Massada

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Cerco de massada

o cerco de Masada foi um dos eventos finais da Primeira Guerra Judaico-Romana, ocorrendo de 73 a 74 EC em e ao redor de uma grande colina no atual Israel.

O cerco é conhecido na história por meio de uma única fonte, Flavius ​​Josephus, [3] um líder rebelde judeu capturado pelos romanos, em cujo serviço ele se tornou um historiador. De acordo com Josefo, o longo cerco pelas tropas do Império Romano levou ao suicídio em massa dos rebeldes sicários e famílias judias residentes na fortaleza de Massada, embora isso não seja apoiado por investigação arqueológica.

O cerco tornou-se polêmico, [4] com alguns judeus considerando Massada um lugar de reverência, homenageando ancestrais que caíram heroicamente contra a opressão, e outros considerando isso como um testamento ao extremismo e uma recusa ao compromisso.


Massada - História

Massada

Restos Escavados de Massada

Que tragédia horrível aconteceu aos judeus em Massada? Décadas após a morte de Jesus, os zelotes engendraram uma revolta contra Roma. A revolta foi brutalmente reprimida e terminou com a destruição de Jerusalém em 70 DC. Os sobreviventes fugiram para Massada, uma fortaleza construída por Herodes perto do Mar Morto. Hoje, os restos escavados de Massada se tornaram um símbolo nacional para todos os israelenses.

Aqui, 900 zelotes resistiram até o ano 73. Então, chegou o dia inevitável em que 15.000 soldados romanos romperam seus muros. Como já era tarde, os romanos atrasaram o ataque final até o amanhecer. Naquela noite, os sobreviventes se encontraram e votaram no suicídio, em vez de na captura.

& quotUma trilha estreita e íngreme chamada Snake's Path serpenteia até o topo. Quando você alcança o cume barrado e olha para a luz do sol brilhante e ardente, você é dominado pela solidão do lugar. É um local formidável isolado de todos os lados por vales íngremes. Aqui, há 2.000 anos, Herodes, o Grande, construiu uma poderosa fortaleza e um luxuoso palácio como refúgio de seus inimigos. A parede ao redor do topo da montanha tinha 37 torres de defesa. Após a morte de Herodes, Massada foi ocupada por 70 anos por uma guarnição romana. Então, em 66 DC, veio a Grande Revolta dos Zelotes Judeus. Um grupo deles capturou Massada e para este lugar remoto reuniu multidões de refugiados, homens, mulheres e crianças. & Quot - Masada YIGAEL YADIN

O inimaginável

Décadas após a morte de Jesus, os zelotes engendraram uma revolta contra Roma. A revolta foi brutalmente reprimida e terminou com a destruição de Jerusalém em 70 DC. Os sobreviventes fugiram para Massada, uma fortaleza construída por Herodes perto do Mar Morto. Hoje, os restos escavados de Massada se tornaram um símbolo nacional para todos os israelenses.

Aqui, 900 zelotes resistiram até o ano 73. Então, chegou o dia inevitável em que 15.000 soldados romanos romperam seus muros. Como já era tarde, os romanos atrasaram o ataque final até o amanhecer. Naquela noite, os sobreviventes se encontraram e votaram no suicídio, em vez de na captura.

Resumindo o Incidente Horripilante

Os sobreviventes tiraram a sorte e escolheram 10 homens para matar todos os outros. Cada homem deitou-se no chão com sua esposa e filhos e os abraçou. Juntos, eles esperaram o golpe dos homens escolhidos para desferi-lo. Quando os 10 algozes haviam, sem vacilar, completado sua tarefa, eles tiraram a sorte novamente para ver quem mataria os outros 9, e então, tiraria sua própria vida.

Ao amanhecer, os romanos invadiram as paredes rompidas. O fogo queimava silenciosamente em todos os lugares. Uma quietude fantasmagórica pairava no ar. Finalmente, 2 mulheres idosas e 3 crianças pequenas saíram do esconderijo para contar a história. O historiador judeu contemporâneo Josefo conclui seu relatório de Massada com estas palavras marcantes:

& quotQuando os romanos viram a massa de mortos, eles não puderam sentir prazer com a visão, mesmo que o povo fosse seu inimigo. & quot -Guerra Judaica FLAVIUS JOSEPHUS


O relato de Josefo

As Guerras dos Judeus, Livro 7

1. (389) Agora, enquanto Eleazar prosseguia em suas exortações, todos eles o interromperam e se apressaram para fazer o trabalho, cheios de um ardor de mente invencível e movidos com uma fúria demoníaca. Então eles seguiram seus caminhos, como um ainda se esforça para ser diante do outro, e pensando que essa ânsia seria uma demonstração de sua coragem e boa conduta, se eles pudessem evitar aparecer na última aula tão grande era o zelo que sentiam matar suas esposas e filhos, e a si próprios também! (390) Nem, de fato, quando eles vieram para o trabalho em si, sua coragem lhes faltou, como se poderia imaginar que teria acontecido, mas eles então mantiveram firme a mesma resolução, sem vacilar, que tiveram ao ouvir a de Eleazar discurso, embora cada um deles ainda retivesse a paixão natural de amor para si e suas famílias, porque o raciocínio que eles seguiram parecia-lhes ser muito justo, mesmo no que diz respeito àqueles que eram mais queridos para eles (391) para o os maridos abraçaram ternamente as esposas, tomaram os filhos nos braços e deram-lhes os mais longos beijos de despedida, com lágrimas nos olhos.

(392) No entanto, ao mesmo tempo, eles concluíram o que haviam decidido, como se tivessem sido executados pelas mãos de estranhos, e eles não tinham mais nada para seu conforto, mas a necessidade em que estavam de fazer esta execução para evitar que perspectiva que tinham das misérias que deveriam sofrer de seus inimigos. (393) Nem houve, por fim, qualquer um desses homens que tivesse escrúpulos em desempenhar sua parte nesta terrível execução, mas cada um deles despachou seus parentes mais queridos. Homens miseráveis ​​realmente eram eles, cuja aflição os forçou a matar suas próprias esposas e filhos com suas próprias mãos, como o mais leve dos males que estavam diante deles. (394) Assim, sendo eles incapazes de suportar a dor que estavam sofrendo pelo que haviam feito por mais tempo, e considerando isso uma injúria para aqueles que haviam matado para viver o mais curto espaço de tempo depois deles, eles presentemente colocaram todos eles tinha em uma pilha, e ateou fogo a ela. (395)

Eles então escolheram dez homens por sorteio deles, para matar todo o resto, cada um dos quais se deitou por sua esposa e filhos no chão, e lançou seus braços sobre eles, e eles ofereceram seus pescoços para o golpe daqueles que por sorte executou aquele ofício melancólico (396) e quando esses dez tinham, sem medo, matado todos eles, eles fizeram a mesma regra para lançar a sorte para si mesmos, que aquele de quem era a sorte deveria primeiro matar os outros nove, e afinal, deve se matar. Conseqüentemente, todos estes tiveram coragem suficiente para não ficarem atrás uns dos outros no fazer ou no sofrimento (397) então, para uma conclusão, os nove ofereceram seus pescoços ao carrasco, e aquele que era o último de todos avistou todos os outros corpos, para que não por acaso algum entre tantos que foram mortos quisesse sua ajuda para ser completamente despachado e quando ele percebeu que eles estavam todos mortos, ele ateou fogo ao palácio, e com a grande força de suas mãos correu sua espada inteiramente por si mesmo, e caiu morto perto de seus próprios parentes. (398) Portanto, essas pessoas morreram com a intenção de que não deixassem sequer uma alma entre eles todos vivos para serem submetidos aos romanos.

(399) No entanto, havia uma mulher idosa, e outra que era parente de Eleazar, e superior à maioria das mulheres em prudência e erudição, com cinco filhos, que se esconderam em cavernas subterrâneas e levaram água para lá para beber , e estavam escondidos lá quando os outros estavam decididos a matar uns aos outros. (400) Esses outros eram novecentos e sessenta em número, as mulheres e crianças sendo, além disso, incluídas nesse cálculo. (401) Este massacre calamitoso foi feito no décimo quinto dia do mês Xanthicus [Nisan].

2. (402) Agora, para os romanos, eles esperavam que fossem combatidos pela manhã, quando, consequentemente, colocaram suas armaduras e colocaram pontes de tábuas em suas escadas de suas margens, para fazer um ataque à fortaleza, que eles sabiam, (403) mas não viam ninguém como inimigo, mas uma terrível solidão de todos os lados, com um incêndio dentro do lugar, bem como um silêncio perfeito. Então eles não conseguiram adivinhar o que havia acontecido. Por fim, soltaram um grito, como se tivesse sido um golpe dado pelo aríete, para tentar tirar alguém que estivesse dentro (404). As mulheres ouviram esse barulho e saíram de sua caverna subterrânea, e informou aos romanos o que tinha sido feito, como foi feito, e o segundo deles descreveu claramente tudo o que foi dito e o que foi feito, e a maneira disso: (405) ainda assim eles não deram facilmente sua atenção a tal uma empresa desesperada, e não acreditaram que poderia ser, pois eles disseram que também tentaram apagar o fogo e rapidamente abrindo caminho através dele, entraram no palácio, (406) e assim se encontraram com a multidão dos mortos , mas não podia sentir prazer no fato, embora fosse feito para seus inimigos. Tampouco podiam fazer outra coisa que maravilhar-se com a coragem de sua resolução e com o desprezo inabalável pela morte, que tantos deles haviam demonstrado, quando realizaram tal ação.

A partir de As Obras de Josefo,
traduzido por William Whiston
Hendrickson Publishers, 1987

As palavras de jesus

Jesus fez alguns comentários interessantes aos discípulos a respeito da desolação que cairia sobre Jerusalém e seu glorioso templo.

Mt 24: 1-2 & quotEntão Jesus saiu e saiu do templo, e Seus discípulos subiram para mostrar-Lhe os edifícios do templo. 2 E Jesus disse-lhes: “Não vedes todas estas coisas? Certamente, eu digo a você, nenhuma pedra será deixada aqui sobre a outra, que não deve ser lançada. & Quot

A tragédia de Massada e a destruição de Jerusalém foram o resultado inevitável que os líderes judeus e seus seguidores enfrentariam pela tragédia de todas as tragédias quando forçaram a mão de Pilatos a ordenar a crucificação de seu Messias.

Lucas 13: 34-35 & quotO Jerusalém, Jerusalém, aquela que mata os profetas e apedreja os que lhe são enviados! Quantas vezes eu quis reunir seus filhos, como uma galinha ajunta sua ninhada sob suas asas, mas você não quis! Contemplar! Tua casa está deixada para você desolada e, com certeza, eu digo a você, você não me verá até que chegue o momento em que você diga: 'Bendito o que vem em nome do Senhor!' & quot

Tudo isso foi previsto por Deus, que predeterminou que a tragédia da morte de Seu próprio Filho resultaria no glorioso triunfo em Sua ressurreição e na salvação da humanidade. Como resultado, a Igreja (os excluídos) nasceu na festa de Pentecostes, 50 dias após a morte de Jesus (Páscoa). A Igreja consistindo de judeus e gentios tomaria o lugar temporariamente como povo escolhido de Deus até o dia em que os líderes judeus (nação) clamariam por seu Redentor a quem traspassaram, e chorariam por Ele e pelo que eles fizeram.

O antigo profeta judeu Zacarias deu uma predição maravilhosa da salvação da nação de Israel nos últimos dias:

Zc 12: 10-11 E derramarei sobre a casa de Davi e sobre os habitantes de Jerusalém o Espírito de graça e súplica, então eles olharão para mim a quem traspassaram, e prantearão por ele como quem chora por seu único filho, e chore por Ele como alguém chora por um primogênito. Naquele dia haverá um grande luto em Jerusalém .. & quot

Massada na Wikipedia

Massada (hebraico & # 1502 & # 1510 & # 1491 & # 1492, pronunciado Metzada, de & # 1502 & # 1510 & # 1493 & # 1491 & # 1492, metzuda, & quotfortress & quot) é o nome de um local de palácios e fortificações antigos no Distrito Sul de Israel no topo de um planalto rochoso isolado, ou grande mesa, na extremidade leste do Deserto da Judéia, com vista para o Mar Morto. Após a Primeira Guerra Judaico-Romana (também conhecida como Grande Revolta Judaica), um cerco à fortaleza por tropas do Império Romano levou ao suicídio em massa de rebeldes judeus, que preferiam a morte à rendição. Artigo Completo

A Bíblia menciona a destruição do templo e da cidade de Jerusalém

Mt 24: 1-2 & quotEntão Jesus saiu e saiu do templo, e Seus discípulos subiram para mostrar-Lhe os edifícios do templo. E Jesus disse-lhes: “Não vedes todas estas coisas? Certamente, eu digo a você, nenhuma pedra será deixada aqui sobre a outra, que não deve ser derrubado. & quot

A tragédia de Massada e a destruição de Jerusalém foram o resultado inevitável que os líderes judeus e seus seguidores enfrentariam pela tragédia de todas as tragédias quando forçaram a mão de Pilatos a ordenar a crucificação de seu Messias.

Lucas 13: 34-35 & quotO Jerusalém, Jerusalém, aquela que mata os profetas e apedreja os que lhe são enviados! Quantas vezes eu quis reunir seus filhos, como uma galinha ajunta sua ninhada sob suas asas, mas você não quis! Contemplar! Sua casa foi deixada para você desolada e em verdade vos digo que não me vereis até chegar o tempo em que disserdes: 'Bendito o que vem em nome do Senhor!' & quot

Tudo isso foi previsto por Deus, que predeterminou que a tragédia da morte de Seu próprio Filho resultaria no glorioso triunfo em Sua ressurreição e na salvação da humanidade. Como resultado, a Igreja (os excluídos) nasceu na festa de Pentecostes, 50 dias após a morte de Jesus (Páscoa). A Igreja consistindo de judeus e gentios tomaria o lugar temporariamente como povo escolhido de Deus até o dia em que os líderes Judeus (nação) clamariam por seu Redentor a quem traspassaram *, e chorariam por Ele e pelo que eles fizeram.

* O antigo profeta Judeu Zacarias (520 aC) deu uma incrível descrição de Israel nos últimos dias, eles estão lamentando a morte de seu primogênito (Messias) quando veem que ele era na verdade o Deus deles que foi traspassado por seu próprio povo. Israel:

Zc 12: 10-11 E derramarei sobre a casa de Davi e sobre os habitantes de Jerusalém o Espírito de graça e súplica, então eles olharão para mim a quem traspassaram eles lamentarão por Ele como alguém chora por seu único filho, e chorarão por Ele como alguém chora por um primogênito. Naquele dia haverá um grande luto em Jerusalém .. & quot


Bibliografia sobre o antigo culto a Baal

Elias, Javé e Baal por Gunkel e Hanson, 106 Pages, Pub. 2014


7. Massada - um lugar de santuário, suicídio e inspiração

Nem uma dúzia. Quantas vezes as pessoas vão lá, sempre querem voltar.

Foto: A magnífica fortaleza de Massada. Cortesia de BiblePlaces.com

Elevando-se a 1300 pés acima do Mar Morto, Massada parece tão intimidante hoje quanto para aqueles que estavam em sua base há milhares de anos. Esta meseta natural assoma em frente ao Lisan na metade sul do Mar Morto.

Penhascos íngremes em todos os lados fazem a montanha parecer praticamente inexpugnável. E foi.

Chegar ao topo sempre teve um preço. Para os visitantes modernos, esse preço equivale a uma passagem de teleférico. Mas na antiguidade, o preço era uma caminhada difícil pelo caminho íngreme que Josephus rotulou de "cobra".

Em 1867, os exploradores redescobriram este caminho que se estende ao longo da extremidade oriental de Massada. Para a maioria das pessoas, escalar o "Caminho da Cobra '' - a trilha serpentina que serpenteia montanha acima - leva quase uma hora. Afundar é outra história. Posso testemunhar que uma pessoa com um bom par de sapatos pode correr pelo caminho da cobra em 12 minutos (especialmente se o seu grupo estiver prestes a deixá-lo).

Foto: Visitantes modernos chegam ao topo com um teleférico. Almas corajosas escalam o “caminho da cobra”, visto à direita.

Massada significa “fortaleza”

Depois que Roma fez Herodes o Grande rei, ele veio à mesa em 37 DC para fortificá-la, erguendo um muro de dezoito pés de altura em torno de seu perímetro.

· Seu palácio de inverno feito lá, e como era verdade com todas as fortalezas de Herodes, tinha todo o conforto e conveniência que ele podia administrar.

· O palácio se agarrou aos penhascos ao norte de Massada como uma craca.

· Escadas cobertas davam acesso a três níveis de terraços e fragmentos de seus belos mosaicos ainda são visíveis.

A resistência final contra Roma

Depois de Roma destruiu o templo de Jerusalém em 70 dC, vários patriotas judeus se refugiaram em Massada.

· Liderados por Eliezar Ben Yair, eles permaneceram firmes contra Roma por vários anos.

· De acordo com Josefo, em 15 de abril de 73 DC, os romanos chegaram ao topo para descobrir que quase 1000 patriotas escolheram tirar suas próprias vidas ao invés de entregar suas vidas e famílias à crueldade de Roma ( Guerras 7:394-397 ).

· O lado oeste da mesa ainda mostra a lombada da rampa de cerco de Roma - uma inclinação de terra construída para romper as defesas da fortaleza judaica.

Alguns historiadores duvidam seriamente do relato fantástico de Josefo, embora ele ofereça nossa única história da morte dos patriotas. Sua história representa o que nós queremos acreditar ocorreu, tenha acontecido ou não.

Massada continua a ser um símbolo da determinação de Israel até hoje. Muitos soldados israelenses ficaram no topo da montanha e proferiram o juramento: "Massada não cairá novamente."

Foto: Restos da rampa do cerco romano. Cortesia de BiblePlaces.com

Arqueologia e visita a Massada

O célebre arqueólogo Yigal Yadin escavou Massada entre dezembro de 1963 e abril de 1965. ( Ele escreveu um livro sobre isso.)

· Duas expedições identificaram uma série de edifícios herodianos, bem como pedaços de roupas, jogos infantis, utensílios de escrita e utensílios domésticos da época da revolta judaica.

· Os patriotas deixaram para trás um banho ritual, ou Mikveh, uma sinagoga, depósitos de milho em potes lacrados e moedas que datam do quinto ano da revolta judaica.

Remodelado em 2007, Centro de visitantes de Masada inclui um museu que exibe uma série de descobertas arqueológicas.

· Junto com centenas de artefatos, o museu exibe uma dúzia de fragmentos de potes inscritos com nomes judeus. Alguns consideram estes os meios pelos quais os judeus de Massada tiraram a sorte antes do suicídio em massa.

· O centro conta a história do cerco, incluindo uma pintura do tamanho de uma parede de combate corpo a corpo.

A renovação valeu a pena. Massada continua sendo o principal local turístico de Israel, arrecadando US $ 10 milhões anualmente.

Foto cedida pela Pictorial Library of Bible Lands (BiblePlaces.com)

Pensamento Devocional para Massada

A menos que tomemos o relato de Josefo literalmente, especialmente a parte em que Eliezer afirma que o julgamento de Deus é a causa da derrota judaica sob Roma (Guerras 7: 327, 359), não há muito significado bíblico para Massada. Mas a linha preta pintada de uma polegada nas paredes das ruínas ilustra uma verdade que podemos aplicar. A linha revela a separação entre as ruínas originais abaixo da linha e a reconstrução no topo dela. Na maioria dos casos, é difícil fazer uma distinção entre o original e a reconstrução. Não temos nenhuma linha visível percorrendo nossas vidas para revelar a divisão entre o autêntico e o falso . Achamos que podemos ver a linha na vida dos outros, mas é difícil até mesmo discernir isso em nós mesmos. Quão importante para conceda a mesma graça aos outros que damos a nós mesmos.

Durante seus anos de fuga do rei Saul, Davi buscou refúgio para seus pais do outro lado do Mar Morto, em Moabe. Ao retornar a Israel, Davi refugiou-se na “fortaleza”. Alguns estudiosos identificam isso com Massada, o termo hebraico que significa "fortaleza" em 1 Samuel 22: 4 . Nesse caso, a oração de Davi por libertação e confiança em Deus se torna mais especial - leia do topo da mesa:

“Em ti, Senhor, refugiei-me. Jamais me envergonhe da tua justiça, livra-me. Inclina o teu ouvido para mim, resgata-me rapidamente Seja para mim uma rocha de força, uma fortaleza [metzuda] para me salvar. Pois você é minha rocha e minha fortaleza. Por amor do Seu nome, Você me conduzirá e me guiará. " - Salmo 31: 1-3

Masada! O simples fato de ouvir a palavra traz à mente o som da batalha, a coragem de alguns, a paixão de uma nação e o lembrete de que nenhum lugar na terra está seguro sem a mão de Deus em nossas vidas.


A dramática história da fortaleza do deserto de Massada

Na extremidade leste do deserto da Judéia fica a antiga fortaleza de Massada. Com uma queda abrupta de mais de 400 metros até a costa oeste do Mar Morto, a vista do topo do planalto teria sido de tirar o fôlego. No entanto, o silêncio das ruínas desmente um dos episódios mais interessantes da história judaica.

Embora as primeiras estruturas em Massada tenham sido aparentemente construídas pelo rei Hasmonaean, Alexandre Jannaeus, no início do século I aC, a maioria das estruturas foi construída por Herodes, o Grande, durante a segunda metade desse século. Tendo conquistado Massada em 42 aC, Massada se tornou um refúgio seguro para Herodes e sua família durante sua longa luta pelo poder em Israel. Além de ser uma fortaleza, Massada também era um palácio de prazer para Herodes. Por exemplo, foi projetado nos moldes de uma villa romana, e várias ânforas encontradas nos depósitos de Massada tinham inscrições em latim, indicando que continham vinho importado da Itália. Após a morte de Herodes em 4 aC, Massada tornou-se um posto avançado militar e abrigou uma guarnição romana, presumivelmente de forças auxiliares.

A reconstrução artística da fortaleza de Massada no deserto. Fonte da imagem .

Em 66 DC, a primeira revolta judaica eclodiu. O registro mais abrangente deste registro pode ser encontrado em Flavius ​​Josephus ' A guerra judaica . De acordo com Josefo, um grupo de fanáticos judeus, os sicários conseguiram tomar Massada dos romanos no inverno de 66 DC. Após a queda de Jerusalém em 70 DC, Massada estava repleta de refugiados que escaparam e estavam determinados a continuar a luta contra os romanos. Conseqüentemente, Massada se tornou a base de suas operações de invasão nos dois anos seguintes. No inverno de 73/74 DC, o governador da Judéia, Flavius ​​Silva, decidiu conquistar Massada e esmagar a resistência de uma vez por todas.

Devido às condições do deserto, as instalações do cerco romano, ou seja, os campos, diques e muralhas, foram totalmente preservadas e fornecem aos arqueólogos as evidências necessárias para reconstruir o desenvolvimento do cerco. Quando as paredes de Massada foram rompidas, os sicários perceberam que a fortaleza logo cairia nas mãos dos romanos e decidiram fazer algo totalmente impensável. De acordo com Josefo, um de seus líderes, Eleazar falou assim aos defensores condenados:

Que nossas esposas morram antes de serem abusadas, e nossos filhos antes que experimentem a escravidão e depois que os matemos, vamos conceder esse glorioso benefício uns aos outros, e nos preservar em liberdade, como um excelente monumento funerário para nós. Mas primeiro vamos destruir nosso dinheiro e a fortaleza com fogo, pois estou certo de que isso será uma grande tristeza para os romanos, que eles não serão capazes de se apoderar de nossos corpos, e cairão de nossas riquezas também e vamos nada poupe senão nossas provisões, pois quando morrermos serão um testemunho de que não fomos subjugados por falta de bens de primeira necessidade, mas que, de acordo com nossa resolução original, preferimos a morte à escravidão.
(Josefo, A Guerra Judaica, VII, 8.6)

Os defensores foram persuadidos pelo discurso de Eleazar, e um suicídio em massa logo se seguiu. (Alguns afirmam que não foi suicídio de forma alguma, o que seria contra suas crenças, mas eles fizeram um acordo para matar um ao outro).

Embora se possa questionar a precisão do relato de Josefo sobre o cerco de Massada (e com razão), esta história tem repercussões maiores do que se poderia esperar. A decisão dos defensores de Massada pode ser percebida de um ponto de vista simbólico. Por um lado, a decisão de cometer suicídio pode ser lida como uma luta até o amargo fim contra um inimigo implacável, e a preferência da morte à escravidão. Portanto, os defensores de Massada são vistos como heróis. Por outro lado, esta decisão pode ser considerada como a destruição intentada contra pessoas inocentes, especialmente mulheres e crianças, através da recusa de transigência. Assim, os heróis agora são vistos como extremistas. Essas diferentes visões são importantes, especialmente quando dizem respeito a uma nação, visto que a história de Massada dividiu o povo de Israel com relação a suas visões do país e suas políticas atuais. Embora a história de Massada seja importante para o povo de Israel nas visões que representa, outras nações também têm suas próprias histórias que definem / dividem a identidade de seu povo. Independentemente da quantidade de verdade nessas histórias, elas continuarão a ter um lugar no coração daqueles que acreditam nelas.

Imagem em destaque: Masada . Fonte da foto: UNESCO.org

Ben-Yehuda, N., 1995. O Mito Massada: Memória Coletiva e Criação de Mitos em Israel. Madison, Wisconsin: University of Wisconsin Press.

Eshel, H., 2009. Masada. Jerusalém: Carta.

Sage Software, 2014. As Guerras dos Judeus ou A História da Destruição de Jerusalém, Livro VII. [Conectados]
Disponível em: http://www.ccel.org/j/josephus/works/war-7.htm
[Acessado em 12 de abril de 2014].

Yadin, Y., 1966. Massada: Frtress de Herodes e a última resistência dos zelotes. Londres: Weidenfeld & amp Nicolson.

Wu Mingren (‘Dhwty’) é Bacharel em História Antiga e Arqueologia. Embora seu interesse principal sejam as civilizações antigas do Oriente Próximo, ele também está interessado em outras regiões geográficas, bem como em outros períodos de tempo. consulte Mais informação


Qual é a melhor época para visitar Massada?

A melhor época do dia para visitar Massada depende da época do ano. Durante a alta temporada turística e no verão, um passeio ao nascer do sol em Massada ajuda a evitar as multidões e o calor.

Primavera e verão

Entre abril e maio, o clima é agradável e ameno. As multidões também são menores na primavera em comparação com o verão.

As temperaturas na região podem ficar muito altas durante o verão, principalmente nos meses de julho e agosto. Julho e agosto também são a alta temporada turística em Israel, então espere filas mais longas em Masada e outras atrações.

Outono e inverno

Assim como na primavera, o outono oferece um clima ameno, tornando a caminhada até o topo do planalto mais confortável. Se visitar entre outubro e novembro, você deverá encontrar menos multidões.


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Servo do povo americano, o novo presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, visitará Israel na próxima semana em sua primeira viagem ao exterior. Entre os rumores de sua breve viagem - mais tarde desmentida - estava Massada, ícone da resistência judaica. Mas será que a história por trás de Massada e do suicídio dos judeus encurralada ali, em vez de capitular à hegemonia romana, é notícia falsa?

Cada criança em idade escolar em Israel conhece a história de como os heróis judeus se revoltaram contra os romanos pagãos, enfurnados na fortaleza do deserto de Massada - e optaram pelo suicídio em massa, matando a si mesmos e suas famílias, por causa da captura e humilhação pelas forças do imperador Vespasiano.

A história do Cerco de Massada foi trazida através dos tempos graças a Joseph ben Matityahu, conhecido como Flavius ​​Josephus, que já foi um comandante na Grande Revolta Judaica que começou em 67 d.C. que virou casaco e se tornou um conselheiro de Vespasiano. Ele falou sobre os defensores liderados por Elazar ben Yair e sua decisão de morrer em vez de ser tomada.

O relato de Josefo em “As Guerras dos Judeus” afirma que havia 967 pessoas na fortaleza de Massada. Estavam travando uma campanha de guerrilha contra os romanos, contou o historiador, mas em 73 d.C., com a guerra praticamente vencida pelos romanos, Flávio Silva e suas legiões chegaram para completar a vitória.

O deserto se espalhando aos pés do planalto de Massada, sobre o qual Herodes construiu uma poderosa fortaleza. Moshe Gilad

Nasça livre, morra livre

De acordo com a história romântica, para morrer livre em vez de viver como escravos, cada um dos defensores matou suas próprias famílias e então tirou a sorte para determinar quem mataria seus compatriotas. Apenas duas mulheres e cinco crianças deveriam ter sobrevivido, escondendo-se.

O falecido general e arqueólogo Yigael Yadin, que liderou as escavações de 1963 da fortaleza construída pelo rei Herodes, sentiu que as evidências arqueológicas apoiavam o relato de Josefo. No entanto, apesar da aceitação geral desse relato entre os israelenses como um fato, nem todos os estudiosos concordam.

A verdade é que as escavações de Yadin renderam pouco material arqueológico para corroborar, ou negar, o relato do cerco feito por Josefo. As descobertas permanecem abertas à interpretação. E o fato é que o relato de Josephhus continua sendo o único dos eventos no planalto desértico varrido pelo vento perto do Mar Morto.

As paredes da fortaleza de Massada, construída pelo rei Herodes, já exibiram afrescos. Ilan Assayag

O que não estava lá

Os escavadores sob Yadin ficaram desapontados com o pouco que encontraram para confirmar o relato de Josefo, admite o professor Nachman Ben-Yehuda, professor da Universidade Hebraica de Jerusalém. Ele sente que Yadin modificou suas conclusões para apoiar a versão de Josefo em seu próprio livro “O Mito Massada: Memória Coletiva e Criação de Mitos em Israel” (1995).

Entre os itens que Yadin encontrou em Massada estavam pergaminhos, cerâmica, roupas, incluindo uma sandália, armas que incluem pontas de flechas de origem indeterminada e pedras de estilingue e moedas judaicas que datam do ano do cerco, comprovando a ocupação humana na época . No entanto, o que esses itens não provam é o que aconteceu em Massada em 73 C.E.

Haim Goldfus, professor da Universidade Ben Gurion do Negev, há muito duvida da existência de um cerco. Na verdade, ele suspeita que não houve guerra ali. "Não há nenhuma evidência no local do derramamento de sangue na batalha", Goldfus disse ao Haaretz no passado.

Qualquer guia turístico que se preze imediatamente aponta para a bateria, também conhecida como & quotRampa romana & quot, que os soldados romanos supostamente usaram para posicionar um aríete para romper as maciças paredes de pedra da fortaleza.

Bobagem, dizem alguns estudiosos. & quotEle não poderia ter cumprido o papel que lhe foi atribuído ao romper a parede, porque era muito estreito e pequeno e não poderia ter sido usado pelo exército romano para posicionar um aríete. À luz das descobertas na área onde os [romanos] passaram, entendemos que nada aconteceu lá ”, diz Goldfus.

A "rampa romana" em Massada: Alguns estudiosos consideram-na muito estreita e pequena para ter sido usada para romper as grossas paredes da fortaleza. Dan Lundberg

Outros estudiosos argumentam a favor da tradição. Jonathon Roth, da San Jose State University, na Califórnia, acredita que um cerco realmente aconteceu e que, devido à altura do esporão de rocha que os romanos usaram como base para sua construção, eles teriam sido capazes de construir sua rampa em apenas quatro a seis semanas. O cerco teria acabado logo depois disso, Roth sente.

Escolhido por ostraca?

A escavação de Yadin rendeu onze peças de óstraca, cada uma inscrita com um nome. “Ben Yair” era um desses nomes.

Isso levou Yadin, e alguns estudiosos subsequentes, a concluir que esses eram os lotes usados ​​pelos defensores para determinar quem mataria os outros.

No entanto, o relato de Josefo diz que dez homens foram escolhidos, não onze. And the existence of the ostraca does not shine any light on their purpose. Were the ostraca used, as Yadin said, to decide who would wield the knives, or were they used to determine who would stand watch or go out on raids? Or in an ancient game of charades?

Though the first interpretation is tempting, unfortunately, no one can say for certain.

The missing dead

Despite Josephus’ account that 967 people called the fortress of Masada home in their final day, only 28 bodies were discovered by excavators, and only three were found in the palace, where Josephus said all were killed.

While wild animals, scavengers, and weather could explain why more intact bodies have not been found, thus far there have been no signs of any other bodies.

The missing bodies cast further doubt on Josephus’ account. It raises the possibility that Professor Jerome Murphy-O’Conner, from Ecole Biblique, was correct: there was no mass suicide at Masada.

Professor Yadin thought the remains had to be of Masada’s defenders and that the three found together were a family, perhaps the last defender who killed his men and his family and then finally killed himself. Yadin based his interpretation on the remains of armor found nearby, as Richard Monastersky wrote in 2002.

However, an anthropologist on the excavation team estimated that the man was between 20 and 22 years old, the woman was between 17 and 18, and the child was 11 or 12. While the man and woman could have been a married couple, the child could not have been theirs.

The other 25 bodies were found in a cave, which isn't mentioned in Josephus’ account, while the bodies he did mention just aren't there.

Shay Cohen, professor of Hebrew literature and philosophy at Harvard University, suspects these remains were indeed of Jews hiding from the Romans, but not well enough, and they were killed.

If so, that would contradict the account that the defenders of Masada were willingly killed by their own people to avoid capture by the Romans.

Joseph Zias of Jerusalem’s Rockefeller Museum suggests another possibility. He believes that the remains could be those of Roman soldiers. This would fit with Yadin’s admission that he had found the bones of pigs with the remains.

Dwelling with the swine would have been taboo for the Jewish rebels. However, Zias says, the Romans had no such constraints and also sacrificed pigs during burials.

The Legion Tenth Fretensis, who conducted the siege, even had a boar as one of their emblems, Zias says

Fourteen of the skeletons found in the cave were adult males. Six of them were between the ages of 35-50 and had builds that were of a “distinctly different physical type from the rest,” Prof. Ben Yehuda told Monastersky. That begs the thought that some of the bodies belonged to Romans soldiers, who may have been killed during a fight for the fortress, or may have been part of the occupation force left behind after the siege.

Unfortunately, the question of what happened to the remaining defenders is still unanswered. And if some of the few bodies belonged to Romans, killed in fighting for the fortress of Masada or otherwise, the story of a mass suicide becomes more questionable.


The Myth That Was Masada

Were the rebels who committed mass suicide at Masada really the heroes that modern Israel has made them out to be? Should this rock fortress of Herod continue to be revered as shrine to freedom? Israel is now reconsidering one of its founding myths as they strive to keep faith at the heart of the covenant.


The rock-fortress of Masada rises some 1,400 feet from the western shore of the Dead Sea, the lowest point on earth. Steep cliffs frame the four sides of this natural plateau.

Masada is best known as the place where 960 Jewish fighters took refuge after the fall of Jerusalem, only to commit mass suicide in A.D. 74. When they realized the Roman Tenth Legion would finally break through their defenses, they chose to die by their own hands as “free people” rather than be enslaved.

Jews today claim the sands of time have not worn away the message of Masada. The tragedy has inspired both a mini-series and a rock opera. And, next to Jerusalem, Masada has become Israel’s most visited site and its most profitable tourism venue.

For years the young Israeli state used Masada as the site to swear in their soldiers. After finishing basic training, they would climb the crest of Masada at dawn and take a solemn oath, “We shall remain free men Masada shall not fall again.”

For Holocaust survivors and Zionists the desert mountain is and forever will be, a sacred stronghold, a symbol of Jewish resistance against persecution.

Beneath the Stones
The enigma of Masada is that it was virtually ignored by Jews for nearly 1,800 years. After Flavius Josephus, the Jewish historian, recorded the tragedy for his Roman sponsors inAs guerras judaicas, the Rabbis avoided it. It never appeared anywhere in the Jewish canon. To them it spoke of the failures of false messiahs. As religious minorities living on edge of larger cultures, Jews had little interest in apocalyptic prophets or revolutionary rabble-rousers.

But the winds began to blow the other way in the late 1800s. Propelled by end-time Christian beliefs coming out of Britain, Theodor Herzl founded the secular Zionist movement in 1897. His purpose was to create a sovereign Jewish state, preferably in their ancient homeland. Then in 1923, the Hebrew translation of “The Jewish Wars” by Josephus was published, turning the attention of European Jews back again to the ancient rock fortress.

In time Masada became a pilgrimage site to the Jewish underground operating under the British mandate. But it wasn’t until after 1948 and the establishment of the modern state of Israel that the stones of Masada were able to tell their own story.

From 1963 to 1965, a distinguished Israeli general and archaeologist, Professor Yigael Yadin, led an international expedition to plumb the secrets of Masada. Volunteers from dozens of countries paid their way to Israel to help professional archaeologists unearth the ruins.

Yadin’s explorations revealed the remains of the material glory of Herod the Great and the makeshift shelters of the Zealots. The work began with little more than stone ruins on the surface, the size of six-football fields. On the western side, the ancient Roman siege ramp was still visible, as well as ruins of various camps that General Flavius Silva had used in A.D. 73 to surround the Jewish last stand. Also visible were the ruins of a double defense wall Herod had once built around the mesa’s perimeter. Josephus claimed 70 guardrooms and 30 watch towers were built into this casemate wall.

In the northwest corner the excavation team discovered the Jewish rebels had built a synagogue into the defense wall after they seized Masada in A.D. 66. In the back room, Yadin’s team found fragments of Ezekiel, including chapter 37, which contains the dramatic vision of dry bones and Israel’s promised resurrection.

Yadin’s dig generated national euphoria in Israel, as he used a combination of showmanship and natural authority as a general to fit his findings into Josephus’s account. He would later share his discoveries in a 1966 book, Masada: Herod’s Fortress and the Zealot’s Last Stand.

According to Josephus, the Maccabees originally built Masada in 150 B.C.. But it was up to Herod the Great to recognize its strategic value. During his rise to power as a client king of Rome from 40 to 37 B.C., Herod kept his family at Masada while he laid siege to Jerusalem. When he returned to Masada, to his surprise he found his mother, fiancée, brother and 800 soldiers had been able to hold the entire time, despite being attacked by larger forces.

He immediately set about fortifying and furnishing the citadel as a royal refuge fearing “a peril from Jewish people” would arise again or even a “more serious [attack] from Cleopatra of Egypt.” Over a period of six years Herod transformed Masada’s mesa into a Dead Sea royal resort with an amazing array of palaces, Roman baths, steam rooms, storerooms, water cisterns and aqueducts.

Yadin confirmed that on the north side Herod had built a three-tiered hanging palace. At the hottest time of the day, this personal villa got more shade than any other part of Masada. From there Herod commanded a spectacular view of the Dead Sea, the Ein Gedi oasis and the Moab mountains.

Herod never had to use Masada again as a refuge. He reigned from 37 until his death in 4 B.C., but he must have visited often. When he did, it is unlikely that he ever dreamed, in the words of Josephus, “that he was to leave it to the Romans as their very last task in the war against the Jews.”

Following Yadin’s excavation, Israelis turned Masada into a national park. A cable car was built on the eastern side to take hundreds of people up to Masada each day. Today school children and foreign tourists mix as they walk through the restored ruins.

One can see the remains of Herod’s lavish steam room and elegant oval swimming pool, which drew its water from huge underground cisterns on the mountain. Also restored are two-plastered mikveh, or ritual baths, that the Jewish rebels built, to fulfill religious purity laws. Also visible are remains of the rebels’ personal belongings that were not burned–including garments, leather goods, baskets and house wares.

For most visitors, Masada is the place to hear tour guides retell of “the heroic life and struggle of the Jewish zealots.” While peering over the edge, they see how Flavius Silva ordered his troops to construct a huge ramp against the western slope, and imagine how the Romans launched heavy catapults and used an enormous battering ram to knock down the mountain’s protective wall. They hear how the Zealots hastily built a wooden wall to reinforce the double defense wall at the point of attack and how the wooden wall soon went up in flames.

A Twist of Fate
As the story goes, the Romans finally penetrated Masada in the Spring of A.D. 74 on the evening of the Jewish Passover, after a seven-week siege. The next morning they planned to ascend the mountain en mass and enslave the rebels. Unknown to them, the rebels had another plan.

According to Josephus, Eleazar Ben-Yair, the Jewish leader, gave a long speech that night in Herod’s Western Palace. He declared to his men that death by their own hands was more honorable than surrender or enslavement to the Romans. He proposed that a lottery be held, which would choose ten men to kill everyone. A second lottery would be held by the ten men to choose who would kill the remaining nine. The final man would die on his own sword.

On that following morning, as Josephus tells the story, the Romans “put on their armor, and laid bridges of planks upon their ladders from their banks, to make an assault upon the fortress.” Upon getting to the top they “saw nobody as an enemy, but a terrible solitude on every side, with a fire within the place as well as a perfect silence. So they were at a loss to guess at what had happened.”

Then “they made a shout…to try whether they could bring anyone out that was within the [two] women heard this noise, and came out of their underground cavern, and informed the Romans what had been done, as it was done.” The Romans “did not believe it could be as they said they also attempted to put the fire out, and quickly cutting themselves a way through it, they came within the palace, and so met with the multitude of the slain, but could take no pleasure in the fact, though it were done to their enemies. Nor could they do other than wonder at the courage of their resolution and the immovable contempt of death, which so great a number of them had shown, when they went through with such an action as that was.” (The War of the Jews, Book 7:402-406.)

Archaeology & Politics
While Yadin made history at Masada, he also rewrote history to help a young nation find its place in the sun. Today considerable doubt has been cast on the initial findings of the Masada excavation.

Many inconsistencies, as built up by Yadin, are causing intellectuals in Israeli to think twice whether Masada should be applied to Israeli society. As an April 1, 2001 Jerusalem Post feature states, “For the better part of two generations, the Masada myth was a symbol of fledgling Zionist enterprise it now threatens to slip back into obscurity.”

Back in the ‘60s, Yadin and his team found a collection of ostraca, or inscribed pottery fragments. Each had a single name on it, including one inscribed “Ben-Yair,” the family name of their leader, Eleazar. Yadin readily connected Josephus narrative of ten lots with these potsherds. But the lot consisted of eleven pieces, not ten as Josephus reported. Furthermore, over seven-hundred ostraca were found atop the mountain fortress, inscribed with single letters, women’s names, foodstuffs or priestly notations. It is more likely these fragments were merely part of the rebels’ rationing system for food. No single group of fragments can be taken as the lots cast on that fateful final night.

Another inconsistency revolves around the “remains of the last defenders.” Initially Yadin held out little hope of finding any of the skeletal remains of the final Jewish defenders, given that a Roman garrison was stationed on the Masada summit for some thirty years after its conquest. He reasoned the bodies would have been disposed of in one way or another for sanitary reasons. Yet during the excavations a south side cave below the cliff revealed the “stark sight of skulls and other parts of skeletons scattered in disorder about the floor.”

Yadin put the number of human remains at twenty-five and later claimed, “they can be only those of the defenders of Masada.” In 1969 the Israeli state arranged for a full military burial of these remains in Jerusalem.

Before his death in 1984, Yadin admitted he was pressured by the Israeli government to make that connection, even though the cave contained pig bones among the skeletons, a common sacrificial burial practice for Roman dead.

Masada is increasingly being understood as part of that “modern dance of politics and archaeology.” Archaeologists understand they are interpreters, rather than just restorers of a pristine past. As a 1993 Learning Channel show on Masada stated, “Every archaeologist is in a sense a myth-maker, contributing by his discoveries to the creation of a shared, national story of the past.”

While many still cling to the “Masada Myth,” other Israeli scholars regard Masada “as a cautionary tale of bloody-mixed extremism, which should be maintained on the margins of Jewish consciousness—if at all,” claimed the Jerusalem Post.

Israeli sociologist Nachman Ben-Yehuda believes that Yadin’s portrayal of the rebels at Masada as “freedom fighters” and “patriots” was a far stretch. In 1995, he released a book entitled, The Masada Myth: Collective Memory and Mythmaking in Israel.

Ben-Yehuda claims the pre-state Israeli pioneers falsified and fashioned Josephus’s Masada story into “a powerful myth of heroism.” Whether by underground organizations, youth movements, the military, archaeological teams, mass media or tourism, Ben-Yehuda shows how the Masada narrative of Flavius Josephus was edited and augmented to become an ideological symbol of defiance for the modern state of Israel.

The Hebrew University professor also claims the portrait of Jewish heroism at Masada was never provided by Flavius Josephus. “On the contrary,” Ben-Yehuda writes, “The narrative conveys the story of a doomed (and questionable) revolt, of a majestic failure and destruction of the Second Temple and of Jerusalem … of different factions of Jews fighting and killing each other, of collective suicide (an act not viewed favorably by the Jewish faith) by a group of terrorists and assassins whose “fighting spirit” may have been questionable.”

He further adds, “Josephus speaks of various Jewish groups who took part in the rebellion, among them the Zealots, but when it comes to Masada he mentions only one group—the Sicarii.”

Named after the Greek word for dagger—sica—the first-century Sicarii were religious fanatics notorious for assassinating moderate Jewish leaders and rabbis opposed to the revolt against Rome. In one instance, Josephus describes their killing 700 Jewish women and children in supply raids on Ein Gedi, a detail tellingly absent from the Masada visitor center.

Like Ben-Yehuda, Richard Horsley claims the true defenders of Masada were thugs and assassins. A classics professor at the University of Boston, Horsley is the author of Bandits, Prophets & Messiahs: Popular movements in the time of Jesus (1985, 1999).

He claims “the Sicarii were highly discriminate and always directed their attacks against fellow [collaborating] Jews, not against Roman soldiers or officials.” In their campaign of urban terrorism, Horsley says the Sicarii employed three methods, symbolic assassinations, plundering the property of the wealthy and kidnapping leaders for ransom.

Horsley claims a proper reading of Josephus reveals that the Sicarii captured Masada in A.D. 66 and returned to Jerusalem with the weapons found there to incite the Jewish revolt again Rome. After overplaying their hand, other insurgents in Jerusalem quickly turned against them.

Horsley writes, “After being driven from Jerusalem in the summer of 66, they passively withdrew from the rest of the great rebellion and retreated to Masada…” He concludes, “The Sicarii simply sat out the rest of the long war against the Romans in their secure perch atop Masada.”

Scholars of the first-century remind us that Masada was part of a much larger Jewish revolt against the Roman Empire between the years 66-74. As Ben-Yehuda writes, “That revolt ended in disaster and in bitter defeat for the Jews. Masada was only the final defeat in the much larger suppression of that revolt.”

Is Masada a symbol of life or death? Does it reinforce our struggle against tyranny or warn us of our tendency to self-destruct?

According to one Evangelical author, Tim King, answers to these questions “have been hard for both Judaism and Christianity to come by, but for different reasons.” “Judaism today,” King claims, “finds it necessary to think of itself as the ‘generation of the restoration,’ in contrast to the tragic ‘generation of destruction’ in the first-century.”

Since the rise of premillennial dispensation in the mid-1800s, King says Christianity has largely ignored what Jesus said about the impending self-destruction of his own generation, preferring instead to misapply that to our time.

King feels we should see Jesus’ entire ministry within the context of a century of Jewish resistance to Rome that ended with the fall of Jerusalem in A.D. 70.

He cites Jesus’ words in Luke 21:22, “for these are days of vengeance, to fulfill all that is written.” King says that in this very context, Jesus warned his followers to flee Jerusalem and not join the inevitable Jewish revolt, as it would lead to annihilation. And on biblical grounds King claims the destruction of Herod’s temple signified the vindication of Christ in covenantal terms.

A growing number of Israelis are also taking a more nuanced view of the Great Revolt and Masada. Rather than automatically grant heroic status to the “last defenders” of Masada, they prefer to ponder how the Jews of the Second Temple period found themselves in such a precarious situation.

Among them is Shulamit Aloni, a former education minister. In the Jerusalem Post piece, he claims there was an alternative to Masada for the Jewish nation at that time. Aloni points to Rabbi Yochanan Ben-Zakai, who fled Jerusalem during the Roman siege and founded a Rabbinic academy south of Jaffa. “Instead of creating a shrine to the cult of casualties,” Aloni claims, “he built a house of prayer and study.”

Some Israelis see the parallel of their situation to misguided messianic revolts of yesterday and want nothing to do with anything resembling a self-destructive “Masada complex.” They consider reckless military force directed against Arabs as suicidal, that carried out to an extreme would provoke a Mideast version of the Alamo.

Others are not ready to embrace the changes that “post-Zionist” intellectualism might bring. Rather than accept internal critique that Zionism was a misguided project shaped by colonialism, they prefer to rehabilitate Zionism for the new century. Ammon Rubinstein is one such person, and seeks to chart the course forward in his book, One Hundred Years of Zionism. In doing so, he finds himself defending Zionism, not just from “post-Zionists” but also from “anti-Zionists” or from the likes of Sicarii-like Zionists who murdered Prime Minister Yitzhak Rabin.

Rubinstein claims that Rabin’s murder by a fellow Jew reveals a deep divide between two mutually alien perceptions: “humanistic, peace-loving and compromise-seeking Zionism on the one hand, and national-religious Messianism, which rejects the very principles of classic Zionist teaching, on the other.” While religious nationalists might appeal to Zionism, Rubinstein rejects their zealotry. Others do also, particularly in reference to the issue of territorialism.

According to educator Erez Eshel, “The Masada warriors of today are without a doubt those people living in Judea and Samaria. They have the spirit of Masada in them, and this is why they have not abandoned their settlements despite all the violence.”

Eshel is referring to some 200,000 Jews since 1967 that have occupied Palestinian land in the West Bank, and now stand as human obstacles to any just and lasting peace between Jews and Arabs.

Can anything be done to prevent another tragedy like Masada? Seasoned observers of the Middle East say that two challenges must be met head on before a just resolution can be reached: Arafat must curb terrorism on the part of Islamic suicide bombers and Israel must take immediate steps to dismantle the Jewish settlement movement.

“Is it wrong when worlds collide to want to live? Is it wrong?” asks a 1998 Masada rock opera. Of course the answer is “no.”

While Jews may need to rethink Masada as a national symbol, Christians no less need to understand what Masada means, apart from the contemporary End-Time scenario that claims a “King of the North” will soon invade Israel.

In this regard archaeology sheds some light. Yadin found that the Jewish rebels had an Ezekiel scroll, containing chapter 37—the vision of dry bones. This is where God once declared He would resurrect the nation of Israel and establish a new temple.

For many, the contrast could not be more vivid. Atop Masada you had Jewish defenders imagining a new world where powers like Herod and Rome are marginalized and priests rule in their place.” On the other hand, King claims the early Christians who fled the Great Revolt “saw Jesus’ resurrection as that new temple which became a restored house for Israel and all humanity by A.D. 70.”

Like the symbol of the rainbow after the flood, perhaps Masada still stands today, not to glorify a mass suicide, but to point to a fulfilled covenantal promise. If that is the case, as Christians understand it, then Masada can only point to that other Rock, upon which God restored a new world and brought a people back to life.

  • For more on the post-A.D. 70 quest by Judaism to keep to the heart of the covenant, order O, Jerusalem!—the contested future of the Jewish Covenant by Dr. Marc Ellis, ISBN 1-877-757-2703


Eleazar’s Speech at Masada
Brave and loyal followers! Long ago we resolved to serve neither the Romans nor anyone other than God Himself, who alone is the true and just Lord of mankind. The time has now come that bids us prove our determination by our deeds. At such a time we must not disgrace ourselves. Hitherto we have never submitted to slavery, even when it brought no danger with it. We must not choose slavery now, and with it penalties that will mean the end of everything if we fall alive into the hands of the Romans. For we were first to revolt, and shall be the last to break off the struggle. And I think it is God who has given us this privilege that we can die nobly and as free men… In our case it is evident that daybreak will end our resistance, but we are free to choose an honorable death with our loved ones. This our enemies cannot prevent, however earnestly they may pray to take us alive nor can we defeat them in battle.

Let our wives die unabused, our children without knowledge of slavery. After that, let us do each other an ungrudging kindness, preserving our freedom as a glorious winding sheet. But first, let our possessions and the whole fortress go up in flames. It will be a bitter blow to the Romans, that I know, to find our persons beyond their reach and nothing left for them to loot. One thing only let us spare our store of food: it will bear witness when we are dead to the fact that we perished, not through want but because, as we resolved at the beginning, we chose death rather than slavery.

…After all, we were born to die, and those we brought into the world. This even the luckiest man must face. But courage, slavery and the sight of our wives led away to shame with our children—these are not evils to which man is subject by the laws of nature men undergo them through their own cowardice if they have a chance to forestall them by death and will not take it… Come! While our hands are free and can hold a sword, let them do a noble service! Let us die un-enslaved by our enemies, and leave this world as free men in company with our wives and children.


Masada in Jewish history and mythology

Two or three years after the Jewish revolt officially ended in 70 C.E., about 8,000 Roman troops with their pack animals, servants and slaves laid siege to Masada. The desert mountain fortress, located on the eastern edge of the Judean Desert, was the last fortress held by Jewish Sicarii, commanded by Eleazar Ben-Yair. The Jewish defenders numbered about 967.

In a siege, the attacking army surrounds their target, blocking incoming provisions or supplies, in order to starve the enemy and make escape and reinforcement impossible.

When the Romans laid siege to Masada, they constructed a stone wall around the mountain base. The Roman wall, siege camps and siege works probably are the best preserved works in the Roman world because they were made of stone, instead of wood or sod.

The Roman siege works and weapons never were destroyed or built over, due to Masada’s remote desert location. And, the original defenders did not starve because Masada was provisioned with quantities of stored food and water.

The Roman military leader, Flavius Silva, attempted to move his troops and siege machinery up the mountain by constructing an assault ramp. Silva planned to use a battering ram to break through Masada’s fortification wall.

When the Romans appeared at the edge of success, Ben-Yair gathered his men and convinced them to take the lives of their wives, children and all the fighters, rather than surrender to slavery. That’s the story told by Josephus in his history, “Jewish Antiquities.”

Jodi Magness, distinguished professor in Early Judaism and co-director of the Roman siege work excavations at Masada, tells the story of the fortress, from the time of the Jewish revolt to the making of the modern myth in her book, “Masada” (Princeton).

Masada was one of Herod’s major building projects. Herod was appointed client king of Judea in 40 B.C.E. He funded and directed construction of the Temple Mount, the harbor and temples at Caesarea and winter palaces at Jericho.

During Herod’s rule, Greek customs (Hellenization), including language, religion, architecture, art, entertainment and education, were embraced by segments of the Jewish society, especially among the elites. Other segments of Jewish society opposed Hellenization.

Magness cites accounts from Josephus, Tacitus and the Christian Gospels to describe the siege of Jerusalem and destruction of the Temple.

Magness writes, “As a result of the revolt, the connection between the Jews and their homeland was severed. Beginning in the Flavian period, Roman writers refer to the country as Idumaea or Palestina, instead of Judea … the references by Roman writers suggest that from their point of view, Judea ceased to exist after the elimination of the Temple and sacrificial cult of the Jewish G-d.”

It should be remembered that 60 years later, a second Jewish revolt, led by Bar Kokhba, broke out in response to the Roman attempt to build a pagan temple on the Temple Mount.

During the First Jewish Revolt against Rome, a band of Jewish rebels took Masada from a Roman garrison that occupied the site. By the time the Roman siege began, the dominant group at Masada was the Sicarii, a group originally affiliated with Menahem, son of Judas the Galilean, leader of one of the extremist factions in Jerusalem. The Masada group was led by Eleazar ben Yair, who was a follower and a relative of Menahem.

Israeli archeologist Yigael Yadin excavated Masada in 1963-’65. He found, among other things, the remains of seeds, nuts and fruits preserved for 2,000 years. Yadin also found several mikva’ot, which indicated that the Jews at Masada observed purity laws under extremely harsh conditions and even after the Temple’s destruction.

Magness studied with Yadin. She described the experience as “both terrifying and exhilarating, because Yadin was as formidable as he was charismatic.”

Yadin believed that Josephus’ account of the mass suicide at Masada was accurate. Magness, on the other hand, concludes “archeology cannot verify whether the mass suicide took place because the archeological remains can be interpreted differently.”

In 1948, Masada became a symbol of the new State of Israel. The fortress provided a physical connection to the Zionist homeland. Its story countered the image of millions of passive European Jews during the Shoah. Masada became a metaphor for the State of Israel: isolated, besieged and surrounded on all sides by enemies.

Today, Masada has lost some of its relevance as a national symbol for Israelis. For Diaspora Jews, Masada and its setting remain an emotionally powerful experience.

The first time I visited Masada, a taxi took me from my Jerusalem hotel at 4 a.m., and brought me to the site about a half-hour later. The mountainside was illuminated by a full moon. I encountered a pair of young Danish tourists who were about to ascend up the Snake Path. Not desirous of falling off Masada by myself, I asked the couple if I could join their ascent.

The three of us hiked up Masada in the cool of the predawn early morning. We reached the peak of the fortress in plenty of time to watch the sun rise over the Dead Sea. Standing on the mesa atop Masada, the question whether its defenders committed mass suicide or not seemed unimportant. It was easy to imagine standing in the same place two millennia ago.


Masada - History

MASADA mə sā’ də ( מְצָדָה , Μασάδα , Strabo Μοασάδα . Meaning prob. mountain fortress, Mesad).

The site has been identified by E. Smith and E. Robinson with a rock called by the local inhabitants es-Sebbe.

Masada is a natural fortress in the eastern Judean Desert on the western shore of the Dead Sea, located some fifty m. S of Khirbet Qumran. The upper plateau of the boat-shaped rock covers twenty acres and rises abruptly, almost perpendicularly 440 yards above its surroundings.

The natural advantages of this remote mountain were first recognized by Jonathan the high priest who fortified it (Jos. War, VII. viii. 3). Josephus meant prob. Alexander Jannaeus, a Hasmonaean ruler of Judea (103-76 b.c. ) as indicated now by the excavations.

The prominent role of Masada in the history of Judea coincides with the decline of the Hasmonaean dynasty. As from 42 b.c. Masada played an important role in the struggle between the house of Antipater, the father of Herod and the legitimate ruling dynasty. The same year Masada fell to Herod’s followers but remained besieged by the Hasmonaeans for some years, who were conscious of its importance (Jos. War I. vii. 7-9 Antiq. xiv, 6).

Herod kept his family at Masada during the years of his struggle for power in Judea. Only in 39-38 b.c. did he succeed in moving his family to the more secure Samaria (Jos. War I. XIII. 7-9 I. xv. 1, 3, 4 Antiq. XIV. xiii. 8, 9).

After having established his rule in Judea (37 b.c. ) Herod began a large scale building scheme of fortresses in Judea to secure his rule internally as well as against any external threat (Jos. War VII. xiii. 7, 8).

Masada prob. was rebuilt around 35 b.c. Herod built there, according to Josephus’ detailed account, casemate walls strengthened with towers, the Palace, cisterns and store rooms (Jos. War I. xv. 1, 3, 4).

Following Herod’s death (4 b.c. ) and the exile of his son Archaelaus ( a.d. 6), a small Rom. garrison seems to have been established at Masada.

At the beginning of the first war against the Romans, sixty years later, Masada was taken by a group of Zealots (Jos. War II. xvii. 2). Herod’s armories there were broken into and large quantities of weapons were taken to Jerusalem and distributed to the insurgents (Jos. War II. xvii. 8).

For the six following years the community on Masada seems to practice a normal way of life without being seriously involved in the war with the Romans.

This almost impregnable fortress, however, did not escape the fate that fell upon other parts of the country. Two years after the fall of Jerusalem ( a.d. 70) this last stronghold to survive the war with the Romans had to defend itself against a vast Rom. Exército. The Tenth legion (Fretensis) with numerous auxiliary forces led by the governor Flavius Silva had been moved to Masada. Eight camps and a circumvallation wall were put up around the fortress. Access to the fortifications of Masada for heavy siege machines was provided by an extensive rampart erected on the western side of the rock (Jos. War VII. viii. 5).

Masada was besieged and attacked for seven months during the autumn of a.d. 72 and the winter and spring of a.d. 73. It was then that the Romans succeeded in creating a breach in the wall. Several attempts by the defenders to check the breach failed and hopes to survive the Rom. attack consequently faded (Jos. War VII. viii. 5). Their leader Elazar Ben Yai’r persuaded his 960 followers—men, women and children—to take their own lives, and to die as free men rather than to be enslaved by the Romans. When the Romans entered the fortress the next day they encountered only seven survivors—two women and five children. All the others took their own lives after having burned their belongings (Jos. War VII. ix. 1, 2).

Masada remained deserted until modern times except for a short interval during the 5th and 6th cent., when a small community of monks settled there and erected a small church and some cells.

Many explorers and scholars have been attracted to this site ever since it was identified almost a cent. and a half ago. Their careful descriptions and observations are of great importance to any further study.

The large-scale excavations that began in 1963 were preceded by two rather small but very important projects. A study of the Rom. camps and siege works was carried out in 1932 by Schulten and Lammerer. A survey and a small-scale excavation were carried out by an expedition headed by Profs. Avi-Yonah, Avigad and Aharoni of the Heb. University during three weeks in 1955 and 1956.

Extensive excavations were undertaken for twelve months in 1963-1965. The work was led by Prof. Y. Yadin under the auspices of the Heb. University, the Israel Exploration Society and the Department of Antiquities of the State of Israel.

Herod’s palaces, store rooms, fortifications and elaborate water supply arrangements known already from Josephus’ writings, besides a well-appointed bath house, were brought to light. The architectural and ornamented elements from this period uncovered at Masada are of the greatest importance for the understanding of the transitional period in architecture and art lying between the Hel. and the Rom. período.

The zealots and their families settled mainly in the casemate walls. The community’s daily life is well attested. Household installations and utensils as well as pieces of furniture and attire were unearthed. A synagogue and some ritual baths also were found. The extremely dry climate helped to preserve organic materials, above all parchment and papyrus. In addition to this, several hundreds ostraca inscribed in Heb. and Aram. as well as some Gr. and Lat. foram achados.

The scrolls identified so far include fragments of Genesis, Leviticus and Deuteronomy, Ezekiel and Psalms, as well as apocryphal texts in Heb., namely Ecclesiasticus, a fragment of the Book of Jubilees and a sectarian text comprising vv. from “The Heavenly Sabbath Sacrifices” of a Qumran type.

The uniformity of these fragments found among the burned debris ( a.d. 73) with the scrolls found at Qumran point to the connections that must have existed between the Masada community and the Judean desert sect.

Conspicuous remains of the Rom. siege works are scattered around Masada and serve as a reminder of an outstanding ch. in the history of the Jewish people.

Bibliografia A. Schulten, “Masada, die Burg des Herodes und die römischen Lager,” ZDPV, 56 (1933), 1-185 M. Avi-Yonah, M. Avigad, Y. Aharoni et al., “The Archaeological Survey of Masada” 1955-1956, IEJ 7, 1 (1957), 1-60 Y. Yadin, “The Excavations of Masada 1963-64 Preliminary Report,” IEJ 15 (1965) Y. Yadin, “The Ben-Sira Scroll from Masada,” Jerusalem (1965) Y. Yadin, “Masada: Herod’s Fortress and the Zealots’ Last Stand” (1966).


The Worst Kind of Blood Money: Lots of Blood, But No Money

While the Roman soldier’s pay slip provides an interesting insight into the life of a Roman soldier at the time of the Siege of Masada , it is harrowing to think that this man had waded amidst the corpses of hundreds of Jewish families, for nothing. Not a bean. The very opposite was the case with the oldest pay slip ever discovered in Mesopotamia , in the city of Uruk (in modern-day Iraq). A 5,000-year-old cuneiform tablet depicts a human head eating from a bowl and drinking from a conical vessel. The tablet is marked with scratches that record the quantity of beer assigned to each worker and this is why it is known as the oldest record of pay for work ever discovered.

De acordo com um Smithsonian article, this poor payment was not unique to Roman soldiers. Paying workers with beer was also prevalent in ancient Egypt, circa 25th century BC, when “around a total of 4-5 liters of beer were assigned daily to the laborers working on the Great Pyramid.” By the time of the Hebrew Book of Ezra (550 to 450 BC), salt production was strictly controlled by the ruling elite. The servants of King Artaxerxes I of Persia said “we are salted with the salt of the palace,” with the term “salt” meaning to be in service to. This is the original association between the term salt and work. So the next time some smarty-pants tries to tell you the Latin word “ salarium” originally meant "salt money" i.e., the sum paid to soldiers in salt, tell them to get new chat. Because, according to Peter Gainsford’s 2017 book "Kiwi Hellenist: Salt and salary: were Roman soldiers paid in salt?" : there exists “no evidence for this.”

Top image: According to the pay slip found at Masada (inset), the Roman soldier Gaius Messius literally shed blood for nothing. Fonte: Luis Louro / Adobe Stock / Inset Dr Jo Ball


Assista o vídeo: The Fortress of Masada