Gotha G-V

Gotha G-V

O primeiro Gotha, o G-I, foi projetado por Oskar Ursinus para a Gothaer Waggonfabrik Company em 1914. Esta aeronave de ataque ao solo entrou em serviço na Frente Ocidental e na Frente Oriental em 1915. No ano seguinte, a empresa produziu o Gotha G-IV. Esta aeronave, projetada por Hans Burkhard, foi construída para realizar bombardeios na Grã-Bretanha. Os ataques diurnos continuaram durante o verão de 1917.

O Gotha G-IV foi substituído pelo Gotha G-V superior em agosto de 1917. Além das mudanças estruturais, o Gotha G-V tinha motores mais potentes e era mais difícil de derrubar. Uma característica bem-sucedida do bombardeiro era o túnel ventral do artilheiro, que lhe permitia atirar para baixo e para trás.

Dados de desempenho do Gotha G-V

Modelo

bombardeiro pesado

Motor

2 x 260 hp Mercedes

Envergadura

23,7 m (77 pés 9 pol.)

Comprimento

40 pés (12,2 m)

Altura

14 pés (43 m)

Velocidade máxima

87 mph (140 kph)

Altura máxima

21.325 pés (6.500 m)

Faixa

520 milhas (835 km)

Armamento

2-3 metralhadoras; 1.102 libras (500 kg) de bombas


A Guerra no Ar - Bombardeiros: Alemanha, Gotha e Gigante

Durante as últimas duas semanas de 1914, antes do primeiro ataque Zeppelin à Grã-Bretanha, houve um pequeno número de ataques abortivos contra a área de Dover por hidroaviões alemães.

Uma força de bombardeiros mais bem-sucedida de 36 aviões foi organizada na região de Bruges, que realizou seu primeiro ataque noturno, contra Dunquerque, em janeiro de 1915. Essa unidade planejava fazer ataques contra a Grã-Bretanha, mas antes que pudesse, cerca de metade deles o faria transferido para a Frente Oriental e forneceu apoio tático ao avanço alemão em Gorlice-Tarnow.

Os alemães então concentraram suas atividades de bombardeiro na frota Zeppelin, até que em meados de 1916 ficou claro para todos (exceto Strasser, o comandante da frota de dirigíveis navais) que os dirigíveis não estavam tendo o sucesso esperado.

No outono de 1916, os alemães começaram a equipar-se com o bombardeiro de dois motores Gotha. Com um layout de empurrador, essas aeronaves podiam voar a 15.000 pés, acima da altura máxima do caça contemporâneo. Com um alcance de 800 km (500 milhas) e uma carga de bomba de até 500 kg (1.100 lb), os Gothas foram projetados para realizar ataques através do canal contra a Grã-Bretanha.

Um grupo de quatro esquadrões foi estabelecido na Bélgica, e eles realizaram seu primeiro bombardeio no final de maio de 1917. Esta surtida de 22 aviões, contra a cidade de Folkestone, causou 95 mortes. Em meados de junho, uma força de 18 Gothas atacou Londres em plena luz do dia. Eles foram recebidos por mais de 90 lutadores britânicos, mas nenhum Gotha foi derrubado. Este bombardeio causou 162 mortes.

Em 7 de julho de 1917, mais de cem surtidas defensivas foram realizadas contra um ataque de Gotha de 22 aviões. Neste caso, um Gotha foi abatido e três foram danificados, ao custo de dois caças abatidos pelos artilheiros defensivos do Gotha. Foi só quando a RFC começou a equipar suas defesas caseiras com Sopwith Camels que os Gothas começaram a sofrer graves perdas e foram forçados a mudar para os ataques noturnos.

A partir de meados de setembro, os Gothas foram acompanhados por um bombardeiro ainda maior e mais potente. The Zeppelin-Staaken Riesenflugzeug O bombardeiro "gigante" era um trator biplano com quatro motores e cabine fechada que pode ter sido inspirado no Murometz russo. O gigante certamente merecia seu título - sua envergadura de 42 metros (138 pés) era apenas um metro (3 pés) mais curta do que a famosa superforça B29 da Boeing na Segunda Guerra Mundial, e sua cauda era quase do mesmo tamanho de um Sopwith Pup.

Ele podia carregar uma carga máxima de bomba de 2.000 kg (4.400 lb), mas para voos de longo alcance, como contra Londres, isso foi reduzido à metade. Ele tinha um alcance de cerca de 800 km (500 milhas). Como o Murometz, os motores podem passar por manutenção no meio do vôo.

Os ataques noturnos de Gotha / Giant continuaram ao longo de 1917, quase ilesos, até dezembro, quando os britânicos começaram a ter sucesso em interceptar os Gothas à noite. O fogo antiaéreo também estava se tornando mais eficaz e o uso crescente de balões de barragem afetou os bombardeiros.

No final da guerra, uma linha de 80 quilômetros de balões barragem cercou Londres.

Na noite de 28 para 29 de janeiro de 1918, após a perda de um Gotha sobre a Grã-Bretanha e mais quatro para pousos forçados na Bélgica, os esquadrões de Gotha foram retirados para reorganização e treinamento. Quando se tornaram operacionais novamente em março, foram empregados principalmente para apoio tático durante a última grande ofensiva da Alemanha na Frente Ocidental.

Nesse ínterim, os Giants continuaram uma campanha pequena, mas influente, contra Londres. No dia 16 de fevereiro, durante uma operação de quatro aviões, um gigante lançou uma bomba de 1.000 kg (2.200 lb) - a maior usada por qualquer um na guerra - e explodiu uma ala do hospital de Chelsea.

Durante o mesmo ataque, outro gigante sobreviveu colidindo com o cabo de um balão de barragem e caindo 300 metros antes que o piloto pudesse recuperar o controle. Na noite seguinte, um único gigante voltou e acertou em cheio na estação St. Pancras. A tripulação deste avião relatou ter visto fogo antiaéreo a até 20 milhas de distância - uma indicação do impacto psicológico de ataques a alvos urbanos.

O último ataque da guerra foi realizado na noite de 19 para 20 de outubro de 1918. Este foi um ataque combinado de Gotha / Gigante, e dos 38 Gothas participantes, três foram abatidos por lutadores e outros três foram derrubados por fogo antiaéreo.

Nenhum gigante jamais foi perdido para os caças britânicos ou armas antiaéreas, embora alguns tenham sido interceptados. Vários foram gravemente danificados por acidentes durante o pouso. Os Giants foram extremamente complicados de construir e apenas 18 foram concluídos.

Os alemães esperavam causar pânico generalizado e até revolta com esses ataques. Nisso eles falharam, mas os ataques amarraram um grande número de aeronaves, canhões antiaéreos e pessoal que de outra forma poderiam ter sido usados ​​diretamente na Frente Ocidental. A necessidade de uma defesa aérea coordenada foi um dos principais motivos para a formação da RAF em abril de 1918.

Uma das condições do armistício era que os alemães entregassem todos os seus bombardeiros noturnos. Quando os britânicos viram quão poucas dessas aeronaves realmente existiam, inicialmente suspeitaram que os alemães estavam escondendo algumas delas.

A aparente invencibilidade dos bombardeiros, especialmente em 1917, teve grande influência no pensamento militar britânico durante a Segunda Guerra Mundial, pois foi aqui que nasceu o conceito britânico de que "o bombardeiro pesado sempre passará".

Sábado, 22 de agosto de 2009 Ari Unikoski

O custo financeiro da guerra foi de quase US $ 38 bilhões, somente para a Alemanha, a Grã-Bretanha gastou US $ 35 bilhões, a França US $ 24 bilhões, a Rússia US $ 22 bilhões, os EUA US $ 22 bilhões e a Áustria-Hungria US $ 20 bilhões. No total, a guerra custou aos Aliados cerca de US $ 125 bilhões e as Potências Centrais US $ 60 bilhões.

- Você sabia?


Bombardeiros biplanos Gotha G. IV e G. V

Potencialmente um grande avanço na guerra aérea, o bombardeiro Gotha foi a principal arma da Alemanha em sua tentativa de subjugar a população civil da Inglaterra na Primeira Guerra Mundial. Dele surgiu a crença equivocada de que o bombardeio terrorista poderia vencer as guerras.

A primeira Conferência de Paz de Haia em 1899 proibiu o lançamento de projéteis de balões, mas apenas por um período de cinco anos, e antes de 1914 a imprensa popular e os escritores de ficção previram ataques aéreos contra cidades. A vulnerabilidade de Londres causou pânico em 1913.83 Após o início da guerra, as considerações humanitárias causaram pouca hesitação. Os franceses bombardearam Ludwigshafen em 1914, e eles e os britânicos continuaram a atacar cidades fronteiriças inimigas entre 1915 e 1916, embora nenhum dos dois ainda tivesse desenvolvido aviões de bombardeiro especializados e os danos causados ​​foram leves. Da Alemanha, apenas dirigíveis Zeppelin poderiam chegar a Londres, e eles ficaram sob a marinha alemã. Gradualmente, Wilhelm - que tinha escrúpulos em alvejar edifícios históricos e palácios de seus primos, enquanto o chanceler se preocupava com a opinião pública neutra - cedeu ao entusiasmo da Marinha, e os ataques a Londres começaram em 31 de maio de 1915. Por alguns meses os britânicos não tiveram resposta , mas durante 1916 chegaram novas aeronaves BE2C que subiram mais alto e ficaram estáveis ​​à noite, e dispararam balas incendiárias 'Buckingham'. Apoiados por melhores armas antiaéreas, holofotes e um sistema de observação de solo aprimorado, eles abateram tantos Zeppelins que, a partir de setembro de 1916, os ataques a Londres cessaram. Por causa da escassez de matéria-prima, a pele dos dirigíveis não era mais emborrachada e suas nervuras consistiam em madeira em vez de alumínio, tornando-os ainda mais inflamáveis. O perigo parecia ter passado e, no início de 1917, as autoridades britânicas estavam encerrando seus arranjos de defesa civil.

Mas os Zepelins prepararam o caminho para o bombardeio de aeronaves. Os engenheiros alemães vinham trabalhando no bombardeiro Gotha G-IV desde o início da guerra, e a OHL queria que ele estivesse pronto para ataques que coincidissem com a guerra submarina irrestrita. Londres, a 175 milhas das bases de Gothas na Bélgica, caiu em seu alcance de 500 milhas. Ao contrário das cidades francesas, ele podia ser abordado sobre a água, sem defesas terrestres, e o estuário do Tamisa fornecia uma orientação notável. Gothas carregava uma carga menor do que os Zeppelins, mas eram mais rápidos (87 mph), mais altos (até 10.500 pés), mais fortemente armados (carregando três metralhadoras) e mais difíceis de abater. Além disso, enquanto os britânicos descriptografaram o código sem fio dos Zeppelins e sempre avisaram de sua chegada, os primeiros ataques diurnos de Gotha (codinome Operação Türkenkreuz) não foram previstos. Eles mataram e feriram 290 pessoas em Folkestone em 25 de maio e, em 13 de junho, mataram e feriram 594 em um bombardeio centrado na Liverpool Street Station de Londres e no East End, incluindo dezoito crianças na escola Upper North Street na East India Dock Road em 7 de julho, outro ataque à capital causou 250 vítimas a mais. A essa altura, havia tumulto na mídia e discussões tensas no Gabinete de Guerra. Dois esquadrões de caça retornaram da Frente Ocidental (por causa dos protestos de Haig) - e uma nova agência, a London Air Defense Area (LADA), foi criada sob o comando do Major Edward B. Ashmore, um artilheiro movido de Flandres. Ashmore acrescentou outra barreira de lutadores a leste de Londres e alterou suas táticas para que atacassem os Gothas em grupos ao invés de individualmente, e o mesmo mau tempo que atormentou as tropas britânicas na Bélgica o ajudou. Em três ataques durante o mês de agosto, os Gothas não conseguiram chegar a Londres e, no último, perderam três aeronaves, uma para bombeiros de AA e duas para caças. Talvez prematuramente, eles mudaram para ataques noturnos.

De longe, os bombardeiros alemães mais famosos da guerra foram os biplanos Gotha G. IV e G. V, que realizaram ataques de grande sucesso em Londres no verão de 1917. Eles foram derivados dos primeiros Gotha G. II e G. III , que foram projetados por Hans Burkhard e introduzidos em 1916. O primeiro provou ser de baixa potência com seus motores em linha Benz de 220 HP, limitando a produção a apenas dez aeronaves. Este último, no entanto, era equipado com dois motores em linha Mercedes de 260 HP e podia carregar uma carga de bomba de aproximadamente 1.100 libras. O G. III também foi o primeiro bombardeiro que tentou fornecer ao artilheiro de cauda a habilidade de atirar para baixo, lateralmente e para cima. Substituído na Frente Ocidental rapidamente pelo muito melhorado G. IV, o G. III foi transferido para os Bálcãs depois que a Romênia entrou na guerra contra a Alemanha e a Áustria-Hungria.

O G. IV foi introduzido no final de 1916 e formou o núcleo do Heavy Bomber Squadron No. 3, que no final da guerra lançaria mais de 186.000 libras de bombas em Londres em uma série de ataques que começaram com um ataque diurno em 25 de maio 1917. Com envergadura de 77 pés 9,25 pol., Comprimento de 38 pés 11 pol. E peso carregado de 7.997 libras, o G. IV era capaz de transportar entre 660 e 1.100 libras de bombas, dependendo da missão e a quantidade de combustível transportada a bordo. Para ter alcance máximo para os ataques a Londres, por exemplo, o G. IV carregava apenas 660 libras de bombas. Uma das principais razões para seu sucesso foi que seus motores inline Mercedes D. IVa gêmeos de 260 hp (configurados em um arranjo de empurrador) permitiram que ele atingisse uma velocidade máxima de 87 mph e operasse a partir de um teto de serviço de 6.500 m (21.325 pés) ) -uma altura que estava além das capacidades da aeronave de defesa doméstica usada pelos britânicos. Como resultado das incursões, os britânicos foram forçados a desviar os caças de primeira linha para a defesa doméstica, forçando os Gothas a mudar para as incursões noturnas. O G. V era uma versão mais pesada que tinha um centro de gravidade melhor e apresentava um arranjo de tiro de artilheiro de cauda melhorado. Todas as versões do Gothas tinham uma tripulação de três homens. Embora os números precisos da produção não estejam disponíveis, estima-se que 230 G. IVs entraram em serviço em 1917. A produção total provavelmente excedeu 400, das quais quarenta fuselagens produzidas pela LVG foram fornecidas para a Áustria-Hungria e equipadas pela Oeffag com motores em linha Hiero de 230 HP .

O Kagohl 3 ainda estava realizando incursões em portos franceses e no front, mas o número de vítimas estava aumentando a um ritmo alarmante. No início de fevereiro, Ernst Brandenburg voltou a assumir o comando novamente, mas após uma olhada no que restava do Geschwader da Inglaterra, ele retirou a unidade das operações de reorganização e reequipamento. Na primavera de 1918, o Kagohl 3 estava voando mais uma vez em missões de combate sobre a França e a frente ocidental, mas não atacou a Inglaterra novamente até 19 de maio.

O ataque em 19-20 de maio foi o maior a ser montado contra a Grã-Bretanha durante toda a guerra, 38 Gothas e três aviões R voando na missão. De 2230 até muito depois da meia-noite, os bombardeiros fluíram para Londres, e a destruição foi extensa, com mais de mil edifícios danificados ou destruídos. Mas o Gothas pagou um preço terrível. Apenas 28 dos que decolaram realmente atacaram os caças ingleses fizeram três vítimas, o fogo antiaéreo foi responsável por mais três e um caiu em seu vôo de volta.

Como havia acontecido com o GIV, o desempenho do GV ​​se deteriorou à medida que as cargas aumentaram e a capacidade de manutenção diminuiu, e o ataque de 19 de maio foi realizado a apenas cerca de 5.500 pés, enquanto as missões noturnas anteriores com GVs estavam a mais de 8.000 pés. Bombardear em níveis tão baixos estava fadado a ser caro.

Em junho de 1918, novos tipos de Gotha estavam começando a chegar a Kagohl 3. O GVa e o GVb tinham narizes mais curtos do que o GV normal, caudas de caixa com leme duplo em vez de uma única nadadeira e leme, e rodas de pouso auxiliares sob o nariz ou na frente de cada nacele do motor. O GVb podia carregar uma carga útil de 3.520 lb, 8031b a mais que os modelos anteriores, mas seu desempenho não era melhor e em alguns aspectos inferior. Como o GIV estava obsoleto, essas aeronaves estavam sendo fornecidas aos austríacos para uso na frente italiana ou para esquadrões de treinamento na Alemanha.

No final de maio, os Geschwader da Inglaterra foram direcionados exclusivamente para alvos na França em apoio à ofensiva alemã de primavera, incluindo Paris e Etaples, na costa francesa. Mais tarde, eles foram desviados para alvos táticos próximos à linha de frente enquanto os Aliados contra-atacavam, e o esquadrão inevitavelmente sofreu perdas catastróficas. Em novembro, entretanto, tudo estava acabado e os planos grandiosos para renovar os ataques à Inglaterra em 1919 deram em nada, enquanto a Alemanha clamava pela paz.

As baixas sofridas por Kagohl 3 no final das hostilidades totalizaram 137 mortos, 88 desaparecidos e mais de 200 feridos. Somente em ataques contra a Inglaterra, 60 Gothas foram perdidos - quase o dobro da força básica da unidade. Mas a ameaça de Gotha manteve dois esquadrões de caça da linha de frente britânicos em casa a qualquer momento e, assim, indiretamente beneficiou a Força Aérea Alemã na França e em Flandres.

Siegfried Sasson, o poeta de guerra, observou um ataque aéreo - em seu caso do ataque Gotha de 17 de agosto de 1917 que atacou a cidade de Londres. Isso merece um parágrafo em suas “Memórias de um oficial de infantaria” “Quando meu táxi parou naquela via estreita, a Old Broad Street, as pessoas na calçada estavam paradas, olhando para o céu branco e quente. Batidas altas começaram na vizinhança próxima, e era óbvio que um ataque aéreo estava em pleno andamento. Este evento não poderia ser ignorado, mas eu precisava de dinheiro e queria pegar meu trem, então decidi desconsiderá-lo. As batidas continuaram e, enquanto eu entregava meu cheque ao caixa, uma multidão de funcionárias desceu descontroladamente uma escada sinuosa com vociferações de alarme não anormais. Apesar da comoção, o caixa entregou-me cinco notas de uma libra com a polidez estoica de um homem que decidira afundar com o navio. Provavelmente ele se sentia como eu - mais indignado do que com medo, parecia não haver sentido na ideia de ser feito em pedaços no próprio banco. Saí do prédio com um ar de despreocupação militar. Meu motorista de táxi, assim como o caixa, estava admiravelmente calmo, embora outro estrondo estupendo soasse como se estivesse muito perto da Old Broad Street (como de fato estava). "Suponho que podemos ir para a delegacia", comentei, acrescentando: "parece um pouco exagerado que não se pode nem mesmo descontar um cheque com conforto!" O homem sorriu e seguiu em frente. Era impossível negar que a guerra estava sendo trazida de volta para mim. Na Liverpool Street ocorrera o que, em condições normais, seria descrito como uma catástrofe terrível. Bombas foram lançadas na estação e uma delas atingiu o vagão da frente do meu expresso do meio-dia para Cambridge. Viajantes horrorizados estavam fugindo. Os ponteiros do relógio indicavam 11h50, mas o horário da ferrovia fora interrompido pela primeira vez em sua carreira, o relógio imperativo era um espectador passivo. Enquanto eu ficava pensando no que fazer, um carrinho de bagagem passou por mim e estava um homem idoso, malvestido e aparentemente morto. A visão de sangue me fez sentir muito estranha. Esse tipo de perigo parecia exigir uma qualidade de coragem diferente da fortaleza da linha de frente. Em uma trincheira, a pessoa era aclimatada à idéia de ser exterminado e havia uma sensação de retaliação organizada. Mas aqui alguém estava indefeso, um inimigo invisível mandava destruição girando para baixo de um céu de bom tempo, velhos pobres compraram uma passagem de trem e foram arrastados novamente mortos em um carrinho de mão, mulheres feridas caídas na estação gemendo. E o trem não começou. . . . ”


O bombardeiro Gotha e as origens do bombardeio estratégico

Embora a Inglaterra possa ter dormido durante os anos entre as guerras mundiais, foi um sono inquieto, assombrado por sonhos de guerra transgredindo todo santuário e moderação. Outras nações podem ter cogitado a teoria do bombardeio estratégico, mas os britânicos já haviam experimentado sua colheita amarga. Eles nunca haviam esquecido o verão de 1917, quando o Gothas alemão fez chover terror e destruição em Londres e nas cidades da costa sul.

Apropriadamente, a primeira visita do pesadelo & # 8217s literalmente veio à existência. Desde 1793, quando os revolucionários franceses estabeleceram um corpo infantil de balões, veículos mais leves que o ar eram usados ​​intermitentemente para fins militares. Eles foram empregados principalmente para reconhecimento, mas a ideia do bombardeio de balão foi considerada suficientemente crível para ser proibida pelas conferências de desarmamento de Haia de 1899 e 1907. A magnitude e o desespero da Primeira Guerra Mundial acabaram com essas proibições de maneira relativamente curta e, no final de janeiro de 1915, zepelins alemães começaram a bombardear portos ingleses na costa sudeste. Em setembro, esses ataques haviam escalado para ataques noturnos do tamanho de um esquadrão contra a própria Londres e, em um ano, os zepelins foram responsáveis ​​por mais de 400 mortos e milhões de dólares em danos materiais.

No entanto, os dirigíveis alemães eram fundamentalmente falhos como armas.

Eles não eram apenas alvos enormes, a maioria com mais de 600 pés de comprimento, mas estavam cheios de hidrogênio altamente inflamável. Consequentemente, uma combinação de holofotes britânicos, armas antiaéreas e aviões de perseguição incendiários logo estava transformando os zepelins em crematórios voadores com tal regularidade que os ataques foram interrompidos em dezembro de 1916. Mas os ingleses logo enfrentariam uma ameaça muito mais perigosa: o Gotha G IV.

As raízes do programa alemão para desenvolver um avião bombardeiro pesado remontam ao outono de 1914, quando o major Wilhelm Siegert, um ex-piloto de balão, propôs um bombardeio estratégico de Londres usando aviões. Mas o que ele tinha em mente era a frágil aeronave tipo B de 100 cavalos de potência com uma carga de bombas extremamente leve e um alcance tão limitado que uma viagem de ida e volta para Londres exigiria o lançamento de aeródromos não mais distantes do alvo do que o Pas de Calais .

O avanço do exército alemão ficou muito aquém desse objetivo, necessitando de uma volta para os zepelins de alcance muito mais longo. No entanto, as especificações também foram emitidas para um Grosse Kampffiugzeug (avião bombardeiro grande) ou tipo G, e várias empresas, incluindo Gothaer Waggonfabrik

A.G. Gotha, começou a trabalhar. Nos dois anos seguintes, uma série de protótipos de vários motores e modelos de produção limitada foram criados, mas em cada caso eles se mostraram insuficientes e não confiáveis. Finalmente, em outubro de 1916, Gotha conseguiu gerar um design de sucesso, que seria colocado em produção às pressas como G IV.

O G IV básico era um biplano grande e angular com uma envergadura de mais de 77 pés e dois motores Mercedes refrigerados a água de 260 cavalos de força ligados a hélices impulsoras que dirigiam a aeronave por mais de 300 milhas (em tanques auxiliares) a uma calma 80 milhas por hora. No entanto, o Gotha não era um alvo fácil. Era altamente manobrável, e os primeiros modelos mais bem feitos, mesmo com um combustível cheio de 2.600 libras e carga de bombas, podiam subir entre 18.000 e 21.000 pés - muito mais alto do que quase todos os interceptores que provavelmente encontrariam. Mesmo aviões de caça que conseguiram envolver G IVs em altitudes mais baixas descobriram que eles eram clientes relativamente difíceis. O bombardeiro e sua tripulação de três homens eram protegidos por duas metralhadoras Parabellum de 7,92 mm eletricamente aquecidas, uma colocada para disparar para frente e acima, a outra montada para atirar não apenas para cima e atrás do avião, mas também para baixo, através de um túnel especial em a parte traseira da fuselagem, cobrindo assim um ângulo de abordagem favorito. Esta picada sem precedentes & # 8220 na cauda & # 8221 seria uma surpresa desagradável para os pilotos britânicos que pretendem atacar por baixo.

No entanto, o Gotha era principalmente um instrumento ofensivo destinado a lançar explosivos e, nessa função, suas especificações eram igualmente impressionantes. Subtraindo o peso da tripulação e do combustível, o G IV reteve uma carga útil da bomba de 660 libras em toda a sua gama. Embora isso se compare desfavoravelmente com a capacidade de carga dos zepelins - de 2.500 a 4.500 libras de bombas, dependendo do modelo - não leva em conta os números. Um ataque de zepelim típico pode incluir duas ou três naves gigantes, enquanto os Gothas podem vir em ondas de 25. A carga útil combinada da aeronave era pelo menos tão grande, e os G IVs eram individualmente menos vulneráveis ​​e coletivamente menos sujeitos a atrito dramático, porque as bombas se espalharam por muitos mais veículos.

Embora o Gotha estivesse destinado a infligir danos principalmente a civis e suas propriedades, os recursos e o armamento da aeronave indicavam alguma intenção de limitar a destruição indiscriminada. Especificamente, o G IV foi equipado com uma mira de bomba Goerz empregando um telescópio vertical Zeiss de três pés, constituindo o que o historiador da aviação C.M. White chama de & # 8220a primeira tentativa científica de mira de bomba durante a Grande Guerra & # 8221 Além disso, a carga de bomba básica inicial do Gotha & # 8217 foi dividida entre projéteis de 110 e 27 libras, ambos úteis principalmente contra alvos pontuais ou edifícios específicos . Racks para bombas muito mais pesadas destinadas a ataques noturnos indiscriminados foram eventualmente instalados, mas isso foi em grande parte uma reação à crescente letalidade das defesas aéreas britânicas. (Os alemães aparentemente nunca pensaram em incluir projéteis de gás venenoso e ignoraram a sinistra bomba incendiária & # 8220Elektron & # 8221 aperfeiçoada nos meses finais da guerra - principalmente porque a guerra estava perdida de qualquer maneira.)

No entanto, quando os Gothas foram desencadeados no final de maio de 1917, foi principalmente com um propósito político em mente, e isso foi claramente entendido como incluindo ataques a instalações civis. Türkenkreuz (Turk & # 8217s Cross), como era chamada a operação de bombardeio, fazia parte de uma estratégia em duas frentes - a outra sendo a guerra submarina irrestrita - destinada a expulsar a Grã-Bretanha da guerra atacando na frente doméstica. Simbolizando essa resolução foi a designação do centro de Londres, os edifícios do governo em torno de Downing Street, o Almirantado, o Banco da Inglaterra e os órgãos de imprensa da Fleet Street - como a principal área-alvo, com instalações militares e produção de guerra assumindo importância secundária. No entanto, os resultados reais se mostraram muito menos discretos, embora quase igualmente devastadores psicologicamente.

Típico foi o primeiro ataque em massa de Gothas & # 8217, que o mau tempo afastou de Londres. Embora a operação tenha danificado apenas ligeiramente os campos militares em Shorncliffe e Cheriton, também matou 60 pessoas, a maioria mulheres e crianças, no distrito comercial de Folkestone. Quando os Gothas conseguiram chegar à capital, no início de junho, os resultados foram praticamente os mesmos. Os aviões localizaram e atingiram alvos designados, mas uma bomba de 110 libras também mergulhou nas escolas da Upper North Street, explodindo no andar térreo para matar ou ferir 64 crianças. E o bombardeio estava destinado a se tornar mais discriminatório à medida que as defesas britânicas melhorassem.

Inicialmente, os esforços britânicos foram comprometidos pela relutância do governo em desviar ativos da Frente Ocidental, pela rivalidade entre as Forças e pela simples dificuldade técnica de se ajustar à mudança da Alemanha dos zepelins para os Gothas mais velozes e velozes. Os pilotos britânicos frequentemente ficavam furiosos de frustração quando os bombardeiros passavam ilesos milhares de metros acima.

Mas a rede de alerta precoce logo foi simplificada para fornecer tempo de reação adequado. E com isso veio uma melhoria dramática na coordenação do fogo antiaéreo e dos defensores aéreos, que por sua vez atraiu um tributo cada vez mais pesado de Gothas. No final de agosto, os bombardeiros buscaram a cobertura da escuridão e as missões diurnas cessaram.

Assim começou o que o historiador Raymond Fredette chamou de primeira blitz, uma sequência de uma semana de bombardeios noturnos aleatórios durante os últimos dias de setembro de 1917. A princípio, muitos londrinos consideraram os ataques como uma espécie de espetáculo ao ar livre. Mas depois de quatro desses ataques, cerca de 300.000 pessoas todas as noites se refugiaram no subsolo e muitas outras se esconderam nos túneis sob o Tâmisa.

Cada noite, mais de 10.000 projéteis antiaéreos foram disparados contra os invasores alemães - e os fragmentos de estilhaços que choveram na cidade aumentaram as vítimas. Pelo que se sabia, o bombardeio nunca teria fim.

Mas, na verdade, o ataque foi um espasmo, um esforço supremo alemão. Praticamente todos os Gothas voaram, assim como zepelins e várias aeronaves enormes não padronizadas conhecidas como Giants. Típico desta pequena classe de gigantes era o R.39, com envergadura de quase 140 pés, quatro motores totalizando quase 1.000 cavalos de potência, uma tripulação de nove homens e uma carga útil de bomba de 4.000 libras. No entanto, apenas um gigante chegou a Londres e isso também era típico.

A primeira blitz foi um fracasso terrível. O kaiser concedeu o cobiçado Blue Max a Rudolf Kleine, comandante dos Gothas, mas os fatos indicavam outro resultado. De 92 surtidas G IV, apenas 55 chegaram à Inglaterra e menos de 20 encontraram Londres. Treze Gothas - quase um terço do esquadrão - foram destruídos naquela semana. Haveria outros ataques, mas o custo seria ainda mais alto. Pois em 1918 os britânicos haviam quase concluído um sistema de defesa aérea, que em todos os radares essenciais, exceto o radar, era como o que atordoou a Luftwaffe em 1940.

Mesmo assim, a memória dos Gothas e daquela semana assustadora de setembro de 1917 continuou a assombrar os ingleses. Acima de tudo, foi por isso que, quando a guerra voltou à nação despreparada, não havia apenas defesa aérea, mas também defesa civil e uma força de bombardeiros pesada para desferir uma terrível vingança nas casas daqueles que os atacavam de cima.

ROBERT L. O & # 8217CONNELL era um MHQ editor contribuinte.

Este artigo apareceu originalmente na edição de outono de 1990 (Vol. 3, No. 1) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: O bombardeiro Gotha e as origens do bombardeio estratégico

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Gotha G.V

O Gotha G.V estava entre os bombardeiros pesados ​​de longo alcance da Alemanha na Primeira Guerra Mundial. Este avião clássico substituiu os desajeitados Zeppelins que haviam sido usados ​​anteriormente como plataformas de bombas sobre Londres e outros alvos. A palavra 'Gotha' evocou um terror nervoso entre a população civil inglesa na Primeira Guerra Mundial, muito parecido com os termos 'V-1' e 'V-2' durante a Segunda Guerra Mundial. Em ambos os casos, o medo de se machucar foi misturado a uma intensa frustração de que nada estava sendo feito para remediar a situação.

Os bombardeiros Gotha evoluíram a partir das versões G.II e G.III de 1915 que tiveram sucesso nas frentes oriental e ocidental. Estes foram logo seguidos pelas aeronaves G.IV e G.V melhoradas, que eram maiores e mais robustas. Como Raymond Fredette relata em seu livro notável, O céu em chamas, eles carregaram o peso do ataque alemão contra a Inglaterra.

Galeria de imagens de aviões clássicos

Os Gothas posteriores foram de fato triunfos da engenharia de aeronaves clássicas, especialmente quando se considera que seu primeiro vôo ocorreu apenas 13 anos depois de Kitty Hawk. Grandes biplanos construídos em madeira, aço e tecido, eles eram movidos por motores Mercedes de dois empurradores (localizados na parte traseira) de som sinistro.

Chamados para o serviço devido ao fracasso dos ataques do Zeppelin contra a Inglaterra para dar uma contribuição significativa para a vitória, os três lugares Gothas fizeram seu primeiro ataque à luz do dia em 25 de maio de 1917, com um ataque em massa (para aqueles dias) de 21 aeronaves contra Kent. Em 13 de julho, eles tiveram a afronta de atacar Londres, matando 162 pessoas e ferindo 400. Cidadãos indignados exigiram ação imediata, e o Royal Flying Corps acabou sendo forçado a retirar vários esquadrões de caça do front. O sistema de defesa doméstica eficaz que foi criado tornou-se o modelo para a defesa da Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial.

Como o Gotha G.V era um avião grande e pesado com uma potência de motor nada excepcional, decolagens e pousos eram verdadeiros testes de habilidade dos pilotos. À noite, em particular, muitos mais desses aviões clássicos foram perdidos por acidente do piloto do que por caças britânicos.


Gotha G-V - História

Fotografia:

Gotha G.V serial 947-16 KZ capturado por tropas belgas em agosto de 1918 (coleção H Sermão)

País de origem:

Descrição:

Bombardeiro pesado bimotor de longo alcance

Usina elétrica:

Dois motores Mercedes D.IVa de seis cilindros em linha com refrigeração líquida de 194 kw (260 cv)

Especificações:

Armamento:

Duas metralhadoras Parabellum de 7,69 mm (0,303 pol.) Operadas manualmente no nariz e cockpits traseiros carregam bombas de 300 kg a 500 kg (660 lb a 1.100 lb), seis bombas de 50 kg (110 lb) transportadas em ataques diurnos na Inglaterra

História:

The Gotha G.V was one of a series of long-range heavy bombers built by Gothaer Waggonfabrik A G Gotha in Germany, which produced the type in some numbers during World War I, the series also being licence-built by Luft Verkehrs GmbH (LVG) and Siemens-Schuckert Werke GmbH.

The Gotha bombers of World War I have been described as having a unique position in aeronautical history in that their name became the accepted synonym for ‘German bomber’ on both sides and has remained so since. Despite widely-published information at the time that they were Handley Page O/100 bombers of the Royal Flying Corps (RFC) which got lost and landed on a German airfield in 1916, they were an original design and were placed in production before the O/100.

Gothaer Waggonfabrik was well known before the war as a manufacturer of railway carriages, trucks and other heavy equipment, an aircraft manufacturing division being set up in 1912. Initially the Company built other manufacturers’ designs under licence but eventually commenced to produce its own designs.

The first twin-engine design appeared in 1914, designed by Oskar Ursinus, a civil engineer, and at the time editor of ‘Flugsport’. The aircraft was initially known as the Ursinus GUH and was an unarmed reconnaissance aircraft but was later fitted with machine guns and re-designated the GO G.I, having Benz engines providing 112 kw (150 hp) and an all-up weight of 2,790 kg (6,150 lb).

The prototype of the Model G.II had engines in the pusher configuration instead of tractor and had a unique quadricycle undercarriage under each engine nacelle. This was changed to a three-point undercarriage. The Models G.III to G.V differed only slightly from the G.II, mainly mounting more powerful engines.

The basic framework was of wood construction with fabric covering, the tail surfaces, ailerons and undercarriage being built of steel tube. The wing was of three-bay layout, the upper wings being composed of two panels joined at the centre with steel wedges. The lower wings had a centre-section to which were attached the engine bearers, struts and undercarriage. These sections were plywood covered on both surfaces. The interplane struts were of steel tube with three-ply fairings.

A crew of three or four was usually carried and the various cockpits for the nose gunner/bombardier, pilot and rear gunner were connected by an open passageway to allow positions to be changed in flight. Bombs were carried vertically in an internal bomb bay and externally on racks under the wings and fuselage. An unusual feature was the tunnel in the rear fuselage which gave the rear lower gunner a clear field of fire to the rear and below from a prone position which covered the vulnerable blind spots of the bomber.

Production continued to the G.VII and G.VIII models, which had opposite rotating propellers, but most aircraft had standard engines with both propellers rotating clockwise.

The Gotha G.IV emerged in 1916 and coincided with the realisation that the Zeppelin airships had limitations as a raiding weapon. Subsequently the Gothas made many bombing raids on England. Heavy Bomber Squadron 3 was formed in 1917 with 30 examples of the Gotha IV, commanded by Hauptmann Brandenburg, being based at St Denis Westrem [Flights 13 and 14] and Gontrode [Flights 15 and 16]. Two more Flights [Nos 17 and 18] were formed in July 1917. Daylight raids were made on England from 25 May to 22 August 1917 and achieved remarkable success with a low casualty rate, the aircraft flying at 4,572 m (15,000 ft). Sopwith Pups and Martinsydes were sent to intercept the Gothas but by the time they reached altitude the bombers were on their way back across the North Sea.

There was very little significant damage caused by the bombing but the effect on the British public was enormous and forced the British Government to withdraw No 56 Squadron from France to combat the daylight raids. Once an early warning defence system was put in place, and with the advent of the Bristol F.2b Fighter and Sopwith Camel with defence units, daylight operations became impossible and the German bombers had to resort to night raids. By May 1918 the Gothas used on night raids were withdrawn from operations on England, having made 22 raids. No 3 Bombengeschwader dropped 84,745 kg (168,828 lb) of bombs. Twenty-four aircraft were destroyed by Allied defences and a further 37 were lost in accidents.

Late in the war, in December 1918, when Germany and its aerodromes were being overrun, units of the Australian Flying Corps (AFC) took possession of many German items of equipment, including aircraft and field guns. No 4 Squadron AFC captured what was said to be a Gotha bomber, thought to be a G.V, at an airfield near Cologne. A photo of this aircraft has appeared in Vol. VIII of the ‘Official History of Australia in the War of 1914-18, Australian Flying Corps’ by F M Cutlack, this being Australian War Memorial (AWM) Official Photo No E4147. However, this aircraft was in fact a Zeppelin Staaken R.VI. The Australian unit did capture a Gotha G.V bomber in that area but, as the German bombers were too large an aircraft to be taken as a War Prize, it is assumed in due course it was abandoned on the airfield and later broken up.

It is interesting to note a German Railway gun named ‘Big Bertha’ was captured by Australian troops and shipped to Australia for the AWM. At one stage it was assembled and placed on display at Central Railway Station in Sydney, NSW. It is believed to be the only German railway gun which survived the war but it was eventually scrapped and all that remained was the barrel at the AWM.

The number of operations by German bombers against the United Kingdom has been described as the ‘First Battle of Britain’. Attacks were made initially by Zeppelin airships on 51 occasions and by aeroplanes on 52 occasions. Records have indicate 1,414 persons were killed and 3,416 were injured on the ground. However, raids did cause many Londoners to seek shelter in underground railways and many left the city for country areas.

Raids on Britain by Gotha aircraft commenced on 25 May 2017 with 21 aircraft reaching the shore and successfully bombing Folkestone on the English Channel in Kent, and Shorncliffe Camp. Raids continued until 18 September 1917 when 25 aircraft set out but only three bombed coastal areas in Suffolk, Kent and Essex. On this occasion they were joined by three Zeppelin Staakens, which were known as ‘Giants’.

The last operation was on 19/20 May 1918 when 38 Gothas set out and 28 reached their targets in the London, Faversham and Dover areas, being joined by two ‘Giants’. Altogether the Gothas carried out 383 raids, 297 reaching Britain during eight daylight and 19 night raids. On these raids they were joined by 30 ‘Giants’, 28 of which reached their targets. A total of 111,935 kg of bombs was dropped. During these operations 24 Gothas were shot down, 36 were lost or damaged in crashes, and two ‘Giants’ were lost in crashes.


Entering service in 1917.The Gotha G.V was a heavy bomber used by the Luftstreitkräfte (Imperial German Air Service) during World War I to terrorize the innocent London dweller. They carried but 1200 lbs of bombs and, in reality, more were destroyed during landing than by Allied firepower. This model is being totally re-designed (Apr 6, 09)

Gotha G.V WWI German Bomb Dropper

It was not until the early spring of 1917 that a long-range bomber of sufficiently advanced design and number was available to the Germans to bomb London.

With it's sinister 'lozenge' camouflage, crew of three, and 6x200lb bombs careening in at 81 mph this two engine flying nightmare made the Zeppelin bomb droppers look like Santa Claus.

What's more, the rear gunner was able to fire down Através dos a Gotha's fuselage at attacking (and very much surprised!) allied Scouts. Whatamodel!!

Gotha G.V German WWI Bomber


Since the occupation of the Belgian coast in 1914, it had been the German ambition to be able to bomb England particularly London. But it was not until the early spring of 1917 that a long-range bomber of sufficiently advanced design was available. This flying nightmare, soon to become a household word in England, was the Gotha Bomb Dropper.

The Gotha Bomb Dropper was produced in the autumn of 1916 when the limitations of the Zeppelin as a raider had become painfully obvious. Unlike the Zeppelins, the Gotha's could fly in formation and cover each other with their Parabellum MG14 7.9 mm caliber machine guns. The German High Command decreed that 30 Gotha bombers were to be ready for a daylight raid on London on February 1st, 1917, but the machines were not actually available until May, and the first daylight raid on London was carried out by a formation of 14 Gotha's on June 13th, 1917.

This raid, and the others which followed, received little opposition and the public indignation was substantial. After July 7th, when 22 Gotha's raided the Capitol, the daylight raids on London stopped, and the following month night raids commenced. Hit and run raids continued by day in other parts of England for several weeks. Night raids continued until May 1918 and were abandoned in view of the increasingly heavy toll taken by the defenses which by that time included an efficient system of balloon-cables and many night-flying Sopwith Camels and other fighters. At peak employment, in April 1918, 36 G.Vs were in service.

On daylight attacks the Gotha's flew between 10,000 ft and 16,000 ft- too high to enable the defense to intercept them as they flew up the Thames estuary towards London. On the night raids, when a lower ceiling sufficed, a greater weight of bombs could be carried.

The most novel feature of the Gotha, and one which made it difficult to attack, was the carefully designed tunnel through the fuselage for firing downward, covering the standard blind spot and enabling the tail and underside to be perfectly protected against attacking aeroplanes. A crew of three was normally carried in the Gotha. The raids on England were mostly carried out from bases at St. Denis Westrem and Gontrode in Flanders.

ARMAMENT: Movable Parabellum 7.9mm machine gun on turntable mounting in front cockpit and a Parabellum gun on traverse mounting on rear cockpit. (Interesting note is that this rear cockpit gun could be fired downward through an opening in the upper fuselage for belly defense). Twelve (10?) heavy Explosive (H.E.) bombs carried in twin chambers mounted within the fuselage between the pilot's and rear cockpit along with two external bombs in spring jaws under the forward section to correct tail heaviness. Some Gotha's were seen to be carrying 6X50kg bombs externally between the landing gear. Total bomb capacity was 1,102 lb.

Jane's Fighting Aircraft of WWI explains ..
"The bomb dropping instruments carry 14 bombs in all. One in the front of the fuselage, an affair with spring jaws, contains two bombs lying longitudinally.

Two others placed between the pilot and the rear passenger contains up to six bombs each, piled one upon the other in a rectangular chamber, so arranged that as the lowest bomb is released, it is followed successfully by the other bombs."

POWER PLANTS:
Two 260 hp Mercedes motors driving pusher props:

Final versions in service were the G.Va distinguishable from the G.V by the biplane tail assembly and shorter nose And the G.Vb which sported a nose wheel for safer landings. Going into production in March 1918- in service by June, they were agile for their size, well defended, and difficult to shot down.

In all, there were 57 airship raids (564 killed and 1,370 wounded), and 27 aircraft raids (835 killed and 1,990 wounded) on Great Britain in the First World War. A total of 9,000 bombs (280 tons)was dropped. Damage totaling £3,000,000 was caused but the wasted time of workers having to take shelter had a far greater impact. Combined with this was the emotional shock resulting from raids such as that of January 28, 1918, when an exploding bomb caused a press to fall through the floor of O'dhams printing works on to people sheltering below, killing 38 of them and wounding 85 more.

The first Grossflugzeug (large aeroplane) built by the Gothaer Waggonfabrik AG was the 0. evolved by Oskar Ursinus and Major Friedel of the German Army from a prototype flown for the first time in January 1915. A few of these were built by Gotha under licence, in simplified and improved form. They were intended for ground-attack and general tactical duties and were employed on the Western and Eastern Fronts. The G.Is were characterized by a slim fuselage attached to the upper wings, while the two l60hp Mercedes D.III engines were mounted close together on the lower wings. Although following the same basic concept, the Gotha 0.11 was an entirely new design, evolved at Gotha under the Swiss engineer Hans Burkhard and flown for the first time in March 1916. The fuselage and engines (220hp Mercedes D.IVs) were mounted conventionally on the lower wings overall span was increased, and auxiliary front wheels were added to the landing gear to avoid the risk of nosing over. The Gotha 0.11 carried a crew of three and a defensive armament of two machine-guns the first production example was completed in April 1916. The 0.11 entered service in the autumn, but was soon withdrawn from operations (on the Balkan Front) after repeated failures of the engine crankshafts. It was replaced from October 1916 on the Balkan and Western Fronts by the 0.111, a new model with reinforced fuselage, an extra machine-gun and 260hp Mercedes DJVa engines. An initial 'twenty-five GIlls were ordered, and in December 1916 fourteen were in service at the Front.

First major production model was the OW, chosen to carry out raids on the United Kingdom: an initial fifty G.IVs were ordered from Gotha, eighty were built by Siemens & Huckert and about a hundred by LVG. The CIV went into service about March 1917, and began to make daylight raids on southern England towards the end of May. The G.IV retained the Mercedes D.IVa, but differed appreciably in having a tunnel hollowed out of the rear fuselage so that the rear gunner could cover the blind spot' below and to the rear of the bomber. Normandy this was done with the standard rear-mounted gun, but a fourth gun could be carried for the purpose at the expense of part of the bomb load. The CIV, with an an-plywood fuselage, and ailerons on top and bottom wings, was stronger yet easier to fly than its predecessors, though its performance remained much the same as for the 0111, and Germany was obliged to switch it to night attacks against Britain from September 1917. By this time it was beginning to be replaced by the new G.V, which had entered service in August this version continued the night bombing of England until the following May.

At the peak of their employment, in April 1918, thirty-six Gotha G.Vs were in service. Their typical bomb load on cross-Channel raids was six 50kg (1 bIb) bombs - about half their maximum load. These differed from one another only in internal details, but could be distinguished from the G.V by their biplane tail assembly and shorter nose. The G.Va/Vb went into production in March 1918 and into service in June by August there were twenty-one G.Vbs at the Front. In general, the Gotha bombers were agile for their size, well defended and difficult to shoot down. More were lost to anti-aircraft flue than in aerial fighting, but far more still were lost in landing accidents. Forty of the Siemens-built G.lVs were completed as trainers. About thirty of the 1MG G.IVs were later transferred to Austro-Hungary, where they were refitted with 230hp Hieros and employed on the Italian Front. A seaplane development of the G.I, the Gotha-Ursinus UWD, was completed late in 1915. It was handed over to the German Navy in January 1916 and used on operations.

Specifications for the Gotha G.V Bomber

atuação
Maximum speed: 87 mph
Range: 522 miles
Service ceiling: 21,325 ft


Meet the Gotha: Imperial Germany's Deadly World War I Bomber

Ponto chave: In the WWI era, these bombers represented a significant improvement. However, they weren't enough to win the war for Berlin.

On May 25, 1917, a fleet of 21 bombers lumbered in a line at 12,000 feet over the English coast. The biplanes, each carrying 13 bombs, had wingspans exceeding 70 feet, immense for World War I aircraft. German military leaders called the planes Gothas, hoping the name would add an element of terror to English citizens in their homes below.

Earlier that day the Gothas, a top-secret weapon carefully concealed at Belgian airfields, had taken off and headed toward England, about 175 miles away. The super-bombers were led by Ernst Brandenburg, personally selected to head Kagohl 3, the elite of Kaiser Wilhelm’s bombing squadrons organized for raids on England. The target was London. Because the British weren’t expecting these newly designed warplanes, they were not prepared to spot their arrival or to stop them.

Ironically, in the spring of 1917, British residents believed the battle for the skies over their country was already won. They had been able to sleep soundly in their beds for about eight consecutive months with no German Zeppelins daring the North Sea with their deadly bombs. The Gothas now heading toward London had a much greater potential for causing damage than the Zeppelins, which could muster only small bomb loads.

O alemão Gotha

Although no other bomber, German or Allied, cradled more than two 112-pound bombs, the Gotha was capable of carrying more than 10 times that amount and dropping them with remarkable accuracy by using a high-tech Goerz bombsight.

Twin engines gave these bombers a top speed of 88 miles per hour and a ceiling of 16,000 feet, well above the reach of most defensive fighters then based in England. Because the Gothas flew so high, tanks of liquid oxygen were available if needed by crewmembers. The aircraft’s many unique features convinced German leaders that the Gotha was a plane capable of winning the war.

The 34-year-old Brandenburg took off with 23 bombers from grass fields near Ghent and headed for the Nieuwunster Airfield 40 miles away to refuel. (A reserve fuel tank was later installed under the upper wing to avoid this delay on future raids.)

One Gotha experienced engine problems halfway to the coast and landed near Thielt. Another suffered fuel line problems over the North Sea and began falling behind. Unfortunately, Brandenburg had no radio (because of its prohibitive weight) to find out what was wrong with this Gotha, which was painted with undulating serpents from nose to tail. Finally, the pilot of the troubled plane fired several red flares to indicate he was turning back and dumped his bombs into the sea. Meanwhile, an observer on board scribbled a message about the bomber’s problems to be carried back to a German coastal station by one of two pigeons aboard.

“The Whole Street Seemed to Explode, With Smoke and Flames Everywhere”

Brandenburg had marched off to war in 1914 as an infantry officer, but after being severely wounded ended up an air observer flying over the front. From observer he had moved up to command the important Englandflieger, or England Squadrons, which he was now leading up the Thames Valley without opposition. Thick, towering clouds greeted the planes over the capital instead of the clear weather forecast in Belgium. Accurate bombing would be impossible, so the pilots reluctantly turned southeast and headed off to find another target.

They dropped a scattering of bombs along the way over Kent. These were aimed at Lympne Airfield and destroyed a few British airplanes about to take off. The Gothas then went in search of Folkestone, a major supply port for British armies in France.

The sky was clear at this seaside resort filled with unsuspecting crowds in a holiday mood for a Whitsun celebration. The Gothas droned high overhead. Although the raid lasted only 10 minutes, 60 bombs found their way to unsuspecting throngs in the Tortine Street shopping district. “The whole street seemed to explode, with smoke and flames everywhere,” one eyewitness reported. “Worst of all were the screams of the wounded.” The death toll was 95 along with 260 wounded, far higher than from any German Zeppelin airship raid.

The Gothas droned out over the North Sea again for the return flight to Belgium, ending their raid. The Germans had just introduced a new degree of aerial warfare, changing how wars from the sky would be fought during World War I and in future wars.

German efforts to create strategic bombing from the air with specially designed monster planes sprang from the hope of escaping the war’s hideous and interminable slaughter of ground troops. The bombers appealed to the German emperor and his High Command because they believed civilians had been softened by the Industrial Age and saw a chance to strike at the working class, considered Britain’s soft underbelly.

The Kaiser’s Secret Weapon

Brandenburg was personally selected to head Kagohl 3, the elite of the Kaiser’s bombing squadrons for the raids on England, by General Ernst von Hoeppner. Kagohl 3 was attached to the German Fourth Army in Flanders, but operated independently of fighting on that front. Its orders came directly from the German Army High Command (OHL).

A striking commander with dark, intelligent eyes, Brandenburg emphasized training his crews to handle the unwieldy bombers and to fly together like geese. In the middle of May when the Gothas were ready for their first raid on London, the revered Field Marshal Paul von Hindenburg was driven to a Flanders airfield in a large open car to give Kagohl 3 airmen a fitting sendoff. The lined-up planes were snow-white except for bold black crosses on their tails and fuselages and customized body painting to suit a crew’s own taste.

The Germans began air attacks in late 1914 by using their unique Zeppelins. While drawing considerable publicity, these airships caused only minor damage. When the OHL lost faith in the Zeppelins, it ordered increased Gotha bomber production. These planes were produced by the Gothaer Waggonfabrik AG Company, a prewar maker of railway carriages. The German High Command wanted 30 Gothas ready by late May.

Dubbed “the Kaiser’s secret weapon,” Gothas were a big improvement over early aerial combat efforts in small, rickety planes. Early emphasis had been on “dogfights” between opposing pilots, then some airmen began tossing small bombs from their open cockpits. Soon French pilots were dropping pencil-sized steel darts called flechettes on unsuspecting ground troops 1,500 feet below. Some were said to have fatally wounded a German general riding on horseback.

Bombing efforts gradually became more sophisticated until larger bombers like the Gothas were specially designed to pack a bigger wallop. Gothas were only 41 feet long, far shorter than their extensive wingspans. Two early Gotha models had 72-foot wingspans, with wings on more widely used G.IV models extending 77 feet. The bombers ranged from the G.I model with two 160-horsepower Benz motors, to the improved G.IVs equipped with more powerful 260-horsepower Mercedes motors. The fuselage and wings were made of plywood and fabric.

Brandenburg Pounces on London

In the front sat the navigator/bombardier, who was also the front gunner. Behind were the pilots. The tail had two guns reachable by a tunnel running through the rear fuselage. One was called the “sting in the tail” because it shot downward to cover the tail’s blind spot. The other rear gun was able to shoot above the plane if an attacker approached from that direction.

The machine guns were fitted with electrical dynamo-driven heating so they could be fired in the cold air of high altitudes. Because of chilling temperatures, the airmen dressed as warmly as possible. In addition, oxygen was taken along, but it wasn’t always used. “We rather preferred to restore our body warmth and energy with an occasional gulp of cognac,” claimed one pilot.

Brandenburg had to wait weeks for another try on London, but when good weather was predicted, he pounced. Brandenburg and 14 Gothas took off from Ghent at 10 am on June 13, hoping to return before forecast thunderstorms at 3 pm.

By midday the Gothas were droning up the Thames. The distant rumble was heard first by English suburb dwellers, who stepped outside to watch the planes—their wonder greater than their fear. They stared in awe at the distinctive formation three miles up. Because of their great height, a British volley from ground guns proved fruitless.

At 11:35 am, the Gothas dropped some bombs on London’s East End, with a cluster falling between the Royal Albert Docks and the borough of East Ham. Eight men were killed at the docks and bombs damaged some sheds, offices, and railway cars. Brandenburg, in the lead plane, fired a white flare signaling the Gothas to unleash their main bomb loads, Liverpool Street Station being the prime target. With terrible explosions, 72 bombs landed within a mile of the terminal—only three hit the station itself. Some victims were trapped in a wrecked dining car and two coaches were set afire.


Super Guns

When the first shells from Germany’s infamous Paris Gun, history’s first super long-range artillery piece, began landing in the so called City of Light in the spring of 1918, citizens wrongly believed that they were under attack from a high-flying Zeppelin. In reality, they were being bombarded by a 211-mm field gun with an unheard of range of 130 km. In the first day of its use, the gun hammered the city with 21 shells, each weighing more than 200 lbs. Despite the terror the weapon wrought on the people of the city, the Paris Gun proved to be more trouble that it was worth for the Germans. For starters, the 350-lb. powder charges required to send a shell such a distance wore the barrel’s rifling down so quickly each successive shot measurably increased the caliber of the gun. In fact, after 60 rounds, the entire barrel was ruined and would need to be replaced. The gun was also woefully inaccurate. Not only was it virtually impossible to hit anything smaller than a city from a distance of more than 100 km, but since the flight time from muzzle to target was more than three minutes, the gunners actually needed to calculate the earth’s rotation when aiming the weapon. Simply put, by the time one of the gun’s shells returned to earth from its then unprecedented 130,000-foot-high flight path, the city had moved slightly with the planet’s own rotation. Despite this, the Germans managed to kill 256 civilians with the Paris Gun. Sixty-eight died in one lucky shot alone, when a round struck a packed church on Good Friday of 1918. The Paris Gun was withdrawn from service in the final weeks of the war, lest the advancing Allies capture it. It was dismantled in Germany before the Armistice. Although militarily a failure, the Paris Gun was the first device to launch a man made object so high into the stratosphere. An improved version of the weapon would be used by the Nazis in World War Two to shell southern England from Occupied France.


Gotha G-V - History

S u m m a r y

Hippo Kit No. PK48001 - Gotha G.V

Contents and Media:

124 tan coloured injection moulded plastic part three parts in clear 29 photo-etched parts.

Tipo de revisão:

Excellent mouldings with good detail wings with sharp trailing edges and subtle rib tapes outlines conform very well to published plans, includes some useful photo-etched parts decals in perfect register with thin carrier film.

Desvantagens:

Missing window and some decal option issues. No bombs included.

Thanks to Hippo, the Gotha G.V makes another appearance in 1:48 scale. Although it&rsquos not perfect, all of the basic elements are catered for to allow a sound replica of the original. Don&rsquot be scared off by the boxtop warning &ldquofor experienced modeller&rsquos only&rdquo. All this really means is that some skills will be needed for the photo-etched parts, rigging and the &ldquopinning&rdquo of the wings. easily accomplished if you have tackled a biplane or two in the past.

Reviewed by Rob Baumgartner


HyperScale is proudly supported by Squadron

Primeira vista

For those of us with a fondness for the famous Gotha bomber, things are looking pretty good at the moment. Not only can we indulge ourselves in new kit releases, there are new publications as well.

The popular scale of 1:48 hasn&rsquot seen many of these aircraft. We had the Aurora G.V in the late 1950s, which although quite inaccurate by today&rsquos standards, was a good effort for its time. When the Copper State Models G.III came onto the market, we were in heaven. Now we have a new kid on the block and it&rsquos the G.V that once again makes an appearance.

Fortunately it&rsquos a well produced kit but there are a few things to look out for along the way.

Presented on four tan coloured sprues, we have a total of 124 plastic parts with an additional clear sprue catering for the windows and windscreen. Added to this is a photo etched fret which provides another 29 pieces, and completing the package is a decal sheet that offers markings for a single aircraft.

All of the plastic parts are well formed with good detail and no obvious deformities. A couple of ejection pin towers can be found inside the fuselage halves but these can easily be cleaned up and removed.

No locating pins are present so a little care will be needed during assembly.

A warning on the boxtop advises that this kit is for experienced modellers only. As such the builder is expected to provide much of the detail themselves. This includes the interior framework as Hippo only supplies the floor, &ldquofuel tanks&rdquo and bulkheads. Some smaller items are catered for, which come in the form of seats, steering wheel, and rudder bar. Pilot controls, fuel and air pump, bomb release levers and the like, will all have to be made from scratch.

The instrument panel comprises of a photo etched part (uncoloured) that is glued to the rear of the cockpit partitioning.

The moulding of the wings is very good, requiring only minimal cleaning up of each flying surface. The ribs are represented by subtle tapes and the trailing edges are commendably thin. As per the original, they are broken into sections so some pinning will be required for strength. The delicate struts are all to scale and thankfully the plastic is strong enough to support the structure.

Photo etched parts take care of the finer elements in the kit. These include such items as the control horns, machine gun mount, and the all important propeller guards. An interesting idea from Hippo is their decision to use this material for the control cable guides that run along the fuselage sides. These will certainly help ease the rigging process.

All of the major components conform well to published general arrangement drawings, those used here being Ian Stair&rsquos set found in the 1994 Albatros Publications &ldquoGotha!&rdquo Datafile Special. However there is one frustrating omission and this relates to one of the starboard windows below the bomb aimer. Even if this was painted over (and some were, including 670/17 during its career), there should still be the representation of a frame.

Arming your Gotha with bombs will also be problematical as they are a surprising exclusion from this release.

Speaking of transparencies, one would expect to see one above the instrument panel. The outline is present but unfortunately it&rsquos a solid piece of plastic. So if you wish to replicate an aircraft that didn&rsquot have this area blacked out, you will have to open up this region and also find some clear film to fill the resultant gap.

A rigging diagram is included on the instruction sheet and this also deals with the outer control cables.

The decal sheet contains some of the thinnest carrier film you are ever likely to see and each item was printed in perfect register. While the foregoing is all good news, there are some items that will raise a few eyebrows amongst the aficionados. Hippo have gone against convention and decided to include a black outline around the national crosses and chevrons.

While this interpretation can be altered by those with a steady hand, the omission of the aircraft&rsquos serial number is inexcusable. It should be 670/17, as flown by Walter Aschoff who was the commander of Staffel 17. It was photographed in early 1918 and can be seen wearing the image of a snake down its fuselage sides.

Stencilling and the all important Gotha logo are included.

Conclusão

With just a little bit of extra work, Hippo&rsquos Gotha G.V will turn into a fine replica of the original. After all, it is a &ldquolimited run&rdquo kit and designed for the experienced builder, so one is expected to do more than just &ldquoassemble&rdquo the bits.

The few problem areas are frustrating but they are not insurmountable. A window frame can be fabricated from sheet styrene and the missing serial number manufactured from spares. Constructing the correct font could prove difficult so perhaps this is an opportunity for Rowan at Pheon.

Overall it&rsquos a very welcome addition to one&rsquos Kagohl 3 airfield.


Assista o vídeo: Rise of Flight Test Pilot: Gotha