10 Passos para a Segunda Guerra Mundial: Política Externa Nazista na década de 1930

10 Passos para a Segunda Guerra Mundial: Política Externa Nazista na década de 1930

Nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, a política externa alemã desenvolveu-se em uma estratégia de forjar alianças, conquistar e, por fim, travar a guerra. Aqui estão 10 exemplos que moldaram as relações exteriores do nazista durante a década de 1930.

1. Outubro de 1933 - Alemanha renuncia Liga das Nações

Nove meses depois que Hitler assumiu o cargo de chanceler, a Alemanha renunciou ao seu papel como membro da Conferência da Liga das Nações para a Redução e Limitação de Armamentos. Uma semana depois, ele anunciou a retirada total da Alemanha, apoiada por um referendo nacional realizado em 12 de novembro de 1933, onde 96% dos eleitores aprovaram a decisão com 95% de votos a favor da decisão de Hitler. O povo alemão o apoiou completamente.

2. Janeiro de 1934 - pacto de não agressão com a Polônia

Ministro dos Assuntos Militares da Polônia, Jozef Pilsudski.

A Alemanha assinou um Pacto de Não-Agressão com a Polônia, que incluiu um acordo comercial bilateral. Os poloneses estavam preocupados com a Linha Maginot na França, onde a França estava mantendo uma postura defensiva em caso de hostilidades com a Alemanha.

Jozef Pilsudski, o Ministro de Assuntos Militares da Polônia, acreditava que isso os beneficiaria e os protegeria de se tornarem uma futura vítima da Alemanha; bem como protegê-los contra a maior ameaça da União Soviética.

3. Janeiro de 1935 - Alemanha recupera o Sarre

A França recebeu a região do Saar pelo Tratado de Versalhes 15 anos antes, mas em 1935, o povo votou para devolvê-la ao controle alemão. Isso foi chamado de plebiscito; uma antiga palavra romana que significa uma cédula ou votação pelos membros de um eleitorado sobre uma questão pública importante. A Alemanha agora tinha acesso à bacia de carvão mais rica da Europa, onde havia armas e indústrias químicas alemãs desde a década de 1870.

4. Março de 1935 - rearmamento

Hitler anunciou os novos planos da Alemanha nazista para atividades militares, quebrando os termos do Tratado de Versalhes. O recrutamento militar foi introduzido com uma meta de 300.000 homens a serem empregados pela Wehrmacht.

A delegação da Alemanha deixou a Conferência de Genebra sobre o Desarmamento quando os franceses se recusaram a aceitar o mesmo nível de desmilitarização que foi imposto à Alemanha e a conferência se recusou a permitir que a Alemanha mantivesse armamentos iguais aos da França.

A eclosão da Segunda Guerra Mundial foi atribuída à política de "apaziguamento" - com as Grandes Potências da Europa fracassando em enfrentar a agressiva política externa do líder alemão Adolf Hitler até que fosse tarde demais. Tim Bouverie comenta sobre a tempestade crescente dos anos 1930, desencadeada em setembro de 1939.

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5. junho de 1935 - acordo naval com a Grã-Bretanha

Um acordo foi assinado com a Grã-Bretanha que permitiu à Alemanha aumentar sua frota naval de superfície para um terço do total, e seus submarinos para igual número na Marinha britânica.

O Tratado de Versalhes havia limitado a Marinha alemã a apenas seis navios de guerra e banido qualquer submarino, o que tornava fisicamente impossível para a Alemanha defender adequadamente suas fronteiras contra os soviéticos.

6. Novembro de 1936 - novas alianças estrangeiras

Benito Mussolini.

A Alemanha fez duas novas alianças diplomáticas. O acordo do Eixo Roma-Berlim com Mussolini e o Pacto Anti-Comintern com o Japão, que foi um acordo de oposição conjunta ao comunismo.

7. Março de 1938 - Anschluss com a Áustria

A união política com a Áustria foi chamada de "Anschluss" e foi outro plebiscito, ou voto do povo austríaco para que a Alemanha recuperasse seu governo político, após sua remoção pelo Tratado de Versalhes em 1919.

Hitler encorajou a agitação entre o povo austríaco e enviou tropas para ajudar no levante e restaurar a ordem alemã. Isso foi aprovado pelo povo com o voto de seus cidadãos.

Dan sentou-se com Roger Moorhouse para falar sobre o início da Segunda Guerra Mundial do ponto de vista polonês frequentemente esquecido, separando o fato da ficção sobre a infame invasão da Alemanha.

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8. setembro de 1938 - Alemanha recupera Sudetenland

Com 3 milhões de alemães vivendo nesta área da Tchecoslováquia, Hitler exigiu que ela fosse devolvida à Alemanha. No acordo de Munique, Grã-Bretanha, França e Itália concordaram, com a condição de que esta seria a reivindicação final da Alemanha por território na Europa.

9. março de 1939 - Alemanha ocupa a Tchecoslováquia

A Alemanha quebrou o acordo de Munique 7 meses depois, pela ocupação militar do restante da Tchecoslováquia. Só tinha sido um Estado independente desde o final da Primeira Guerra Mundial, apenas 21 anos antes e, antes disso, fazia parte do Império Germânico há centenas de anos.

10. Agosto - acordo alemão de 1939 com a Rússia Soviética

Joseph Stalin.

Hitler fez um acordo com Stalin para nenhuma agressão entre a Alemanha e a União Soviética, a fim de aumentar a segurança coletiva contra a Grã-Bretanha e a França, que eram anticomunistas. Stalin acreditava que isso seria uma vantagem.

Em conclusão, em setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia. Os britânicos reagiram rapidamente e declararam guerra à Alemanha, mas nenhum conflito ocorreu entre as duas nações até sete meses depois, quando os alemães invadiram a Dinamarca e a Noruega.


Preparação para a Segunda Guerra Mundial: janeiro de 1931 a agosto de 1939

Em 18 de setembro de 1931, um grupo de soldados japoneses estacionado na província da Manchúria, no norte da China, disfarçados de bandidos chineses, explodiu alguns metros da ferrovia South Manchurian controlada pelos japoneses. O incidente mal orquestrado serviu de pretexto para lançar um ataque do Exército Kwantung (exército de campanha do Japão na China), que pretendia ocupar toda a província e colocar seus ricos recursos sob o controle japonês. Este foi o início de uma década de escalada da violência que culminaria com o ataque alemão à Polônia e o início da Segunda Guerra Mundial.

Poucos meses após a tomada japonesa da Manchúria, a frágil ordem internacional da década de 1920 estava em frangalhos. A Liga das Nações fez pouco para proteger a China da agressão japonesa e, em fevereiro de 1933, o Japão deixou a Liga por completo. Os estadistas e líderes militares japoneses ficaram frustrados com uma ordem política e econômica internacional que, segundo eles, lhes conferia um status de segunda categoria. A crise econômica global atingiu duramente o Japão, e seus produtos foram excluídos de alguns mercados. A ordem mundial parecia destinada a beneficiar as grandes potências imperiais, em vez das chamadas potências "não tenho" - aquelas com poucos suprimentos de matérias-primas, um modesto império colonial e um alegado desequilíbrio entre população e território.

O Japão foi apenas a primeira das potências a desafiar a ordem existente. O ditador italiano Benito Mussolini queria uma revolução internacional por meio do que ele chamou de "estados proletários" contra as "potências plutocráticas", ou seja, Grã-Bretanha, França e Estados Unidos. A partir de 1932, ele traçou planos para conquistar o estado africano independente da Abissínia (atual Etiópia) e, em outubro de 1935, as forças italianas invadiram o reino, que conquistaram em maio seguinte. Desta vez, a Liga impôs sanções econômicas indiferentes. Em dezembro de 1937, a Itália também deixou a Liga.

Para a estabilidade a longo prazo da ordem internacional, o desenvolvimento mais perigoso foi a ascensão ao poder na Alemanha nazista de Adolf Hitler e seu movimento de nacionalistas fanáticos. O Partido Nacional Socialista rejeitou o acordo de Versalhes, repudiou a economia internacional (que eles associaram ao poder financeiro judaico) e pediu o rearmamento da Alemanha nazista para conquistar o globo. Em 30 de janeiro de 1933, Adolf Hitler foi nomeado chanceler. Nos seis anos seguintes, ele foi a força motriz por trás do repúdio público ao acordo de paz e da expansão da influência política e econômica alemã na Europa.

Adolf Hitler estava convencido de que a Alemanha nazista era uma potência do tipo "não tenho". Ele adotou a ideia popular de Lebensraum (espaço vital) como uma justificativa para a expansão territorial alemã e a apreensão de novos recursos econômicos. Ele também estava convencido de que a Alemanha nazista representava uma cultura superior e estava destinada a dominar raças inferiores. Ele atribuiu a atual fraqueza da Alemanha nazista à influência maligna dos judeus internacionais, que ele sentia terem sufocado o crescimento econômico alemão, enfraquecido o povo alemão e minado a herança cultural alemã. Essa potente mistura de preconceitos e queixas tornou-se a base da política externa alemã.

No início de 1935, Adolf Hitler anunciou publicamente um rearmamento secreto que vinha acontecendo desde o final dos anos 1920. Em março de 1936, ele ordenou que as forças alemãs remilitarizarem a região da Renânia, desafiando o Tratado de Locarno. Em 5 de novembro de 1937, ele anunciou aos comandantes militares sua intenção de unir a Áustria com a Alemanha nazista e destruir o estado tchecoslovaco (estabelecido em 1919) como preliminar para uma guerra mais ampla. Em 12 de março de 1938, as forças alemãs entraram em Viena em meio a cenas de entusiasmo histérico. O resto do mundo não fez nada, como não fez nada pela Manchúria e Abissínia.

Em meados da década de 1930, um abismo separou as três potências revisionistas - Alemanha nazista, Itália e Japão - das principais democracias que haviam dominado a ordem mundial na década de 1920. Em novembro de 1936, a Alemanha nazista e o Japão assinaram o Pacto Anti-Comintern, que foi dirigido à luta internacional contra o comunismo um ano depois, Benito Mussolini o assinou também.

Essas três nações queriam alertar as potências ocidentais de que se viam como um bloco fascista cada vez mais oposto não apenas ao comunismo, mas também à democracia liberal ocidental. Essa divisão foi explicitada com a eclosão da guerra civil na Espanha em julho de 1936. A Alemanha nazista e a Itália comprometeram forças para ajudar os rebeldes nacionalistas sob o comando do general Francisco Franco. A Grã-Bretanha e a França lideraram um movimento não intervencionista que enfraqueceu a causa do governo republicano legítimo e expôs a fraqueza e a incerteza do Ocidente.

Para a Grã-Bretanha, França e Estados Unidos, os principais arquitetos da ordem internacional pós-Primeira Guerra Mundial, foi difícil encontrar maneiras de conter a crise repentina. Nenhum dos três queria arriscar uma grande guerra logo após a última, mas nenhum deles queria deixar a ordem mundial cair no caos. Houve fortes pressões contra uma política externa ativa. Os impérios britânico e francês foram ameaçados pelo nacionalismo anticolonial na Índia, Indochina, Oriente Médio e África.

Na Palestina, a Grã-Bretanha foi forçada a enviar tropas em grande número para manter a paz entre a maioria árabe e a população judaica, que havia sido prometida uma pátria judaica no final da Primeira Guerra Mundial. Na Índia, a chamada joia na Grã-Bretanha a coroa imperial, o nacionalismo popular - inspirado pelo apóstolo da resistência não violenta, Mohandas Gandhi - forçaram o governo britânico a conceder autogoverno limitado com a Lei da Índia de 1935. Os Estados Unidos haviam abandonado o acordo que ajudaram a redigir.

Mesmo que os líderes britânicos e franceses tivessem adotado uma linha mais ativa, poderosos lobbies domésticos pressionavam pelo pacifismo. Quando um governo de centro-esquerda foi eleito na França em 1936 sob o slogan da Frente Popular, um milhão de franceses marcharam por Paris exigindo a paz. Em 1934, os cidadãos britânicos fundaram a Peace Pledge Union, que nos cinco anos seguintes se tornou um movimento de massa que fez campanha contra a guerra. Só quando a Alemanha nazista parecia uma ameaça real em 1939 a opinião pública se inclinou mais claramente a favor do confronto do fascismo por meios violentos.

Uma segunda questão importante era a atitude dos dois potenciais gigantes econômicos e militares da década de 1930, os Estados Unidos e a URSS. Apenas uma década depois, esses dois estados seriam as superpotências do mundo. Ainda assim, na década de 1930, eles desempenharam um papel mais limitado e seu poder militar era mais potencial do que real. Nos Estados Unidos, o impacto da Grande Depressão após 1929 encorajou um clima de isolacionismo. Quando o democrata Franklin Delano Roosevelt foi eleito presidente em 1932, ele prometeu um "Novo Acordo" para a população empobrecida da América. Sua prioridade era curar a América primeiro e evitar quaisquer políticas internacionais que comprometessem essa prioridade.

O Congresso adotou a Lei de Neutralidade provisória em 1935, depois aprovou uma legislação permanente em 1937 destinada a impedir os Estados Unidos de dar dinheiro, ajuda econômica ou armas a qualquer estado combatente. Embora os estadistas americanos continuassem preocupados com as ambições japonesas no Pacífico e simpatizassem instintivamente com a resistência chinesa, os americanos nada fizeram para inibir a agressão japonesa. O presidente Franklin Delano Roosevelt era pessoalmente hostil à Alemanha nazista e ao fascismo, mas se sentia muito constrangido pela crise econômica interna para arriscar persuadir o povo americano de que o envolvimento nos assuntos europeus era necessário para a segurança americana.

A União Soviética era uma potência desconhecida e potencialmente perigosa. Embora a ameaça comunista estivesse se formando na década de 1930, os estados ocidentais estavam cientes de que os comunistas estavam comprometidos com a subversão de longo prazo dos sistemas sociais e políticos do Ocidente. Na década de 1930, a URSS deu início a um programa de industrialização e rearmamento em massa, que tornou a Rússia a terceira maior economia industrial em 1939 e, no papel, a maior potência militar do mundo. No entanto, o líder soviético Joseph Stalin concentrou-se em construir o novo sistema soviético e derrotar os "inimigos" domésticos restantes da revolução, em vez de agir com mais força nos assuntos internacionais. Os soviéticos não queriam a guerra e esperavam minimizar seus riscos.

Em setembro de 1934, a União Soviética foi admitida na Liga. No entanto, os comunistas desconfiavam dos líderes democráticos tanto quanto dos fascistas, vendo ambos como variedades da política capitalista. Ao longo da década de 1930, a Grã-Bretanha e a França desconfiavam de qualquer compromisso com a União Soviética. Embora um pacto de assistência mútua tenha sido assinado entre a França e a URSS em maio de 1935, ele nunca se transformou em uma aliança militar.

O resultado de todas essas pressões foi uma resposta anglo-francesa confusa - uma mistura de inação, protesto moderado e concessão que é normalmente descrito pelo termo "apaziguamento". Foram feitos esforços para encontrar maneiras de manter a Alemanha nazista, Itália e Japão dentro da estrutura de poder existente. Em 1935, a Grã-Bretanha e a Alemanha assinaram o Acordo Naval Anglo-Alemão, que legitimou o rearmamento naval alemão, embora tenha sido quebrado pela Alemanha nazista no ano em que foi assinado. Nem a Grã-Bretanha nem a França arriscaram confrontar os estados fascistas em relação à intervenção na Espanha. O Japão foi deixado sozinho no Extremo Oriente, com apenas uma ajuda mínima fornecida à China. No entanto, tanto a Grã-Bretanha quanto a França perceberam que a guerra era uma forte possibilidade, e o medo da guerra era um elemento central na cultura política popular dessas nações na década de 1930. A partir de 1936, os dois estados iniciaram um programa de rearmamento.

A evidência da hesitação ocidental encorajou os poderes revisionistas a prosseguir. O Japão começou uma guerra em grande escala com a China em 1937 e conquistou grande parte da costa leste da China em 1938. Na Europa, Adolf Hitler ordenou que seus generais em maio de 1938 planejassem uma guerra de outono contra a Tchecoslováquia sob o pretexto de libertar os povos de língua alemã do Sudetenland da dominação checa. Mas quando a pressão alemã atingiu o pico no verão, a Grã-Bretanha e a França intervieram. Neville Chamberlain, o primeiro-ministro da Grã-Bretanha, voou para a Alemanha nazista para se encontrar com Adolf Hitler e negociar um acordo. O resultado foi o Acordo de Munique assinado em 30 de setembro de 1938. A Sudetenland foi dada à Alemanha nazista, mas a guerra foi evitada. Além disso, Adolf Hitler foi forçado a recuar da destruição da independência tcheca, que havia sido seu objetivo.

Infeliz por não ter entrado em guerra com os tchecos em 1938, Adolf Hitler acrescentou a Grã-Bretanha e a França à sua lista de inimigos potenciais. Mas ele se voltou primeiro para o leste, anexando uma grande parte da Tchecoslováquia em março de 1939, antes de insistir que a Lituânia e a Polônia cedessem Memel e Danzig e entrassem na órbita alemã. Apenas a Polônia se recusou a se subordinar a Berlim, então Adolf Hitler decidiu atacar aquele país sozinho ou ao lado da França e da Grã-Bretanha se esses estados intervissem. Nessas circunstâncias, ele respondeu às sondagens de Moscou que havia rejeitado anteriormente. Em um acordo secreto com a União Soviética, ele concordou em dividir a Europa Oriental na suposição de que conquistaria tudo depois de derrotar as potências ocidentais.

No inverno de 1938-1939, os britânicos e franceses decidiram que se os alemães atacassem qualquer país que se defendesse, eles se juntariam em sua defesa. Na esperança de que isso pudesse deter a Alemanha nazista, eles prometeram publicamente defender a Romênia, a Polônia e a Grécia, mas a Alemanha nazista foi em frente de qualquer maneira.

Em 31 de agosto, apesar das evidências crescentes da firmeza ocidental, Adolf Hitler ordenou que a campanha começasse no dia seguinte. Heinrich Himmler, seu chefe de segurança, repetiu o que os soldados japoneses fizeram na Manchúria em 1931 ao encenar um falso ato de provocação. Em suposta retaliação, as forças alemãs avançaram em uma ampla frente na Polônia na manhã de 1º de setembro de 1939.

Consulte a próxima seção para obter uma linha do tempo detalhada sobre os eventos importantes da Segunda Guerra Mundial que ocorreram durante 1931-1933.


1. S AAR PLEBISCITE

Em 1935, o historiador HAL Fisher escreveu que um país que está determinado a ter uma guerra sempre pode tê-la.

O Tratado de Versalhes colocou o Saar sob o controle da Liga das Nações por 15 anos. Em 1935, os habitantes do Saar votaram pelo retorno à Alemanha. O plebiscito do Sarre é citado por muitos historiadores como o primeiro passo para a guerra.

2. C ONSCRIÇÃO e REARMAMENTO

Hitler começou a aumentar suas forças armadas. Em 1935, ele introduziu o recrutamento (convocando homens para o exército). Isso quebrou o Tratado de Versalhes, mas a Grã-Bretanha e a França o deixaram escapar impune.

Axis Militarism - define o rearmamento nazista em um cenário mais amplo.

3. R ​​HINELAND

Hitler invadiu a Renânia em 7 de março de 1936. Isso quebrou o Tratado de Versalhes. Foi um blefe - o exército alemão tinha apenas 22.000 soldados e tinha ordens de recuar caso encontrasse alguma resistência. Mas, mais uma vez, a Grã-Bretanha e a França não fizeram nada.

4. A USTRIA

Em 1938, Hitler assumiu o controle da Áustria. Primeiro, Hitler encorajou os nazistas austríacos a exigirem a união com a Alemanha. Então Hitler invadiu a Áustria (11 de março de 1938). Isso quebrou o Tratado de Versalhes, mas a Grã-Bretanha e a França não fizeram nada.

& # 9668 Fonte A

Este cartoon foi desenhado pelo cartunista britânico Bernard Partridge para a revista satírica Soco em fevereiro de 1938. Mostra Hitler como um caçador furtivo, roubando a Áustria.

Mussolini é mostrado como um péssimo guarda-caça, não conseguindo impedi-lo “Nunca ouvi um tiro, Adolf”, ele está dizendo.

Clique aqui para a interpretação

Atividade:

O fato de o cartunista da Fonte A estar deturpando a Áustria significa que ela é uma fonte não confiável?

5. M UNICH

Em 1938, Hitler tentou assumir o controle dos Sudetos. Primeiro, Hitler encorajou os nazistas dos Sudetos a exigirem a união com a Alemanha. Então, Hitler fez planos para invadir a Tchecoslováquia.

Neville Chamberlain apaziguou Hitler. Em Munique, em 29 de setembro de 1938, a Grã-Bretanha e a França deram a Hitler a Sudetenland.

Hitler e a Tchecoslováquia - antigo vídeo educacional (muito tendencioso)

& # 9668 Fonte B

Este cartoon britânico de outubro de 1938 (de Low, que odiava a Alemanha nazista) mostra Hitler como o Papai Noel, entrando em seu saco, um por um, pequenos países que foram para a cama com a família franco-britânica . Seu saco diz: Deutschland Uber Alles ( Alemanha acima de tudo ).

A legenda diz: 'A Europa pode esperar um Natal de paz' ​​(Hitler).

Clique aqui para a interpretação

Atividade:

O que o cartunista da Fonte B está dizendo sobre Hitler?

6. C ZECOSLOVÁQUIA

Em 15 de março de 1939, as tropas de Hitler marcharam para o resto da Tchecoslováquia. Essa, para a maioria dos britânicos, foi a época em que perceberam que a única coisa que impediria Hitler era uma guerra.

7. U SSR / PATO NAZI

No verão de 1939, Hitler começou a desenvolver seu plano de conquistar a Polônia. Primeiro, os alemães em Danzig exigiram união com a Alemanha. Então, Hitler ameaçou guerra.

Chamberlain prometeu aos poloneses que a Grã-Bretanha os apoiaria se a Alemanha atacasse a Polônia.

Em agosto de 1939, Hitler fez um tratado secreto com a Rússia. Ele pensou que isso impediria a Grã-Bretanha e a França de ajudar a Polônia.

8. P OLÂNDIA

Em abril de 1939, Chamberlain anunciou a 'Garantia Polonesa' - uma promessa de defender a Polônia se Hitler invadisse (este foi o evento que pôs fim ao apaziguamento).


Noite das Facas Longas de 1934

Ernest Rohm

A Noite das Facas Longas foi um expurgo nazista que ocorreu no final de junho de 1934. Hitler agiu para eliminar os inimigos políticos e suprimir os SA (Strumabteilung), os paramilitares camisas-pardas liderados por Ernest Rohm, de cuja independência ele e os militares alemães alto comando temido.


Caminho para a Segunda Guerra Mundial: Japão amplia sua influência na Ásia

A FABRICAÇÃO DE UMA NAÇÃO - um programa em inglês especial da Voice of America.

Vimos em programas recentes como a ascensão de líderes fascistas na Europa ameaçou a neutralidade americana na década de 1930. Adolf Hitler e o partido nazista na Alemanha criaram a ameaça mais óbvia.

Mas também houve Benito Mussolini na Itália e Francisco Franco na Espanha. Esses líderes desafiaram a ideia de democracia e a segurança de alguns dos aliados mais próximos da América.

A invasão da Polônia por Hitler e o início da guerra geral na Europa em 1939 fizeram os americanos se perguntarem se poderiam permanecer neutros por muito mais tempo.

Os Estados Unidos finalmente entrariam em guerra contra Hitler e as outras nações do Eixo. Mas sua primeira batalha não seria na Europa. Em vez disso, Washington entraria na Segunda Guerra Mundial após um ataque direto do Japão.

As relações entre os Estados Unidos e o Japão pioraram cada vez mais ao longo da década de 1930. Ambas as nações eram potências industriais importantes. Mas eles tinham ideias muito diferentes sobre o futuro econômico e político da Ásia oriental, especialmente da China.

Até o final dos anos 1800, o Japão era uma nação com antigas tradições políticas e pouco contato com o mundo ocidental.

As visitas do Comodoro Matthew Perry e navios de guerra americanos ajudaram a abrir o Japão para o comércio com os Estados Unidos e outras nações na década de 1850. E nos anos que se seguiram, o Japão deu passos gigantescos para se tornar uma nação industrial moderna.

Nos anos 1920 e 1930, o Japão era um país forte. Mas faltava óleo, borracha e outros materiais naturais próprios. Por essa razão, os líderes japoneses olharam com inveja para as colônias holandesas na Indonésia, as colônias francesas na Indochina e as colônias britânicas na Malásia e Birmânia. E os empresários japoneses viram enormes mercados para seus produtos em países vizinhos como Coréia e China.

O desejo do Japão de usar o leste da Ásia para obter materiais naturais e vender produtos manufaturados estava em conflito direto com os planos americanos para a Ásia. Isso era especialmente verdadeiro em relação à China. Washington foi o criador da política de "Portas Abertas" em relação à China. Queria manter os materiais naturais e os mercados da China livres do controle do Japão ou de qualquer outra nação estrangeira.

Por esta razão, os americanos ficaram muito preocupados quando as forças japonesas invadiram a área da Manchúria na China em 1931. E observaram com grande interesse os esforços do líder chinês Chiang Kai-shek para se opor aos invasores japoneses.

Os Estados Unidos também estavam muito preocupados em proteger suas importações de petróleo, estanho e borracha natural do sudeste da Ásia. Esta área do mundo foi um grande fornecedor desses materiais naturais na década de 1930. O Oriente Médio ainda não se tornou um grande produtor de petróleo.

Dessa forma, os Estados Unidos e o Japão competiam pelos mesmos materiais naturais e pelos mesmos mercados asiáticos. No entanto, também havia muito comércio entre as duas nações. Na verdade, o Japão dependia dos Estados Unidos para a maior parte de seu metal, cobre e petróleo.

Esse comércio com Tóquio tornou-se uma grande preocupação para o presidente Franklin Roosevelt e o Congresso em 1937.

No verão daquele ano, mais tropas japonesas entraram na China. Eles rapidamente capturaram grande parte da costa chinesa.

Muito do metal, petróleo e outros materiais que o Japão usou em seu esforço de guerra na China vieram dos Estados Unidos. Os americanos não gostavam de vender materiais do Japão para usar contra a China. Mas o comércio era legal por causa de um acordo de 1911 entre Tóquio e Washington.

No entanto, o governo americano disse ao Japão em 1939 que encerraria o acordo anterior. Não venderia mais ao Japão materiais que poderiam ser usados ​​para a guerra.

A decisão de Washington fez com que o governo japonês voltasse a pensar sobre seus planos expansionistas. E o anúncio, um mês depois, do tratado de paz entre a Alemanha e a União Soviética deu a Tóquio ainda mais motivos de preocupação. A União Soviética pode ser um grande oponente da expansão japonesa na Ásia oriental. E parecia livre da ameaça de guerra na Europa.

Esses dois eventos ajudaram os moderados do governo japonês a ganhar mais influência sobre a política externa. Um governo moderado assumiu o poder em janeiro de 1940.

No entanto, esse período de moderação em Tóquio não durou muito. Na primavera de 1940, a Alemanha lançou sua invasão relâmpago da Europa. Os nazistas capturaram a Dinamarca, Noruega, Holanda, Bélgica, Luxemburgo e, finalmente, França.

Os extremistas do governo japonês viram na vitória alemã sua chance de lançar seu próprio ataque às colônias europeias na Ásia. Eles rapidamente iniciaram negociações com Hitler para formar uma nova aliança. E em poucos meses, os líderes militantes derrubaram o governo moderado em Tóquio.

O novo governo japonês era chefiado por um moderado, o príncipe Konoye. Mas seu ministro da Guerra era um expansionista, o general Tojo. Tóquio não perdeu tempo em agir. Obrigou a França a dar permissão ao Japão para ocupar o norte da Indochina. E Tóquio também exigiu que a Grã-Bretanha fechasse a estrada da Birmânia para a cidade chinesa de Chungking.

Esses eventos fizeram com que as relações entre Tóquio e Washington se tornassem ainda piores.

Na segunda metade de 1940, o presidente Roosevelt proibiu a exportação de metais e derivados de petróleo para o Japão. Seu governo também emprestou dinheiro para a China. E representantes americanos começaram a se reunir discretamente com autoridades britânicas e holandesas para discutir planos de defesa conjunta para possíveis ataques japoneses no oeste do Pacífico.

Washington e Tóquio mantiveram longas negociações em 1941. As autoridades americanas esperavam que as negociações pudessem atrasar o Japão de lançar um ataque ao sul. Eles também pensaram que um atraso poderia dar aos líderes mais moderados no Japão uma chance de ganhar mais influência. E por um tempo, o plano americano funcionou. O Japão não fez novos atos de agressão.

Mais uma vez, os acontecimentos na Europa fizeram com que esta situação mudasse. A Alemanha nazista atacou a União Soviética em meados de 1941. Isso impediu Moscou de travar combates em suas fronteiras orientais. Assim, as tropas japonesas estavam livres para invadir o sul da Indochina.

O presidente Roosevelt reagiu à invasão da Indochina pelo Japão dando três passos importantes. Primeiro, ele assumiu o controle de todo o dinheiro japonês nos Estados Unidos. Em segundo lugar, ele colocou as forças armadas das Filipinas sob o comando americano. E terceiro, ele fechou o Canal do Panamá ao transporte marítimo japonês.

Mais uma vez, um conflito se desenvolveu entre moderados e extremistas no governo japonês.

Líderes mais moderados, como o primeiro-ministro Konoye, pediram mais um esforço para chegar a um acordo com os Estados Unidos. Mas o exército e a marinha japoneses acreditavam que havia chegado o momento de ir à guerra para acabar com o poder americano e europeu no leste da Ásia para sempre.

As negociações entre o Japão e os Estados Unidos continuaram durante os meses finais de 1941. Mas as duas nações estavam à beira da guerra. Eles estavam tão próximos das hostilidades quanto Washington estava com o governo nazista em Berlim.

Oficiais militares americanos capturaram mensagens secretas do Japão nessa época. Eles aprenderam que Tóquio estava planejando algum tipo de ataque, a menos que os Estados Unidos mudassem repentinamente suas políticas. No entanto, as autoridades americanas não conseguiram descobrir exatamente onde ou como o ataque seria feito.

Quase todos em Washington esperavam que os japoneses atacassem o sul do Japão. Eles estavam errados. Os líderes militares em Tóquio planejavam um ataque surpresa à principal base militar do Pacífico dos Estados Unidos, o enorme centro naval de Pearl Harbor, no Havaí. Essa será nossa história na próxima semana.

Você tem ouvido A FABRICAÇÃO DE UMA NAÇÃO, um programa em Inglês Especial. Nosso programa foi narrado por Harry Monroe e Rich Kleinfeldt. Foi escrito por David Jarmul. A Voz da América convida você a ouvir novamente na próxima semana A FABRICAÇÃO DE UMA NAÇÃO.


O Caminho para a Segunda Guerra Mundial: os anos 1930 observam as principais mudanças na Europa e na Ásia

A FABRICAÇÃO DE UMA NAÇÃO - um programa em inglês especial pela Voice of America.

Sou Shirley Griffith. Hoje, Doug Johnson e eu falamos sobre a política externa americana durante os anos 1930.

Durante grande parte de sua história, os Estados Unidos não se envolveram em disputas mundiais. Somente no século XX se tornou uma nação poderosa e influente.

O presidente Theodore Roosevelt foi o primeiro presidente a ver os Estados Unidos como uma grande potência. Alguns anos depois, o presidente Woodrow Wilson queria que os Estados Unidos se envolvessem mais com o mundo.

Muitos americanos discordaram. Eles queriam ficar fora de conflitos internacionais. Os presidentes depois de Wilson permaneceram informados sobre os eventos mundiais. Mas eles estavam muito menos dispostos a envolver os Estados Unidos do que Roosevelt ou Wilson. A grande depressão econômica que começou em 1929 reduziu ainda mais o interesse dos americanos pelo mundo.

Franklin Roosevelt tornou-se presidente em 1933.

Franklin Roosevelt não era como a maioria dos americanos. Ele conhecia bem a situação internacional por experiência própria.

Como Theodore Roosevelt e Woodrow Wilson, ele queria expandir a política externa da América. A terrível crise da depressão, no entanto, obrigou-o a dedicar a maior parte do tempo a questões econômicas nacionais. Ele foi capaz de lidar com questões internacionais muito lentamente.

Um de seus primeiros esforços mais importantes foi melhorar as relações com as nações latino-americanas.

Trinta anos antes, o presidente Theodore Roosevelt disse que os Estados Unidos tinham o direito de intervir na América Latina. Nos anos que se seguiram, os Estados Unidos enviaram tropas a vários países latino-americanos. Muitos líderes políticos da região acusaram os Estados Unidos de tratá-los como crianças. Líderes de toda a América Latina criticaram amargamente os Estados Unidos em uma conferência em 1928.

Quando Franklin Roosevelt se tornou presidente, ele prometeu tratar as nações latino-americanas como amigas. Ele chamou isso de sua política de "boa vizinhança".

A nova política de Roosevelt teve um começo hostil. Seu governo se recusou a reconhecer um governo cubano que se opôs aos Estados Unidos. Em vez disso, ajudou a levar ao poder um novo governo que mostrou mais apoio aos Estados Unidos.

Depois disso, porém, o presidente Roosevelt conseguiu provar que queria melhorar as relações com os países da América Latina.

For example, his administration speeded up plans to withdraw American troops from Haiti. It rejected old treaties that gave the United States the right to intervene in Cuba. It recognized a revolutionary government in El Salvador. It recognized the right of Panama to help operate and protect the Panama Canal. And it helped establish the Export-Import Bank to increase trade throughout the Americas.

All of these actions did much to improve the opinion of Latin American leaders about the United States. However, the most important test of Franklin Roosevelt's new policies was in Mexico.

The Mexican government seized control of oil companies owned by investors in the United States. A number of influential Americans wanted the president to take strong action. Ele recusou. He only agreed to urge the Mexican government to pay American investors for the value of the oil companies.

As United States' relations with Latin America improved, its relations with Britain got worse.

Britain blamed Franklin Roosevelt for the failure of an international economic conference in 1933. It also felt the United States Congress was unwilling to take a strong position against international aggression by other nations.

Some British leaders had so little faith in Roosevelt that they proposed seeking cooperation with Japan instead of the United States. New leaders in Japan, however, soon ended this possibility. They presented Britain with such strong military demands that the British government gave up any idea of cooperation with Japan.

One big question in American foreign policy in the 1930s concerned the Soviet union.

The United States had refused to recognize the government in Moscow after the Bolsheviks took control in 1917. Yet Franklin Roosevelt saw the Soviet Union as a possible ally if growing tensions in Europe and Asia burst into war.

For this reason, he held talks in Washington with a top Soviet official. In 1933, he officially recognized the Soviet government.

President Roosevelt hoped recognition would lead to better relations. But the United States and the Soviet union did not trust each other. They immediately began arguing about many issues.

Within two years, the American ambassador to Moscow urged President Roosevelt to cut diplomatic relations with the Soviets. Roosevelt refused. Relations between the two countries became even worse. Yet Roosevelt believed it was better to continue relations in case of an emergency. That emergency -- World War Two -- was just a few years away.

Economic issues played an important part in American foreign policy during the early 1930s. In 1930 three, a major international economic conference was held in London.

France and Italy led a movement to link the value of every nation's money to the price of gold. American delegates to the conference rejected the idea. They argued that it would slow America's recovery from the great depression. As a result, the London conference failed.

Although President Roosevelt opposed linking the value of the American dollar to the price of gold, he did not oppose international trade. During the 1930s, his administration negotiated new trade agreements with more than twenty countries.

The 1930s saw major political changes in Asia and Europe. President Roosevelt watched these developments with great interest. In Japan, military leaders gained control of the government. Their goal was to make Japan Asia's leading power.

In Italy, the government was headed by fascist Benito Mussolini. Another fascist, Francisco Franco, seized power in Spain. And, most important, Adolf Hitler and the Nazi Party increased their strength in Germany. Franklin Roosevelt understood much sooner than most Western leaders the threat that these new leaders represented.

Most Americans shared Roosevelt's dislike for the new fascist movements. However, Americans felt another emotion much more strongly. It was their desire to stay out of war.

World War One had ended just 15 years earlier. It was still fresh in the minds of many Americans. A majority of the population opposed any policy that could involve the United States in another bloody conflict.

A public opinion study was made in 1937. The study showed that seventy-one percent of Americans believed it had been a mistake for the United States to fight in World War One.

So, President Roosevelt was not surprised when Congress passed a law ordering the administration to remain neutral in any foreign conflict. Congress also refused an administration proposal that the United States join the World Court.

Franklin Roosevelt shared the hope that the United States would stay out of foreign conflicts. However, Adolf Hitler and other fascists continued to grow more powerful. The situation forced Americans to begin to consider the need for military strength.

You have been listening to THE MAKING OF A NATION, a program in Special English on the Voice of America. Your narrators have been Shirley Griffith and Doug Johnson. Our program was written by David Jarmul. The Voice of America invites you to listen again next week to THE MAKING OF A NATION.


Eastern European Laws on World War II History Spark Congressional Reaction

What countries in Eastern Europe might have once assumed were domestic debates over World War II history are spilling over into major international disputes and causing problems for their relations with the United States.

Last month, more than 50 members of Congress sent a letter to the State Department that expressed concerns about “state-sponsored Holocaust distortion and denial.” The lawmakers note that both Poland and Ukraine recently passed laws relating to World War II history and claim these are connected to rising incidents of anti-Semitism.

What countries in Eastern Europe might have once assumed were domestic debates over World War II history are spilling over into major international disputes and causing problems for their relations with the United States.

Last month, more than 50 members of Congress sent a letter to the State Department that expressed concerns about “state-sponsored Holocaust distortion and denial.” The lawmakers note that both Poland and Ukraine recently passed laws relating to World War II history and claim these are connected to rising incidents of anti-Semitism.

The April 23 letter has drawn ire and sparked debate in Poland, Ukraine, and certain academic and political circles in the United States.

The letter writers, almost all Democrats, “respectfully request that you respond to our serious concerns with a detailed description of what actions the State Department is taking to work with the Polish and Ukrainian governments, and other governments in the region, to combat the rise of anti-Semitism and Holocaust-denial and distortion.”

At issue for lawmakers are pieces of legislation passed in Poland and Ukraine relating to World War II history. The laws now put two Western allies — Poland is a member of NATO and Ukraine receives U.S. aid — in a difficult position: The two governments need advocates in the U.S. Congress, but they are also benefiting from domestic support for their respective legislation.

The Ukrainian law, passed in 2015, recognizes certain political organizations and individuals as “fighters for Ukrainian independence.”

Among these were the Organization of Ukrainian Nationalists and the Ukrainian Insurgent Army, which were involved in violence against Jews and Poles. In a 1941 manifesto, the wing of the Organization of Ukrainian Nationalists led by Stepan Bandera, a World War II partisan revered by some in Ukraine, raised a call to “liquidate undesirable Poles, Muscovites, and Jews.”

The congressional letter also cites recent incidents of anti-Semitism in Ukraine, including the use of Nazi salutes at a march honoring the 75th anniversary of the Ukrainian Insurgent Army last November.

Three years after Ukraine, Poland passed its “Holocaust law,” criminalizing accusations of the Polish nation being complicit in Nazi atrocities. Polish wartime leaders did not collaborate with the Nazis, though individual Poles did . How many and to what degree is the subject of rigorous academic debate.

Both the U.S. State Department and Yad Vashem, Israel’s Holocaust memorial, criticized the threat the law poses to free speech and discussion. The Israeli government said the law was akin to Holocaust denial.

The Polish law provoked outrage in Israel and the United States, and brought the earlier Ukrainian law back into view. It also attracted congressional attention, including from Democrats David Cicilline, a member of the House Foreign Affairs Committee, and Ro Khanna, who sits on the House Armed Services Committee.

Khanna, from California, says he has a large Israeli expatriate constituency, and he also expresses concerns that the U.S. government is sending arms to the government in Ukraine, which, in turn, supports a neo-Nazi battalion.

“[Ukranian President Petro] Poroshenko himself doesn’t have Nazi sentiments — his government has provided aid to the Azov Battalion,” Khanna says, referring to an entity of the Ukrainian National Guard with neo-Nazis in its ranks. “That battalion has very much engaged in incidents in neo-Nazism.” (A provision by Khanna tacked on to a recent aid package to Ukraine bars that aid from going to the Azov Battalion.)

Yet Khanna’s own views on Ukraine break with other members. He says current U.S. policy toward Ukraine should be more restrained and says that the United States should not have supported the ouster of Viktor Yanukovych, the Kremlin-backed president of Ukraine who was removed from power by Ukrainians in the 2014 revolution. “I think that strategic blunder cost us Crimea.”

Cicilline disagrees with the idea that the United States should move toward a more restrained foreign policy in Ukraine, saying, “I don’t share that view. I think we have an opportunity and I think Ukraine is an emerging democracy.”

A State Department spokesperson wrote in an email to Foreign Policy , “As always, the Department will respond to Congressional correspondence as appropriate.’’

Some think the congressional letter was long overdue. “As Ukrainian Jewish Committee director I feel highly encouraged by the House letter,” Eduard Dolinsky, the director of the Ukrainian Jewish Committee, said in a statement. “Ukraine is trying to build new and democratic society, but nevertheless Ukraine’s Jewry faces difficult challenges counteracting attempts of glorification of those who participated in the brutal murder of one and a half million of Ukrainian Jews.”

The governments of Poland and Ukraine have both denied the claims of anti-Semitism made in the letter.

“Sir, I would appreciate if you indicated a single law passed in my homeland Poland (recently or not), which glorifies Nazi collaborators and/or denies Holocaust,” Polish Deputy Foreign Minister Bartosz Cichocki tweeted in response to Khanna.

Neither the Polish nor Ukrainian Embassy responded to a request for comment.

A congressional staffer familiar with the issue expressed skepticism over lumping Poland and Ukraine together — Poland considers the groups lauded by the Ukrainian law to be murderers.

Georgiy Kasianov, a Ukrainian historian who looks at national memory, says that the letter was too genera, and got specifics wrong. For example, the letter alleges Holocaust denial these laws don’t deny the Holocaust (though other experts note that Holocaust denial includes denying participation in its perpetration).

Further, while there is anti-Semitism in Ukraine, Kasianov says, it isn’t manifesting itself as the letter says it does. “Xenophobia is not just about anti-Semitism,” he says, pointing also to Russophobia and anti-Polonism.

Even supporters of the letter, such as historian Jared McBride, wish it had been framed differently.

“There are a lot of other things at stake here. As a scholar, I would have liked the letter to focus more broadly on the issue of free speech,” he says, later adding that memory laws are detrimental to it.

In any case, the letter does not appear to have induced either the Polish or Ukrainian governments to change their laws or positions on their pasts. And so far, it isn’t having an immediate impact on U.S. policy.

On Monday, congressional concerns aside, it was reported that the first set of anti-tank javelin missiles arrived in Ukraine, its memory laws intact.

Update, May 6, 2018, 3:10 pm: This post has been updated to clarify the definition of Holocaust denial.


10 Steps to World War Two: Nazi Foreign Policy in the 1930s - History

Fascism is a form of radical authoritarian nationalism that came to prominence in early 20th-century Europe. The first fascist movements emerged in Italy during World War I, then spread to other European countries. Opposed to liberalism, Marxism, and anarchism, fascism is usually placed on the far-right within the traditional left–right spectrum.

Fascist Ideologies

Fascists saw World War I as a revolution that brought massive changes to the nature of war, society, the state, and technology. The advent of total war and the total mass mobilization of society had broken down the distinction between civilians and combatants. A “military citizenship” arose in which all citizens were involved with the military in some manner during the war. The war resulted in the rise of a powerful state capable of mobilizing millions of people to serve on the front lines and providing economic production and logistics to support them, as well as having unprecedented authority to intervene in the lives of citizens.

Fascists believe that liberal democracy is obsolete, and they regard the complete mobilization of society under a totalitarian one-party state as necessary to prepare a nation for armed conflict and respond effectively to economic difficulties. Such a state is led by a strong leader—such as a dictator and a martial government composed of the members of the governing fascist party—to forge national unity and maintain a stable and orderly society. Fascism rejects assertions that violence is automatically negative in nature, and views political violence, war, and imperialism as means that can achieve national rejuvenation. Fascists advocate a mixed economy with the principal goal of achieving autarky (self-sufficiency) through protectionist and interventionist economic policies.

Historian Robert Paxton says that fascism is “a form of political behavior marked by obsessive preoccupation with community decline, humiliation, or victimhood and by compensatory cults of unity, energy, and purity, in which a mass-based party of committed nationalist militants, working in uneasy but effective collaboration with traditional elites, abandons democratic liberties and pursues with redemptive violence and without ethical or legal restraints goals of internal cleansing and external expansion.”

Since the end of World War II in 1945, few parties have openly described themselves as fascist, and the term is instead now usually used pejoratively by political opponents. The terms neo-fascist or post-fascist are sometimes applied more formally to describe parties of the far right with ideologies similar to or rooted in 20th century fascist movements.

The term fascist comes from the Italian word fascismo, derivado de fascio meaning a bundle of rods, ultimately from the Latin word fasces. This was the name given to political organizations in Italy known as fasci, groups similar to guilds or syndicates. At first, it was applied mainly to organizations on the political left. In 1919, Benito Mussolini founded the Fasci Italiani di Combattimento in Milan, which became the Partito Nazionale Fascista (National Fascist Party) two years later. The Fascists came to associate the term with the ancient Roman fasces ou fascio littorio—a bundle of rods tied around an axe, an ancient Roman symbol of the authority of the civic magistrate carried by his lictors, which could be used for corporal and capital punishment at his command. The symbolism of the fasces suggested strength through unity: a single rod is easily broken, while the bundle is difficult to break.

Early History of Fascism

The historian Zeev Sternhell has traced the ideological roots of fascism back to the 1880s, and in particular to the fin-de-siècle (French for “end of the century”) theme of that time. This ideology was based on a revolt against materialism, rationalism, positivism, bourgeois society, and democracy. o fin-de-siècle generation supported emotionalism, irrationalism, subjectivism, and vitalism. o fin-de-siècle mindset saw civilization as being in a crisis that required a massive and total solution. Its intellectual school considered the individual only one part of the larger collectivity, which should not be viewed as an atomized numerical sum of individuals. They condemned the rationalistic individualism of liberal society and the dissolution of social links in bourgeois society.

Social Darwinism, which gained widespread acceptance, made no distinction between physical and social life, and viewed the human condition as being an unceasing struggle to achieve the survival of the fittest. Social Darwinism challenged positivism’s claim of deliberate and rational choice as the determining behavior of humans, focusing on heredity, race, and environment. Its emphasis on biogroup identity and the role of organic relations within societies fostered legitimacy and appeal for nationalism. New theories of social and political psychology also rejected the notion of human behavior being governed by rational choice, and instead claimed that emotion was more influential in political issues than reason.

At the outbreak of World War I in August 1914, the Italian political left became severely split over its position on the war. The Italian Socialist Party (PSI) opposed the war but a number of Italian revolutionary syndicalists supported war against Germany and Austria-Hungary on the grounds that their reactionary regimes had to be defeated to ensure the success of socialism. Angelo Oliviero Olivetti formed a pro-interventionist fascio called the Fasci of International Action in October 1914. Benito Mussolini, upon expulsion from his position as chief editor of the PSI’s newspaper Avanti! for his anti-German stance, joined the interventionist cause in a separate fascio. The term “Fascism” was first used in 1915 by members of Mussolini’s movement, the Fasci of Revolutionary Action.

The first meeting of the Fasci of Revolutionary Action was held in January 1915 when Mussolini declared that it was necessary for Europe to resolve its national problems—including national borders—of Italy and elsewhere “for the ideals of justice and liberty for which oppressed peoples must acquire the right to belong to those national communities from which they descended.” Attempts to hold mass meetings were ineffective, and the organization was regularly harassed by government authorities and socialists.

Similar political ideas arose in Germany after the outbreak of the war. German sociologist Johann Plenge spoke of the rise of a “National Socialism” in Germany within what he termed the “ideas of 1914” that were a declaration of war against the “ideas of 1789” (the French Revolution). According to Plenge, the “ideas of 1789” that included rights of man, democracy, individualism and liberalism were being rejected in favor of “the ideas of 1914” that included “German values” of duty, discipline, law, and order. Plenge believed that racial solidarity (Volksgemeinschaft) would replace class division and that “racial comrades” would unite to create a socialist society in the struggle of “proletarian” Germany against “capitalist” Britain. He believed that the “Spirit of 1914” manifested itself in the concept of the “People’s League of National Socialism.”

After the end of the World War I, fascism rose out of relative obscurity into international prominence, with fascist regimes forming most notably in Italy, Germany, and Japan, the three of which would be allied in World War II. Fascist Benito Mussolini seized power in Italy in 1922 and Adolf Hitler had successfully consolidated his power in Germany by 1933.

Hitler and Mussolini: Adolf Hitler and Benito Mussolini were the two most prominent fascist dictators, rising to power in the decades after World War I.


Depression Leads to Isolationism

In struggling with its own Great Depression, the United States sank its foreign policy even deeper into post-World War I stance of isolationism.

As if the Great Depression was not enough, a series of world events that would result in World War II added to Americans’ desire for isolation. Japan seized most of China in 1931. At the same time, Germany was expanding its influence in Central and Eastern Europe, Italy invaded Ethiopia in 1935. The United States, however, chose not to oppose any of these conquests. To a large degree, Presidents Herbert Hoover and Franklin Roosevelt were constrained from reacting to international events, no matter how potentially dangerous, by the demands of the public to deal exclusively with domestic policy, primarily bringing an end to the Great Depression.

Having witnessed the horrors of World War I, Hoover, like most Americans, hoped to never see the United States involved in another world war. Between his election November 1928 and his inauguration in March 1929, he traveled to the nations of Latin America hoping to win their trust by promising that the U.S. would always honor their rights as independent nations. Indeed, in 1930, Hoover announced that his administration’s foreign policy would recognize the legitimacy of the governments of all Latin American countries, even those whose governments did not conform to American ideals of democracy.

Hoover’s policy was a reversal of President Theodore Roosevelt’s policy of using force if necessary to influence the actions of Latin American governments. Having withdrawn American troops from Nicaragua and Haiti, Hoover proceeded to avoid U.S. intervention in some 50 Latin American revolutions, many of which resulted in the establishment of anti-American governments. As a result, America’s diplomatic relations with the Latin American warmed during the Hoover presidency.

Under the 1933 Good Neighbor Policy of President Franklin Roosevelt, the United States reduced its military presence in Central and South America. The move greatly improved U.S. relations with Latin America, while making more money available for depression-fighting initiatives at home.

Indeed, throughout the Hoover and Roosevelt administrations, the demand to rebuild the American economy and end rampant unemployment forced U.S. foreign policy onto the backmost burner … at least for a while.


Ms. Douglas' History Blog

1. When Hitler came to power, what did he hope to achieve in foreign policy?

2. What were the aims of Hitler’s foreign policy?

3. In what ways did Hitler build up his armed forces before 1936?

4. What measures had Hitler taken by 1938 to prepare Germany for war?

5. How did the 1935 plebiscite change the situation in the Saar?

6. Describe the events in the Saar in 1935.

7. What was the remilitarisation of the Rhineland?

8. Describe the events of 1938 which led to Anschluss?

10. What was the Munich Agreement (September 1938)?

11. What was the Nazi-Soviet Pact?

1. Why did Italy and Germany become increasingly militaristic in the 1930s?

2. Why did Hitler remilitarise the Rhineland?

3. Why did Britain and France allow Germany to remilitarise the Rhineland in 1936?

4. Why was the remilitarisation of the Rhineland important?

5. Why was the remilitarisation of the Rhineland a risk for Hitler?

6. Why did Hitler become involved in the Spanish Civil War?

7. Why did Hitler and Mussolini become involved in the Spanish Civil War?

8. Why did Hitler want Anschluss?

9. Why did Britain and France permit the Anschluss?

10. Why did Hitler want the Sudetenland?

11. Why was the Munich Agreement (1938) important?

12. Why did Hitler’s demands over Czechoslovakia not lead to war in 1938?

13. Why did Britain and France end their policy of appeasement?

14. Why did Hitler want the Nazi-Soviet Pact of 1939?

15. Why did Stalin want the Nazi-Soviet Pact of 1939?

16. Why was the Nazi-Soviet Pact important?

17. Why did Britain go to war over Poland in 1939?

18. Why was Hitler’s foreign policy successful up to 1939?

19. How did Hitler destroy the Treaty of Versailles?

20. Why did Britain and France follow a policy of appeasement with Germany?

21. Why did Italy and Germany become increasingly militaristic in the 1930s?

1. ‘Hitler was a gambler rather than a planner in foreign affairs’. Do you agree?

2. How important for events in Europe were events in Europe were Hitler’s pacts with Italy and Japan?

3. How far was world peace threatened by Germany and Italy by 1936?

4. How far was the Treaty of Versailles to blame for the outbreak of World War II?

5. ‘War in 1939 was caused more by the Treaty of Versailles than by anything else’. Do you agree with this view? Explain your answer.

6. How far was the Great Depression responsible for the outbreak of World War II?

7. To what extent can the outbreak of World War II be blamed on the failure of the League of Nations?

8. How far was the policy of appeasement responsible for the outbreak of World War II?

9. ‘The policy of appeasement was a failure’. How far do you agree with this statement?

9. ‘ World War II was caused by British-French mistakes 1938-1939.’ How far do you agree with this view?

10. ‘Hitler’s policies in Austria and Czechoslovakia were a complete success’. How far do you agree with this statement?

11. How far was the Nazi-Soviet Pact responsible for causing war in 1939?

12. ‘ The policy of Appeasement was justified’. How far do you agree with this statement?

13. How far was Appeasement justified? Explain your answer.

14. Hitler’s desire for lebensraum was the most important reason for the outbreak of war in 1939? How far do you agree with this statement?


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