Armistício

Armistício

Durante as ofensivas da Primeira Guerra Mundial em 1918, a futilidade do esforço de guerra alemão tornou-se clara para vários de seus líderes militares. Os representantes suíços foram usados ​​para transmitir o interesse alemão em buscar o fim da guerra nos termos dos Quatorze Pontos que Woodrow Wilson havia proposto no início do ano.Os alemães esperavam negociar com o presidente americano Wilson, a quem consideravam idealista e um tanto frágil. Wilson, no entanto, revelou-se um negociador firme e insistiu na criação de um governo alemão representativo como pré-requisito para a paz.

Arrastamento do pé ocorreu nas semanas seguintes ao contato inicial. Os Aliados, especialmente a Grã-Bretanha e a França, trabalharam para modificar os planos de Wilson para o mundo do pós-guerra, enquanto as facções de guerra e paz na Alemanha lutavam pelo domínio. Três eventos no final de outubro e início de novembro prepararam o caminho para um armistício:

  • A Grã-Bretanha e a França aceitaram os Quatorze Pontos de Wilson como estrutura para a paz, em troca do acordo de Wilson com duas reservas significativas feitas pelo senador Henry Cabot Lodge: (1) "Os Estados Unidos se reservam o direito de determinar quando podem se retirar da Liga dos Nações ", e (2)" Nada obriga os Estados Unidos a garantir a contiguidade da fronteira ou a independência política de qualquer nação, a interferir em disputas domésticas estrangeiras, independentemente de seu status na Liga, ou a comandar tropas ou navios sem declaração de guerra do Congresso. "
  • O Kiel Mutiny estourou, no qual marinheiros alemães se recusaram a tomar parte em um ataque de última hora e provavelmente suicida à Marinha Real Britânica. Este evento desencadeou atividades revolucionárias em outras partes da Alemanha e minou aqueles que queriam continuar a guerra.
  • A abdicação do Kaiser Wilhelm II, que fugiu do país em 9 de novembro, abriu as portas para o estabelecimento de uma República Alemã nominal.

Na 11ª hora do 11º dia do 11º mês de 1918, os canhões da Frente Ocidental silenciaram. Os termos do armistício foram preparados pelo Alto Comando Aliado, não por Wilson. Sua tarefa era extrair o máximo possível de concessões da Alemanha, mas não empurrar o inimigo tanto para que a guerra continuasse, necessitando de uma invasão incomensuravelmente cara da pátria alemã. Os principais termos do armistício incluíram o seguinte:

  • Os soldados alemães deveriam recuar para o rio Reno e deixar seu equipamento de guerra para trás; Tanques alemães, aeronaves e artilharia pesada deveriam ser destruídos; Trens e caminhões ferroviários alemães deveriam ser entregues aos Aliados
  • As cidades alemãs de Mainz, Coblenz e Colônia permaneceriam nas mãos dos Aliados
  • Os governos aliados se reservaram o direito de reivindicar reparações dos Poderes Centrais
  • A frota alemã deveria se render e ser internada
  • Os navios mercantes alemães deveriam ser removidos para portos neutros ou aliados
  • Os tratados de Brest-Litovsk e Bucareste seriam revogados
  • O bloqueio aliado deveria permanecer em vigor até que acordos de paz formais fossem assinados
  • Todos os detidos na Alemanha, prisioneiros de guerra e civis, deveriam ser autorizados a regressar ao seu país de origem; esta disposição não se aplicava a prisioneiros alemães nas mãos dos Aliados.

Nem todos receberam a notícia do armistício com aprovação. Theodore Roosevelt, General John J. Pershing e outros acreditavam que uma paz duradoura não poderia ser garantida até que os militares alemães fossem derrotados em solo alemão. Esses sentimentos não eram sem fundamento. Logo se desenvolveria na Alemanha a percepção de que sua nação fora induzida pelos Quatorze Pontos a depor as armas, e que o fizeram apesar da percepção de que ainda tinham força militar suficiente para prosseguir na guerra. Grande amargura resultou quando se tornou evidente que uma paz punitiva deveria ser imposta, não baseada nos mais generosos Quatorze Pontos.

A euforia que Wilson sentiu ao ver o fim da luta e a aceitação de seus Quatorze Pontos pelos Aliados logo se dissipou. O público votante americano fez ouvidos moucos ao apelo do presidente por um Congresso democrata nas eleições de meio de mandato em novembro de 1918, que pressagiava um destino infeliz para os planos de paz de Wilson.


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