Luise Rainer

Luise Rainer

Luise Rainer nasceu em uma família judia em Dusseldorf, Alemanha, em 12 de janeiro de 1910. Ela foi descoberta por Max Reinhardt em 1926 e tornou-se parte de sua companhia de teatro em Viena. Rainer era apenas um adolescente quando fez seu primeiro filme. Este foi seguido por Sehnsucht (1932), Madame chapéu Besuch (1932) e Drauf de Heut Kommt (1933).

O jornalista americano John Gunther a conheceu em 1934. O amigo de Gunther, William L. Shirer, destacou que isso causou problemas para seu relacionamento com sua esposa, Frances Fineman Gunther: "Ele se apaixonou por ela de uma forma que eu não sinto acho que Frances estava satisfeita. John tinha um olhar errante e gostava de flertar. " Rainer mais tarde lembrou: "Ele era alto, robusto e loiro. Claro, era muito inteligente e tinha um grande senso de humor. Achei que ele era um sujeito terrivelmente bom ... No entanto, devo dizer algo de maneira simples e brusca : Eu nunca estive apaixonada por ele, ou qualquer coisa desse tipo. "

A origem judaica de Rainer a deixou apreensiva quando Adolf Hitler e o Partido Nazista ganharam o poder. Em 1935 ela se mudou para Hollywood e conseguiu um contrato de sete anos com o estúdio Metro-Goldwyn-Mayer. Ela era considerada muito bonita, mas depois afirmou: “Eu não era ninguém a quem fazer um passe. Eu era muito magro como um menino e muito pouco sexy ”. Seu primeiro papel americano foi no filme Escapada (1935). Ela foi uma substituição de última hora para Myrna Loy. A estrela do filme, William Powell, ficou muito impressionado com Rainer e disse ao chefe da MGM, Louis B. Mayer, que ela seria uma futura estrela.

Apesar dessa recomendação, ela recebeu apenas uma pequena parte de Anna Held em O Grande Ziegfeld (1936). O filme foi um grande sucesso e Rainer ganhou o Oscar de Melhor Atriz. O prêmio foi altamente controverso na época porque seu papel foi tão curto e relativamente menor que se qualificou melhor para uma indicação coadjuvante. Um crítico, Jon Hopwood argumentou: "A maioria dos observadores concorda que Rainer ganhou seu Oscar como resultado de sua atuação comovente e comovente em apenas uma cena na imagem, a famosa cena telefônica em que o coração partido Held parabeniza Ziegfeld por o telefone sobre o futuro casamento dele com Billie Burke enquanto tenta manter a compostura e a dignidade. Durante a cena, a câmera está totalmente focada em Rainer, e ela faz uma performance tour-de-force. Setenta anos depois, continua sendo uma das as cenas mais famosas da história do cinema. "

Em 1937, Rainer casou-se com Clifford Odets, membro do Partido Comunista Americano. Suas peças, Esperando por Lefty, Desperte e cante! e Até o dia de minha morte, estabeleceu-o como um campeão dos desfavorecidos. No entanto, ele aceitou uma oferta lucrativa para se tornar um roteirista de cinema e conheceu Rainer no set de Escapada.

Em seu próximo papel, o produtor Irving Thalberg a escalou para A boa terra, baseado no livro homônimo de Pearl Buck. Isso resultou em seu segundo Oscar de Melhor Atriz. Rainer, portanto, se tornou o primeiro duas vezes vencedor do Oscar nas duas categorias principais de atuação. Mais tarde, ela foi questionada se ela estava orgulhosa dessas duas apresentações. Rainer respondeu: "Nunca tive orgulho de nada", disse ela. "Eu simplesmente fiz como tudo o mais. Fazer um filme - deixe-me explicar - é como ter um bebê. Você trabalha, você trabalha, você trabalha e então você tem. E então ele cresce e cresce de você. Mas ter orgulho de dar à luz um bebê? Orgulhoso? Não, toda vaca pode fazer isso. " Em outra entrevista ela disse: "Eu não acredito em atuação. Eu acho que as pessoas na vida agem, mas quando você está no palco, ou no meu caso também na tela, você tem que ser verdadeiro."

Atriz não conformista, Rainer recusou-se a aceitar os valores de Hollywood. Em 1937, Rainer foi forçado por Louis B. Mayer a receber seu Oscar. Mais tarde, ela afirmou que: "Para minha segunda e terceira fotos ganhei o Oscar. Nada pior poderia ter acontecido comigo." O próximo filme de Rainer foi Os castiçais do imperador (1937). Este foi seguido por A cidade grande (1937), Frou Frou (1938), A grande valsa (1938) e Escola Dramática (1938).

O estúdio insistiu em forçá-la a papéis que ela considerava indignos de seus talentos. "Todo tipo de bobagem ... Eu não queria fazer isso e saí". Mayer disse: "Essa garota é uma Frankenstein, ela vai arruinar toda a nossa empresa ... nós criamos você e vamos para destruí-lo ". Rainer decidiu deixar Hollywood. A diretora, Dorothy Arzner, afirma que ela estava sendo maltratada por se casar com um comunista.

Louis B. Mayer demonstrou grande interesse por Rainer e em uma ocasião perguntou a ela: "Por que você não senta no meu colo enquanto discutimos seu contrato, como as outras garotas." Como Ken Cuthbertson apontou: "Enquanto ela estava ganhando dinheiro para ele, Mayer tolerou a agressividade de Rainer. Depois de alguns filmes mal concebidos e malsucedidos, no entanto, os dois trocaram palavras raivosas" e seu relacionamento chegou ao fim.

Em 1938, Rainer foi para a Europa, onde ajudou a ajudar crianças vítimas da Guerra Civil Espanhola. Rainer e seu marido se mudaram para a cidade de Nova York. Eles também passaram um tempo em Nichols, Connecticut. Rainer disse que Odets era "minha paixão", mas era um homem possessivo. Quando Rainer desenvolveu uma amizade com Albert Einstein, Odets disse estar tão consumido pelo ciúme que destruiu uma fotografia de Einstein com uma tesoura. O casal se divorciou em 1943.

Rainer se casou com Robert Knitte, um editor, em 1945. Após o casamento, ela efetivamente abandonou o cinema, morando por um tempo na Suíça e depois em Belgravia. Mais tarde, ela foi incentivada a deixar a aposentadoria para aparecer em The Gambler (1997).

Quando ela completou 100 anos, ela disse a uma amiga que “O segredo de uma vida longa é nunca confiar em um médico.” De acordo com o Daily Telegraph, quando um jovem se levantou para ela em um ônibus de Londres, ela olhou para ele e disse: “Eu realmente pareço tão velho?”

Luise Rainer morreu aos 104 anos em 30 de dezembro de 2014.

Os dois Oscars que Luise Rainer ganhou de melhor atriz estão em uma estante de seu estúdio. Na verdade, isso não é bem verdade. O Oscar que Rainer ganhou O Grande Ziegfeld em 1936 é o original - um bronze profundo e satisfatoriamente envelhecido. O Oscar que ela ganhou no ano seguinte por seu papel em A boa terra ela deu aos homens de remoção que a mudaram da Suíça para Londres há alguns anos. “Eu o usei como um batente de porta,” Rainer diz alegremente. "E estava dobrado." A estatueta dourada brilhante que agora está em sua prateleira é uma substituição recente.

Luise Rainer fará 100 em dois meses. Os cinco anos que ela passou em Hollywood são apenas um piscar de olhos em sua vida, mas longos o suficiente para ela ter feito história do cinema - a primeira pessoa a ganhar o Oscar em dois anos consecutivos, uma conquista que apenas Katherine Hepburn alcançou .

Nos últimos 20 anos, desde a morte de seu marido Robert Knittel - um editor, com quem foi casada por 47 anos - Rainer viveu em um elegante apartamento em Belgravia, decorado com tapetes persas e profundos sofás de chita, as paredes repletas de trabalhos de arte. Há uma pintura holandesa do século 15 em madeira, mostrando querubins segurando cestos cheios de bebês. “Os primeiros discos voadores ...” Rainer diz. E não são aqueles desenhos requintados de Degas? “Eles são cópias,” ela diz alegremente. “Todos, até mesmo os especialistas, não conseguem ver a diferença.”


Luise Rainer

Cortesia da Paramount PicturesWikimedia Commons.

Pouco depois de chegar a Hollywood em 1935, fugindo da perseguição nazista, Luise Rainer ganhou Oscars consecutivos sem precedentes por seus papéis em O Grande Ziegfeld e A boa terra. Mas sua carreira em Hollywood evaporou rapidamente quando a MGM a colocou em papéis como uma esposa obediente e solidária, fora de sintonia com uma nova realidade social que Rainer considerava Hollywood superficial e desprovida de ideias. Ela se envolveu fortemente em causas políticas de esquerda e apoiou o esforço de guerra, enquanto desempenhava papéis ocasionais na televisão. Em seus 80 anos, ela apareceu em seu primeiro grande lançamento em quase 55 anos, seguido por outro filme em 2003 com a idade de 93. Luise Rainer é um lembrete inspirador de que nunca é tarde demais para voltar para o "segundo ato".

Nascida em Düsseldorf em 12 de janeiro de 1910, filha de Heinrich e Emilie Königsberger Rainer, Luise Rainer não era mulher de meditar palavras. Dela New York Times O obituário de 2014 citava como ela havia julgado os dois filmes da década de 1930 pelos quais recebeu o Oscar consecutivo como indignos. Na época em que os estúdios de Hollywood possuíam estrelas, Rainer se irritava com o fato de ser “um dos cavalos do estábulo Louis B. Mayer”. Ela acabou saindo da Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), mas não antes de ter a chance de repreender um dos homens mais poderosos de Hollywood, bem à frente de seu tempo no desafio da hierarquia masculina. "Sr. Mayer, você não me obrigou ”, Rainer lembrou de seu desafio ao executivo durante sua entrevista de 2010. "Você é um homem velho ... Quando eu tiver 40 anos, você estará morto." Rainer completou 47 anos antes de Mayer morrer. Quando ela morreu, aos 104 anos, em sua casa em Londres, ela havia sobrevivido a ele por quase mais sessenta anos.

De acordo com uma entrevista de 1983 com Rainer, seu pai veio para o Texas como um órfão de seis anos antes de retornar à Europa como empresário. Sua mãe era pianista concertista. Rainer cresceu com dois irmãos. Mais tarde, ela lembrou que, quando tinha 17 anos, seus pais a expulsaram de casa quando ela declarou sua intenção de seguir a carreira de atriz.

Como muitos judeus de classe média altamente assimilados na Alemanha, Rainer não se identificava particularmente com ser judeu, um ponto que logo se tornaria irrelevante sob o anti-semitismo nazista. Rainer refletiu em 2004 que ela era completamente “inconsciente de meu judaísmo até eu ter 23 anos”. De fato, depois que seu primeiro casamento com o dramaturgo Clifford Odets terminou em 1940, ela se converteu ao cristianismo e foi batizada após se casar com o editor de Nova York Robert Knittel (falecido em 1989) em 1945. “Eu não acredito em algum religião, uma vez que só cria contenda! ” ela escreveu ao saber de sua inclusão em uma enciclopédia de mulheres judias. “Veja o mundo hoje. ”

Essas eram as opiniões de alguém que testemunhou a devastadora depressão econômica pós-Primeira Guerra Mundial na Alemanha, que "assistiu ao incêndio do Reichstag em 1933", de acordo com O jornal New York Times, “E ouvi Hitler no rádio”. Eles também eram as opiniões de alguém profundamente envolvido com a política global, falando contra a ascensão do fascismo mundial ao longo da década de 1930, cuidando dos refugiados órfãos da Guerra Civil Espanhola e ajudando os esforços dos Aliados para aumentar os laços de guerra e entreter as tropas durante a Segunda Guerra Mundial .

Juntando-se à companhia do lendário diretor de teatro Max Reinhardt na Viena dos anos 1930, Rainer alcançou aclamação nos palcos e telas europeus aos vinte e poucos anos. Ela chegou a Hollywood em 1935 em meio a uma onda de artistas, escritores, cientistas e outros intelectuais europeus que fugiam da perseguição nazista. Em um ano, ela desempenhou seus papéis mais memoráveis ​​ao lado das maiores estrelas da época: William Powell em O Grande Ziegfeld (MGM, 1936) e Paul Muni em A boa terra (MGM, 1937). Suas performances renderam elogios e dois Oscars consecutivos sem precedentes. Como parte da galeria de luminares da MGM, ela também ajudou a definir a reputação do estúdio como a "Tiffany" das empresas de cinema na América da era da Depressão.

Em ambos O Grande Ziegfeld e A Boa Terra, Rainer representou esposas sofredoras, infatigáveis ​​e leais, primeiro para o célebre empresário Florenz Ziegfeld e depois para um camponês chinês. Ambas as apresentações tinham muito mais profundidade e nuances do que o estúdio parecia reconhecer. Embora a publicidade da MGM tentasse moldá-la no próximo Garbo, seus papéis subsequentes a tipificaram superficialmente como uma esposa obediente e solidária, e personagens com mulheres mais fortes e independentes a iludiram. Embora uma sucessão de papéis indesejáveis ​​impostos pelo estúdio e seu casamento desastroso com Odets certamente não tenham ajudado em sua carreira, a calçada de Rainer da MGM em um "texto estrela" da esposa flexível e sofredora logo apareceu em descompasso com uma nova realidade social . Enquanto o governo Roosevelt preparava o país para entrar na Segunda Guerra Mundial, a indústria e o trabalho estavam prestes a introduzir as mulheres na força de trabalho como substitutas temporárias de seus colegas homens que lutavam no exterior.

Hoje, uma das melhores partes de Rainer, como O-Lan em A boa terra, também sofre sob o peso de estereótipos étnicos condescendentes. Por mais convincentes que sejam, as atuações de Muni e Rainer oferecem um lembrete incômodo de que os asiáticos reais e outras minorias eram em grande parte invisíveis, vistos apenas por meio de estereótipos representados por atores brancos e atrizes de rosto amarelo.

Em três anos, a fase de Rainer em Hollywood se evaporou quase tão rapidamente quanto seu sucesso meteórico tomou forma. A influente colunista de fofocas de Hollywood, Louella Parsons, maliciosamente diagnosticou Rainer com o que ela chamou de "maldição do Oscar". De sua parte, Rainer considerava Hollywood superficial e amplamente desprovido de ideias. Evitando as imagens glamorosas de estrelas femininas divulgadas pela publicidade de estúdio, ela tinha a reputação de não usar maquiagem e vestir roupas velhas e confortáveis. Ela teria até comparecido às cerimônias do Oscar de 1936 com várias horas de atraso e com o cabelo em desalinho.

Fora da tela, Rainer dificilmente se encaixava na imagem das heroínas lacrimejantes que ela frequentemente retratava. Junto com Odets, Rainer juntou-se a outros talentos de Hollywood como parte da Frente Popular, uma ampla coalizão de ativismo político de esquerda emergindo de Los Angeles durante os anos 1930. Ela foi um dos membros fundadores (junto com Muni, a jornalista Dorothy Parker, a romancista e dramaturga Lillian Hellman, a atriz Gale Sondergaard e outros notáveis ​​de Hollywood) do Motion Picture Artists Committee e do Joint Anti-Fascist Refugee Committee, organizações dedicadas ao a causa da Espanha republicana contra as forças totalitárias do Generalíssimo Francisco Franco.

Com o colapso da Frente Popular no final dos anos 1930 e seu divórcio de Odets, Rainer cada vez mais escapava à vista do público. Seu último filme de Hollywood, Reféns (1943), recebeu uma recepção morna, apesar de sua descrição oportuna do movimento de resistência clandestina da Segunda Guerra Mundial. Rainer então quase desapareceu da cena de Hollywood. Ela fez aparições esporádicas na televisão europeia e americana nas décadas de 1950 e 1960, incluindo um episódio da série de antologia de suspense Suspense ("Torment", 30 de março de 1954) e contracenou com a estrela do cinema mudo Ramon Navarro na série da Segunda Guerra Mundial Combate (“Finest Hour”, 21 de dezembro de 1965), no qual ela interpretou uma condessa simpática. Em 1984, ela estrelou em um papel duplo para um episódio da série ABC O barco do amor.

Mais tarde na vida, Rainer dividiu seu tempo entre Londres e Suíça. Em 1988, ela apareceu em “A Dancer”, um curta-metragem produzido para a televisão italiana. Aquele ano People Weekly entrevistou-a no sexagésimo aniversário do Oscar. Dez anos depois, ela foi convidada de destaque nas cerimônias do septuagésimo aniversário do Oscar.

Em 1997, o então octogenário Rainer apareceu em seu primeiro grande filme em quase 55 anos. The Gambler, uma "história dentro de uma história" húngaro / inglês que tece o conto de Dostoievski de mesmo nome com uma história sobre sua escrita, estreada na Europa e estreada nos Estados Unidos em 1999. Um crítico descreveu sua atuação como "um momento radiante , privado do próximo, tão febrilmente animado que você não consegue tirar os olhos dela. " Aparecendo em mais um filme em 2003 com a idade de 93 anos, Luise Rainer - cujos cento e quatro anos desafiam a categorização fácil - foi um lembrete inspirador de que nunca é tarde demais para voltar para o "segundo ato". Ou que você nunca é jovem demais para acusar um dos homens mais poderosos de Hollywood.

Luise Rainer morreu em 30 de dezembro de 2014.

Poema - Ich setze den Fuss in die Luft, und sie trug (Poema: Eu coloquei meu pé no ar e ele me carregou) (2003).

The Big City / Skyscraper Wilderness (1937).

Os castiçais do imperador (1937).

Drauf an de Heute kommt (1933).

Ja der Himmel über Wien (1930).

Baskette, K. “Conheça Luise Rainer.” Photoplay 48, nº 5 (1935): 44.

Bronner, E. “Luise Rainer.” Filmes em revisão 6, não. 8 (1955): 390.

Ceplair, Larry e Steven Englund. A Inquisição em Hollywood: Política na Comunidade do Cinema, 1930–1960. Berkeley e Los Angeles: University of California Press, 1983.

Crichton, K. “Girl Who Hates Movies.” Collier’s, 23 de maio de 1936: 36.

Daugherty, F. “Luise Rainer in a New Role.” Revista Christian Science Monitor, 24 de agosto de 1938: 4.

Fletcher, A.W. “A Tempestuosa História de Vida de Luise Rainer.” Photoplay 50, não. 1 (1936): 24 e 50, no. 2 (1936): 74.

Hall, L. "The Romantic Story of Luise Rainer’s Surprise Marriage." Photoplay 51, nº 3 (1937): 50.

Hamilton, S. “What’s Happened to Rainer?” Photoplay 52, no. 6 (1938): 22.

“Feliz 60º Oscar,” People Weekly (11 de abril de 1988): 85. Reimpresso em Academic Index Database.

Katz, Ephraim. “Luise Rainer.” Katz’s Film Encyclopedia. Reimpresso na Microsoft Corp., Cinemania CD-ROM (1996).

Lewis, Kevin. “Luise Rainer: Ela fez da maneira dela.” Revista Movie Maker 35 (2003).

Littleton, Cynthia. “Luise Rainer 20 coisas que você não sabia sobre a lendária atriz.” Variedade (30 de dezembro de 2014).

“Luise Rainer.” Biografia de celebridades de Hollywood (2004).

Luther, Claudia. “Luise Rainer morre em 104 1930s Star Had Meteoric Rise and Fall in Hollywood.” The Los Angeles Times (30 de dezembro de 2014).

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Thomas, Bob. “The Viennese Vivacity: Actress Sets Sail on TV after 20-Year Absence.” The Atlanta Constitution (24 de novembro de 1983).


A atriz Luise Rainer fez história em Hollywood - depois se afastou

Luise Rainer foi a primeira pessoa a ganhar o Oscar consecutivo (em 1936 por O Grande Ziegfield e 1937 para A boa terra) Ranier morreu na segunda-feira em sua casa em Londres. Ela tinha 104 anos.

LOURDES GARCIA-NAVARRO, HOST:

A atriz Luise Rainer, que ganhou o Oscar consecutivo, morreu. Ela tinha 104 anos. Jasmine Garsd, da NPR, relata sobre uma atriz que fez história em Hollywood e depois decidiu ir embora.

JASMINE GARSD, BYLINE: Luise Rainer disse que usou uma de suas estatuetas do Oscar como batente de porta. Sua relação com a indústria cinematográfica era complicada. Rainer nasceu em 1910 em Dusseldorf, Alemanha. A atriz foi descoberta ainda adolescente pelo diretor de teatro Max Reinhardt. Assim que os nazistas chegaram ao poder, a família de Rainer, que era judia, deixou a Europa. Eles se reassentaram no sul da Califórnia em 1935. Rainer assinou um contrato com a MGM. O estúdio a via como a próxima Greta Garbo.

(SOUNDBITE DO FILME, "O GRANDE ZIEGFELD")

LUISE RAINER: (Como Anna Held) Olá, Flo. Sim, aqui está Anna. Estou muito feliz por você hoje. Não pude evitar de ligar para você e parabenizá-lo.

GARSD: Essa é uma cena famosa do drama musical de 1936 "The Great Ziegfeld", pelo qual ela ganhou seu primeiro Oscar. No ano seguinte, ela ganhou outro por seu papel em "The Good Earth", a adaptação cinematográfica do romance de Pearl S. Buck.

(SOUNDBITE DO FILME, "A BOA TERRA")

RAINER: (como O-Lan) Podemos voltar. Podemos voltar para a terra.

GARSD: Rainer foi a primeira atriz a ganhar Oscars consecutivos. Mas com o sucesso veio a insatisfação com a indústria do cinema e os filmes que a MGM escolheu para ela. A professora Emily Carman ensina estudos de cinema na Chapman University. Ela diz que quando Rainer assinou com a MGM em meados dos anos 1930, era um ótimo estúdio para atrizes.

EMILY CARMAN: Se você fosse uma atriz talentosa, você queria estar na MGM. Se você pensar em Joan Crawford, Jean Harlow - este era o estúdio para ser se você fosse uma atriz séria.

GARSD: Carman diz que a decepção de Rainer teve muito a ver com uma mudança na forma como a MGM fazia filmes depois que Louis B. Mayer assumiu.

CARMAN: Seu foco mudou para musicais e mais gêneros como filme de ação ou biopics. Seu foco mudou para estrelas mais jovens - e não apenas adultos mais jovens, como estrelas adolescentes, como Judy Garland.

GARSD: Em 1938, Rainer quebrou seu contrato com a MGM. Ela se mudou para a Inglaterra e fez aparições esporádicas no cinema e na televisão. Rainer foi casado duas vezes. Seu segundo marido, Robert Knittel, morreu em 1989, após 44 anos juntos. Eles tiveram uma filha. Luise Rainer morreu hoje de pneumonia em Londres. Ela tinha 104 anos. Jasmine Garsd, NPR News.

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As transcrições de NPR são criadas em um prazo urgente pela Verb8tm, Inc., um contratante da NPR, e produzidas usando um processo de transcrição proprietário desenvolvido com a NPR. Este texto pode não estar em sua forma final e pode ser atualizado ou revisado no futuro. A precisão e a disponibilidade podem variar. O registro oficial da programação da NPR & rsquos é o registro de áudio.


O jeito americano de Luise Rainer

Observando a seção de arte dos Forverts de 8 de dezembro de 1940, examinando imagens passadas de personalidades importantes que apareceram na estação de rádio WEVD dos Forverts em um desfile de ‘Saudação à América’ estava o rosto radiante e intenso do ator imigrante judeu alemão Luise Rainer. Sentado ao lado de dois copos de água cuidadosamente equilibrados em uma bandeja, Rainer olhou para o microfone, olhos erguidos para o homem em frente a ela. Sua mão permanece com autoridade na mesa que eles compartilham para a transmissão, e pode-se presumir que ele seja o diretor. Sua mão enfeitando as páginas de um roteiro e seus lábios carnudos entreabertos no meio do discurso, facilmente chamam nossa atenção, mas é seu olhar íntimo profundamente comovente através da emulsão fotográfica que cativa, recusando-se a nos libertar.

“Salute to America” foi descrito na legenda em inglês como uma “transmissão patriótica saudando o estilo de vida americano”. O texto iídiche ao lado dele, com entusiasmo, mas filosoficamente, descreveu o show como uma "saudação aos princípios democráticos americanos e ao caráter democrático geral do país."

O vice-governador de Nova York na época, Charles Poletti, compareceu à transmissão vestido com um smoking e se dirigiu aos ouvintes, assim como o presidente do Hunter College, Dr. George Shuster, e o proeminente historiador e escritor holandês Henrik Willem Van Loon. A romancista Fannie Hurst, também de ascendência judaica alemã e presidente do Comitê de Compensação dos Trabalhadores na época, chegou com um fabuloso chapéu preto que lembrava uma touca de freira. Para não ficar para trás, o Dr. Frank Kingdon, Presidente do Comitê para a Defesa da América por Ajudar os Aliados, que em 1940 defendia fortemente a ajuda dos Estados Unidos à Grã-Bretanha, compartilhou um microfone e uma mesa com o amado ator de teatro judeu Gertrude Lawrence.

Parecendo majestoso e sério em um par de óculos escuros redondos, o famoso compositor Irving Berlin cantou seu "God Bless America" ​​no ar na frente de uma platéia ao vivo no estúdio.

Passando pelas páginas dos Forverts naquele dezembro, lia-se a manchete contando sobre terríveis pogroms contra os judeus romenos, enquanto aviões britânicos atacavam portos alemães e italianos. O editorial de Ab Cahan exigia que a América viesse em auxílio da Inglaterra e condenou o pacifismo como antidemocrático neste momento crítico. Ao lado de uma loja de Mays, a famosa loja de departamentos do Brooklyn que vende vestidos e casacos esportivos femininos por US $ 3,90 era uma para um serviço de encomendas europeu na West 42nd Street na cidade, onde se podia enviar pacotes de comida para a "Alemanha-Polônia" e também para a Alemanha .

Nesse redemoinho entrou Luise Rainer, aclamada duas vezes vencedora do Oscar em anos consecutivos - apenas no segundo e terceiro ano de sua vida americana - sem ser diminuída por Hollywood e pela aparente resistência da América em se juntar à luta antifascista. Tendo sobrevivido à sua fuga precoce da Europa de Hitler, Rainer foi ativo em uma variedade de lutas progressistas, incluindo a Guerra Civil Espanhola contra o fascismo. Em sua vida pessoal, ela teve brigas frequentes entre seus quadros de vanguarda, incluindo um casamento volátil com o dramaturgo radical Clifford Odets e um desentendimento com o grande teatro Berthold Brecht. Mas ela continuou sendo uma fonte de inspiração e admiração para outros artistas, incluindo uma queda pelo escritor erótico Anais Nin.

O provérbio iídiche Di gantse velt iz eyn shtot, [o mundo inteiro é uma cidade] parece adequado para Rainer. Depois de um percurso artístico diversificado longo, por vezes tenso e determinantemente rico, que evidenciou muita compaixão, incluindo uma passagem pelas páginas dos Forverts, a atriz Luise Rainer faleceu a 30 de dezembro, aos 104 anos.


Luise Rainer

Cortesia da Paramount PicturesWikimedia Commons.

Pouco depois de chegar a Hollywood em 1935, fugindo da perseguição nazista, Luise Rainer ganhou Oscars consecutivos sem precedentes por seus papéis em O Grande Ziegfeld e A boa terra. Mas sua carreira em Hollywood rapidamente evaporou quando a MGM a colocou em papéis como uma esposa obediente e solidária, fora de sintonia com uma nova realidade social que Rainer considerava Hollywood superficial e desprovida de ideias. Ela se envolveu fortemente em causas políticas de esquerda e apoiou o esforço de guerra, enquanto desempenhava papéis ocasionais na televisão. Em seus 80 anos, ela apareceu em seu primeiro grande lançamento em quase 55 anos, seguido por outro filme em 2003 com a idade de 93. Luise Rainer é um lembrete inspirador de que nunca é tarde demais para voltar para o "segundo ato".

Nascida em Düsseldorf em 12 de janeiro de 1910, filha de Heinrich e Emilie Königsberger Rainer, Luise Rainer não era mulher de meditar palavras. Dela New York Times O obituário de 2014 citava como ela havia julgado os dois filmes da década de 1930 pelos quais recebeu o Oscar consecutivo como indignos. Na época em que os estúdios de Hollywood possuíam estrelas, Rainer se irritava com o fato de ser “um dos cavalos do estábulo Louis B. Mayer”. Ela acabou saindo da Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), mas não antes de ter a chance de repreender um dos homens mais poderosos de Hollywood, bem à frente de seu tempo no desafio da hierarquia masculina. "Sr. Mayer, você não me obrigou ”, Rainer relembrou sobre seu desafio ao executivo durante sua entrevista de 2010. "Você é um homem velho ... Quando eu tiver 40 anos, você estará morto." Rainer completou 47 anos antes de Mayer morrer. Quando ela morreu aos 104 anos em sua casa em Londres, ela havia sobrevivido a ele por quase mais sessenta anos.

De acordo com uma entrevista de 1983 com Rainer, seu pai veio para o Texas como um órfão de seis anos antes de retornar à Europa como empresário. Sua mãe era pianista concertista. Rainer cresceu com dois irmãos. Mais tarde, ela lembrou que, quando tinha 17 anos, seus pais a expulsaram de casa quando ela declarou sua intenção de seguir a carreira de atriz.

Como muitos judeus de classe média altamente assimilados na Alemanha, Rainer não se identificava particularmente com o fato de ser judeu, um ponto que logo se tornaria irrelevante sob o anti-semitismo nazista. Rainer refletiu em 2004 que ela era completamente “inconsciente de meu judaísmo até eu ter 23 anos”. De fato, depois que seu primeiro casamento com o dramaturgo Clifford Odets terminou em 1940, ela se converteu ao cristianismo e foi batizada após se casar com o editor de Nova York Robert Knittel (falecido em 1989) em 1945. “Eu não acredito em algum religião, uma vez que só cria contenda! ” ela escreveu ao saber de sua inclusão em uma enciclopédia de mulheres judias. “Veja o mundo hoje. ”

Essas eram as opiniões de alguém que testemunhou a devastadora depressão econômica pós-Primeira Guerra Mundial na Alemanha, que "assistiu ao incêndio do Reichstag em 1933", de acordo com O jornal New York Times, “E ouvi Hitler no rádio”. Eles também eram as opiniões de alguém profundamente envolvido com a política global, falando contra a ascensão do fascismo mundial ao longo da década de 1930, cuidando dos refugiados órfãos da Guerra Civil Espanhola e ajudando os esforços dos Aliados para aumentar os laços de guerra e entreter as tropas durante a Segunda Guerra Mundial .

Juntando-se à companhia do lendário diretor de teatro Max Reinhardt na Viena dos anos 1930, Rainer alcançou aclamação nos palcos e telas europeus aos vinte e poucos anos. Ela chegou a Hollywood em 1935 em meio a uma onda de artistas, escritores, cientistas e outros intelectuais europeus que fugiam da perseguição nazista. Em um ano, ela desempenhou seus papéis mais memoráveis ​​ao lado das maiores estrelas da época: William Powell em O Grande Ziegfeld (MGM, 1936) e Paul Muni em A boa terra (MGM, 1937). Suas performances renderam elogios e dois Oscars consecutivos sem precedentes. Como parte da galeria de luminares da MGM, ela também ajudou a definir a reputação do estúdio como a "Tiffany" das empresas de cinema na América da era da Depressão.

Em ambos O Grande Ziegfeld e A Boa Terra, Rainer representou esposas sofredoras, infatigáveis ​​e leais, primeiro para o célebre empresário Florenz Ziegfeld e depois para um camponês chinês. Ambas as apresentações tinham muito mais profundidade e nuances do que o estúdio parecia reconhecer. Embora a publicidade da MGM tentasse moldá-la no próximo Garbo, seus papéis subsequentes a tipificaram superficialmente como uma esposa obediente e solidária, e personagens com mulheres mais fortes e independentes a iludiram. Embora uma sucessão de papéis indesejáveis ​​impostos pelo estúdio e seu casamento desastroso com Odets certamente não tenham ajudado em sua carreira, a calçada de Rainer da MGM em um "texto estrela" da esposa flexível e sofredora logo apareceu em descompasso com uma nova realidade social . Enquanto o governo Roosevelt preparava o país para entrar na Segunda Guerra Mundial, a indústria e o trabalho estavam prestes a introduzir as mulheres na força de trabalho como substitutas temporárias de seus colegas homens que lutavam no exterior.

Hoje, uma das melhores partes de Rainer, como O-Lan em A boa terra, também sofre sob o peso de estereótipos étnicos condescendentes. Por mais convincentes que sejam, as atuações de Muni e Rainer oferecem o lembrete incômodo de que os asiáticos reais e outras minorias eram amplamente invisíveis, vistos apenas por meio de estereótipos representados por atores brancos e atrizes de rosto amarelo.

Em três anos, a fase de Rainer em Hollywood se evaporou quase tão rapidamente quanto seu sucesso meteórico tomou forma. A influente colunista de fofocas de Hollywood, Louella Parsons, maliciosamente diagnosticou Rainer com o que ela chamou de "maldição do Oscar". De sua parte, Rainer considerava Hollywood superficial e amplamente desprovido de ideias. Evitando as imagens glamorosas de estrelas femininas divulgadas pela publicidade de estúdio, ela tinha a reputação de não usar maquiagem e vestir roupas velhas e confortáveis. Ela supostamente chegou às cerimônias do Oscar de 1936 com várias horas de atraso e com o cabelo em desalinho.

Fora da tela, Rainer dificilmente se encaixava na imagem das heroínas lacrimejantes que ela frequentemente retratava. Junto com Odets, Rainer se juntou a outros talentos de Hollywood como parte da Frente Popular, uma ampla coalizão de ativismo político de esquerda emergindo de Los Angeles durante os anos 1930. Ela foi um dos membros fundadores (junto com Muni, a jornalista Dorothy Parker, a romancista e dramaturga Lillian Hellman, a atriz Gale Sondergaard e outros notáveis ​​de Hollywood) do Motion Picture Artists Committee e do Joint Anti-Fascist Refugee Committee, organizações dedicadas ao a causa da Espanha republicana contra as forças totalitárias do Generalíssimo Francisco Franco.

With the collapse of the Popular Front by the late 1930s and her divorce from Odets, Rainer increasingly eluded public view. Her last Hollywood film, Hostages (1943), received a lukewarm reception despite its timely depiction of the World War II underground resistance movement. Rainer then nearly vanished from the Hollywood scene. She made infrequent guest appearances on European and American television throughout the 1950s and 1960s, including an episode for the thriller anthology series Suspense (“Torment,” March 30, 1954) and opposite silent film star Ramon Navarro in the World War II series Combate (“Finest Hour,” December 21, 1965), in which she played a sympathetic countess. In 1984, she guest starred in a dual role for an episode of the ABC series The Love Boat.

In later life, Rainer split her time between London and Switzerland. In 1988, she appeared in “A Dancer,” a short film produced for Italian television. That year People Weekly interviewed her for the sixtieth anniversary of the Oscars. Ten years later, she was a featured guest at the seventieth anniversary Academy Award ceremonies.

In 1997, then octogenarian Rainer appeared in her first major film release in nearly fifty-five years. The Gambler, a Hungarian/English “story within a story” that weaves the Dostoyevsky tale of the same name with a story about his writing of it, premiered in Europe and opened in the United States in 1999. One critic described her performance as “radiant one moment, bereft the next, so feverishly animated that you cannot take your eyes off her.” Appearing in yet another film in 2003 at the age of 93, Luise Rainer – whose one hundred and four years defy easy categorization – was an inspiring reminder that it’s never too late to return for the “second act.” Or that you’re never too young to stick it to one of the most powerful men in Hollywood.

Luise Rainer died on December 30, 2014.

Poem – Ich setze den Fuss in die Luft, und sie trug (Poem: I Set My Foot Upon the Air and It Carried Me) (2003).

The Big City/Skyscraper Wilderness (1937).

The Emperor’s Candlesticks (1937).

Heute kommt’s drauf an (1933).

Ja der Himmel über Wien (1930).

Baskette, K. “Know Luise Rainer.” Photoplay 48, no. 5 (1935): 44.

Bronner, E. “Luise Rainer.” Films in Review 6, no. 8 (1955): 390.

Ceplair, Larry, and Steven Englund. The Inquisition in Hollywood: Politics in the Film Community, 1930–1960. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1983.

Crichton, K. “Girl Who Hates Movies.” Collier’s, May 23, 1936: 36.

Daugherty, F. “Luise Rainer in a New Role.” Christian Science Monitor Magazine, August 24, 1938: 4.

Fletcher, A.W. “The Tempestuous Life Story of Luise Rainer.” Photoplay 50, no. 1 (1936): 24, and 50, no. 2 (1936): 74.

Hall, L. “The Romantic Story of Luise Rainer’s Surprise Marriage.” Photoplay 51, nº 3 (1937): 50.

Hamilton, S. “What’s Happened to Rainer?” Photoplay 52, no. 6 (1938): 22.

“Happy 60th Oscar,” People Weekly (April 11, 1988): 85. Reprinted in Academic Index Database.

Katz, Ephraim. “Luise Rainer.” Katz’s Film Encyclopedia. Reprinted in Microsoft Corp., Cinemania CD-ROM (1996).

Lewis, Kevin. “Luise Rainer: She Did it Her Way.” Movie Maker Magazine 35 (2003).

Littleton, Cynthia. “Luise Rainer 20 Things You Didn’t Know About the Legendary Actress.” Variedade (30 Dec. 2014).

“Luise Rainer.” Hollywood Celebrity Biography (2004).

Luther, Claudia. “Luise Rainer Dies at 104 1930s Star Had Meteoric Rise and Fall in Hollywood.” The Los Angeles Times (30 Dec. 2014).

Macatee, Rebecca. “Luise Rainer, First to Win Back-to-Back Acting Oscars, Dies at 105.” Eonline.com (30 Dec. 2014).

McFadden, Robert D. “Luise Rainer Dies at 104 Won Best Actress Oscars for Two Years Running.” O jornal New York Times (30 Dec. 2014).

Rainer, Luise. Letter to the author. WL. [2004].

“Thank Offering Shaw’s Saint Joan.” Tempo (March 18, 1940): 68.

Thomas, Bob. “The Viennese Vivacity: Actress Sets Sail on TV after 20-Year Absence.” The Atlanta Constitution (24 Nov. 1983).


Luise Rainer: 20 Things You Didn’t Know About the Legendary Actress

When it came to recognizing the horrors of Nazism and fascism, the record shows that Luise Rainer was on the right side of history.

A look at the actress&rsquos mercurial career in the pages of Variedade offers ample evidence of her activism and efforts to raise awareness, long before America entered WWII, about the devastation in her native Germany and throughout Europe.

Throughout her up-and-down career in showbiz, Rainer was a vocal supporter of all manner of humanitarian causes, from Chinese orphans to anti-fascist forces in Spain.

At the peak of her Hollywood stardom, Rainer also displayed great affection for pant suits, to the delight of Variedade&rsquos &ldquoGals and Gab!&rdquo column, and she doted on her beloved Scottie terrier, Johnny. She was also quite sickly, with many reports of illnesses and hospitalizations delaying production on her various pics.

Here are 20 things you didn&rsquot know about the two-time Oscar winner (the first person to ever win back-to-back statuettes), who died Tuesday at the age of 104.


Luise Rainer German Actress

Luise Rainer was previously married to Robert Knittel (1945 - 1989) , Clifford Odets (1937 - 1940) and Justin Mitchell (1934 - 1938) .

Luise Rainer was in relationships with William Wyler (1936) , Lewis Milestone and Clarence Sinclair Bull.

Luise Rainer had encounters with Erich Maria Remarque and George Gershwin.

Cerca de

German Actress Luise Rainer was born on 12th January, 1910 in Düsseldorf, North Rhine-Westphalia, Germany and passed away on 30th Dec 2014 London, England, UK aged 104. She is most remembered for Back to back Academy Awards for Best Actress for The Great Ziegfeld (1936) and The Good Earth (1937). Seu signo do zodíaco é Capricórnio.

Luise Rainer was in an on-screen matchup with Don Ameche in The Love Boat (1977) .

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Estatísticas de relacionamento

ModeloTotalMais longaMédiaO mais curto
Namorando3 85 years, 4 months 28 years, 5 months -
Casado3 44 years, 11 months 18 years, 2 months 4 years, 4 months
Encontro2 - - -
Total8 85 years, 4 months 17 years, 6 months 4 years, 4 months

Detalhes

Primeiro nome Luise
Maiden Name Rainer
Nome Completo de Nascimento Luise Rainer
Nome alternativo The Viennese Teardrop, The New Garbo
Era 104 (age at death) years
Aniversário 12th January, 1910
Local de nascimento Düsseldorf, North Rhine-Westphalia, Germany
Faleceu 30th December, 2014
Lugar da morte London, England, UK
Causa da morte Pneumonia
Sepultado Cremated, Ashes given to family or friend
Altura 5' 4" (163 cm)
Construir Esbelto
Cor dos olhos Castanho - Escuro
Cor de cabelo Black
Signo do zodíaco Capricorn
Sexualidade Direto
Religião Jewish
Etnia Branco
Nacionalidade alemão
Texto de Ocupação Atriz
Ocupação Atriz
Reivindicar a fama Back to back Academy Awards for Best Actress for The Great Ziegfeld (1936) and The Good Earth (1937)
Ano (s) ativo (s) 1926�, 1997, 1926�, 1926�, 1949�, 1965, 1984, 1991, 1996�, 2003, 1926�, 1949�
Sites Oficiais www.nndb.com/people/796/000030706/, spartacus-educational.com/USArainer.htm
Pai Heinz Rainer
Mother Emmy Koenigsberger Rainer
Family Member Francesca Knittel-Bowyer (daughter)
Friend Katherine Ann Porter, Charlie Chaplin, Erich Von Stroheim, Erich Maria Remarque, Paulette Goddard, Oona Chaplin

Luise Rainer (, 12 January 1910 – 30 December 2014) was a German-American-British film actress. She was the first thespian to win multiple Academy Awards and the first to win back-to-back at the time of her death, thirteen days shy of her 105th birthday, she was the longest-lived Oscar recipient, a superlative that had not been exceeded as of 2021.


Actress Luise Rainer, 1930s back-to-back Oscar winner, dies

Luise Rainer, the German-born actress who made cinema history by winning back-to-back Oscars as best actress for the 1936 musical “The Great Ziegfeld” and the 1937 drama “The Good Earth” during a brief, stormy Hollywood career, died on Tuesday at age 104.

Rainer, a former star of the Vienna stage who had been the oldest living actor to have won an Academy Award, died of pneumonia in London, her daughter said.

“She was an extraordinary woman who will undoubtedly leave an indelible print on the industry,” her daughter Francesca Bowyer told Reuters. “She was a legend, she was my legend.”

Rainer enjoyed a meteoric rise in Hollywood followed by an equally dramatic fall after she clashed with imperious Metro-Goldwyn-Mayer studio boss Louis B. Mayer over his iron-fisted control over her career.

After being assigned a succession of parts she did not like and being denied ones she wanted, Rainer contentiously parted ways with MGM, leaving Hollywood in 1938. She returned only briefly in 1943 to make a film for rival studio Paramount.

In a 1999 interview with the New York Times, Rainer recalled Mayer's parting threat: “We made you and we can kill you.” She said she retorted: “Mr. Mayer, you didn't make me. God made me.”

Rainer had an unhappy three-year marriage to playwright Clifford Odets, ending in 1940. When she became friends with Albert Einstein, Odets was said to have become so jealous that he used scissors to shred a photograph of the scientist.

Rainer wed British publishing executive Robert Knittel in 1945 and lived with him in London and Switzerland until his death in 1989. She lived alone in London afterward, with her two Oscars on a bookshelf in her study.

The statuette for “The Great Ziegfeld,” in which she starred with William Powell and Myrna Loy, was the original. The one for “The Good Earth” was a replacement. She told the Telegraph in 2009 she gave that original to the workers who moved her from Switzerland to London after Knittel's death.

“I used it as a doorstop,” Rainer said. “And it was bent.”

Katharine Hepburn is the only other woman to win the best actress Oscar in consecutive years, for “Guess Who's Coming to Dinner” (1967) and “The Lion in Winter” (1968).

Rainer was born on Jan. 12, 1910, in Dusseldorf. She earned early success as a stage actress in Vienna, a protege of theatrical director Max Reinhardt, before dabbling in films. The rise of the Nazis in the early 1930s prompted Rainer, the daughter of a prosperous Jewish businessman who was an American citizen, to move to the United States.

Rainer was an accomplished stage and screen actress when an MGM talent scout spotted her and told Mayer she would become “the next Garbo,” referring to incandescent Swedish film superstar Greta Garbo, who was five years older than her.

Rainer replaced Loy opposite Powell in her first Hollywood film, “Escapade” (1935), then was cast again with Powell in the musical “The Great Ziegfeld,” delivering an Oscar-winning performance as Ziegfeld's first wife.

For the epic film adaptation of the Pearl S. Buck novel “The Good Earth,” Irving Thalberg, MGM's production chief, had wanted to cast Chinese-American actress Anna May Wong opposite Paul Muni, a white actor playing a Chinese farmer. But Thalberg was blocked from doing so because of Hollywood's ban at the time on on-screen interracial relationships.

Rainer got the role – over Mayer's opposition – of the long-suffering Chinese peasant wife, and won her second straight Oscar. That made Rainer the first actress to win multiple Academy Awards.

But things were souring at MGM, and she lamented that she was treated as merely a “tool in a big mechanical factory.”

She appeared again with Powell in “The Emperor's Candlesticks” (1937), with Spencer Tracy in “Big City” (1937), with Melvyn Douglas in “The Toy Wife” (1938), and headed an ensemble cast in “Dramatic School” (1938). She starred as the wife of composer Johann Strauss in “The Great Waltz” (1938) before turning her back on Hollywood.

She returned to cinema at the age of 86 after an absence of more than half a century in the 1997 European film “The Gambler.”


Luise Rainer: 20 Things You Didn’t Know About the Legendary Actress

When it came to recognizing the horrors of Nazism and fascism, the record shows that Luise Rainer was on the right side of history.

A look at the actress&rsquos mercurial career in the pages of Variedade offers ample evidence of her activism and efforts to raise awareness, long before America entered WWII, about the devastation in her native Germany and throughout Europe.

Throughout her up-and-down career in showbiz, Rainer was a vocal supporter of all manner of humanitarian causes, from Chinese orphans to anti-fascist forces in Spain.

At the peak of her Hollywood stardom, Rainer also displayed great affection for pant suits, to the delight of Variedade&rsquos &ldquoGals and Gab!&rdquo column, and she doted on her beloved Scottie terrier, Johnny. She was also quite sickly, with many reports of illnesses and hospitalizations delaying production on her various pics.

Here are 20 things you didn&rsquot know about the two-time Oscar winner (the first person to ever win back-to-back statuettes), who died Tuesday at the age of 104.


Actress Luise Rainer, 1930s back-to-back Oscar winner, dies

(Reuters) - Luise Rainer, the German-born actress who made cinema history by winning back-to-back Oscars as best actress for the 1936 musical “The Great Ziegfeld” and the 1937 drama “The Good Earth” during a brief, stormy Hollywood career, died on Tuesday at age 104.

Rainer, a former star of the Vienna stage who had been the oldest living actor to have won an Academy Award, died of pneumonia in London, her daughter said.

“She was an extraordinary woman who will undoubtedly leave an indelible print on the industry,” her daughter Francesca Bowyer told Reuters. “She was a legend, she was my legend.”

Rainer enjoyed a meteoric rise in Hollywood followed by an equally dramatic fall after she clashed with imperious Metro-Goldwyn-Mayer studio boss Louis B. Mayer over his iron-fisted control over her career.

After being assigned a succession of parts she did not like and being denied ones she wanted, Rainer contentiously parted ways with MGM, leaving Hollywood in 1938. She returned only briefly in 1943 to make a film for rival studio Paramount.

In a 1999 interview with the New York Times, Rainer recalled Mayer’s parting threat: “We made you and we can kill you.” She said she retorted: “Mr. Mayer, you didn’t make me. God made me.”

Rainer had an unhappy three-year marriage to playwright Clifford Odets, ending in 1940. When she became friends with Albert Einstein, Odets was said to have become so jealous that he used scissors to shred a photograph of the scientist.

Rainer wed British publishing executive Robert Knittel in 1945 and lived with him in London and Switzerland until his death in 1989. She lived alone in London afterward, with her two Oscars on a bookshelf in her study.

The statuette for “The Great Ziegfeld,” in which she starred with William Powell and Myrna Loy, was the original. The one for “The Good Earth” was a replacement. She told the Telegraph in 2009 she gave that original to the workers who moved her from Switzerland to London after Knittel’s death.

“I used it as a doorstop,” Rainer said. “And it was bent.”

Katharine Hepburn is the only other woman to win the best actress Oscar in consecutive years, for “Guess Who’s Coming to Dinner” (1967) and “The Lion in Winter” (1968).

Rainer was born on Jan. 12, 1910, in Dusseldorf. She earned early success as a stage actress in Vienna, a protege of theatrical director Max Reinhardt, before dabbling in films. The rise of the Nazis in the early 1930s prompted Rainer, the daughter of a prosperous Jewish businessman who was an American citizen, to move to the United States.

Rainer was an accomplished stage and screen actress when an MGM talent scout spotted her and told Mayer she would become “the next Garbo,” referring to incandescent Swedish film superstar Greta Garbo, who was five years older than her.

Rainer replaced Loy opposite Powell in her first Hollywood film, “Escapade” (1935), then was cast again with Powell in the musical “The Great Ziegfeld,” delivering an Oscar-winning performance as Ziegfeld’s first wife.

For the epic film adaptation of the Pearl S. Buck novel “The Good Earth,” Irving Thalberg, MGM’s production chief, had wanted to cast Chinese-American actress Anna May Wong opposite Paul Muni, a white actor playing a Chinese farmer. But Thalberg was blocked from doing so because of Hollywood’s ban at the time on on-screen interracial relationships.

Rainer got the role - over Mayer’s opposition - of the long-suffering Chinese peasant wife, and won her second straight Oscar. That made Rainer the first actress to win multiple Academy Awards.

But things were souring at MGM, and she lamented that she was treated as merely a “tool in a big mechanical factory.”

She appeared again with Powell in “The Emperor’s Candlesticks” (1937), with Spencer Tracy in “Big City” (1937), with Melvyn Douglas in “The Toy Wife” (1938), and headed an ensemble cast in “Dramatic School” (1938). She starred as the wife of composer Johann Strauss in “The Great Waltz” (1938) before turning her back on Hollywood.

She returned to cinema at the age of 86 after an absence of more than half a century in the 1997 European film “The Gambler.”

Reporting and writing by Will Dunham in Washington Additional reporting by Madeline Chambers in Berlin and Will James in London editing by Bill Trott and Matthew Lewis


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