Thomas Seymour

Thomas Seymour

Thomas Seymour, o quarto dos seis filhos de Sir John Seymour e Margery Wentworth, provavelmente nasceu em Wolf Hall, Wiltshire, por volta de 1509. Através dos Wentworths, os Seymours reivindicaram sangue real por descendência de Eduardo III. O pai de Eduardo foi nomeado cavaleiro em 1497 por Henrique VII após a Batalha de Blackheath. Em 1513 ele acompanhou Henrique VIII na campanha francesa. (1)

Em 1530, Thomas Seymour estava a serviço do principal cortesão Sir Francis Bryan. (2) Seu pai e irmão, Edward Seymour, acompanharam Henrique VIII e Ana Bolena a Boulogne para encontrar François I. (3) Henrique conheceu Thomas durante este período e comentou que estava confiante de que estava "armado com tanta luxúria e juventude" que ele seria capaz de agradar uma noiva "em todos os pontos". (4)

Henrique VIII continuou a tentar produzir um herdeiro homem, mas a rainha Anne teve dois abortos espontâneos. Em 13 de outubro de 1534, o embaixador Eustace Chapuys relatou ao rei Carlos V que Henrique estava se envolvendo romanticamente com uma jovem não identificada. É quase certo que essa mulher era irmã de Thomas, Jane Seymour. Chapuys acrescenta que a senhora em questão havia enviado recentemente uma mensagem à princesa Maria dizendo-lhe para ter bom coração, porque suas tribulações acabariam muito em breve. (5)

Antonia Fraser, autora de As seis esposas de Henrique VIII (1992) apontou: "Jane Seymour era exatamente o tipo de mulher elogiada pelos manuais contemporâneos para corrigir a conduta; assim como Ana Bolena foi o tipo contra o qual eles alertaram. Certamente não havia nenhuma sexualidade ameaçadora sobre ela. Nem é necessário acreditar que sua virtude era de alguma forma hipocritamente assumida, a fim de intrigar o Rei. Pelo contrário, Jane Seymour estava simplesmente atendendo às expectativas de uma mulher de seu tempo e classe; era Ana Bolena quem era - ou melhor, quem tinha sido - o estranho fascinante. " (6) Em março de 1536, Edward Seymour foi nomeado cavalheiro da câmara privada e alguns dias depois, ele, sua esposa e sua irmã Jane foram instalados no palácio de Greenwich em um apartamento que o rei poderia alcançar através de uma passagem privada . (7)

Anne Bolena estava grávida novamente quando descobriu Jane Seymour sentada no colo do marido. Anne "explodiu em denúncias furiosas; a raiva provocou um parto prematuro e deu à luz um menino morto". (8) Alegou-se que o bebê nasceu deformado e que não era filho de Henry. (9) Em abril de 1536, um músico flamengo a serviço de Anne, chamado Mark Smeaton, foi preso. Ele inicialmente negou ser amante da Rainha, mas depois confessou, talvez torturado ou prometido liberdade. Outro cortesão, Henry Norris, foi preso em 1º de maio. Sir Francis Weston foi preso dois dias depois sob a mesma acusação, assim como William Brereton, um Noivo da Câmara Privada do Rei. O irmão de Anne, George Boleyn, também foi preso e acusado de incesto. (10)

Anne foi presa e levada para a Torre de Londres em 2 de maio de 1536. Quatro dos acusados ​​foram julgados em Westminster dez dias depois. Smeaton se declarou culpado, mas Weston, Brereton e Norris mantiveram sua inocência. Três dias depois, Anne e George Boleyn foram julgados separadamente na Torre de Londres. Ela foi acusada de atrair cinco homens para ter relações ilícitas com ela. (11) O adultério cometido por uma rainha era considerado um ato de alta traição porque tinha implicações para a sucessão ao trono. Todos foram considerados culpados e condenados à morte. Os homens foram executados em 17 de maio de 1536. Anne foi para o cadafalso em Tower Green em 19 de maio.

O arcebispo Thomas Cranmer emitiu uma dispensa de proibições de afinidade para Jane Seymour se casar com Henry no dia da execução de Anne, porque eles eram primos quintos. O casal ficou noivo no dia seguinte, e um casamento privado ocorreu em 30 de maio de 1536. Vindo como aconteceu após a morte de Catarina de Aragão e a execução de Ana Bolena, não poderia haver dúvida da legalidade do casamento de Henrique com Jane. . A nova rainha foi apresentada na corte em junho. "Nenhuma coroação se seguiu ao casamento, e os planos para uma coroação no outono foram deixados de lado por causa de um surto de peste em Westminster; a gravidez de Jane sem dúvida eliminou qualquer possibilidade de uma coroação posterior." (12)

Jane Seymour deu à luz um menino em 12 de outubro de 1537, após um parto difícil que durou dois dias e três noites. A criança chamava-se Eduardo, em homenagem ao seu bisavô e porque era véspera da Festa de São Eduardo. Diz-se que o rei chorou ao pegar o filho bebê nos braços. Aos 46 anos, ele realizou seu sonho. "Deus falou e abençoou este casamento com um herdeiro varão, quase trinta anos depois de ele ter se casado pela primeira vez." (13)

Eduardo foi batizado quando tinha três dias de idade, e suas duas irmãs desempenharam um papel nesta importante ocasião. Na grande procissão que levou o bebê do quarto da mãe para a capela, Isabel carregou o crisom, o pano com que o menino foi recebido após sua imersão na pia batismal. Como ela tinha apenas quatro anos, ela própria foi carregada por Edward Seymour. Jane estava bem o suficiente para receber convidados após o batismo. Eduardo foi proclamado príncipe de Gales, duque da Cornualha e conde de Carnarvon.

Em 17 de outubro de 1537, Jane ficou muito doente. A maioria dos historiadores presumiu que ela desenvolveu febre puerperal, algo para o qual não havia tratamento eficaz, embora na época as acompanhantes da rainha fossem acusadas de permitir que ela comesse alimentos inadequados e resfriasse. Uma opinião médica alternativa sugere que Jane morreu devido à retenção de partes da placenta em seu útero. Essa condição pode ter causado uma hemorragia vários dias após o parto da criança. O certo é que desenvolveu septicemia e ela começou a delirar. Jane morreu pouco antes da meia-noite de 24 de outubro, aos 28 anos. (14)

Thomas Seymour foi nomeado cavaleiro em outubro de 1537. No ano seguinte, ele recebeu um antigo terreno monástico em Essex, Hampshire e Berkshire. Em 1543 ele se apaixonou por Catherine Parr. No entanto, no ano seguinte, ela aceitou a proposta de Henrique VIII de se tornar sua sexta esposa. (15) Jane Dunn, autora de Elizabeth e Mary (2003) apontou: "Ao se casar com o rei, em vez deste amor, Catherine Parr sacrificou seu coração por uma questão de dever." (16)

No verão de 1543, ele foi marechal do exército inglês nos Países Baixos, servindo sob o comando de Sir John Wallop. Seymour participou da captura de Boulogne em 14 de setembro. Em outubro daquele ano, foi nomeado almirante da frota e esteve muito envolvido na ação naval em 1545. Em 1546, a renda anual de Seymour era de £ 458 6s. 8d. (17)

Henrique VIII morreu em 28 de janeiro de 1547. No dia seguinte Eduardo e sua irmã de treze anos, Isabel, foram informados de que seu pai havia morrido. De acordo com uma fonte, "Edward e sua irmã se agarraram, soluçando". A coroação de Eduardo VI ocorreu no domingo, 20 de fevereiro. "Andando sob um dossel de seda carmesim e tecido de ouro encimado por sinos de prata, o menino-rei vestia uma túnica de cetim carmesim enfeitada com renda de seda dourada que custava £ 118 16s. E um par de 'Sabaton' de tecido de ouro." (18)

Edward tinha apenas nove anos e era muito jovem para governar. Em seu testamento, Henrique indicou um Conselho de Regência, composto de 16 nobres e clérigos, para ajudar Eduardo VI a governar seu novo reino. Não demorou muito para que seu tio, Edward Seymour, duque de Somerset, emergisse como a figura principal do governo e recebesse o título de Lorde Protetor. Seu irmão agora era indiscutivelmente a pessoa mais influente do país. Thomas tinha ciúmes do sucesso de seu irmão, mas "seu irmão possuía todas as qualidades de liderança que ele próprio carecia". (19)

Thomas Seymour, embora tivesse quase trinta anos, propôs ao Conselho que se casasse com Elizabeth, de 13 anos, mas foi-lhe dito que isso era inaceitável. Ele agora estava voltado para Catherine Parr. Na época, ele foi descrito como "dotado de charme e inteligência ... e uma bela aparência". (20) Poucas semanas após a morte de Henry, Catherine escreveu a Seymour: "Eu não gostaria que você pensasse que esta minha honesta boa vontade para com você procede de qualquer movimento repentino de paixão; pois, tão verdadeiramente como Deus é Deus, minha mente estava totalmente inclinado, da outra vez, eu estava em liberdade, para me casar com você antes de qualquer homem que eu conheço. No entanto, Deus resistiu à minha vontade com muita veemência por um tempo e ... tornou possível o que me parecia mais impossível. " (21)

A historiadora Elizabeth Jenkins acredita que a "Rainha viúva, libertada dos sofrimentos de seu casamento com Henrique VIII, se comportou como uma jovem apaixonada". (22) Seymour queria se casar com Parr, mas percebeu que o Conselho rejeitaria sua proposta, pois seria apontado que se ela engravidasse, haveria incerteza sobre se a criança era de Seymour ou de Henry. (23) Seymour casou-se com Parr em segredo por volta de maio de 1547.

Seymour visitou Parr em sua casa em Chelsea antes que a notícia de seu casamento fosse anunciada. Isso criou problemas extras, pois Elizabeth e Lady Jane Gray também estavam morando com Parr nessa época. (24) Foi apontado que "Elizabeth tinha apenas treze anos quando sua madrasta, de quem ela mais gostava, casou-se por amor. A jovem princesa permaneceu sob seus cuidados, morando principalmente com ela em suas casas dote em Chelsea e Hanworth . Sempre curiosa e vigilante, Elizabeth não poderia deixar de notar os efeitos da súbita transformação na vida de Catherine Parr. De paciente e piedosa consorte de um rei idoso enfermo, ela se transformara em amante, desejada e desejosa. " (25)

Catherine Parr, que agora tinha trinta e cinco anos, engravidou. Embora ela já tivesse se casado três vezes, era sua primeira gravidez. Foi um grande choque, pois Catherine foi considerada "estéril". (26) Seymour agora começou a dar mais atenção a Elizabeth. Katherine Ashley, a governanta de Elizabeth, mais tarde registrou: "Seymour ... muitas manhãs entrava no quarto de Lady Elizabeth, antes que ela estivesse pronta, e às vezes antes que ela se levantasse. E se ela estivesse de pé, ele lhe desejaria bom dia, e pergunte como ela fez, e bata-a nas costas ou nas nádegas com familiaridade, e assim vá pelos aposentos dele; e às vezes vá até as donzelas e brinque com elas, e assim vá ... Se Lady Elizabeth estivesse na cama , ele faria ... como se fosse vir para ela. E ele iria mais para dentro da cama, para que ele não pudesse vir para ela. " Em uma ocasião, Ashley viu Seymour tentar beijá-la enquanto ela estava na cama e a governanta disse a ele para "ir embora por vergonha". Seymour ficou mais ousado e aparecia todas as manhãs de camisola, "de perna nua de chinelo". (27)

De acordo com Elizabeth Jenkins, autora de Elizabeth a grande (1958) afirma que as evidências sugeriram que a "Rainha viúva passou a vir com o marido em suas visitas matinais e uma manhã os dois fizeram cócegas na princesa enquanto ela estava deitada em sua cama. No jardim, um dia, houve uma brincadeira de cavalo surpreendente , em que Seymour se entregou a uma prática frequentemente ouvida nos tribunais policiais; a rainha viúva segurou Elizabeth para que ela não pudesse fugir, enquanto Seymour cortava seu vestido de pano preto em cem pedaços. culminou em uma cena de pesadelo clássico, o do desamparo sob o poder de um ogro sorridente ... A rainha viúva, que estava passando por uma gravidez incômoda, não teve coragem de irritar o marido protestando contra sua conduta, mas começou perceber que ele e Elizabeth costumavam ficar juntos. " (28)

Jane Dunn argumentou de forma polêmica que Elizabeth foi uma vítima voluntária nesses eventos: "Embora não fosse legalmente seu padrasto, Thomas Seymour assumiu o papel de chefe da família e, com seu comportamento viril e exuberante espírito animal, tornou-se para a jovem princesa um figura carismática de atração e respeito. Cerca de 25 anos mais velho que ela, Seymour na verdade tinha idade suficiente para ser seu pai e o glamour de suas várias façanhas heróicas na guerra e negociações diplomáticas trouxeram uma masculinidade mundana bem-vinda à vida enclausurada de Elizabeth .... Elizabeth também era atraente por si mesma, alta, com cabelos louro-avermelhados, pele clara e fina e os olhos incongruentemente escuros de sua mãe, viva com inteligência e espírito inconfundíveis. Ela era jovem, emocionalmente inexperiente e compreensivelmente faminta por reconhecimento e amor. Ela facilmente se tornou uma parceira disposta, embora inquieta, nas brincadeiras verbais e depois físicas na recém-sexualizada família Parr-Seymour. " (29)

Sir Thomas Parry, o chefe da família de Elizabeth, mais tarde testemunhou que Thomas Seymour amava Elizabeth e que o amava há muito tempo e que Catherine Parr tinha ciúmes do fato. Em maio de 1548, Catherine "veio de repente sobre eles, onde estavam sozinhos, ele tendo-a (Elizabeth) em seus braços, pelo que a Rainha caiu, tanto com o Senhor Almirante como com a Graça dela também ... e, pelo que me lembro, esta foi a razão pela qual ela foi enviada pela Rainha. " (30) Mais tarde naquele mês, Elizabeth foi mandada embora para ficar com Sir Anthony Denny e sua esposa, em Cheshunt. Foi sugerido que isso não foi feito como punição, mas como um meio de proteger a jovem. Philippa Jones, autora de Elizabeth: Rainha Virgem (2010) sugeriu que Elizabeth estava grávida do filho de Seymour. (31)

Elizabeth escreveu a Catherine logo depois que ela deixou sua casa: "Embora eu não pudesse ser abundante em agradecer pela multiforme gentileza recebida das mãos de Vossa Alteza em minha partida, ainda assim sou algo a ser suportado, pois realmente estava repleto de tristeza por se afastar de Vossa Alteza, especialmente deixando-te indubitável de saúde. E embora eu tenha respondido pouco, ponderei mais profundamente quando você disse que me avisaria de todos os males que você deveria ouvir de mim, pois se a sua graça não tivesse um bem opinião de mim, você não teria oferecido amizade para mim dessa forma que todos os homens julgam o contrário. Mas o que posso dizer mais do que agradecer a Deus por me fornecer tais amigos, desejando que Deus me enriqueça com sua longa vida, e minha graça de coração não menos grato por recebê-lo do que agora estou feliz em escrever para demonstrá-lo. E embora eu tenha muito assunto, aqui ficarei, pois sei que você não está quieto para ler. " (32)

Catherine Parr deu à luz uma filha chamada Mary em 30 de agosto de 1548. Após o nascimento, Catherine desenvolveu febre puerperal. Seu delírio assumiu uma forma dolorosa de delírios paranóicos sobre o marido e outras pessoas ao seu redor. Catherine acusou as pessoas ao seu redor de "rirem da minha dor". Ela disse às mulheres que a atendiam que seu marido não a amava. Thomas Seymour segurou a mão dela e respondeu "querida, eu não faria mal a você". Dizem que Seymour se deitou ao lado dela, mas Catherine pediu-lhe que fosse embora porque queria ter uma conversa adequada com o médico que atendeu seu parto, mas não ousou por medo de desagradá-lo. (33)

A febre finalmente passou e ela foi capaz de ditar sua vontade com calma, revelando que Seymour foi o "grande amor de sua vida". A rainha Catarina, "farta do corpo, mas de boa mente", deixou tudo para Seymour, apenas desejando que seus bens "tivessem um valor mil vezes maior" do que realmente eram. Catarina, de 36 anos, morreu em 5 de setembro de 1548, seis dias após o nascimento de sua filha. (34)

Mais tarde, Katherine Ashley afirmou que Elizabeth recebeu a notícia muito mal. Ela se recusou a sair da cama e nos cinco meses seguintes não conseguiu se afastar mais de um quilômetro e meio de casa. (35) Elizabeth escreveu a Thomas Seymour agradecendo-o por enviar o médico, Dr. Thomas Bille, para atendê-la. No entanto, começaram a circular boatos de que Elizabeth estava presa em casa porque estava grávida e que as pessoas ao seu redor a protegiam, aludindo à sua doença. (36)

Thomas Seymour procurou ganhar o afeto de Edward e ser aceito como seu conselheiro íntimo. Ele visitava regularmente o quarto de Edward. Antonia Fraser afirmou: "Ele não demonstrou maior ganância do que o resto da nobreza ao seu redor. A verdadeira fraqueza de Seymour era seu ciúme mórbido de seu irmão mais velho Somerset, cujas vitórias militares o marcaram antes de sua posição como Protetor o educar. " (37)

Quando seu irmão, Edward Seymour, duque de Somerset, descobriu o que estava acontecendo, ele "colocou uma vigilância especial em todas as portas que conduziam à câmara privada do rei para evitar a entrada clandestina de Sudeley". Uma noite, Thomas encontrou a porta do quarto de Edward trancada; enfurecido, ele matou o cachorro latindo do rei. Somerset recebeu cópias de cartas que Sudeley estava passando para Edward. "Somerset considerou essa correspondência intolerável" e ordenou a prisão de seu irmão em janeiro de 1549. (38)

A governanta de Elizabeth, Katherine Ashley, e Sir Thomas Parry, o chefe da família de Elizabeth, também foram presos e entrevistados por Sir Robert Tyrwhitt. Ambos forneceram relatos sobre o relacionamento de Thomas Seymour com Elizabeth. Em 22 de janeiro de 1549, Tyrwhitt teve um encontro com Elizabeth. Ele relatou a Edward Seymour "tudo que consegui até agora foi por meio da persuasão gentil, por meio da qual começo a crescer com ela em crédito ... este é um bom começo, acredito que mais virá." (39)

Em 28 de janeiro, Elizabeth escreveu uma carta ao Lorde Protetor negando que estivesse grávida: "Mestre Tyrwhit e outros me disseram que se espalham rumores que vão contra minha honra e honestidade, o que, acima de todas as outras coisas, estimo , que são estas, que estou na Torre, e grávida de meu Senhor Almirante (Thomas Seymour). Meu senhor, essas são calúnias vergonhosas, pelas quais, além do grande desejo que tenho de ver a majestade do rei, irei Desejo muito vossa senhoria que eu possa me mostrar lá como eu sou. " (40)

O Lorde Protetor respondeu a ela para dizer que se Elizabeth pudesse identificar alguém que proferisse tais calúnias contra ela, o Conselho os puniria. Elizabeth respondeu que não estava disposta a acusar pessoas específicas, mas sugeriu um plano de ação melhor: "Pode parecer bom para Vossa Senhoria e para o resto do conselho enviar uma proclamação aos países de que eles se abstêm de falar, declarando como os contos são apenas mentiras, deve fazer com que as pessoas pensem que você e o conselho têm grande consideração que tais rumores não devem ser espalhados sobre qualquer uma das irmãs majestosas do rei (como eu sou, embora indigno) e também que eu deveria pensar eu mesmo para receber de suas mãos a amizade que você me prometeu, embora seu senhorio já tenha me mostrado grande. " (41)

Sir Robert Tyrwhitt tentou descobrir se Elizabeth, Katherine Ashley e Sir Thomas Parry estavam envolvidos no que foi descrito como um "complô de casamento" com Thomas Seymour. No entanto, todos eles se recusaram a confessar e Tyrwhitt relatou: "Todos eles cantam a mesma música e, portanto, acho que não o fariam, a menos que tivessem definido a nota antes." No entanto, sem confissões, Tyrwhitt foi forçado a libertar Ashley e Parry, mas Seymour foi acusado de 39 artigos de atividades de traição, incluindo que ele "havia tentado casar-se com a irmã da Majestade do Rei, Lady Elizabeth, segundo herdeiro remanescente do Coroa." (42)

Thomas Seymour foi interrogado em 18 e 23 de fevereiro, mas se recusou a responder, a menos que seus acusadores estivessem diante dele. (43) Seymour exigiu um julgamento aberto para enfrentar seus acusadores, mas isso foi negado. Para evitar que seu irmão, Edward Seymour, mostrasse clemência, o Conselho obteve permissão para agir sem a autorização do Lorde Protetor. Em 20 de março de 1549, Seymour foi decapitado em Tower Hill. Mesmo no cadafalso, Seymour se recusou a fazer a confissão usual. O bispo Hugh Latimer comentou: "Quer ele seja salvo ou não, deixo isso para Deus, mas certamente ele era um homem mau, e o reino está bem livre dele." (44)

Quando ela ouviu a notícia, afirma-se que Elizabeth comentou: "Este dia morreu um homem de muito humor e muito pouco julgamento." Elizabeth Jenkins, a autora de Elizabeth a grande (1958) observou: "Se as palavras são apócrifas, seu teor mostra o efeito de sua surra. Ninguém que a viu duvidou da intensidade de sua emoção: eles meramente admiraram a firmeza com que ela a conteve." (45)

O desejo de Thomas de retomar seu relacionamento com Catherine se devia, em parte, ao afeto anterior por ela, mas também era motivado pela ambição. Seu irmão, Edward, era agora indiscutivelmente a pessoa mais influente no país e, infelizmente para Thomas, seu irmão possuía todas as qualidades de liderança que ele próprio não tinha. Henrique VIII reconheceu isso e fez de Eduardo um de seus conselheiros mais próximos, enviando-o para o exterior em missões diplomáticas importantes. O Conselho de Eduardo VI também reconheceu os poderes de Eduardo como um soldado e administrador confiável, inteligente e capaz.

Quando o Conselho concedeu títulos a seus vários conselheiros, Eduardo se tornou o primeiro duque de Somerset. Thomas também recebeu o título de lst Baron Seymour de Sudeley e foi nomeado Lorde Alto Almirante, mas estava longe de estar satisfeito. Edward era ainda mais importante, e Thomas estava furioso porque seu irmão havia subido tanto, tão rápido. Thomas não era apenas ambicioso: ele acreditava sinceramente que era igual, senão superior, a seu irmão.

O comportamento subsequente de Thomas envolvendo Catherine e, mais tarde, Elizabeth procurou nivelar o campo de jogo. O casamento com a rainha viúva foi apenas mais um passo para alcançar um objetivo específico. Até que Eduardo VI se casasse, o que ainda demoraria alguns anos, Catarina era a primeira-dama da Inglaterra e a amada madrasta do rei. Ela era indiscutivelmente a mulher mais importante do país e podia-se esperar que usasse sua influência para apoiar o marido na obtenção do favor do rei, se ele assim o solicitasse.

Enquanto estava cortejando Catarina, Thomas também estava em comunicação com alguns dos Conselheiros para ver se eles poderiam combiná-lo com alguma das meias-irmãs de Eduardo VI, Maria ou Isabel. Ele recebeu uma forte resposta negativa, já que em algum momento de abril ou maio de 1547 ele se casou secretamente com Catherine.

Edward VI notou a reação de Edward Seymour ao casamento em seu diário: "O Lorde Seymour de Sudeley casou-se com a Rainha, cujo nome era Catarina, casamento com o qual o Lorde Protetor ficou muito ofendido." Embora Catherine tenha abordado seu enteado e pedido sua aprovação para a união, o que ele deu de bom grado, nem Thomas nem Catherine abordaram o Conselho, talvez suspeitando que o Lorde Protetor pudesse impedir o casamento, não apenas por causa do momento, mas também porque daria muita influência a Thomas. Quando Eduardo VI assumiu o trono, Thomas tentou persuadir o jovem rei a assinar um projeto de lei para permitir que ele compartilhasse o papel de protetor, que Eduardo recusou.

Em junho, o casamento era de conhecimento comum na Corte e Thomas estava morando abertamente em Chelsea com Catherine e sua família, que agora incluía Elizabeth, mas logo cresceu para abranger Lady Jane Gray, de 11 anos. Como parte dos planos de Thomas para aumentar seu poder, ele conspirou para arranjar um casamento entre Eduardo VI e Jane, a neta de Mary Tudor, irmã de Henrique VIII e prima de Eduardo. A evidência do que aconteceu a seguir em Chelsea, e nas casas de Catherine e Thomas em Hanworth e Seymour Place em Londres, veio de declarações dadas por testemunhas no inquérito de 1548-49 sobre as ações de traição de Thomas Seymour. As declarações mais proeminentes e prejudiciais vieram de Kat Ashley e Sir Thomas Parry, Cofferer (tesoureiro) de Elizabeth.

Thomas Seymour foi nomeado Lorde Seymour de Sudeley e Lorde Alto Almirante. Somerset, embora arrogante, ganancioso e inescrupuloso, tinha algumas idéias iluminadas de governo. Seymour, por outro lado, tinha o egoísmo e a irresponsabilidade totais de um criminoso. Ele se ressentia amargamente do fato de que o cargo de Protetor não era dividido igualmente entre Somerset e ele; desde a ascensão do sobrinho, eles se comportaram como dois irmãos em alguma tragédia clássica de fratricídio.

Vaidoso, imprudente e irracional como Seymour era, ele tinha o charme de um homem bonito, cordial e espirituoso. "Feroz de coragem", diz a famosa descrição, "cortês na moda, pessoalmente imponente, na voz magnífica, mas um tanto vazia na matéria." Esta última desvantagem, no que dizia respeito às mulheres, não prejudicava o resto de suas qualidades. Com a morte do rei, Seymour propôs ao Conselho que ele se casasse com Elizabeth, e a Sra. Ashley, que pensava que o próprio rei havia favorecido a idéia, ficou desapontada com o fato de que o assunto não deu em nada. Mas Seymour recebeu uma rejeição inequívoca do Conselho e imediatamente renovou seu antigo processo. A rainha viúva, liberta dos sofrimentos de seu casamento com Henrique VIII, comportou-se como uma jovem apaixonada. Ela se casou com Seymour secretamente e recebeu suas visitas clandestinas em sua casa em Chelsea, onde sua porteira o deixou entrar às cinco da manhã. A situação estava repleta de perigo submerso, pois com a permissão do Conselho, Elizabeth estava agora morando com sua madrasta.

Seymour, com toda a sua genialidade, era um homem de ambição implacável. Ele era vinte anos mais velho do que Elizabeth, mas, como estava no auge, isso significava apenas que tinha a maturidade que uma garota muito jovem admira, e suas atrações eram do tipo às quais ela era suscetível por toda a vida. Ele já havia sido colocado em sua cabeça como um possível marido, e agora ele entrava e saía em segredo romântico, na primeira luz das manhãs de maio, como o marido de sua madrasta ainda jovem.

Se Seymour tivesse deixado Elizabeth em paz, nenhum mal teria acontecido; mas uma de suas razões para se casar com a rainha viúva foi que Elizabeth fora entregue aos seus cuidados. Seu irmão tinha o controle do rei: ele próprio teria o controle da enigmática irmã mais nova do rei. Era verdade que, se ela se envolvesse em qualquer confusão, isso poderia ser considerado alta traição, e que a pena para isso seria, para uma mulher, decapitação ou queimadura viva. Seymour conhecia esses fatos, mas preferiu desconsiderá-los.

A família da rainha viúva era encantadora. Além dele, na verdade, as coisas estavam tempestuosas. Seymour estava perpetuamente em desacordo com seu irmão, recusando-se a aceitar sua autoridade ou a cumprir seus próprios deveres como Lorde Almirante, enquanto a situação entre os irmãos era ainda mais amarga pela hostilidade de suas esposas. A duquesa de Somerset, eminentemente obstinada e desagradável, uma vez fora obrigada a tratar Catherine Parr com respeito cerimonioso; ela agora se esforçava para mostrar a ela que a rainha viúva era apenas a esposa do irmão mais novo do Protetor. Isso ocasionou raiva no exterior, mas em casa tudo era prazer, facilidade e uma deliciosa liberdade das restrições do passado.

A família da princesa formou uma unidade dentro da rainha viúva; incluía a Sra. Ashley, o tutor, o jovem Sr. Grindal e várias damas de companhia. Também estava ligado a ele um homem que parecia ter mais bom senso do que todos os outros juntos; este era o primo distante da princesa, John Ashley. Nos meses após a morte do rei, ele deu à esposa um aviso "para tomar cuidado, pois temia que Lady Elizabeth tivesse algum afeto por meu senhor almirante". Ele notou que ela parecia satisfeita e às vezes corava quando se falava de Seymour. Sua esposa tinha a fibra mais grosseira; ou ela não via perigo, ou na agradável atmosfera de facilidade e prazer com a excitante corrente subterrânea que a presença de Seymour trazia, ela não o reconheceria.

Seymour começou a trabalhar abertamente. Ele começou a brincar com a princesa, e sua esposa fez o que muitas mulheres fazem nesse caso: para provar a si mesma e a todos que não havia mal nenhum na brincadeira, ela própria se juntou a eles. Não havia dúvida quanto ao estado de espírito de Elizabeth - Ashley o reconheceu imediatamente; mas com a paixão havia um medo considerável. As abordagens turbulentas de Seymour podiam ser alarmantes para uma garota de quatorze anos, e uma com, quem sabe o medo oculto dos homens? Seymour entrava em seu quarto pela manhã. Se ela estivesse de pé "ele a golpeava com familiaridade nas costas e nas nádegas". Se ela estivesse na cama, ele abria a cortina da cama "e fazia-se passar por ela", enquanto ela "ia mais para o fundo da cama". Uma manhã, ele tentou beijá-la em sua cama, e a Sra. Ashley, que dormia no quarto da princesa, "mandou-o embora de vergonha". O quarto de Elizabeth, em Chelsea e na casa de Seymour na cidade, Seymour Place, ficava acima da rainha viúva, e Seymour costumava subir "em sua camisola, com as pernas nuas em seus chinelos". A Sra. Ashley disse-lhe "que era uma pena ver um homem vir assim, com as pernas nuas, ao quarto de uma donzela", mas os seus protestos não foram levados a sério. A rainha viúva, no entanto, começou a vir com o marido em suas visitas matinais e uma manhã os dois fizeram cócegas na princesa enquanto ela estava deitada em sua cama. O encolhimento sob os lençóis, a luta e a fuga culminaram em uma cena de pesadelo clássico, de desamparo no poder de um ogro sorridente. Seymour possuía uma chave-mestra e, em uma manhã em Chelsea, Elizabeth ouviu a fechadura da privada abrir e, "sabendo que ele entraria" - Seymour, sorrindo em sua longa barba ruiva - "ela correu para fora da cama para ela donzelas e depois foi para trás das cortinas da cama, as donzelas estando lá; e meu Senhor demorou muito tempo na esperança de que ela saísse ". Depois, "ela normalmente estava de pé e lendo seu livro", quando Seymour chegasse, e então ele simplesmente olhava pela porta e dizia bom dia. Mas ele havia superado sua resistência inicial; a rainha viúva, que estava passando por uma gravidez incômoda, não teve coragem de irritar o marido protestando contra sua conduta, mas começou a perceber que ele e Elizabeth costumavam ficar juntos; então, um dia em maio, ela entrou inesperadamente em uma sala e encontrou Elizabeth em seus braços.

Não houve briga e nenhuma aparição pública de que ela havia sido mandada embora em desgraça, mas foi decidido que ela deveria se mudar com seu estabelecimento para a casa de Sir Anthony Denny em Cheshunt. Ela e seu trem chegaram logo após o Pentecostes, e Elizabeth escreveu para sua madrasta para dizer que na despedida deles ela tinha ficado muito comovida para agradecê-la devidamente por sua gentileza, tão triste que ela foi embora, deixando-a "em dúvida de saúde ", e, ela disse," embora eu tenha respondido pouco, ponderei ainda mais, quando você disse que me avisaria de todos os males que deveria ouvir de mim, pois se Vossa Graça não tivesse uma boa opinião sobre mim, você não me ofereceram amizade assim ".

A separação abrupta de Seymour, a desgraça e a contrição, e a guerra da excitação sexual com o medo profundamente enterrado, tudo isso vindo sobre ela na idade crítica de quatorze anos e meio, coincidiu com, se não trouxe em diante, uma doença. Nas palavras da Sra. Ashley: "Ela adoeceu pela primeira vez em meados do verão." Às vezes ela ficava "doente de cama" e tão indisposta pelo resto do ano que a Sra. Ashley disse que ela mesma nunca tinha estado a mais de um quilômetro de casa. "

For the next few years, the Princess suffered from intermittent illhealth; she developed migraine attacks and pains in the eyes, and by the time she was twenty, it was a matter of common rumour, of particular interest to ambassadors, that her monthly periods were very few or none, a condition often accounted for by shock and emotional strain. In Elizabeth's history, the events of her mother's death, and that of her mother's cousin, and the engaging of her own affections by Seymour's outrageous siege, seem to have done her nervous system and her sexual development an injury from which they never recovered. But her loyalty in her affections remained unshaken. She wrote anxiously of her stepmother's condition, "so big with child and so sickly", and to Seymour she wrote a letter, brief and touching. She waived away an apology he made for not being able to fulfil some small promise:"I shall desire you to think that a greater matter than this could not make me impute any unkindness to you, for I am a friend not won with trifles, nor lost with the like."

In August the Queen Dowager's daughter was born, and in the delirium offever, Catherine complained that those she had meant well to, and tried to be good to, stood around her bed, laughing at her pain. She died within a week, and was buried in the small chapel of Sudeley Castle. The chief mourner in the scene of sable draperies and attendants hooded in black was Lady Jane Grey, in deepest mourning, with a long mourning train upheld by another young lady.
Her parents now wished Lady Jane to return to them, but the child's body contained an infusion of the precious royal blood and Seymour did not intend to let her go. He held out a dazzling prospect: "If I can get the King at liberty, I dare warrant you he shall marry none other than Jane." The Dorsets were elated, and that Seymour might have complete authority in negotiating their daughter's marriage, Dorset sold him her wardship for Za,ooo, of which Seymour gave him kSoo on account immediately.

There was a second powerful and ambitious Seymour brother, who was to teach the teenage Elizabeth some malign lessons on the delusions of sexual desire and the snares of ruthless men who would be king. Thomas Lord Seymour of Sudeley, at nearly forty years old, still cut a dashing soldierly figure having distinguished himself in diplomatic, naval and military campaigns under Henry. He became Lord Admiral early in the reign of Edward VI under the protectorship of his own elder brother, Somerset. Thomas Seymour had not only been admired by Henry, he had been loved by his queen. In marrying the King rather than this love, Catherine Parr had sacrificed her heart for the sake of duty. However, on Henry's death her sense of obligation was fulfilled and after only four month, of widowhood, Catherine married Seymour. This was considered in indecorous haste, especially for a queen - and for a couple well into Tudor middle-age. But even more surprisingly the thirty-five year-old queen, who had remained childless throughout her first three marriages, now belatedly conceived. This could only enhance the self-confidence and reputation of an already proudly virile man. It seemed inevitable that such a man would have sired a son.

Elizabeth was still only thirteen when her stepmother, of whom she was most fond, married for love. From patient, pious consort of an ailing elderly king she had been transmuted into a lover, desired and desiring.

Although not legally her step-father, Thomas Seymour assumed his role as head of the household and with his manly demeanour and exuberant animal spirits he became for the young Princess a charismatic figure of attraction and respect. Some twenty-five years her senior, Seymour in fact was old enough to be her father and the glamour of his varied heroic exploits in war and diplomatic dealings brought a welcome worldly masculinity into Elizabeth's cloistered female-dominated life.

Up until now, Elizabeth had never lived in daily proximity with a man other than her tutors and servants. Her father had been a distant, revered, almost superhuman figure to her, someone she strived to impress with something of her own talents and individuality, but it is unlikely that Henry offered her more than the scantest recognition. From the start, there was evidence that Seymour paid Elizabeth most gratifying attention.

From a purely political point of view, Elizabeth was worthy of this attention for Seymour always had an eye for the main chance and this receptive young woman was a royal Princess, third in the line of succession. But Elizabeth was also attractive in her own right, tall with fair reddish-gold hair, fine pale skin and the incongruously dark eyes of her mother, alive with unmistakable intelligence and spirit. She easily became a willing if uneasy partner in the verbal and then physical high jinks in the newly sexualised Parr-Seymour household.

Although I could not be plentiful in giving thanks for the manifold kindness received at your highness' hand at my
departure, yet I am something to be borne withal, for truly I was replete with sorrow to depart from your highness, especially leaving you undoubtful of health. And although I have plenty of matter, here I will stay for I know you are not quiet to read.

Master Tyrwhit and others have told me that there goeth rumours abroad which be greatly both against my honour and honesty, which, above all other things, I esteem, which be these, that I am in the Tower, and with child by my Lord Admiral (Thomas Seymour). My lord, these are shameful slanders, for the which, besides the great desire I have to see the king's majesty, I shall most heartily desire your lordship that I may show myself there as I am.

It might seem good to your lordship, and the rest of the council, to send forth a proclamation into the countries that they refrain their tongues, declaring how the tales be but lies, it should make both the people think that you and the council have great regard that no such rumours should be spread of any of the King's majesty's sisters (as I am, though unworthy) and also that I should think myself to receive such friendship at your hands as you have promised me, although your lordship showed me great already.

Henry VIII (Answer Commentary)

Henry VII: A Wise or Wicked Ruler? (Answer Commentary)

Hans Holbein and Henry VIII (Answer Commentary)

The Marriage of Prince Arthur and Catherine of Aragon (Answer Commentary)

Henry VIII and Anne of Cleves (Answer Commentary)

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Anne Boleyn - Religious Reformer (Answer Commentary)

Did Anne Boleyn have six fingers on her right hand? A Study in Catholic Propaganda (Answer Commentary)

Why were women hostile to Henry VIII's marriage to Anne Boleyn? (Answer Commentary)

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Martin Luther and Hitler's Anti-Semitism (Answer Commentary)

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Mary Tudor and Heretics (Answer Commentary)

Joan Bocher - Anabatista (resposta ao comentário)

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Execution of Margaret Cheyney (Answer Commentary)

Robert Aske (Answer Commentary)

Dissolution of the Monasteries (Answer Commentary)

Pilgrimage of Grace (Answer Commentary)

Poverty in Tudor England (Answer Commentary)

Why did Queen Elizabeth not get married? (Answer Commentary)

Francis Walsingham - Codes & Codebreaking (Answer Commentary)

Sir Thomas More: Saint or Sinner? (Answer Commentary)

Hans Holbein's Art and Religious Propaganda (Answer Commentary)

1517 May Day Riots: How do historians know what happened? (Answer Commentary)

(1) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 234

(2) G. W. Bernard, Thomas Seymour: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(3) Barrett L. Beer, Edward Seymour, Duke of Somerset: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 235

(5) Barrett L. Beer, Jane Seymour : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(6) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 236

(7) Barrett L. Beer, Edward Seymour, Duke of Somerset: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) Retha M. Warnicke, A ascensão e queda de Ana Bolena (1989) página 191

(9) G. Bernard, Anne Boleyn: atrações fatais (2011) páginas 174-175

(10) Retha M. Warnicke, A ascensão e queda de Ana Bolena (1989) página 227

(11) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 254

(12) Barrett L. Beer, Jane Seymour : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 278

(14) Barrett L. Beer, Jane Seymour : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(15) David Starkey, Seis esposas: as rainhas de Henrique VIII (2003) page 711

(16) Jane Dunn, Elizabeth & Mary (2003) page 84

(17) G. Bernard, Thomas Seymour: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(18) Dale Hoak, Edward VI: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(19) Philippa Jones, Elizabeth: Virgin Queen (2010) page 46

(20) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 236

(21) Catherine Parr, letter to Thomas Seymour (February, 1547)

(22) Elizabeth Jenkins, Elizabeth the Great (1958) page 25

(23) G. Bernard, Thomas Seymour: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(24) Elizabeth Jenkins, Elizabeth the Great (1958) page 32

(25) Jane Dunn, Elizabeth & Mary (2003) page 85

(26) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 236

(27) Katherine Ashley, The Robert Tyrwhitt Commission of Enquiry (February, 1549)

(28) Elizabeth Jenkins, Elizabeth the Great (1958) page 27

(29) Jane Dunn, Elizabeth & Mary (2003) Page 84

(30) Sir Thomas Parry, The Robert Tyrwhitt Commission of Enquiry (February, 1549)

(31) Philippa Jones, Elizabeth: Virgin Queen (2010) page 46

(32) Elizabeth, letter to Catherine Parr (May, 1548)

(33) Philippa Jones, Elizabeth: Virgin Queen (2010) page 53

(34) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 407

(35) Katherine Ashley, The Robert Tyrwhitt Commission of Enquiry (February, 1549)

(36) Philippa Jones, Elizabeth: Virgin Queen (2010) page 53

(37) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 397

(38) Dale Hoak, Edward VI: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(39) Philippa Jones, Elizabeth: Virgin Queen (2010) page 61

(40) Elizabeth, letter to Edward Seymour (28th January, 1549)

(41) Elizabeth, letter to Edward Seymour (2nd February, 1549)

(42) The Robert Tyrwhitt Commission of Enquiry (February, 1549)

(43) G. Bernard, Thomas Seymour: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(44) Philippa Jones, Elizabeth: Virgin Queen (2010) page 61

(45) Elizabeth Jenkins, Elizabeth the Great (1958) page 43


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