Wernher von Braun

Wernher von Braun

Wernher von Braun, filho de um barão prussiano, nasceu em Wirsitz, Alemanha, em 1912. Ele estudou engenharia no Instituto de Tecnologia de Charlottenburg de Berlim e depois de ler O foguete no espaço interplanetário por Hermann Oberth, ele se interessou por tecnologia de foguetes e ajudou a formar a Sociedade Alemã para Viagens Espaciais.

Em 1932, as realizações de Braun atraíram a atenção de Walter Dornberger, encarregado da pesquisa e desenvolvimento de foguetes de combustível sólido no Departamento de Artilharia do Exército Alemão. Dornberger recrutou Braun e em 1934 ele construiu com sucesso dois foguetes que subiram verticalmente por mais de 2,4 quilômetros (1,5 milhas).

Dornberger foi nomeado comandante militar da estação de pesquisa de foguetes em Peenemunde em 1937. Braun tornou-se diretor técnico do estabelecimento e começou a desenvolver o míssil balístico de longo alcance A4 e o míssil antiaéreo supersônico Wasserfall.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Braun começou a trabalhar em uma nova arma secreta, o foguete V2. Este foguete de combustível líquido de 45 pés de comprimento carregava uma ogiva de uma tonelada e era capaz de velocidade supersônica e poderia voar a uma altitude de mais de 50 milhas. Como resultado, não foi possível interrompê-lo de forma eficaz depois de lançado.

Heinrich Himmler viu o potencial militar da pesquisa de Braun e assumiu o controle da estação de pesquisa. Himmler ficou cada vez mais preocupado com a motivação de Braun, considerando-o mais interessado em viagens espaciais do que em desenvolver bombas. Em março de 1944, Braun foi preso pela Gestapo e só foi libertado quando eles se convenceram de que Braun estava disposto a usar todas as suas energias para desenvolver esta bomba que Himmler acreditava ter o potencial de vencer a guerra.

O foguete V2 foi usado pela primeira vez em setembro de 1944. Mais de 5.000 V-2s foram disparados contra a Grã-Bretanha. No entanto, apenas 1.100 atingiram sua meta. Esses foguetes mataram 2.724 pessoas e feriram gravemente 6.000. Após o desembarque do Dia D, as tropas aliadas estavam no continente europeu e conseguiram capturar os locais de lançamento e, em março de 1945, os ataques chegaram ao fim.

Com o Exército Vermelho avançando na Estação de Pesquisa de Peenemunde, Braun e sua equipe fugiram para o oeste e se renderam ao Exército dos EUA. Braun e 40 outros cientistas roqueiros foram levados para os Estados Unidos, onde trabalharam no desenvolvimento de mísseis nucleares.

Em 1952, Braun tornou-se diretor técnico da Agência de Mísseis Balísticos do Exército dos EUA em Huntsville, Alabama, e foi o principal responsável pela fabricação e lançamento bem-sucedido dos mísseis Redstone, Jupiter-C, Juno e Pershing.

Depois que a União Soviética lançou o Sputnik em 4 de outubro de 1957, Braun se concentrou no desenvolvimento de foguetes espaciais e, em janeiro de 1958, lançou Explorer I.

Em 1960, Braun tornou-se diretor do Marshall Space Flight Center, onde desenvolveu o foguete Saturn que ajudou os Estados Unidos a pousar na Lua em 1969.

Quando o presidente Richard Nixon reduziu drasticamente o orçamento espacial em 1972, Braun renunciou e se tornou vice-presidente da Fairchild Industries, uma empresa aeroespacial

Wernher von Braun, que escreveu os livros Conquista da lua (1953) e Fronteira do Espaço (1967) morreu de câncer em Alexandria em 16 de junho de 1977.

Em 1932, a ideia de guerra parecia-nos um absurdo. Os nazistas nem estavam no poder. Não tínhamos escrúpulos morais sobre o possível abuso futuro de nosso cérebro infantil. Estávamos interessados ​​apenas em explorar o espaço sideral. Era simplesmente uma questão conosco de como a vaca dourada seria ordenhada com mais sucesso.

Desde o inverno de 1939, estive intimamente associado ao centro de desenvolvimento de Peenemunde, embora no início tudo o que eu fizesse fosse atender às suas necessidades de construção. Eu gostava de me misturar com o círculo de jovens cientistas e inventores não políticos liderados por Werner von Braun - 27 anos de idade, decidido, um homem realisticamente em casa no futuro. Era extraordinário que uma equipe tão jovem e inexperiente pudesse levar a cabo um projeto que custava centenas de milhões de marcos e cuja realização parecia distante.

Minha simpatia os ajudou muito quando, no final do outono de 1939, Hitler riscou o projeto do foguete de sua lista de empreendimentos urgentes e, assim, automaticamente cortou seu trabalho e materiais. Por acordo tácito com o Gabinete de Artilharia do Exército, continuei a construir as instalações de Peenemunde sem sua aprovação - uma liberdade que provavelmente ninguém além de mim poderia ter tomado.

Com a forte censura da imprensa imposta por Hitler, os abusos de seu regime não eram tão visíveis para o alemão médio quanto para um estrangeiro que tinha livre acesso à mídia internacional. Por essa razão, devo dizer, mais como uma declaração do que como um pedido de desculpas, que nunca percebi a profundidade do abismo do regime de Hitler até muito tarde e especialmente depois da guerra, quando todos esses abusos terríveis foram publicados pela primeira vez. Acho que até cerca de um ano antes do fim da guerra eu compartilhava dos sentimentos da maioria dos alemães de que, embora Hitler fosse inquestionavelmente um agressor e um conquistador, isso o colocava mais em uma classe com Napoleão do que com a encarnação do diabo. Embora desde o início eu tenha lamentado profundamente a guerra e a miséria e o sofrimento que ela espalhou por todo o mundo, me vi preso em um turbilhão em que simplesmente sentia que, gostasse ou não, era meu dever trabalhar pelo meu país na guerra.

Em 13 de junho de 1942, os chefes de armamentos dos três ramos das forças armadas, o marechal de campo Milch, o almirante Witzell e o general Fromm, voaram comigo para Peenemünde para testemunhar o primeiro disparo de um foguete de controle remoto.

Filetes de vapor mostraram que os tanques de combustível estavam sendo abastecidos. No segundo predeterminado, a princípio com um movimento vacilante, mas depois com o rugido de um gigante solto, o foguete ergueu-se lentamente de sua base, pareceu permanecer sobre seu jato de chama por uma fração de segundo, então desapareceu com um uivo em as nuvens baixas. Wernher von Braun estava radiante. De minha parte, fiquei estupefato com esse milagre técnico, com sua precisão e com a forma como parecia abolir as leis da gravidade, de modo que treze toneladas pudessem ser lançadas ao ar sem qualquer orientação mecânica.

Com aproximadamente vinte e cinco pés de comprimento, o foguete Wasserfall era capaz de transportar aproximadamente seiscentos e sessenta libras de explosivos ao longo de um feixe direcional até uma altitude de cinquenta mil pés.

O A-4 é uma medida que pode decidir a guerra. E que encorajamento para o front doméstico quando atacarmos os ingleses com ele. Esta é a arma decisiva da guerra e, além disso, pode ser produzida com recursos relativamente pequenos. Speer, você deve empurrar o A-4 o mais forte que puder! Qualquer trabalho e materiais de que eles precisam devem ser fornecidos imediatamente. Você sabe que eu ia assinar o decreto para o programa de tanques. Mas minha conclusão agora é: mude-o e coloque-o em fases para que o A-4 seja colocado no mesmo nível da produção do tanque. Mas neste projeto podemos usar apenas alemães. Que Deus nos ajude se o inimigo descobrir sobre este negócio.

Em 22 de agosto, um objeto caiu em um campo de nabos na ilha de Bornholm, no Báltico, aproximadamente a meio caminho entre a Alemanha e a Suécia. Era uma pequena aeronave sem piloto com o número V83, e foi prontamente fotografada pelo oficial da Marinha dinamarquês em Bornholm, Tenente Comandante Hasager Christiansen. Ele também fez um esboço e notou que a ogiva era um boneco de concreto.

A princípio, não tínhamos certeza do que ele havia encontrado. De seu esboço, tinha cerca de 4 metros de comprimento e poderia ser uma versão bem maior da bomba planadora HS 293 que a KG100 estava usando agora contra nossos navios de guerra no Mediterrâneo. Na verdade, descobriu-se que esta bomba em particular havia sido lançada de um Heinkel III, mas era na verdade um modelo de pesquisa (o 'V' provavelmente significava 'Versuchs', isto é, pesquisa) da bomba voadora sobre a qual iríamos ouvir muito nos próximos meses.

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Último Aviso do Dr. Wernher Von Braun

Dr. Wernher Von Braun (23 de março de 1912 - 16 de junho de 1977) foi um engenheiro aeroespacial americano nascido na Alemanha e arquiteto espacial. Ele foi a figura principal no desenvolvimento de tecnologia de foguetes na Alemanha nazista durante a Segunda Guerra Mundial e, um pioneiro da tecnologia de foguetes e espaço nos Estados Unidos. Ele foi chamado de “o Pai da NASA”.

Enquanto tinha vinte e trinta e poucos anos, von Braun trabalhou no programa de desenvolvimento de foguetes da Alemanha nazista. Ele ajudou a projetar e desenvolver o foguete V-2 em Peenemunde durante a Segunda Guerra Mundial. Após a guerra, ele foi secretamente transferido para os Estados Unidos, junto com cerca de 1.600 outros cientistas, engenheiros e técnicos alemães, como parte da Operação Paperclip. Ele trabalhou para o Exército dos Estados Unidos em um programa de mísseis balísticos de alcance intermediário e desenvolveu os foguetes que lançaram o primeiro satélite espacial Explorer 1 dos Estados Unidos.

Em 1960, seu grupo foi assimilado pela NASA, onde atuou como diretor do recém-formado Marshall Space Flight Center e como arquiteto-chefe do veículo de lançamento superpesado Saturn V que impulsionou a espaçonave Apollo para a Lua. Em 1967, von Braun foi nomeado para a Academia Nacional de Engenharia e, em 1975, recebeu a Medalha Nacional de Ciências. Ele também defendeu uma missão humana a Marte.

Depois de deixar a NASA, von Braun se tornou vice-presidente de Engenharia e Desenvolvimento da empresa aeroespacial Fairchild Industries em Germantown, Maryland, em 1º de julho de 1972.

Em 1973, durante um exame físico de rotina, von Braun foi diagnosticado com câncer renal, que não podia ser controlado com as técnicas médicas disponíveis na época. Von Braun continuou seu trabalho na medida do possível, o que incluiu aceitar convites para falar em faculdades e universidades, já que estava ansioso para cultivar o interesse em voos espaciais humanos e foguetes, particularmente seu desejo de encorajar a próxima geração de engenheiros aeroespaciais.

Foi na Fairchild Industries onde conheceu Carol Sue Rosin, que se tornou sua assistente e braço direito, falando frequentemente por ele em conferências quando ele não podia comparecer. Em seu tempo na Fairchild, Rosin serviu como porta-voz do Dr. Wernher Von Braun, com quem criou o filme e o programa educacional "It's Your Turn" para expandir a diversidade de pessoas que trabalham nos campos da ciência. Ela também foi a primeira executiva de uma empresa aeroespacial a trabalhar como gerente corporativa da Fairchild Industries.

Von Braun morreu em 16 de junho de 1977 de câncer pancreático em Alexandria, Virgínia, aos 65 anos.

Mas antes de morrer, ele transmitiu seu último aviso ao mundo para Carol e a instruiu a transmiti-lo ao mundo para o benefício de toda a humanidade, após sua morte.

Durante sua primeira reunião com a Dra. Von Braun nas Indústrias Fairchild, que durou 3,5 horas, a Dra. Von Braun disse a Carol: “Carol, você deve parar com a armamentização do espaço, porque há uma mentira sendo contada para todos”. O Dr. Von Braun, por meio de seu porta-voz após sua morte, Carol Rosin, previu com sucesso a Guerra ao Terror (que começou com a queda das Torres Gêmeas do World Trade Center em 11 de setembro de 2001), depois o medo dos países do Terceiro Mundo ( agora os chamamos de Rogue Nations, como Irã, Coreia do Sul, etc.), depois o medo de um ataque de asteróide que está sendo promovido e a última carta que seria uma falsa invasão alienígena para unir o mundo contra os alienígenas para inaugurar uma Nova Ordem Mundial (Um Governo Mundial e Uma Religião Mundial). E tudo seria falso.


Wernher Von Braun de 'For All Mankind' tem uma história real complicada e controversa

Embora da Apple Para toda a humanidade explora uma história alternativa em que os russos venceram os Estados Unidos na corrida espacial, ainda há uma série de figuras históricas apresentadas na história. Entre eles está Wernher von Braun, um engenheiro aeroespacial que liderou o primeiro programa espacial da NASA durante os anos 60. Ele é interpretado por Colm Feore, que recentemente apareceu em The Umbrella Academy como patriarca problemático Sir Reginald Hargreeves - um precursor apto para Para toda a humanidade, considerando que von Braun também é bastante controverso.

De acordo com a PBS, von Braun nasceu em uma família conservadora e aristocrática na Alemanha em 1912. Ele se tornou obcecado por viagens espaciais quando adolescente e começou a trabalhar como cientista de foguetes para o exército alemão na década de 1930, bem na época em que Hitler era subindo ao poder. Ele acabou se tornando um membro do Partido Nazista e um oficial da SS, embora, de acordo com a NASA, tenha sido preso pela Gestapo em 1944 por comentários descuidados que fez sobre a guerra. O foguete que ele estava desenvolvendo na época - conhecido como V-2 - também dependia muito do trabalho escravo de um campo de concentração próximo.

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, von Braun e outros membros de sua equipe se renderam aos EUA. Eles foram trazidos para o Texas como parte de uma operação da CIA chamada Projeto Paperclip, onde continuaram a desenvolver foguetes para o governo dos EUA.

Durante esse tempo, o trabalho de von Braun fez a transição de mísseis e armamentos para voos espaciais. Em 1955, ele apareceu em uma série de especiais de televisão da Walt Disney explicando como um dia viajaríamos ao espaço e pousaríamos na lua - algo que sua equipe foi fundamental para alcançar. Ele ajudou a lançar o primeiro satélite dos EUA, Explorer 1, em 1958. E em 1960, von Braun se tornou o diretor do Marshall Space Flight Center da NASA, bem como o arquiteto-chefe do veículo de lançamento Saturn V que mais tarde transportou os primeiros homens para a lua.

Mas a formação nazista de Braun foi, por razões óbvias, um ponto de discórdia na maneira como seu trabalho é lembrado. O satirista Tom Leher escreveu uma canção sobre o chamado "apolítico" von Braun nos anos 60, brincando que "uma vez que os foguetes estão no ar, quem se importa onde eles caem? Esse não é o meu departamento ', diz Wernher von Braun. & Quot

Em 1976, von Braun foi considerado para a Medalha Presidencial da Liberdade pela administração Ford. A ideia foi derrubada por um assessor da Casa Branca chamado David Gergen, que, por The Boston Globe, escreveu simplesmente: & quotDesculpe, mas não posso apoiar a ideia de dar [a] medalha da liberdade a [um] ex-nazista cujo V-2 foi disparado em mais de 3.000 cidades britânicas e belgas. & quot Ainda assim, von Braun enfrentou poucas consequências reais em sua carreira.

A cultura popular varia em sua representação de von Braun como herói ou vilão, gênio moralmente corrupto ou apolítico. Ele é considerado uma das figuras históricas que inspirou o personagem-título, um cientista nazista, na sátira de Stanley Kubrik à Guerra Fria Dr. Strangelove. Em contraste, o personagem de Jake Gyllenhaal idolatra von Braun por suas realizações científicas no filme de 1999 Céu de outubro, que é baseado na infância do futuro engenheiro da NASA, Homer Hickam Jr.

Em última análise, depende de qual lado da história von Braun se encaixa, mas mantenha tudo isso em mente enquanto assiste Para toda a humanidade, especialmente porque fornece uma versão alternativa dos eventos. Talvez seu envolvimento na Segunda Guerra Mundial venha com consequências mais significativas no show.


Wernher von Braun era realmente um nazista?

Esta história é parte de Pergunte ao Alabama, uma interação semanal com nossos leitores, onde você faz as perguntas, vota para decidir quais perguntas responderemos e depois investigamos. Jacob Tyler Hamlin, de Huntsville pergunta: & quotWernher von Braun era realmente um nazista?& quot

Dependendo de onde você vem no estado do Alabama, provavelmente nunca ouviu falar de Wernher von Braun ou pensa que ele é um Colombo moderno, responsável por guiar os Estados Unidos no espaço e, por fim, na lua. Honestamente, eu pensei que ele era o cara que fazia as lâminas de barbear.

Não foi até que o presidente Donald Trump apareceu no Wernher von Braun Civic Center em Huntsville para se manifestar em nome do senador Luther Strange em 22 de setembro que comecei a canalizar meu Seinfeld interior perguntando: & quotQual é o problema com esse cara de navalha ? & quot

Acontece que ele é mais interessante do que isso.

Antes de chegarmos à resposta, aqui está uma história extremamente breve de von Braun, de acordo com um relatório de 2002 do Dr. Michael J. Neufeld, curador sênior do Smithsonian National Air and Space Museum e autor da biografia vem Braun: Dreamer of Space, Engineer of War, e outros relatos fornecidos por notícias e acadêmicos.

Von Braun nasceu na Alemanha em 1912 em uma família nobre bem relacionada do então Império Alemão. Ele frequentou várias escolas em Berlim antes de se formar com um doutorado em física em 1934, um ano após o partido nazista e Adolf Hitler assumir o controle da Alemanha. Em 1937, ele era o diretor técnico de um programa secreto de foguetes do Exército, presidindo a centenas de trabalhadores. Foi no mesmo ano que ele se juntou ao partido nazista. Em 1942, três anos após o início da guerra, ele liderava o primeiro projeto de míssil balístico do mundo, conhecido como A-4 ou V-2. Ele ainda tinha apenas 30 anos. Está bem documentado que von Braun não desejava que sua tecnologia de foguete fosse usada para entregar munições para causar danos a outras pessoas, observou a biografia de Neufeld & # x27s.

Suspeitando que von Braun fosse um simpatizante comunista e que planejava fugir para a Inglaterra com os planos para o V-2, Heinreich Himmler, chefe da polícia alemã e um dos oficiais mais confiáveis ​​de Hitler & # x27, mandou prendê-lo, de acordo com para a conta própria de von Braun & # x27s. Ele passou duas semanas na prisão antes de ser libertado para continuar seu trabalho no V-2. Em 1944, centenas de seus foguetes foram lançados em Londres, Inglaterra. Mais tarde, Von Braun afirmou que & quotthe foguete funcionou perfeitamente, exceto para pousar no planeta errado. & Quot. Sua ambição era pousar na lua.

No início de maio de 1945, sentindo a derrota na Segunda Guerra Mundial, von Braun e sua equipe se renderam aos militares dos EUA. Em cinco meses, von Braun chegou aos EUA. Em 1950, von Braun foi transferido para Huntsville, onde continuaria a desenvolver foguetes para aplicação militar. Em uma década, ele mudou-se para a recém-criada NASA e estava ajudando a elevar satélites ao espaço e a planejar os históricos pousos na lua. Só em meados da década de 1960 as pessoas começaram a questionar seu papel no Terceiro Reich.

Hoje, ele é lembrado de duas maneiras. Para seus apoiadores, principalmente em Huntsville, ele é visto como um herói que impulsionou os militares dos EUA no século 20, foi um membro fundador do complexo industrial militar e ajudou a NASA a competir com os soviéticos na corrida espacial. Para outros, ele é visto como um oportunista obcecado pelo espaço, disposto a trabalhar com qualquer pessoa que lhe dê dinheiro para continuar seu trabalho, independentemente de custar a vida daqueles que estão no caminho de seus foguetes militarizados. Em muitos aspectos, juntar-se ao partido nazista para realizar suas ambições científicas foi uma barganha faustiana, em homenagem à lenda do folclore alemão Fausto, que supostamente trocou sua alma com o Diabo por conhecimento ilimitado.

Wernher von Braun & # x27s foi um famoso pioneiro de foguetes em Huntsville, Alabama.

Em uma entrevista de acompanhamento, nosso questionador Hamlin disse que as pessoas em Huntsville geralmente agem como se a vida de von Braun & # x27s tivesse começado depois da guerra, aparentemente ignorando seu passado controverso.

"Acho que é vergonhoso que um homem que criou bombas poderosas para os nazistas, usadas para matar civis inocentes, seja idolatrado em nossa pequena cidade do Alabama", disse Hamlin. & quotCertamente ele foi um homem brilhante que mudou totalmente a trajetória da indústria espacial americana. Mas, quando nós, como sociedade, escolhemos focar exclusivamente nas coisas boas que ele realizou, prestamos um péssimo serviço aos judeus escravizados que construíram os foguetes que ele projetou e aos homens inocentes, mulheres e crianças da Inglaterra que sentiram a ira dessas armas. & Quot


Wernher von Braun

Wernher von Braun foi um cientista e engenheiro de foguetes pioneiro. Seus primeiros esforços foram em nome da Alemanha nazista. Após a Segunda Guerra Mundial, ele veio para a América, onde seus esforços levaram ao desenvolvimento de Explorador satélites, Júpiter, Júpiter-C, Pershing, Redstone e Foguetes saturnoe Skylab, a primeira estação espacial do mundo. Von Braun nasceu em 23 de março de 1912, o segundo de três filhos do Barão Magnus von Braun. Mesmo em uma idade jovem, von Braun foi um visionário. Aos 10 anos, ele decidiu que seu objetivo na vida era “ajudar a girar a roda do tempo”. Quando estudante, ele estava mais interessado em atividades extracurriculares, como construir um carro, e foi reprovado em matemática e física. Mesmo assim, ele se matriculou no Instituto de Tecnologia de Berlim em 1930 e recebeu seu diploma de bacharel em 1932. Ele obteve seu doutorado em física pela Universidade de Berlim dois anos depois. Em 1932, o interesse de von Braun em foguetes atraiu a atenção de oficiais militares alemães, que lhe forneceram US $ 400 para construir um. Seu teste falhou, mas eles reconheceram seu talento e o contrataram de qualquer maneira. Em 1934, ele estava construindo foguetes junto com o capitão da artilharia Walter Dornberger e uma equipe de 80 engenheiros. Suas instalações ao sul de Berlim não eram adequadas, então os alemães decidiram construir uma maior em Peenemunde, na costa do Báltico. Aqui, von Braun e sua equipe projetaram e construíram o foguete A-4, mais tarde rebatizado de V-2, que foi usado em Londres. O primeiro lançamento de teste ocorreu em 1942 e foi implantado em uma base militar em 7 de setembro de 1944. Na época de sua explosão sobre Londres, von Braun comentou com seus colegas: “O foguete funcionou perfeitamente, exceto para pousar no lado errado planeta. & # 34 O programa V-2 não foi especialmente eficaz, causando apenas 2.754 mortes na Inglaterra, em comparação com mais de 50.000 mortos em bombardeios. Von Braun foi posteriormente encarcerado pelas SS e Gestapo por um crime contra o estado. Seu ataque foi entreter “sonhos frívolos” de foguetes orbitando a Terra e possivelmente a lua, em vez de fazer foguetes maiores para a máquina de guerra de Hitler. Von Braun retornou a Peenemunde após sua libertação, que foi orquestrada por Dornberger, que convenceu a SS e a Gestapo de que Hitler teria todos eles fuzilados se Von Braun não concluísse o foguete V-2. Quando a guerra se aproximava do fim, von Braun perguntou a sua equipe a quem eles desejavam se render. Eles temiam os russos e preferiam os americanos. Usando documentos falsificados e um trem roubado, von Braun liderou um grupo de cerca de 500 pela Alemanha até localizar um soldado americano e se render a ele. Muitos membros da equipe de produção de von Braun foram capturados pelos russos. Os americanos perceberam sua importância e imediatamente foram para Pennemunde e Nordhausen para tomar posse de tantos V-2s e V-2 peças quanto possível, para um total de 300 cargas de trem. Eles então destruíram o resto com explosivos. Em 20 de junho de 1945, o Secretário de Estado dos Estados Unidos, Cordell Hull, aprovou a transferência dos especialistas alemães em foguetes de von Braun & # 39s para a América. Depois de ajudar a vasculhar os documentos Pennemunde, eles foram transferidos juntos para Fort Bliss, Texas, ao norte de El Paso. No início, eles não foram autorizados a deixar a base sem escolta militar. Em Fort Bliss, eles ajudaram a restaurar os V-2s à condição de trabalho e deram conselhos sobre o futuro dos usos militares e de pesquisa para foguetes. Em 1950, von Braun e sua equipe se mudaram para Huntsville, Alabama, onde von Braun permaneceu pelos próximos 20 anos. Na instalação do Redstone Arsenal, eles desenvolveram o foguete Redstone e, mais tarde, o foguete Júpiter-C. Foi um Júpiter-C que lançou o primeiro satélite em órbita do Explorer 1, America & # 39s, em 31 de janeiro de 1958. Von Braun também encontrou tempo para cooperar com Walt Disney como diretor técnico de três filmes da Disney sobre a exploração do espaço. Von Braun sentiu que seu envolvimento com a Disney ajudaria a impulsionar o interesse na exploração espacial por meios pacíficos. A NASA foi fundada em 29 de julho de 1958. Dois anos depois, abriu o Marshall Space Flight Center em Huntsville. Von Braun se tornou o primeiro diretor do centro em julho de 1960, e manteve o cargo até fevereiro de 1970. O Saturn, o primeiro foguete da América, capaz de lançar astronautas à lua, foi logo desenvolvido em Marshall. Depois que o Saturno entregou o primeiro homem à lua, von Braun foi fundamental no desenvolvimento do Saturno 1B, que elevou Skylab, a primeira estação espacial do mundo, em órbita. O último uso de Saturno foi para se conectar com o russo Soyuz embarcação durante a missão histórica Apollo-Soyuz de 1975. Diferenças no pensamento estratégico persuadiram von Braun a se aposentar da NASA em 1972. Ele se juntou à Fairchild Industries como vice-presidente em Germantown, Maryland, onde foi ativo no estabelecimento do National Space Institute. Diagnosticado com câncer, von Braun demitiu-se da Fairchild em 31 de dezembro de 1976. Ele morreu em 16 de junho de 1977, em Alexandria, Virginia]. Ele deixou sua esposa, três filhos e dois irmãos.


Nova pesquisa de foguetes nos Estados Unidos

Poucos meses depois, von Braun e cerca de 100 de sua equipe de foguetes foram levados para os Estados Unidos, onde reiniciaram suas pesquisas usando foguetes V-2 capturados.

Infelizmente, von Braun novamente se viu trabalhando para um governo mais interessado na pesquisa de armas do que na exploração espacial. No entanto, a aparente falta de interesse do governo americano na exploração espacial (apesar da promoção da ideia por von Braun & # 8217s) foi drasticamente revertida em outubro de 1957, quando a União Soviética lançou sua espaçonave Sputnik I.

De repente, von Braun recebeu autorização para usar um foguete Júpiter desenvolvido para o programa de armas para lançar um satélite desenvolvido durante um projeto anterior descontinuado. O satélite & # 8216Explorer I & # 8217 foi lançado por von Braun em 31 de janeiro de 1958, apenas quatro meses depois do Sputnik I. A corrida espacial começou.

Quando a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) foi criada em outubro de 1958, von Braun foi nomeado diretor do centro de vôo espacial. Toda a sua equipe de cientistas e tecnólogos foi transferida do exército para a NASA.


Experiência Americana

Vários meses depois de se mudar para Peenemünde em 1937, von Braun foi convidado a ingressar no Partido Nacional Socialista. Nesta foto de agosto de 1938, ele está usando o emblema da suástica. Dos arquivos do U. S. Space & amp Rocket Center, Huntsville, AL.]

Seis semanas antes da histórica missão Apollo 8 de dezembro de 1968 para orbitar a Lua, o diretor do Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, Wernher von Braun, recebeu uma surpresa desagradável. Um tribunal da Alemanha Ocidental pediu que ele testemunhasse no julgamento de três ex-homens da SS do campo de concentração de Mittelbau-Dora, que forneceram trabalho escravo para a produção do míssil balístico V-2. Von Braun havia sido o diretor técnico desse projeto e visitou a fábrica associada Mittelwerk uma dúzia de vezes. Agora o chefe do centro que administrava o gigantesco foguete Saturn V Moon, ele temia que a publicidade resultante prejudicasse sua reputação e a da NASA. Ele tentou se desculpar, mas no final falou com o juiz e o tribunal no consulado da Alemanha Ocidental em Nova Orleans em 7 de fevereiro de 1969. Um trecho de sua entrevista à imprensa depois aparece perto do início de Perseguindo a lua, parte 3. Ele negou qualquer responsabilidade pessoal e colocou a maior distância possível entre seu centro de desenvolvimento de foguetes Peenemünde e o complexo Mittelwerk.

Como seu assessor de imprensa de longa data, Ed Buckbee, observa em Perseguindo a lua, von Braun havia recebido poucas dessas perguntas. Ele e seu empregador de 1945 a 1960, o Exército dos EUA, neutralizaram efetivamente a maioria das questões incômodas em torno de seu antigo serviço para Adolf Hitler. Em artigos autobiográficos e entrevistas para a imprensa, ele manteve a linha de que era um cientista apolítico que só queria ir para o espaço. Ele construiu mísseis usados ​​contra cidades aliadas porque era seu dever nacional em tempo de guerra. Ele admitiu ter sido membro do Partido Nacional Socialista, mas o rotulou como nominal e necessário para proteger sua carreira em uma sociedade totalitária. Se ele mencionou o trabalho no campo de concentração, foi apenas indiretamente, enquanto atribuía toda a culpa às SS. Na verdade, muito pouca informação sobre a história do campo estava disponível ao público, em parte porque o Exército classificou grande parte dela. Os militares fizeram o mesmo com a patente de oficial da SS de von Braun e os registros nazistas de mais de cem associados que vieram para os EUA com ele. A única coisa sobre a qual ele estava disposto a falar era sua prisão pela Gestapo em março de 1944. Ele supostamente fez comentários bêbados em uma festa sobre a provável derrota da Alemanha e sua preferência por construir uma "nave espacial". Isso o fez parecer uma vítima dos nazistas, ao invés de um perpetrador.

Von Braun morreu prematuramente de câncer aos 65 anos em 1977 e, portanto, perdeu a tempestade que eclodiu sete anos depois. Um de seus associados mais próximos, Arthur Rudolph, voltou voluntariamente para a Alemanha em 1984 em vez de contestar uma audiência de desnaturalização sobre seu papel como gerente de produção na planta subterrânea. O Departamento de Justiça divulgou registros relacionados a Rudolph, von Braun e ao campo de Mittelbau-Dora. A adesão de Von Braun à SS se tornou amplamente conhecida então, embora a Alemanha Oriental comunista tenha tentado nos anos 1960, com pouco sucesso no Ocidente, divulgá-la. Graças ao trabalho de jornalistas investigativos na década de 1980 e de acadêmicos na década de 1990, tudo sobre seu histórico nazista e o de seus associados foi divulgado. Tardiamente, muitos tomaram conhecimento das mortes de milhares de prisioneiros no programa V-2 e da potencial implicação de von Braun e de alguns associados importantes nesses crimes.

O que sabemos sobre seu registro nazista? Nascido em 1912, von Braun cresceu em uma família aristocrática muito conservadora e nacionalista, mas tornou-se obcecado por viagens espaciais na adolescência. Impulsionado por um sonho de um dia liderar uma expedição à Lua, ele escolheu o rumo incomum para um barão prussiano (como ele realmente era) seguir uma carreira de engenheiro. No final de 1932, o Exército Alemão ofereceu-se para financiar sua tese de doutorado se ele trabalhasse secretamente em foguetes de propelente líquido. Pouco depois, Hitler se tornou chanceler. Von Braun was a right-wing nationalist by upbringing but seems to have taken little interest in Nazi ideology or anti-Semitism. As money began flowing into rearmament and eventually into the rocket program, he became more enthusiastic about the regime. In 1933-34, he was a member of an SS riding group in Berlin, but National Socialist organizations were then pressing non-member students to participate in paramilitary activities. In 1937, now the technical director at age 25 of the new Army rocket center at Peenemünde on the Baltic, he received a letter asking him to join the Party. Since it required little commitment, and it might damage his career to say no, he went along.

In spring 1940, an SS man approached him with an invitation from Reichsführer-SS Heinrich Himmler to rejoin the SS as an officer. He asked his military superior, Walter Dornberger, who advised him that it was politically inconvenient for the missile program if he turned it down. Lacking any convictions that would make him say no, von Braun once again went along, although he probably could have made excuses to get out of it. By 1943 he had ascended to the rank of Sturmbannführer (major), thanks to Himmler’s appreciation for his rocket work.

An A-4 (V-2) ballistic missile being prepared for launch in 1942/43. It was the technological accomplishment that made von Braun’s career, but also drew him into deeper complicity with Nazi crimes. Smithsonian National Air and Space Museum (NASM 77-14261)

In October 1942, the V-2 made its first successful flight. Hitler, motivated by a worsening war situation, soon approved production despite the missile’s technological immaturity. The problem was where to get the labor when the Eastern Front’s insatiable demands made German manpower scarce. As elsewhere in the war economy, the answer was the brutal exploitation of foreign workers and concentration-camp inmates. Thanks to Arthur Rudolph’s recommendation, an SS camp was founded at Peenemünde. In parallel, prisoners were brought to two other potential V-2 factory sites. But after a massive British air raid on Peenemünde in August 1943, Hitler and Himmler decided to concentrate manufacturing in an underground plant, leading to the founding of the Mittelwerk and the Dora camp. Von Braun had been out of the decision-making chain about camp laborers, but the new situation put him into direct contact with them and with decisions how to deploy them. He admitted to the West German court in 1969 that he had seen terrible conditions underground, although he never admitted seeing dead bodies or receiving sabotage reports that led to prisoner hangings. In summer 1944, he tried to help a French physicist prisoner, Charles Sadron, but he also talked to the commandant of Buchenwald concentration camp about transferring skilled prisoners to Mittelbau-Dora for a laboratory that he hoped Sadron would lead (Sadron refused). Some men were apparently transferred, which could further implicate him in crimes against humanity.

In the interim, the Gestapo really had arrested von Braun. He was freed by the intervention of Gen. Dornberger and Armaments Minister Albert Speer, who testified as to his indispensability for the V-2 program. The dangerous, ten-day arrest seems to have crystallized von Braun’s alienation from the Nazi regime and from Hitler, whom he had met four or five times. In my view, von Braun had sleepwalked into a Faustian bargain with the Nazis, who promised him all the money and power he wanted to build rockets, as long as they did it their way, for their purposes. He belatedly realized he was trapped, but he was still a imbued with Nazi ideas and was loyal to the Army and his superiors. Late in the war he was seen more often in SS uniform, which provided him some protection against Nazi true believers as Germany headed toward catastrophic defeat. He was lucky to be salvaged from that situation by surrendering to the U.S. Army in the Alps on May 2, 1945, along with others.

Von Braun with his American superiors, Maj. James Hammill (left) and Col. Holger Toftoy, at Fort Bliss, outside El Paso, Texas, probably in 1945/46. Smithsonian National Air and Space Museum (NASM A-4075).]

Thanks to American military interest in V-2 technology, he arrived in the U.S. in September and was quickly sent to Fort Bliss outside El Paso, Texas, to prepare for the arrival of his team. Their journey was part of a larger program to import German engineers, scientists and technicians that is best known as Project Paperclip. Due to a growing Cold War, that soon became a program of permanent immigration, which required that the dubious Nazi records of some, like von Braun, be covered up. In 1950, the Army moved his group to Huntsville as part of the consolidation and buildup of its missile work. That was where his parallel career as a space advocate took off.

Von Braun was indeed driven by a dream of spaceflight, but he was also a German nationalist who almost effortlessly became an American patriot. In both cases he had no problem building missiles for his country. He was doubtlessly an opportunist, although not one, as Tom Lehrer’s song parody would have it, completely without principles. He was, in my view, the most important rocket engineer and space promoter of the twentieth century, but his legacy will forever be tarnished by his service to a murderous regime.

Michael J. Neufeld

Michael J. Neufeld, a Senior Curator at the National Air and Space Museum, is the author of The Rocket and the Reich (1995), Von Braun: Dreamer of Space, Engineer of War (2007), e Spaceflight: A Concise History (2018), among other works.


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Conversation with Michael J. Neufeld: Wernher von Braun’s Pact with the Devil

Michael J. Neufeld, chair of the Space History Division at the Smithsonian’s National Air and Space Museum, spent twenty years researching the life of rocket pioneer Wernher von Braun. O resultado é Von Braun, the first complete biography of the controversial German engineer who spearheaded the Nazis’ V-2 rocket program at Peenemünde and then became a key figure in U.S. Army and NASA rocket development after the war. In this new book, Neufeld reveals previously unknown details about von Braun’s Faustian bargain with the Nazi regime.

You make the point that Peenemünde could scarcely have existed without von Braun.

He really was indispensable. There are lots and lots of talented scientists and engineers, but there aren’t very many of them who are very good at managing large numbers of people. Even rarer are the people who successfully manage thousands of people.

Por que fezit take so many people to develop the V-2?

If you look at rockets circa 1930, they were small-scale battlefield weapons. In World War I rockets were basically signal flares— that’s the only application they had. Small solid-fuel artillery rockets appear in World War II with the German Nebelwerfer and the Soviet Katyusha, but the liquid-fuel project in Germany was radical. It took a speculative technology and scaled it up in an enormous way in a very short time. In ten years they went from an amateur scale to a rocket that could go two hundred kilometers.

Nobody else was even close.

In World War II, on liquid-fuel ballistic missile technology, they were way ahead of everybody. One of the ironies of course is that the V-2 wasn’t a good investment for the Third Reich. It was a spectacular technology but militarily it was a boondoggle.

Did von Braun himself really believe in the V-2 as a wonder weapon?

He believed in it until late in the war. The British captured one of the officers of the V-weapons unit towards the end of the war and he said that von Braun had acknowledged very late in the war that the V-2 wasn’t going to live up to the promises made to the führer. Right after the war, in May ’45, when von Braun gave his famous report to the Allied investigators in which he predicted space flight, he also mentioned that the V-2 was somewhat like the bomber of World War I—something that was a pathway to the future, not so much effective in itself.

In fact the V-2 really didn’t make much of a difference in the war.

No—the V-2 was really a failure. It was a very inefficient way to deliver a one-ton bomb. A B-17 could deliver maybe six times the bomb load of a V-2, and a Lancaster considerably more. The accuracy was also incredibly poor—the prob able error was on the order of ten miles. So an urban area the size of London was the only thing you had a hope of hitting.

You speculate that the Nazis were actually thinking of using the V-2 with a chemical warhead.

Although no documents survive from this period—and I wonder if that’s not intentional—I think in the early years of the program one option would be to bombard enemy cities with poison gas. Chemical weapons were very closely integrated with the German army rocket program.

Von Braun later tried to give the impression that his only real interest in rockets was for the future of space flight. Was that true, or was it a way to justify his work for the Nazis?

It was a bit of both. In reality he was obsessed with going into space. I really became convinced of it when I found that he actually wanted to fly in space and land on the moon himself. Certainly from the age of sixteen, he decided,“This is my life’s work,” and became completely obsessed with it. So this was fundamental to his being willing to sell his soul to the Nazis in order to get money for rockets. But that’s one side. The other side is that he came from a very aristocratic, conservative family. He was a Prussian baron he had a family line of Prussian officers behind him he was raised as this right-wing German nationalist. He had no trouble going along with the Third Reich.

The morality just didn’t seem to concern him that much.

Exactly. He does wake up in 1944, after his arrest by the Gestapo, and suddenly realizes just who he’s working for and the deal he has made.

How do you explain his decision to join the SS in 1940?

Earlier, in 1937, he was told, “You really ought to join the [Nazi] party if you don’t it will harm your career.” Then the SS came along with the same kind of appeal. It’s inconvenient to say no, and he gets in deeper and deeper. But we shouldn’t give him a free pass on that. The reality in the Third Reich was that you could figure out a way to weasel out by making excuses, by saying “I don’t have the time.” But I think in the case of von Braun these thoughts never even entered his head. For him his career, rocketry, was everything.

After the war things started to come out about the horrific treatment of con centration camp prisoners at the un derground V-2 factory, the Mittelwerk.

There were three to four thousand prisoners living in the tunnels, sleeping on bare rock or straw. The tunnels quickly became filled with lice, fleas, and excrement there were no sanitary facilities and virtually no drinking water, and the prisoners were totally exhausted and began dying like flies from diarrhea, lung diseases: dozens per day. There were three thousand deaths in the winter of ’43–44.

Is it possible von Braun didn’t know what was going on there?

Absolutamente não. In the sixties when this began coming out mostly from East Germany, nobody paid it much attention and it was dismissed as [Communist] propaganda. But we now know that von Braun set foot in that place at least a dozen times. We know of his direct encounters with concentration camp prisoners.

The most striking thing that emerges about von Braun’s personality was his seemingly boundless confidence.

Yes, and one of the things that undercuts his later claims to have felt guilty about what happened during the war is that when he was captured by the Americans in 1945 he was just ecstatic. He wanted to go to the United States because he felt that this was the place he could continue rocket development.

Ele era extraordinarily self-confident— this is one thing that everybody says about him over and over. He was an enormously charismatic person he would just light up the room. He was funny, he was smart, extraordinarily good looking. He mesmerized people.

In 1951, here he is being interviewed by the Nova iorquinomagazine, proudly talking about how Hitler personally granted him the title “professor”— which he kept on using.

I wonder if he ever did realize it was an embarrassment. After the war he was clear in saying that Hitler was an evil person. But he still viewed his so-called professor ship, which in the German system was the highest honor an academically trained person could have, as something he had earned for his accomplishments with the V-2 and rocket development.

It was in the late fifties, the Sputnik era, when the U.S. Army told him, “You just can’t use the professor title anymore.”

How important was von Braun to the American rocket program?

A lot of the histories have almost left everyone else out and acted like we got everything from the Germans. The reality was a lot more complicated. The Germans played a significant role, certainly. The most significant thing was in the late fifties when von Braun and company were transferred to NASA and led the development of the Saturn launch vehicles for the moon landing program.

But fundamentally what happened in the cold war was the huge resources invested by the air force in the ICBM pro gram, which is where a lot of American rocket development happened. And it took technological revolutions in both missiles and nuclear bomb design to produce an effective weapon. The ballistic missile wasn’t an effective weapon until you put a nuclear warhead on top of it—and suddenly it became a super weapon.

Originally published in the December 2007 issue of World War II Magazine. Para se inscrever, clique aqui.


Wernher von Braun - History

Wernher von Braun (1912-1977) was one of the most important rocket developers and champions of space exploration during the period between the 1930s and the 1970s. As a youth he became enamored with the possibilities of space exploration by reading the science fiction of Jules Verne and H.G. Wells, and from the science fact writings of Hermann Oberth, whose 1923 classic study, Die Rakete zu den Planetenr umen (By Rocket to Space ), prompted young von Braun to master calculus and trigonometry so he could understand the physics of rocketry. From his teenage years, von Braun had held a keen interest in space flight, becoming involved in the German rocket society, Verein fur Raumschiffarht (VfR), as early as 1929. As a means of furthering his desire to build large and capable rockets, in 1932 he went to work for the German army to develop ballistic missiles. While engaged in this work, on 27 July 1934, von Braun received a Ph.D. in Physics from the University of Berlin.

Von Braun is well known as the leader of what has been called the "rocket team," which developed the V-2 ballistic missile for the Nazis during World War II. The V-2s were manufactured at a forced labor factory called Mittelwerk. Scholars are still reassessing his role in these controversial activities.

The brainchild of von Braun's rocket team operating at a secret laboratory at Peenem nde on the Baltic coast, the V-2 rocket was the immediate antecedent of those used in space exploration programs in the United States and the Soviet Union. A liquid propellant missile extending some 46 feet in length and weighing 27,000 pounds, the V-2 flew at speeds in excess of 3,500 miles per hour and delivered a 2,200 pound warhead to a target 500 miles away. First flown in October 1942, it was employed against targets in Europe beginning in September 1944. By the beginning of 1945, it was obvious to von Braun that Germany would not achieve victory against the Allies, and he began planning for the postwar era.

Before the Allied capture of the V-2 rocket complex, von Braun engineered the surrender of 500 of his top rocket scientists, along with plans and test vehicles, to the Americans. For fifteen years after World War II, von Braun would work with the United States army in the development of ballistic missiles. As part of a military operation called Project Paperclip, he and his "rocket team" were scooped up from defeated Germany and sent to America where they were installed at Fort Bliss, Texas. There they worked on rockets for the United States army, launching them at White Sands Proving Ground, New Mexico. In 1950 von Braun's team moved to the Redstone Arsenal near Huntsville, Alabama, where they built the Army's Jupiter ballistic missile.

In 1960, his rocket development center transferred from the army to the newly established NASA and received a mandate to build the giant Saturn rockets. Accordingly, von Braun became director of NASA's Marshall Space Flight Center and the chief architect of the Saturn V launch vehicle, the superbooster that would propel Americans to the Moon.

Von Braun also became one of the most prominent spokesmen of space exploration in the United States during the 1950s. In 1970, NASA leadership asked von Braun to move to Washington, DC, to head up the strategic planning effort for the agency. He left his home in Huntsville, Alabama, but after about two years he decided to retire from NASA and to go to work for Fairchild Industries of Germantown, Maryland. He died in Alexandria, Virginia, on 16 June 1977.