do país aumentou 33%. Essa foi uma receita para a escassez e o desastre econômico. Depois da agricultura, o regime nacionalizou eletricidade, água, petróleo, bancos, supermercados, construção e outros setores cruciais. E em todos esses setores, o governo aumentou a folha de pagamento e distribuiu produtos a baixo custo, resultando em apagões de vários dias em todo o país, interrupções frequentes do serviço de água, queda na produção de petróleo e falência de empresas governamentais.

No entanto, assumir os setores mais importantes da economia não foi suficiente para o regime socialista. Em 2003, Chávez implementou um esquema de controle de moeda estrangeira em que o governo definia uma taxa de câmbio sobrevalorizada entre a moeda venezuelana e o dólar americano.

Um dos objetivos do esquema era reduzir a inflação supervalorizando a moeda, subsidiando produtos importados. Mas o controle da moeda significou que o regime teve que racionar os dólares americanos disponíveis para os importadores, uma vez que, a uma taxa de câmbio supervalorizada (barata), havia mais demanda por dólares americanos do que oferta. Naturalmente, um mercado negro de moeda estrangeira surgiu e membros corruptos do regime e indivíduos sortudos que receberam dólares americanos baratos obtiveram grandes lucros. Pior ainda, o esquema na verdade aumentou a inflação desde a sobrevalorização da moeda reduziu as receitas de petróleo do governo na moeda venezuelana, levando o regime a imprimir dinheiro para cobrir o déficit orçamentário que se seguiu.

O regime socialista também implementou tetos de preços para centenas de produtos básicos, como carne, leite e papel higiênico. A preços artificialmente baixos, mais pessoas estavam dispostas a comprar esses produtos, mas as poucas fábricas privadas restantes - não nacionalizadas - não podiam lucrar com o preço limitado pelo governo, então reduziram ou interromperam sua produção. Em vez de beneficiar os pobres, os tetos de preços previsivelmente resultaram em escassez que os obrigou a ficar em filas por horas, enquanto os funcionários do supermercado e os bem relacionados obtinham os produtos de que necessitavam.

Mas talvez a parte mais prejudicial do projeto socialista venezuelano seja a parte que a mídia internacional e as figuras esquerdistas costumavam elogiar com mais frequência: os programas de bem-estar. O regime socialista criou “missões” sociais destinadas a combater a pobreza, o analfabetismo, a saúde e muito mais. Mas apesar de desfrutar de receitas maiores do petróleo devido ao aumento de dez vezes nos preços do petróleo, de US $ 10 o barril em 1999 para mais de US $ 100 em 2008, o regime financiou um déficit crescente imprimindo mais moeda. Expansivos programas de bem-estar e grandes projetos de obras públicas proporcionaram oportunidades cada vez maiores de corrupção ainda maior. Imprimir dinheiro para pagar infinitos programas estaduais levou, sem surpresa, a altas taxas de inflação.

Desta forma, o socialismo corre solto - não o clientelismo, a corrupção, a queda dos preços do petróleo ou as sanções dos EUA - causou a crise na Venezuela. Os programas de bem-estar que deveriam ajudar os pobres na verdade aumentaram o custo de vida. Um controle da moeda estrangeira com o objetivo de reduzir a inflação apenas a aumentou e permitiu a corrupção maciça. E nacionalizações que deveriam ter dado “poder” aos trabalhadores apenas os deixaram desempregados e famintos.

Regimes corruptos podem certamente causar muitos problemas, mas sem o socialismo, a hiperinflação e a escassez generalizada geralmente não estão entre eles. Além disso, mesmo com os preços do petróleo mais baixos de hoje, o petróleo venezuelano é vendido por duas a três vezes mais do que em 1999, corrigindo a inflação. E a única sanção dos EUA com alguma chance de afetar os venezuelanos regulares, a proibição das importações de petróleo, não está em vigor há dois meses, enquanto a inflação e a escassez atormentam o país há anos.

Portanto, não dê desculpas. Como os venezuelanos aprenderam nos últimos 20 anos de socialismo, “coisas grátis” têm um preço alto.

Daniel Di Martino (@DanielDiMartino) é um contribuidor do Young Voices e expatriado venezuelano que estuda economia em Indianápolis, Indiana.

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Crescimento Econômico da Venezuela

2015 2016 2017 2018 2019
População (milhões)30.630.730.328.927.5
PIB per capita (USD)10,5689,0924,7553,411-
PIB (US $ bilhões)32427914498.4-
Crescimento Econômico (PIB, variação anual em%)-6.2-17.0-15.7-19.6-
Demanda Doméstica (variação anual em%)-11.8-26.3-21.1-18.2-
Consumo (variação anual em%)-8.9-19.4-16.2-20.1-
Investimento (variação anual em%)-20.4-45.1-45.3-37.5-
Fabricação (variação anual em%)-5.4- - - -
Vendas no varejo (variação anual em%)- - - - -
Taxa de desemprego6.87.37.26.9-
Saldo Fiscal (% do PIB)-15.6-16.8-18.2- -
Dívida Pública (% do PIB)74.792.3120- -
Dinheiro (variação anual em%)1011591,12163,2574,946
Taxa de inflação (CPI, variação anual em%, eop)181274863130,0609,585
Taxa de inflação (CPI, variação anual em%)12225543865,37419,906
Inflação (PPI, variação anual em%)- - - - -
Taxa de juros de referência (%)14.5914.6214.7715.0024.00
Bolsa de Valores (variação anual em%)2781173,884126,9855,521
Taxa de câmbio (vs USD)6.3010.0010.00638.246,621
Taxa de câmbio (vs USD, aop)6.309.2910.0081.9415,910
Conta Corrente (% do PIB)-5.6-0.46.18.7-
Saldo da conta corrente (USD bn)-16.1-3.98.78.6-
Balança comercial (US $ bilhões)3.911.022.020.9-
Exportações (US $ bilhões)37.227.434.033.7-
Importações (US $ bilhões)33.316.412.012.8-
Exportações (variação anual em%)-50.1-26.424.2-1.0-
Importações (variação anual em%)-29.5-50.9-26.66.5-
Reservas internacionais (USD)16.411.09.78.87.5
Dívida Externa (% do PIB)38.645.778.7110-

Processo de construção constitucional recente

A Venezuela tem uma longa história de reformas constitucionais. Além dos dois processos de elaboração de constituições que ocorreram quando a Venezuela se tornou independente em 1811 e quando emergiu como um país separado da Grande Colômbia em 1830, a Venezuela teve muitos outros processos de elaboração de constituições que foram realizados em 1858, 1863, 1893, 1901, 1914, 1946, 1953 e 1961. Em geral, esses casos de processos de elaboração de constituições foram consequências da rejeição de fato da constituição existente por meio de um golpe de estado político, uma revolução ou uma guerra civil.

No entanto, a reforma mais recente, em 1999, foi distinta. O ímpeto para isso não foi um golpe, revolução ou guerra civil: ao contrário, foi a eleição democrática de Hugo Chávez em 6 de dezembro de 1998. Chávez estava contemplando a reforma constitucional desde sua tentativa de golpe em 1999. Uma de suas promessas de campanha em 1998 era que organizaria um referendo perguntando ao povo venezuelano se deseja convocar uma Assembleia Nacional Constituinte. Chávez disse que seu objetivo ao liderar a reforma constitucional era abrir o discurso político para partidos independentes e terceiros, mudando o processo político nacional e eliminando a corrupção política do passado.

Este parecia um objetivo particularmente louvável à luz do ambiente político da Venezuela na época. Historiadores políticos venezuelanos, como Allan R. Brewer-Carias, descreveram a democracia venezuelana durante a segunda metade do século 20 como carente de representação e participação verdadeiras. Os partidos políticos dominaram fortemente o processo político. Nessa época, a Venezuela utilizava o sistema d'Hondt, um método de representação proporcional baseado no sistema partidário e conforme a constituição de 1961, para a eleição dos representantes dos partidos. Esse sistema foi aplicado a todas as eleições nacionais, estaduais e municipais. foi frequentemente criticado por criar uma situação em que os representantes dos partidos eram mais responsáveis ​​perante os seus partidos do que perante os cidadãos das comunidades que representavam. Isso levou à corrupção política. Assim, a reforma constitucional para criar um sistema mais participativo pode ter parecido uma mudança necessária em 1998, quando Chávez promoveu a ideia. Além disso, a crise econômica da Venezuela durante o final dos anos 1970 e meados dos anos 1990 também despertou o apelo por uma mudança democrática. No entanto, a questão de como instituir tal reforma permaneceu.

O quadro legal

A eleição de Chávez ocorreu sob a supremacia da Constituição venezuelana de 1961. Este fato criou uma séria questão legal sobre se a futura eleição de uma Assembleia Constituinte exigia uma emenda constitucional à constituição de 1961 ou se a ideia de soberania popular poderia legitimar a eleição de uma Assembleia Constituinte, apesar da falta de tal autorização na Constituição de 1961 . Esta questão foi encaminhada ao Supremo Tribunal Federal. Em 19 de janeiro de 1999, o Supremo Tribunal Federal emitiu duas decisões sobre o assunto. As decisões reconheceram a possibilidade de convocar um referendo consultivo para aferir a opinião popular sobre a eleição de uma Assembleia Constituinte e apresentar um resumo da doutrina constitucional do poder constituinte. No entanto, as decisões não abordaram se uma emenda constitucional era necessária.

Iniciando o processo

Em 2 de fevereiro de 1999, Chávez emitiu seu primeiro decreto como presidente ordenando um referendo consultivo para perguntar ao povo venezuelano se uma assembléia constituinte deveria ser convocada. O referendo foi realizado em 25 de abril de 1999. 38,7% dos eleitores elegíveis participaram e o referendo recebeu 81,9% de votos sim e 18,1% de votos não. Com este mandato, começaram os trabalhos de convocação de uma assembleia constituinte.

Após o referendo, o trabalho de construção da constituição continuou até a eleição da Assembleia Constituinte. Em 25 de julho de 1999, foi realizada uma eleição para eleger 131 deputados à Assembleia Constituinte. Cento e quatro deputados foram eleitos em 24 constituintes regionais relativos a estados e distritos federais. O número de assentos por estado ou distrito federal foi baseado na população. Em segundo lugar, 24 deputados foram eleitos em uma circunscrição nacional e cada eleitor teve permissão para escolher até dez deputados para os 24 representantes nacionais. Terceiro, três membros foram eleitos para representar a população indígena. O partido do presidente Chávez, o Polo Patriotico, obteve uma esmagadora maioria das cadeiras, 94% ou 95%. Alguns argumentam que isso foi o resultado do intenso trabalho de campanha de Chávez pelos candidatos de seu partido, no qual ele apareceu pessoalmente em todos os estados da Venezuela propondo sua lista de candidatos para cada distrito. Chávez apoiou 20 pessoas para os 24 deputados nacionais. e fez lobby por uma lista de 10 candidatos para os estados do leste e outros 10 candidatos para os estados do oeste. No final das contas, apenas 4 dos 24 deputados nacionais eram candidatos independentes que se opunham ao presidente Chávez.

Em agosto de 1999, a recém-eleita Assembleia Constituinte criou uma Comissão de Emergência Judicial destinada a intervir em questões judiciais. Além disso, outras ações imediatas da Assembleia Constituinte consistiram na dissolução do Senado, da Câmara dos Representantes do Congresso Nacional e das Assembléias Legislativas dos Estados, e a suspensão das eleições municipais. Essas ações provocaram indignação pública e foram contestadas no Supremo Tribunal Federal. Em outubro de 1999, a Suprema Corte acatou as ações da Assembleia Constituinte, reconhecendo a Assembleia Constituinte como um “poder supra constitucional”. Posteriormente, a Assembleia Constituinte usaria seu “poder supra constitucional” para suspender os juízes e substituir o Tribunal.

Elaborando a nova constituição

Em setembro de 1999, a Assembleia Constituinte iniciou o trabalho de redação da Constituição. Vários projetos de propostas foram apresentados à Assembleia Constituinte. O Presidente apresentou um documento que foi preparado com a ajuda de um Conselho Constitucional composto por líderes políticos independentes. Além disso, um pequeno partido de esquerda e uma organização não governamental chamada Primero Justicia enviaram projetos.

A Assembleia Constituinte nomeou 20 comissões para determinar as questões padrão que devem ser tratadas em qualquer constituição e, no final de setembro, as 20 comissões haviam enviado seus projetos à Comissão Constitucional, que era responsável por integrar os projetos das várias comissões. A Diretoria da Assembleia Constituinte concedeu à Comissão Constitucional apenas duas semanas para integrar quase 800 artigos. Esse curto espaço de tempo deixou pouco espaço para discussão pública e participação da sociedade civil. A Assembleia Constituinte trabalhou para criar um projeto coerente e integrado da Constituição, a fim de submetê-la a referendo até dezembro de 1999.

Aprovando a nova Constituição

Em 15 de dezembro de 1999, 44,3% dos eleitores elegíveis votaram a favor da nova Constituição e 71,8% dos eleitores a aprovaram. O Conselho Nacional de Eleições auditou a votação. A nova constituição, portanto, substituiu a Constituição de 1961, tornando-se a 26ª Constituição da Venezuela e a primeira constituição na história da Venezuela a ser aprovada por referendo popular. A Constituição venezuelana de 1999 tinha 350 artigos, tornando-a uma das constituições mais longas, complicadas e abrangentes do mundo.

Mudanças importantes

A Constituição de 1999 fez várias mudanças na constituição anterior. Ele mudou oficialmente o nome do país de República da Venezuela para República Bolivariana da Venezuela.

Muitas das mudanças feitas estão relacionadas à estrutura do governo. A Constituição de 1999 converteu o sistema de três poderes do governo da Venezuela (executivo, legislativo e judicial) em um sistema de cinco poderes. Estes cinco ramos são o Poder Executivo que consiste no presidente, o Poder Legislativo, que consiste na Assembleia Nacional, o Poder Judiciário, que consiste nos tribunais, o Poder eleitoral, que consiste no Conselho Nacional Eleitoral, e o Poder do Cidadão , que é composto pelo Defensor do Povo, Procurador-Geral da República e pela Controladoria-Geral da União, responsáveis ​​pela defesa do Estado dos cidadãos. A nova Constituição também mudou o ramo legislativo de bicameral para unicameral.

Outras mudanças foram relacionadas aos direitos do povo venezuelano. A Constituição de 1999 incorporou a ideia de soberania popular (como referendos frequentes), responsabilidades sociais, o direito de se rebelar contra a injustiça e a independência eterna da república da dominação estrangeira. Além disso, consagrou certos direitos humanos, como educação gratuita até o nível terciário, assistência médica gratuita, acesso a um ambiente limpo e os direitos das minorias (incluindo povos indígenas), de defender suas próprias culturas, religiões e idiomas.

além disso, a Constituição reformou a presidência, tornando a presidência da Venezuela mais forte do que a da maioria dos países latino-americanos. A constituição de 1999 aumentou o mandato presidencial de cinco para seis anos, com cada presidente tendo direito a no máximo dois mandatos. Deu ao presidente o poder de dissolver a Assembleia Nacional sob certas condições. A Constituição também estabeleceu um referendo revogatório presidencial no qual o povo tinha o direito de destituir o presidente do cargo antes do término do mandato presidencial. Tais referendos eram automaticamente convocados mediante apresentação de petições com número válido de assinaturas. Esta nova disposição foi ativada pela primeira vez quando tal referendo foi realizado em 2004. No entanto, o referendo não recebeu o apoio da maioria. A reforma constitucional em 2009 fortaleceu ainda mais a presidência na Venezuela, pois 54% dos eleitores venezuelanos apoiaram uma emenda constitucional que aboliu os limites de mandato para funcionários eleitos, incluindo o presidente.


Preços do petróleo vs. gastos do governo

Com o dinheiro proveniente do petróleo no final dos anos 1990, Chávez estabeleceu uma série de programas sociais na Venezuela conhecidos como “Misiones”(Missões). Esses programas visavam combater a pobreza e a desigualdade e incluíam clínicas e outras organizações para fornecer assistência médica gratuita, oportunidades educacionais gratuitas e treinamento para indivíduos se tornarem professores.

Chávez importou vários milhares de médicos cubanos para trabalhar nessas clínicas do interior. Assim, o dinheiro do petróleo estava sendo usado para apoiar as nações que simpatizavam com sua ideologia ou com quem ele podia negociar por coisas que a Venezuela não tinha.

Povos indígenas do grupo étnico Way aprendem a ler e escrever em um dos Misiones. Crédito: Franklin Reyes / Commons

Mas então, assim como nas décadas de 1970 e 80, os preços do petróleo caíram significativamente e a Venezuela não tinha receita para cumprir seus compromissos de gastos. Na década de 2000, enquanto os preços do petróleo oscilavam para frente e para trás, o governo gastava uma quantia exorbitante de dinheiro em coisas como a Misiones. Enquanto isso, havia se comprometido a vender o petróleo da Venezuela a aliados a taxas extremamente reduzidas.

E assim, não só a receita que teoricamente deveria ter sido gerada pelo volume de petróleo que a Venezuela exportava não estava entrando, mas o que era entrar era simplesmente passar longe. Em outras palavras, não estava sendo devolvido ao país em termos de infraestrutura.

O resultado de tudo isso - e o que mais ou menos levou à atual crise econômica - foi que a indústria do petróleo não conseguiu aumentar sua capacidade.

As refinarias e outros aspectos da infraestrutura da indústria eram antigos e projetados para um tipo específico de petróleo bruto que era pesado.

Portanto, quando o dinheiro disponível para o governo venezuelano secou e ele precisou aumentar a produção de petróleo para obter alguma receita, não era uma possibilidade. Na verdade, hoje, a Venezuela produz apenas cerca de metade do que produzia diariamente há apenas 15 anos.

Um posto de gasolina venezuelano exibe uma placa informando que ficou sem gasolina. Março de 2017.


A história da construção socialista

Antes da revolução de 1917, a Rússia era um país primitivo e agrário. Em 1936, após a conclusão do Plano Quinquenal, era uma potência industrial mundial, superando todos os outros países do globo em termos de produção de aço e tratores. O árido campo soviético foi iluminado com eletricidade. Os filhos de camponeses analfabetos em toda a União Soviética se tornaram os primeiros cientistas e engenheiros que conquistaram o espaço sideral. A economia planejada da União Soviética melhorou drasticamente os padrões de vida de milhões de pessoas, proporcionando-lhes água corrente, moradia moderna, emprego garantido e educação gratuita.

Não há contradição entre planejamento central e crescimento econômico. Em 1949, a China não tinha indústria siderúrgica. Hoje, mais da metade de todo o aço do mundo é produzido na indústria de aço controlada pelo governo da China.

Cuba acabou com o analfabetismo e os cubanos têm uma das maiores expectativas de vida da América Latina.

Pessoas seguram imagens que mostram Fidel Castro, segundo da direita, Venezuela & # 8217s falecido presidente Hugo Chávez, ao centro, e Cuba & # 8217s herói revolucionário Ernesto & # 8216Che & # 8217 Guevara, embaixo à esquerda e à direita, durante uma marcha de 1º de maio na Praça da Revolução em Havana, Cuba, quarta-feira, 1 de maio de 2013. A imagem de Chávez carrega as palavras em espanhol & # 8220Chavez: Nosso melhor amigo. & # 8221 (AP Photo / Ramon Espinosa)

Quando os governos marxista-leninistas da Europa Oriental entraram em colapso no início da década de 1990, economistas como Jeffrey Sachs, da Universidade de Columbia, que podem ser contados entre os "verdadeiros crentes" do capitalismo, previram um rápido crescimento econômico. Desde a década de 1990, as condições no que George W. Bush chamou de “Nova Europa” tornaram-se muito piores do que sob o socialismo. A expectativa de vida diminuiu e a mortalidade infantil aumentou. Traficantes de drogas e humanos se estabeleceram. Em pesquisas intermináveis, o povo da Europa Oriental diz repetidamente que a vida era melhor antes da derrota do comunismo.

A recuperação da Rússia do desastre da década de 1990 ocorreu com a reorientação da economia para uma centrada no controle público de seus recursos de petróleo e gás natural & # 8212, bem como a Venezuela. O governo Putin também empreendeu uma repressão contra o pequeno número de “oligarcas” que enriqueceram após o fim da União Soviética. Depois que um Estado forte para controlar a economia foi restabelecido, o produto interno bruto da Rússia aumentou 70 por cento durante os primeiros oito anos da administração de Putin. De 2000 a 2008, a pobreza foi reduzida pela metade e a renda dobrou.


A Venezuela já foi o país mais rico da América do Sul. Aqui está o que deu errado

Até recentemente, quase toda a população predominantemente urbana e educada da Venezuela tinha acesso a água potável, instalações de saneamento e eletricidade. It was an affluent country, with the largest proven fossil-fuel reserves in the world.

But its economy is shrinking at an alarming rate, while at the same time inflation is spiralling out of control. Poverty and violent unrest have ensued.

What went so wrong? Here’s a closer look at Venezuela’s economic collapse.

An economy in freefall

The heady days of 2001 – when Venezuela was the richest country on the continent – are long gone.

Inflation stood at an eye-watering 800% last year and there have been predictions it could reach 1,600% by the end of 2017.

The country’s currency, the bolivar, has been devalued to the extent that is basically worthless.

The official rate of exchange between the bolivar and the US dollar is roughly 10 bolivars to the dollar. But in reality it’s closer to 10,000.

Analysis has shown that, at the end of July, a dollar was worth approximately 10,389 bolivars – up from 8,000 just a week before.

Controls on foreign exchange and prices of basic goods have caused significant issues. So too have unrestrained public spending and the state siphoning from private industry.

Another key cause is the mismanagement of the state-owned petroleum company, PDVSA, which provides almost all of Venezuela's export revenues.

In its heyday, the Venezuelan economy was fuelled by oil revenue. Venezuelans look back wistfully to a time when oil was priced at $100 a barrel.

The plummeting price of oil, which sank as low as $21 a barrel last year, has come as a hammer blow.

This has been further exacerbated by falling levels of production. Output fell by 10% last year and no rise is likely in 2017.

Unfortunately there doesn’t appear to be much light at the end of the tunnel. Some hope that oil prices will begin to increase – but the signs don’t look good.

Shortages of basic supplies such as flour and rice and spiralling prices have led to food riots and lootings.

Many Venezuelans are going hungry. Anecdotal evidence has emerged of people feeding off scraps, with some forced to dig through garbage left outside shops.

The few who are fortunate enough to be able to afford to eat out are unsure how much to pay for their meals, as confusion over currency fluctuations means certain restaurants no longer use standard pricing. Some shops weigh bank notes rather than take them at face value.

With the cost of consumer goods skyrocketing and the quality of life nosediving, it’s no surprise that many Venezuelans are looking to leave the country.

This has resulted in long queues at passport offices. It can then take months before applicants actually receive the documentation they need to start a new life abroad.

Elsewhere in South America there is a real worry that the sheer number of people trying to flee Venezuela could spark a full-scale migrant crisis.

Months of anti-government protests have left more than 120 dead and hundreds injured.

And tensions have ratcheted up further over the recent election of a new assembly that could overhaul the constitution to give President Nicolás Maduro sweeping powers.

Venezuela is currently on a knife edge.

A strengthening of the economy could yet pull it back from the brink of civil war. President Maduro has previously been optimistic, stating that 2017 will be the “first year of the new history of the Venezuelan economy”.


Enter Hugo Chávez

Despite his outsider rhetoric, Chávez not only continued many of the same misguided economic policies as his predecessors, but he did so at astronomical rates that put the country on the road to economic collapse. Chávez’s regime was marked by a visceral disdain for free markets and democratic principles. Arbitrary nationalizations of industries, the implementation of exchange and price controls, the politicization of the Venezuelan Central Bank, and the use of Venezuela’s state-owned oil company, PDVSA, as a vote buying mechanism were fixtures of Hugo Chávez’s economic policy. In addition, Chávez made sure undermine Venezuela’s institutions by corrupting the country’s judicial system and persecuting those that openly disagreed with him.

Chávez’s support was largely bolstered by high oil prices from the mid-2000s. Nevertheless, high oil prices can only mask bad economic policy for so long. Once oil prices plummeted, economic reality would set in. Soon Venezuela would be faced with fiscal imbalances, capital flight, growing inflation, and basic goods shortages.

Chávez’s death in 2013 did not slow down these interventionist policies, as his successor Nicolás Maduro would only continue Chávez’s failed policies. The expropriations and economic controls continued unabated and have resulted in the complete destruction of Venezuela’s productive capacity. Compounded with inflation bordering on hyperinflationary levels, Venezuela has reached a point of no return in its economic downward spiral.

The past 50 years of Venezuela’s economic history is illustrative of a country that has embraced economic interventionism and mercantilism in practically all spheres of its economy. What separated Venezuela’s social democratic era from the current political order, was the degree of economic interventionism and not the name it was done under. Economists such as Ludwig von Mises have presciently noted that even the smallest of economic interventions can gradually beget much larger interventions in the long-term if the right political institutions are not present.

Falling for the siren song of social democracy and its more radical cousin, socialism, will only perpetuate the vicious cycle of boom and busts that has plagued Venezuela over the past 50 years. If Venezuela is to move forward as a society, its political class, entrepreneurs, and civil society must embark on a new path of classical liberalism and free markets.