Como as pessoas tentaram escapar dos horrores da partição da Índia

Como as pessoas tentaram escapar dos horrores da partição da Índia

Este artigo é uma transcrição editada de The Partition of India with Anita Rani, disponível em Our Site TV.

Dan Snow e Anita discutem a experiência dolorosa de sua família vivendo durante a partição indiana.

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A partição da Índia foi um dos episódios mais violentos da história indiana. No fundo, era um processo pelo qual a Índia se tornaria independente do Império Britânico.

Envolveu a divisão da Índia em Índia e Paquistão, com a separação de Bangladesh mais tarde.

Visto que diferentes comunidades religiosas terminaram em lados diferentes da fronteira em que deveriam estar, elas foram forçadas a se deslocar, muitas vezes viajando longas distâncias. É chocante quando você lê relatos sobre o que estava acontecendo.

Em primeiro lugar, havia caravanas de pessoas caminhando para tentar atravessar a fronteira, e essas pessoas costumavam caminhar por longos períodos.

Em seguida, havia trens lotados de pessoas, que poderiam ser muçulmanas, deixando a Índia para entrar no Paquistão ou talvez vice-versa - sikhs e hindus tentando deixar o que se tornou o Paquistão e entrar na Índia.

Trens inteiros dessas pessoas foram massacrados.

Refugiados caminharam em caravanas para tentar cruzar a fronteira.

Milhares de mulheres também foram sequestradas. Uma estimativa coloca o total em cerca de 75.000 mulheres. Talvez essas mulheres tenham se convertido a religiões diferentes e passaram a ter famílias completamente novas, mas a verdade é que simplesmente não sabemos.

Disseram-me que a primeira esposa de meu avô pulou em um poço com sua filha para escapar de ser assassinada e há relatos de milhares e milhares de mulheres fazendo a mesma coisa porque era vista como a forma mais honrosa de morrer.

Homens e famílias também estavam optando por matar suas próprias mulheres, em vez de deixá-las morrer nas mãos dos outros. É um horror inimaginável.

2017 foi o 70º aniversário da partição do Raj indiano, que causou tal epidemia de derramamento de sangue. Yasmin Khan, professora associada de história na Universidade de Oxford e autora de 'The Great Partition' baseia-se em sua pesquisa e nas lembranças da família para contar a poderosa história da partição.

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Assassinato familiar

Conheci alguém que tinha 16 anos quando a partição aconteceu. Ele era um homem sikh que estava tentando entrar na Índia vindo do Paquistão quando a aldeia de sua família foi cercada.

Agora, sua história é apenas um exemplo de violência, e devo dizer que estava acontecendo dos dois lados - muçulmanos, hindus e sikhs estavam todos fazendo a mesma coisa.

Mas os homens muçulmanos disseram a esta família em particular: "Se você nos der uma de suas filhas, nós a deixaremos ir". Você tem que lembrar que essas famílias viviam juntas em um agregado familiar. Então você teria três irmãos, suas esposas e todos os seus filhos, e todos viveriam em uma casa conjunta.

O mais velho da família decidiu que, em vez de deixar suas filhas serem vítimas dos muçulmanos e serem estupradas e assassinadas por eles, eles próprios as matariam. Todas as meninas foram colocadas em uma sala e me disseram que as meninas corajosamente se adiantaram para serem decapitadas por seu pai.

A morte da família do meu avô

A família do meu avô, que acabou no Paquistão por causa da partição, deve ter percebido que o problema estava se formando. E então eles foram para o Haveli (uma casa senhorial local) na aldeia vizinha, onde uma família Sikh muito rica dava refúgio a famílias hindus e sikhs.

Os homens hindus e sikhs que estavam escondidos lá ergueram uma série de defesas ao redor da casa, incluindo uma parede e um fosso.

O fosso era realmente interessante porque basicamente durante a noite esses homens canalizaram a água de um dos canais da área para construí-lo. Eles também se barricaram com algumas armas.

Houve um impasse com muçulmanos do lado de fora - a maioria das pessoas na área eram muçulmanos - que continuamente atacavam o Haveli.

Dan Snow e Anita discutem a experiência dolorosa de sua família vivendo durante a partição indiana.

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Isso durou três dias antes que os sikhs e hindus dentro de casa não pudessem mais resistir e todos fossem brutalmente assassinados. Todos morreram, incluindo meu bisavô e o filho de meu avô. Não sei exatamente o que aconteceu com a esposa do meu avô e acho que nunca vou saber.

Embora me tenham dito que ela pulou em um poço, não temos como saber com certeza; ela pode ter sido sequestrada.


A divisão da Índia: ‘Pessoas em seus últimos anos estão desesperadas para se abrir’

Sem palavras, um de centenas de esboços feitos por Sardari Lal Parasher das vítimas da partição. Posteriormente, ele trancou todos os seus trabalhos em baús.

Sem palavras, um de centenas de esboços feitos por Sardari Lal Parasher das vítimas da partição. Posteriormente, ele trancou todos os seus trabalhos em baús.

Última modificação em quinta-feira, 22 de fevereiro de 2018, às 17h08 GMT

Sardari Lal Parasher registrou o que testemunhou durante a partição em centenas de esquetes febris. Em seguida, ele enterrou as imagens em um baú para o resto de sua vida.

O artista, do oeste de Punjab, era um sobrevivente da clivagem brusca e sangrenta do subcontinente indiano em 1947. Quando o trem que o levaria de Lahore ao território indiano entrou, um atendente puxou os corpos dele e os lavou, manchando a plataforma vermelha.

Assim que cruzou a fronteira, Parasher conseguiu um emprego como comandante de um campo de refugiados no estado de Haryana, no norte da Índia. Diz-se que ele vagava pelo acampamento à noite, tirando tudo que podia encontrar, até mesmo terra, enquanto tentava afastar o desespero. Um esboço, intitulado Pequeno conforto, retrata mulheres amontoadas, sem expressão, mas curvadas de tristeza. Outro, Derrotado, é de uma mulher encapuzada de bruços no chão. Também há ação: homens com cassetetes erguidos sobre corpos encolhidos.

“Esses esboços permaneceram em baús por toda a vida”, diz Raju Parasher, seu filho. “Eles nunca foram mostrados. Eles também nunca foram falados. ” Foi só em 2004, depois da morte de Parasher, que seus filhos descobriram as imagens, agora exibidas no porão de uma clínica médica que a família administra no sul de Delhi.

“Minha irmã montava uma câmera e pedia aos meus pais que me contassem sobre aquela época”, relembra Raju. “Minha mãe ficava calada. Meu pai se abria ocasionalmente, mas ela não. Um dia ela teve uma explosão. Ela disse: ‘Levei uma vida inteira para esquecer. E agora você está me pedindo para lembrar? Não é justo. Não é nada justo ’.”

Desenrolando, por Sardari Lal Parasher

A Índia marcará o 70º aniversário de sua independência neste mês da maneira tradicional: um discurso do primeiro-ministro nas muralhas do Forte Vermelho em Delhi, uma cerimônia de hasteamento da bandeira e um desfile ruidoso pela cidade.

Também tradicional será a quase total ausência de qualquer referência aos horrores que acompanharam o nascimento da segunda nação mais populosa do mundo: o deslocamento de 15 milhões de pessoas e a violência orgiástica em ambos os lados da nova fronteira em que mais de um milhão faleceu.

“No nível oficial, o horror nunca foi marcado, nunca foi comemorado”, diz Urvashi Butalia, um editor e escritor. A Índia tem apenas um monumento físico aos que sofreram, e nada em Delhi, onde milhões de refugiados do Paquistão moderno foram abrigados.

Não há vestígios do acampamento ao norte de Delhi, onde Amrit Sagar Bajaj chegou com sua família em 1947, aos 12 anos. “Foi uma fase terrível”, diz ele. “Fomos saqueados e estávamos prestes a ser mortos. Mas fingimos ser muçulmanos e fomos salvos ”.

A amnésia oficial reflete uma relutância particular em lembrar entre muitos dos que sobreviveram. “Qual é a utilidade de lembrar essa fase ruim?” diz Bajaj, agora morando em um subúrbio de classe média onde antes ficava o campo. “Estamos vivos e isso é mais importante.”

Asha Kohli estava na faculdade a primeira vez que sua mãe falou sobre o que haviam testemunhado em Lahore, uma cidade da qual a família fugiu com um aviso prévio de 15 de agosto de 1947. “Um dia ela me disse:‘ Foram tempos ruins. Subíamos ao telhado da nossa casa e víamos um incêndio aqui, um incêndio ali '”, lembra ela. “As pessoas estavam colocando fogo em casas hindus. Mas então ela diria que hindus e sikhs também estavam incendiando casas muçulmanas. Foi um período de loucura pelo qual ela não queria que a coloríssemos. "

A tarefa de lembrar é dificultada pela política: as relações entre a Índia e o Paquistão são ruins como sempre. Além disso, nenhuma comunidade saiu da divisão como uma simples vítima.

“Para comemorar algo, é preciso reconhecer que essa violência não deixou agressores e vítimas facilmente identificados”, diz Butalia. “É preciso muita maturidade para discutir essa história sem culpar. Eles não fizeram isso apenas para nós. Todo mundo fez isso com todo mundo e nunca devemos repetir. Eu não acho que somos capazes de enfrentar isso. ”

As coisas estão mudando lentamente. As últimas duas décadas viram um florescimento da história e da literatura examinando a violência, especialmente contra as mulheres, que acompanhou a criação dos dois novos estados.

As obras de arte de Parasher também serão exibidas em breve em Amritsar, onde o primeiro museu da partição do mundo foi inaugurado no ano passado. “Quando a partição aconteceu, provavelmente estava muito crua”, disse a executiva-chefe do museu, Mallika Ahluwalia. “O luto era um luxo: não havia espaço e tempo para se permitir isso. Eles tiveram que se recompor.

“Agora, há uma geração que era toda criança quando a partição aconteceu. Eles estão nos últimos anos de suas vidas e desejam desesperadamente se abrir.

“Esta é realmente a última geração, e se não capturarmos suas vozes agora, perderemos a oportunidade.”

Refugiados muçulmanos perto de Nova Delhi tentam fugir da Índia em setembro de 1947. Fotografia: AP

Os cidadãos comuns também estão preenchendo a lacuna. The Indian Memory Project, um site com curadoria de Anusha Yadav, traça a história do subcontinente por meio de fotos e cartas enviadas por famílias - materiais que podem ter ficado em consoles de lareira ou em gavetas por décadas, invisíveis fora de casa.

Yadav, fotógrafo e designer, partiu em 2009 para coletar imagens de casamentos. Ela foi inundada com fotos documentando as minúcias das vidas subcontinentais, muitas erradicadas por sua violenta divisão. “Depois de um ano, uma noite, a ficha caiu”, lembra ela. “Esta foi uma ideia muito maior.”

Três semanas depois, ela abriu um blog publicando as fotos e combinando-as com relatos narrativos ricos. O projeto agora evoluiu para um site autônomo com mais de 175 entradas, a maioria infundida pelos eventos marcantes de 1947.

“Os índios não falam sobre dor. Nunca fomos bons nisso. Continuamos com a vida porque é uma questão de sobrevivência ”, diz ela. “Nossa atitude é que coisas horríveis podem ter acontecido com você - mas a comida de amanhã não virá falando sobre isso.”

O projeto está ajudando a mudar isso, diz ela. “Eu descobri que quanto mais você conta histórias, mais as pessoas ficam dispostas a falar.”


Esta história de partir o coração captura perfeitamente os horrores da partição

Tudo começa quando 2 novos países entram no mapa & # 8211 Paquistão e Índia & # 8211 e o caos sangrento que se segue logo depois.

Durante esse tempo, um Krishan Kumar Khanna de 22 anos de idade & # 8211 um trabalhador em um movimentado mercado de arroz em Sheikhupura & # 8211 deixou sua casa, esperando estar de volta em questão de dias. Ele aventurou-se ao lado indiano da fronteira, sem o saber sobre a partição que logo se seguiria.

& # 8220Quando saímos, tínhamos acabado de colocar a fechadura na casa, pensando que voltaríamos em 10 ou 15 dias. Estávamos convencidos disso & # 8221 disse Khanna.

Já se passaram setenta anos desde 27 de agosto de 1947, 13 dias após a divisão do subcontinente indiano, quando Khanna deixou sua casa no Paquistão. Mas ele nunca poderia voltar a isso. Ele não conseguiu.

Ele agora espera poder ver uma última vez antes de morrer.

Queríamos ficar, queríamos ficar onde estávamos. A partição aconteceu, mesmo assim ainda permanecemos. Então os militares vieram e nos expulsaram de nossos bairros.

& # 8220Havia um & # 8216poison & # 8217 espalhando-se. Pessoas que se tornaram refugiadas muçulmanas chegaram [na vizinhança] também e questionaram por que esses hindus ainda estavam aqui. & # 8221

A maior migração em massa de pessoas

A partição foi seguida por cerca de 15 milhões de pessoas fugindo de suas casas. Os muçulmanos se moviam em trens para o oeste, para o Paquistão, com os hindus indo na direção oposta.

A partição do subcontinente em 1947 levou a uma das maiores e mais violentas migrações políticas da história da humanidade. Pelo menos um milhão de pessoas foram massacradas entre as comunidades religiosas que tentaram chegar ao outro lado. Alguns deles foram massacrados apenas por causa de sua fé.

Khanna pertencia a uma família hindu. Ele passou 70 anos de sua vida na Índia e agora quer retornar ao Paquistão.

& # 8220 Fora da casa do meu tio & # 8217, vi sete corpos, cobertos de sangue, & # 8221, diz ele.

O sangue deles estava fluindo para a rua, e eu pisei por cima para entrar na casa. Ainda me lembro daquele sangue hoje. O sangue tocou meus pés e, enquanto eu estava descendo a rua, um homem me disse: & # 8216É esta a liberdade que você queria? & # 8217

Khanna era incapaz de compreender o "veneno" do comunalismo que estava se espalhando, levando as pessoas a se matarem por causa do ódio. Muçulmanos, hindus e sikhs viviam juntos nas mesmas ruas há séculos e eram considerados um símbolo de unidade. Mas a partição mudou tudo isso.

Havia uma atmosfera estranha então, e as pessoas caíram nela. Os homens não tinham vontade de matar pessoas & # 8230, mas quando o & # 8216poison & # 8217 se espalhou. Aconteceu e tivemos que fugir.

Deslocamento forçado

& # 8220Esta ansiedade [em torno de ir para casa] está centralmente relacionada ao trauma do deslocamento forçado e à sensação de perda, desamparo e desespero que o acompanhou, & # 8221 diz Kavita Panjabi, uma estudiosa dividida cuja própria família fugiu da região de Sindh para o presente -dia na Índia durante a partição.

& # 8220Partir e afastar-se daquilo que amamos tornou as pessoas mais temerosas e, portanto, violentas. As pessoas pensaram que tudo o que amavam teria sido destruído. & # 8221

Khanna volta para casa depois de setenta anos

& # 8216Eu quero ver minha casa & # 8217

Sua família é totalmente contra sua ideia de ir para o Paquistão. Khanna, que mora em Meerut, na Índia, conta que sua esposa o impediu de voltar.

Tenho paixão em ver minha casa. Minha esposa me disse para não ir. Quem sabe o que pode acontecer? Mas foi apenas uma paixão dentro de mim ver minha própria casa, minha própria cidade, como é agora. & # 8221

& # 8220Nós somos totalmente contra essa viagem. [Paquistão] não é um lugar de peregrinação para nós. Eu disse a ele para não ir. O que ele vai fazer lá no Paquistão? É o mesmo lugar onde vimos tanta violência, tantas lutas. Então, por que ir lá agora?

No entanto, Khanna está extremamente determinada a voltar e visitar o Paquistão. Quando questionado sobre o que ele espera ver em seu retorno, tudo o que ele diz repetidamente é: & # 8220Eu quero ver minha casa, quero ver minha casa, quero ver minha casa ”.

& # 8220Talvez eu & # 8217 encontre alguns dos meus amigos. Mas quem sabe onde eles estarão agora. & # 8221

& # 8216O solo é o mesmo & # 8217

Khanna tem tentado ativamente nos últimos 20 anos obter um visto para o Paquistão, mas não teve sucesso.

Após esforços repetidos e concentrados e um espírito determinado, ele finalmente conseguiu obter um visto para o Paquistão.

Após extenso interrogatório de oficiais indianos e paquistaneses, Khanna cruzou a fronteira de Wagah apoiado em sua bengala.

Eu sou grato a Deus. Já atravessei a fronteira com o Paquistão & # 8221, diz ele. & # 8220De volta para casa em nosso Punjab, a paisagem é a mesma. O solo é o mesmo e as pessoas são as mesmas.

Khanna parou pela primeira vez em Lahore, onde ele estudou. Ele visitou seu antigo bairro, para encontrar a escola onde estudou e os lugares que costumava visitar quando era adolescente.

Khanna visitou Gol Bagh em Lahore depois disso. Ele se lembrou de algo quando apontou para um banco:

& # 8220Eu estava sentado neste parque lendo, foi quando a decisão de criar o Paquistão foi tomada. Alguém veio e me disse que há toque de recolher na cidade, o que você está fazendo sentado aqui? Eu disse que nem sabia que havia toque de recolher. & # 8221

& # 8220Eu pensei que a partição era um erro. Este foi o pensamento no início e é o mesmo agora. É errado e não deveria ter acontecido por motivos religiosos. & # 8221

& # 8216Tudo é igual, não há diferenças & # 8217

Ele passou a visitar a cidade natal de sua família em Sheikhupura. Khanna é capaz de reconhecer seu antigo bairro, anteriormente conhecido como Guru Nanak Pura, agora conhecido como Jinnah Park.

& # 8220Sabíamos onde ficava e a vizinhança era a mesma. Não há espaço para isso mudar. "Não há espaço", diz ele.

Depois de entrar na rua onde morava, ele apontou para uma pequena casa no final da rua dizendo: “Esta é minha casa antiga”.

Após a partição, as casas desocupadas por aqueles que deixaram o Paquistão foram ocupadas por aqueles que fugiram do lado indiano. Sua antiga casa é ocupada por uma família de imigrantes da Índia que fez pequenas alterações na casa, mas ainda é claramente reconhecível por Khanna.

& # 8220Isso é ótimo, uau, & # 8221, ele exclama enquanto o residente atual mostra a casa para ele.

O livro é de quem o lê, a caneta é de quem escreve e a casa é de quem nela mora. A casa é deles agora.

Ele também visitou sua antiga escola e foi mostrado ao redor pelo diretor que dirigia a escola do governo. Ele apontou para uma parede, narrando a história de como tentou escalar aquela parede para escapar da escola, seguido por uma risada sincera dos professores e dos alunos que ficaram encantados com este visitante da Índia.

Um doloroso adeus

Dizem que todas as coisas boas chegam ao fim e Khanna sentiu que era hora de se despedir do Paquistão.

& # 8220Meu coração não está com vontade de ir embora. Estou com vontade de ficar aqui mais dois dias. & # 8221

Ao voltar para casa em Meerut, seus filhos e netos pediram ansiosamente que ele narrasse sua experiência no Paquistão.

Sua resposta é indicativa de como, quanto mais as coisas mudam, mais permanecem as mesmas. Especialmente para pessoas como o Sr. Khanna, que experimentou e viu de tudo:

Eu me senti como se estivesse andando em Punjab & # 8211, não na Índia ou no Paquistão. E eu estava apenas me divertindo fazendo isso. Não me sentia como se estivesse na Índia ou no Paquistão. As mesmas pessoas, os mesmos rostos, tudo igual, não há diferenças.


Lembrando a partição: 'Era como um matadouro'

Setenta anos após a divisão da Índia e do Paquistão, sobreviventes de ambos os lados contam histórias de horror.

"Quando você vir sua própria mãe encharcada de sangue e o estômago se abrir, os intestinos subindo, como você se sentiria?"

Salahuddin Khalid era um menino que vivia em Nova Delhi quando a vida como ele a conhecia eclodiu em um cataclismo de violência e derramamento de sangue.

Era 1947 e a fronteira entre as novas nações da Índia e do Paquistão acabava de ser criada.

Salahuddin e sua família encontraram-se no lado indiano da fronteira.

Eles eram muçulmanos em uma terra dominada por hindus e sikhs.

“Eu ouvi um grito. Eu me virei e vi um Sikh com uma espada na mão e minha irmã estava correndo ”, lembra ele.

“Primeiro, eles entraram no quarto da minha mãe, mataram-na, depois correram em nossa direção.”

Salahuddin fugiu de medo. Quando ele voltou, sua mãe estava mutilada.

“Era como ... um matadouro”, diz ele.

Já se passaram 70 anos desde a partição - o momento em que o subcontinente foi dividido pela Grã-Bretanha, criando a Índia e o Paquistão. O número de sobreviventes que se lembram daquele momento e a violência que deixou mais de um milhão de mortos estão diminuindo rapidamente, deixando muitos preocupados que esta parte da história possa ser esquecida em breve [Steve Chao / Al Jazeera]

Naquela época, Salahuddin sabia pouco sobre os eventos políticos que prenunciaram a morte de sua mãe e de pelo menos mais um milhão de pessoas em todo o subcontinente indiano.

Mas foram pessoas como ele que suportaram as consequências mortais da histórica decisão da Grã-Bretanha de abandonar seu império indiano e dividi-lo em duas novas nações ao longo de linhas religiosas.

Agora, 70 anos depois, as memórias dos horrores que se desenrolaram quando muçulmanos, hindus e sikhs se viraram uns contra os outros, permanecem vivas na mente dos que sobreviveram.

“Quando me lembro de todas essas coisas, sinto muita dor e meu coração encolhe”, diz Salahuddin.

A criação da Índia e do Paquistão gerou a maior migração em massa da história da humanidade, quando muçulmanos espalhados pela Índia e hindus e sikhs que estavam no Paquistão tentaram desesperadamente chegar ao outro lado da fronteira.

Enquanto as pessoas fugiam de suas casas, uma onda de violência foi desencadeada com vizinhos se virando uns contra os outros.

“Pessoas que um ano antes teriam comparecido às festas de casamento umas das outras ... estão se matando, estuprando as filhas umas das outras, assando os bebês umas das outras no espeto”, diz o historiador William Dalrymple.

Ele descreve como as estações de trem em cidades como Lahore, na nova nação do Paquistão, se transformaram em cenas de morte em massa.

“As plataformas estão literalmente inundadas de sangue porque uma carga de hindus esperando na plataforma para viajar para a Índia foi massacrada, e outra plataforma estava coberta de sangue porque um trem acabara de chegar da Índia cheio de muçulmanos mortos. Caos total ”, diz Dalyrymple.

Amolak Swani era uma garota hindu de 17 anos que morava com seus pais em Peshawar, Paquistão, quando soube que uma multidão muçulmana estava se aproximando de sua casa.

Seu pai disse a ela e sua mãe que os agressores estavam incendiando casas e levando mulheres embora.

“Ele ficou muito assustado e rapidamente deu à minha mãe uma garrafa de gasolina e alguns fósforos e disse a ela ...‘ Se não sobrevivermos lá embaixo, não desista de sua honra. Despeje a gasolina em você e em nossa filha e não se deixe cair nas mãos dessas pessoas '”, diz ela.

Os agressores finalmente passaram por sua casa, e Amolak e sua família fugiram para a cidade indiana de Amritsar.

Acompanhe a cobertura da Al Jazeera de 70 anos de partição Índia-Paquistão
Acompanhe a cobertura da Al Jazeera dos 70 anos da partição Índia-Paquistão

Mas outras mulheres não escaparam.

Sardar Joginder Singh Kholi, um adolescente sikh na época da partição, lembra-se de uma mulher chamada Veerawaali, que vivia em sua aldeia na província de Punjab, no Paquistão.

“Ela era uma mulher muito bonita. Mas durante os distúrbios ... os muçulmanos estavam perseguindo ela ”, disse ele.

“Havia um templo Sikh em nossa aldeia, então ela correu para dentro do templo para se refugiar. Ela prestou homenagem ao livro sagrado ... mergulhou o corpo em querosene e se incendiou. ”

Ela não foi a única vizinha de Sardar que morreu. Ele se lembra do que aconteceu aos homens da aldeia quando os agressores chegaram.

“Dos 25 homens que estavam lá, eles mataram 18”, diz Sardar, agora com 86 anos.

"Eu chorei muito. Agora que penso nisso, sinto que algo aconteceu a todos nós. É como se a humanidade tivesse morrido. Todo mundo se tornou um demônio. ”

Uma mulher adora no Templo do Macaco em Nova Delhi, Índia. Em 1947, quando a Índia e o Paquistão independentes foram criados, turbas hindus, sikhs e muçulmanas atacaram cada um nas ruas da capital e em outros lugares do subcontinente indiano [Steve Chao / Al Jazeera]

As atrocidades geraram décadas de hostilidade entre o Paquistão e a Índia, mas em ambos os lados da fronteira há esforços para acabar com o ódio que permanece.

Na cidade indiana de Amritsar, um novo museu está ajudando a manter vivas as memórias daquela época.

Com o envelhecimento dos sobreviventes, a curadora Mallika Ahluwalia diz que foi crucial que o Museu da Partição fosse estabelecido enquanto ainda havia uma conexão viva com as histórias pessoais daquela época.

“É sobre o impacto em cada pessoa que passou por isso. E como teria sido para eles deixar suas casas, seus amigos, deixar para trás as vidas que conheceram e se mudar para uma nova terra ”, diz Ahluwalia.

“Foi menos migração de pessoas ou partição de bens - foi essa migração coletiva de tristeza.”

Mas Mallika quer que o museu seja mais do que apenas um lugar de reflexão triste. Ela quer comemorar os atos de bondade que cruzaram as divisões religiosas e viram muçulmanos, sikhs e hindus se protegerem da violência.

“Acho que é realmente importante destacarmos essas histórias da humanidade, que destacamos aquelas histórias de amigo ajudando amigo, vizinho ajudando vizinho ... estranho ajudando estranho”, diz ela. “Essas narrativas não deveriam se perder.”

Do outro lado da fronteira, o Arquivo de Cidadãos do Paquistão registrou as histórias de mais de 2.200 sobreviventes na última década.

Aaliyah Tayyebi, gerente de projeto sênior do projeto de história oral da organização sem fins lucrativos, diz que ouvir as perspectivas dos cidadãos comuns que viveram a divisão é vital.

“Acho que se as narrativas de pessoas que sofreram de ambos os lados, seja um hindu, um muçulmano ou um sikh, vierem à tona e as pessoas ouvirem, isso as fará perceber os horrores da guerra”, ela diz. “Isso os faria entender que matar uns aos outros não resolve nada.”

Aaliyah acredita que a geração de hoje precisa aprender com a história do Paquistão.

“Podemos usá-lo como uma ferramenta para nos tornar pessoas melhores ou podemos simplesmente fugir dele e nunca olhar para trás e fingir que nunca aconteceu, mas seremos simplesmente tolos”, diz ela.

Criar uma melhor compreensão do que aconteceu quando o país foi criado ajudaria a promover melhores relações com a Índia, acredita Aaliyah.

"Nós somos vizinhos. Precisamos entender que, para o bem de ambos os países, seria benéfico para nós respeitarmos uns aos outros, tolerarmos uns aos outros, entender nosso passado e chegar a um futuro melhor ”.

Mas alguns sobreviventes, como Salahuddin Khalid, dizem que não há como perdoar a brutalidade que suportaram.

"Como posso?" ele pergunta. "Você pode me dar toneladas de ouro, toneladas de dinheiro, pode me dar minha mãe?"

Mallika Ahluwalia é cofundadora do primeiro museu a comemorar a partição da Índia e do Paquistão em 1947. O museu, em Amritsar, Índia, relata não apenas a tragédia da partição, onde mais de um milhão de pessoas morreram, mas também o positivo histórias em que sikhs, hindus e muçulmanos ajudaram uns aos outros [Steve Chao / Al Jazeera]

Por fim, um museu documentará os horrores da divisão que muitos indianos e paquistaneses querem esquecer

Os dedos nodosos de Amolak Swani agarraram uma bengala enquanto ela entrava na sala, sua filha a segurando pelo cotovelo. Ela se acomodou em uma cadeira com um suspiro e começou a contar sua história.

Swani tinha 16 anos quando turbas muçulmanas na cidade de Peshawar, no canto noroeste do que então era a Índia britânica, incendiaram casas de siques minoritários no início de 1947. A cidade onde a família viveu por gerações estava prestes a se tornar parte de um nova nação muçulmana chamada Paquistão.

Com seus cabelos longos e turbantes, os sikhs eram fáceis de identificar. Swani e sua família se encolheram em sua residência no segundo andar por dias enquanto sua linha telefônica era cortada e o suprimento de alimentos escasseava.

Um dia, o pai dela subiu as escadas carregando uma caixa de fósforos e uma lata de combustível.

“Se uma turba invadir, eles farão coisas terríveis”, disse Swani a ela e à mãe dela. “Ponha fogo em si mesmos. Não caia nas mãos deles. ”

Seu pai e marido, ambos no negócio de frutas secas, estavam viajando a negócios quando os funcionários da família, todos muçulmanos, traçaram um plano para que Swani e sua mãe escapassem de Peshawar.

Usando burcas que as esposas dos trabalhadores lhes deram, a dupla subiu na carroceria de um caminhão da empresa e se escondeu atrás de caixas de amêndoas e passas. Eles dirigiram até a estação ferroviária, onde as mulheres se juntaram a multidões de sikhs e hindus que seguiam para o leste, para o que logo se tornaria uma Índia independente - e secular.

Entre os poucos luxos que Swani saiu de casa estavam as joias do casamento, escondidas dentro de uma máquina de costura Singer, e um rádio. O rádio - e a história de Swani - logo fará parte do primeiro museu dedicado à divisão de 1947 dos dois países, conhecido aqui simplesmente como Partition.

É hora de salvarmos essas memórias enquanto nossa geração ainda está aqui.

“Meus filhos disseram que nunca conheceram essas histórias antes”, disse Swani, 86. “É hora de salvar essas memórias enquanto nossa geração ainda está aqui.”

Ocupando parte da imponente prefeitura da era colonial na cidade indiana de Amritsar, a menos de 20 milhas da fronteira com o Paquistão, o Partition Museum marca o primeiro esforço significativo em qualquer um dos países para criar um cálculo permanente de sua violenta separação.

No que foi chamado de migração mais sangrenta do século passado, pelo menos 14 milhões de pessoas foram arrancadas de suas casas e aproximadamente 1 milhão morreu em assassinatos sectários ou de doença e fome enquanto os britânicos retiravam o Paquistão da Índia de maioria hindu. Hindus e sikhs foram forçados a fugir de suas casas no que se tornou o Paquistão, enquanto famílias muçulmanas enfrentaram ataques enquanto tentavam deixar a Índia.

Empregando artefatos pessoais e histórias orais, o museu tem como objetivo memorizar as experiências das pessoas que morreram e daqueles que as viveram.

À medida que as nações independentes se tornaram rivais ferozes, travando três guerras, poucos estão dispostos a enfrentar os horrores compartilhados da partição.

“Outros países comemoraram as experiências que os moldaram de tantas maneiras”, disse Mallika Ahluwalia, uma curadora do Arts and Cultural Heritage Trust, a organização sem fins lucrativos que fundou o museu em outubro.

A curadora Mallika Ahluwalia é retratada em uma sala do Partition Museum. Exibidos à esquerda estão um casaco e uma pasta doados pelos sobreviventes.

“Na Índia, isso continua a moldar o país, mas não temos nada parecido com isso. Este é um passo nessa direção. ”

Livros escolares na Índia e no Paquistão ignoram o assunto. A violência teve poucos paralelos no século 20, exceto talvez o Holocausto ou o genocídio de Ruanda - mas, ao contrário de Berlim ou Kigali, nenhuma cidade na Índia ou no Paquistão abriga um memorial às vítimas.

“É um daqueles casos muito peculiares de limpeza étnica em que todas as três comunidades foram vítimas e todas as três comunidades também perpetraram os crimes”, disse Ishtiaq Ahmed, autor e acadêmico da Partition em Lahore, Paquistão.

“O resultado é que não queremos que nada desse tipo seja lembrado. As comunidades e seus porta-vozes não querem que isso seja lembrado. Por isso, demorou muito para que algumas pessoas pudessem finalmente superar todo o trauma e todas as complexidades e decidir estabelecer este museu. ”

As Partition survivors slowly die off, there is a belated recognition of the importance of recording their stories. A separate nonprofit initiative based in Berkeley, the 1947 Partition Archive, has collected more than 2,000 oral histories of survivors and will soon make the material available online.

The museum is the only physical memorial. Its collection is skewed toward the experiences of those living in India, because the curators have not collected material from Pakistan. However, they are in contact with Pakistani groups and plan to expand the collection in the coming months.

The museum is in Amritsar down a busy pedestrian thoroughfare from the Golden Temple, the holiest site in Sikhism. A commercial center during colonial times, the city suffered some of the worst violence of Partition.

In the heart of the Punjab territory, it was a religiously mixed place, with Hindus and Sikhs together forming a slight majority over Muslims. In the final days before the boundary was announced in August 1947, as it became clear that Amritsar would fall inside India, Sikh mobs overran Muslim neighborhoods and killed hundreds, while thousands took shelter from the violence inside the Golden Temple.

Tales of frantic departures and families torn apart fill the rooms of the museum. One display case features the warm, multicolored phulkari coat worn by a 22-year-old Sikh woman, Pritam Kaur, who fled mob attacks in western Punjab but had lost track of her fiance in the violence.

She reached a refugee camp in Amritsar with her 2-year-old brother — and found her fiance, Bhagwan Singh, waiting in a long line for food rations. They were married the following year in a simple ceremony. In the display case next to the coat is Bhagwan Singh’s leather briefcase, one of the few possessions he carried with him to his new home in India.


Restless spirits

Community artist and activist, Sùna Al-Husainy, talked about her father, Saad Mahmood Al-Husainy, who passed away in London in 2012.

Sùna Al-Husainy as a baby with her family, circa 1969. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

As a young man, he had escorted the future premier of Pakistan, Mohammad Ali Jinnah, to a meeting with India’s leader, Jawaharlal Nehru, Viceroy Louis Mountbatten and the man tasked with drawing the lines of partition, Cyril Radcliffe.

She told me that partition went right through her father’s village in the Gurdaspur district of India’s Punjab province. “When I approached my father about it, he found it very difficult to talk about it,” she said. “But he did manage to bring out a full poster size photograph of the palace he grew up in.”

Saad Mahmood Al-Husainy’s palace in India (no longer present), circa 1940. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

Sùna Al-Husainy’s paternal family were Muslims, descendants of a 13th-century Sufi saint, Hazrat Imam Ali Shah Sahib. His shrine is the Makkan Sahrif, now looked after by a Sikh octogenarian, Gurcharan Singh, in India.

After partition, Saad Mahmood Al-Husainy moved to Lahore in Pakistan. As the eldest of six, he was expected to take the role of a Sufi pir or master. Instead, in a bid to escape his sense of political despair and memories of the atrocities that he had witnessed, including the beheading of his household servants, he made the decision to leave for Britain.

He enrolled at the University of Birmingham in the late 1940s to study medicine. There, at a poetry recital of the Sufi saint, Jalal al-Din Muhammad Rumi, he met an Irish woman, Colette O'Neill, who was training to be a teacher. They fell for each other, not least due to their love of poetry, and within three months, had got married.


The Mountbatten factor in India’s partition

Muhammad Nurul Huda Muhammad Nurul Huda

It can be said without any fear of contradiction that one of history's most massive displacements of population with the attendant violence and misery took place when, in 1947, the Indian subcontinent was partitioned along communal lines, resulting in the creation of two independent states: India and Pakistan. Despite the passing of seventy-four years since then, the debate on the justification of the partition continues, and perhaps will go on for an indefinite period, largely due to the deep wounds caused to so many people who were uprooted from their hearth and home.

A question arises as to whether India's last Viceroy's "forced march" to the demission of power further heightened communal tension and made partition inevitable and tragic. It would be relevant to recall that British Prime Minister Clement Attlee on February 28, 1947 declared that power would be transferred by June 1948 to such an authority or in such a way as would seem most reasonable and be in the best interests of the Indian people. Mountbatten arrived in New Delhi on March 22, 1947 with plenipotentiary powers and a clear mandate to expedite the process of British withdrawal. Therefore, when the Viceroy on June 3, 1947 announced his new plan and proposed to advance the date of transfer of power from June 1948 to August 15, 1947, the "forced march" began with disastrous consequences.

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So why was Lord Mountbatten in a hurry? Recent revelations indicate that "it was his intention to rush back to the fleet as soon he could extricate himself from India and to vindicate his father's reputation". His father, the "First Sea Lord of the Royal Navy, Prince Louis of Battenberg, was forced by London's fierce anti-German prejudice during World War I to abandon the fleet over which he had once so proudly presided. His then fourteen-year-old son resolved to join the Navy himself and remain in it until he became the First Sea Lord".

It would not be inappropriate to observe that Lord Mountbatten had already decided to make fast work of his India assignment. Interestingly, although the British cabinet gave him eighteen months to complete the job, he never had any intention of taking so long. To many experienced British administrators who had earlier served in India, even the eighteen months' time was an unduly hurried process which—if not reconsidered and its early terminal date not pushed back—would cause severe ruination of Indian regions and communities. The new Viceroy, however, was so eager to get on with the job that he would cut the all-too-brief allotment of time in half.

Even Winston Churchill, who was not favourably disposed to India's freedom, commented in the British Parliament that "the government, by their fourteen months' time limit, have put an end to all prospect of Indian unity … How can one suppose that the thousand-year gulf which yawns between Muslim and Hindu will be bridged in fourteen months? … It is astounding." He called the time limit a "kind of guillotine". He further added that, "Will it not be a terrible disgrace to our name and record if, after 14 months' time limit, we allow one fifth of the population of the globe . to fall into chaos and carnage? Would it not be a world crime . that would stain . our good name forever?" However, the quit-India-quickly policy won the House of Commons vote by 337 to 185.

While the complexity of subcontinental politics, intransigence of the politicians, and personal ambitions of certain important political leaders—as well as the divide-and-rule policy of the British establishment—impacted the process of transfer of power, it has to be noted that none of those played as tragic or central a role as did Mountbatten. He had been largely responsible for the "tragedy of partition and its aftermath of slaughter and ceaseless pain".

The rush for partition resulted in the horrid plight of ten million desperate refugees over Northern India. "Hindus and Sikhs rushed to leave ancestral homes in newly created Pakistan, Muslims fled in panic out of India. Each sought shelter in next door's dominion. Estimates vary as to the number who expired or were murdered before ever reaching their promised land. A conservative statistic is 200,000 a more realistic total, at least one million". The tragedy occurred as the last Viceroy did not have the wisdom and patience necessary to accomplish a delicate task. Additionally, he did not have the humility or good sense to appreciate the wise counsels of Indian leaders who "tried their frail best to warn him to stop the runaway juggernaut to partition before it was too late". Mountbatten's negativity towards Jinnah, and its tragic significance for all of South Asia in the aftermath of partition, has been traced from the recent study of transfer of power documents.

Partition maps, revealing the butchered boundary lines, were kept under lock and key on Mountbatten's orders. Had this not been so secret, then the governors of Punjab and Bengal could have saved countless refugee lives by dispatching troops and trains to "what soon became lines of fire and blood", but Mountbatten had decided to wait until "Independence Day festivities were all over, the flash bulb photos all shot and transmitted worldwide…"

"Only in the desperate days and weeks after the celebrations of mid-August did the horrors of partition's impact begin to emerge. No Viceregal time had been wasted in planning for the feeding and housing and medical needs of ten million refugees."


70 years later, survivors recall the horrors of India-Pakistan partition


In this September 1947 photo, Muslim refugees clamber aboard an overcrowded train near New Delhi in an attempt to flee India. (Associated Press)

NEW DELHI — The massacres began soon after the British announced partition: Neighbors slaughtered neighbors childhood friends became sworn enemies.

This year marks the 70th anniversary of the partition of India, an event that triggered one of bloodiest upheavals in human history.

About 14 million people are thought to have abandoned their homes in the summer and fall of 1947, when colonial British administrators began dismantling the empire in southern Asia. Estimates of the number of people killed in those months range between 200,000 and 2 million.

Hindus and Sikhs fled Pakistan, a country that would be Muslim-controlled. Muslims in modern-day India fled in the opposite direction.

The legacy of that violent separation has endured, resulting in a bitter rivalry between India and Pakistan. “When they partitioned, there were probably no two countries on Earth as alike as India and Pakistan,” said Nisid Hajari, the author of “Midnight’s Furies: The Deadly Legacy of India’s Partition.” “Leaders on both sides wanted the countries to be allies, like the U.S. and Canada are. Their economies were deeply intertwined, their cultures were very similar.”

But after partition was announced, the subcontinent descended quickly into riots and bloodshed.


Indian soldiers walk through the debris of a building in Amritsar during unrest after the partition of India and Pakistan in August 1947. (Agence France-Presse/Getty Images)

Bungalows and mansions were burned and looted, women were raped, children were killed in front of their siblings. Trains carrying refugees between the two new nations arrived full of corpses their passengers had been killed by mobs en route. These were called “blood trains”: “All too often they crossed the border in funereal silence, blood seeping from under their carriage doors,” Hajari wrote in his book.

Even the fruit on the trees tasted of blood, recalls Sudershana Kumari, who fled from her home town in Pakistan to India. “When you broke a branch, red would come out,” she said, painting an image of how much blood had soaked the soil in India.

Many who lived through those times describe madness taking hold. “Some people say they had temporarily gone crazy,” Hajari said.

Archives on both sides have collected video and oral testimonies of the horrors. A partition museum will open this week in the Indian city of Amritsar, containing items that were brought over from Pakistan by refugees.

But outside southern Asia, the brutalities of partition were not widely broadcast. Partly, Hajari says, that may be because of how the events were depicted by British sources. “At the time, there was an impetus to portray the moment of independence as a triumph — that after 200 years of colonial rule, the British could part as friends. If you emphasize the death and violence, that tarnishes the achievement,” he said.

And partly, he said, it may be because Indians and Pakistanis themselves still find it difficult to discuss those horrors openly and honestly. “It is still hard to understand why those things happened. Why did that temporary insanity take over?”

These are the stories of some of those who survived.

Sudershana Kumari, an 8-year-old Hindu girl who witnessed a massacre in her home town in Pakistan

Even as a girl, Sudershana Kumari’s survival instincts were sharp enough to know that staying quiet is sometimes the best option.

Crying out would have given away her hiding place — a rooftop in her native town, Sheikhupura, where Kumari, her mother and dozens of others lay, watching the carnage on the streets below. “We couldn’t show our heads,” she said. “You show your head and you’re dead.”

Kumari’s family is Hindu they were living in an area that would soon become Muslim-dominated Pakistan. Families like hers would have to flee.

So Kumari, now 78, did not make a sound. Not when she felt pangs in her stomach after three days without food. Not even when she heard her dog Tom barking for her.

From the holes in the roof, Kumari saw her uncle and his family being killed by men with spears in the street. Her uncle was a tax collector who had made the error of filling their suitcases with cash — unnecessary weight that had kept his family from running fast enough, Kumari said. “My aunt was wearing white trousers, I remember,” she says. “She was crying, ‘Don’t kill my son, don’t kill my son.’ Then they took her daughter from her. They took her, and they pierced the spear through her body. She died like that, a 1-year-old girl.”

Kumari’s family scattered. Her town had been reduced to ash and rubble. For days, she and her mother hid from rioters who were looking for Hindus to kill and loot.

When armed men eventually found them, they were hiding in an attic packed with about 300 others from the town.

The townspeople were ushered out to a playground, where the previous day’s captives had been doused with oil and burned alive. Corpses lay strewn across the streets. “One dead body here, one dead body there. All people we know,” Kumari said. “There’s Khyaliram, there’s Baleddiram.”

Minutes before they were to be killed, a cease-fire was announced. Trucks rolled into the village from the cities, with Tara Singh, a famous political and religious leader known for his contributions to independence struggles, shouting at rioters through a megaphone. Not another drop of blood should be spilled, he was saying. They listened, because they respected him.

On the other side, they would become refugees — penniless, homeless strangers in a strange land.

Years later, Kumari had nothing left from those years besides a small box she stole from her burning town, thinking it could be used for her dolls to sleep in.

That and her memories. She fills notebooks with poems about those years. One of them reads:

Mind, don’t dwell on things of the past

Your eyes will have to cry.

Your eyes will have to stay awake all night.

Your eyes will have to cry.

Hashim Zaidi, a Muslim whose family fled India for Pakistan, fearing repercussions after an uncle killed a Hindu man

Hashim Zaidi’s Muslim family had to flee India after his uncle, a police officer, killed a Hindu intruder in his home. Fearing retaliation, his family boarded a train to Pakistan. Zaidi was 10 or 11 at the time. (Nisar Mehdi/For The Washington Post)

If Hashim Zaidi and his family hadn’t left his native town of Allahabad in India, the rioters would never have spared them.

His uncle, a Muslim police officer, had killed a Hindu rioter who was trying to enter his house, he said.

Violent acts of vengeance had become commonplace in 1947. Zaidi’s family was taking no chances. “We had no choice but to leave India for Pakistan because of incessant attacks by rioters,” he said.

Only 10 or 11 years old at the time, Zaidi was taken to Pakistan on a train. The carriages were marked to show which passengers were carrying money or other objects of value, and which ones weren’t.

“They started it, and they murdered people to get their hands on money,” he said. “People who have made it to Pakistan have given money in exchange for their lives.”

“It was all about the loot and nothing to do with ideology,” he said.

Sarjit Singh Chowdhary, a Sikh soldier who helped Muslim refugees reach safety in Pakistan

Sarjit Singh Chowdhary heard the news on the radio.

At the time, he was 2,000 miles away, serving as part of the British army in Iraq. News that partition was imminent and that his family may be in danger filled him with worry. He applied to be repatriated and was back on Indian soil by September 1947. “When I had left, India was a peaceful country,” he said. “When I came back, it was bloodshed.”

Killings had begun in March in his home town, Kahuta, in modern-day Pakistan. Later he would discover that his mother had been attacked. “My mother was a brave woman and knew how to fire a gun, so she was able to defend herself. She managed to escape and bring my siblings over to India,” he said.

As a 24-year-old soldier, Chowdhary was appointed to serve for the Punjab police and put in charge of law and order amid the unrelenting violence in the region. “I saw the body of a dead man being thrown off a train,” he recalled. “Once, on my way from Delhi to Jalandhar, we stopped at Doraha Canal and saw that the water had become red with blood.”

The news reports from his home town disturbed him deeply. “In a village just 12 kilometers from mine called Thoha Khalsa, women drowned themselves to save their honor. When the army found them, their bodies were swollen and had come up to the surface. That was the state at the time. Men were shooting their own wives and daughters because they feared what would happen if they were taken away by attackers,” he said.

Twice, he accompanied Muslim refugees across the border. “They had gathered in their villages, tied up all their things onto bullock carts. There were around 40 carts, a few hundred people,” he said. “They wanted to get to Pakistan. They must have been sad to leave, but tell me, if your life, your family’s life is in constant danger, wouldn’t you want to get out?”

Mohammad Naeem, a Muslim boy who traveled to Pakistan on the notoriously dangerous ‘blood trains’

Mohammad Naeem arrived in Lahore on a train from Agra, the city of the Taj Mahal, where he was born.

When the riots started, his Muslim family no longer felt safe in Hindu-majority India.

It was a dangerous journey. Many who traveled along the same route had been killed their bodies littered the tracks.

His father, who was separated from the family amid the riots, had to take a ship from Mumbai.

He bought a ticket, even though others at the time were riding free. When he disembarked in Karachi, people asked him why he had bothered wasting the fare money. “He said: ‘I’m a cowardly man. I bought the ticket so they don’t throw me overboard.’ ”


10 of the Most Heinous and Heartbreaking Genocides in History

Genocide obviously never sits well on the national conscience of any country, and so the finer points of definition are usually argued exhaustively. o Partition of India is such a case, and while Hindu/Muslim sectarianism lies at the heart of the debate, there is also the question of whether the British washed their hands of India, and walked away knowing that genocide was inevitable.

India was, as the saying goes, the Jewel in the British Crown. In many ways, it defined the British Empire. WWII, however, reconfigured the imperial landscape, and by then, India was demanding independence, and the British were more than willing to give it to them. The problem lay in a historical predominance of Muslims within the Indian political process. As heirs to the old Mughal Empire, traditional Muslim leaders enjoyed an influence not particularly congruent with their numbers. The departure of the British would naturally bring about democratic rule, and in a society where Hindus vastly outnumbered Muslims, universal suffrage meant Muslim marginalization.

Muslim nationalists then began demanding a ‘two-state&rsquo solution, which neither the British nor nationalists like Mohandas ‘Mahatma&rsquo Gandhi particularly wanted. Bearing in mind, however, the likely ramifications of a civil war between Hindus and Muslims in India, it seemed in the end the only viable solution. A boundary commission, sponsored by the British government, attempted to divide India along Hindu and Muslim lines. The result was imperfect, of course, but it created the map of the Indian sub-continent that we now recognize today. India and Pakistan would be separated, with what is today Bangladesh part of mainland Pakistan.

On Tuesday, August 14, 1947, Pakistan was proclaimed independent from Britain, and a day later, India followed suit. Almost immediately, as British officials handed over, Hindus in India began attacking and killing Muslims, and in Pakistan, vice versa. The result was mass slaughter as Muslims trapped in India sought to flee to Pakistan, and Hindus and Sikhs caught in Pakistan tried to make it across the border into India. The result was death and mayhem on truly epic proportions.

In total, about 11.2 million people successfully crossed the India-West Pakistan border in different directions, mostly through the Punjab region. Some 6.5 million of those were Muslims migrating from India to Pakistan, and 4.7 million Hindus and Sikhs from Pakistan to India. Over 14 million people were displaced along religious lines, and between 1-2 million people lost their lives.

The debate has never been so much the classification of the event as genocide, although that is, of course, debatable. The question is rather whether Muslim nationalists were to blame for demanding a two-state solutions, whether Hindu nationalists were to blame for allowing it, or whether the British were to blame for leaving Indian knowing that genocide was inevitable.


‘There were tears in his eyes’

On Dec. 13, a Project Dastaan volunteer wearing personal protective equipment met Anand in his house in Chandigarh, and presented him with a VR headset.

Days previously, a different volunteer on the Pakistani side of the border had traveled to Dharukna with a 360-degree video camera and&mdashwith Anand giving her directions via WhatsApp&mdashfilmed Anand’s home, the school where he studied for seven years and the village pond. When the filming was complete, the volunteer in Pakistan sent the footage to others in India, who drove it to Anand&rsquos home.

Slipping the headset over his eyes, Anand was transported seven decades back in time. The first things he saw were two lines of text: &ldquoHappy 90th birthday, Uncle. Welcome back home.&rdquo

Then, immersion. Surrounded on all sides by moving images, he felt as if he was walking around in his village, seeing familiar sights that for years had only existed in his mind&rsquos eye. Lots had changed, he noticed, but they seemed to be good changes. &ldquoIt is an improvement,&rdquo he says. &ldquoI like that my village has improved a lot.&rdquo

For Shah Umair Ansari, the Project Dastaan volunteer in the room, the change in Anand&rsquos demeanor before and after the experience was profound. The nonagenarian was not very expressive at first. &ldquoBut slowly and gradually, he told us a lot of things about the migration,&rdquo says Ansari. &ldquoIt triggered that emotion where he wanted to speak about it, wanted to feel about what’s actually been seen there.&rdquo

&ldquoHe was emotional,&rdquo Ansari says. &ldquoThere were tears in his eyes.&rdquo

The approach has implications for historians, says Sam Dalrymple, another of Project Dastaan&rsquos co-founders and the author of a forthcoming history book, Five Partitions: The Making of Modern Asia. Not only does it give survivors a sense of closure, but it gives their offspring&mdashsecond and third-generation refugees&mdasha chance to add some color to their parents&rsquo stories, and perhaps understand their own origins a little better. Plus, when children begin asking their parents questions, Partition survivors are often more forthcoming, Dalrymple says. &ldquoWhen it comes from the children, they answer these questions in a different way than they would to us.&rdquo Project Dastaan then records those answers for history.

Now, with COVID-19 vaccines on the horizon, Project Dastaan is planning expansion. The project has VR experiences for 16 more refugees in the works, including its first four in Bangladesh&mdashwhich Dalrymple says is a &ldquoa fascinating and often neglected part of the Partition story.&rdquo

The emotional impact on refugees themselves is already evident. Back in Chandigarh, Anand says that the experience has satisfied his desire to return to his home village for one last time. &ldquoThat ambition has been there all the time,&rdquo he says. &ldquoBut now having seen it, it is enough for me.&rdquo


Assista o vídeo: Partição da Índia. Nerdologia