Apóstolo Paulo Mosaico

Apóstolo Paulo Mosaico


A aliança mosaica - o que é?

A aliança mosaica é um acordo feito entre Deus e Seu povo, Israel. Como a aliança foi feita no Monte Sinai, às vezes é chamada de aliança do Sinai (Êxodo 19-24). A aliança mosaica recebeu o nome de Moisés, o homem que Deus escolheu para liderar Israel e a quem os primeiros dez mandamentos da lei foram dados. A aliança mosaica era bilateral ou condicional, o que significa que ambas as partes eram responsáveis ​​por cumprir um dever para com o outro. O povo era responsável por seguir a Lei e, em troca, Deus prometeu abençoar e proteger abundantemente Israel (Êxodo 19: 5-8).

A natureza condicional da aliança mosaica a torna muito diferente das alianças abraâmicas e davídicas, que são incondicionais. Nos convênios incondicionais, o favor, as promessas e as bênçãos de Deus são baseados em Sua decisão, e não nas ações do povo. Na aliança mosaica, a bênção ou a falta dela era resultado direto da obediência ou desobediência do povo. Isso é descrito em detalhes em Deuteronômio 28.

Há muita confusão sobre a aliança mosaica. Por que o Deus gracioso do Novo Testamento, que ama e perdoa incondicionalmente, e cuja salvação não é baseada no mérito, criaria uma aliança condicional baseada no mérito com Seu povo no Antigo Testamento? Isso não é contraditório? Podemos encontrar a resposta para esse quebra-cabeça em vários lugares nas epístolas do Novo Testamento, onde o apóstolo Paulo discute a antiga aliança versus a nova aliança. A antiga aliança a que ele se refere é a aliança mosaica, também chamada de "a Lei". O propósito da Lei, diz Paulo, era conscientizar as pessoas de sua incapacidade, para que, quando Cristo viesse, elas reconhecessem sua necessidade dEle (Gálatas 3: 24-25). Quando a aliança mosaica foi formada, o povo de Israel respondeu ao lembrete de Deus de obedecer com as palavras "Tudo o que o Senhor falou, faremos" (Êxodo 19: 8). No entanto, o resto da história bíblica dessa nação mostra que eles nunca O obedeceram por muito tempo. Eles eram irremediavelmente incapazes de cumprir os requisitos da lei. Sacrifícios e ofertas eram prescritos para os pecados, mas mesmo esses eram feitos de maneira incorreta ou indiferente (Malaquias 1: 6-10). Além disso, sempre houve um remanescente em Israel, mesmo sob a antiga aliança, que entendia sua incapacidade de agradar a Deus. O rei Davi foi um deles. Está claro nos Salmos que ele sabia que era pecador de uma forma que só poderia ser perdoada pela misericórdia de Deus (Salmo 51: 1-12). Além disso, sabemos que Abraão e os outros patriarcas eram homens de fé, crendo em Deus para sua salvação, ao invés de confiar nas obras (Hebreus 11: 4-12). Portanto, a existência da aliança mosaica não é uma contradição da graça de Deus, mas sim uma iluminação da necessidade do homem por essa graça (Efésios 2: 8-9 Romanos 1: 16-17).


Não se esqueça da geopolítica de fundo

Começamos com Paul. De acordo com Gálatas 1:17, Paulo partiu de Damasco logo depois de aceitar a adesão cristã e viajou brevemente para a “Arábia”, presumivelmente indo para o sul em direção a Nabateia para pregar a nova salvação. De lá, ele logo retornou a Damasco (possivelmente devido à recepção hostil), onde por 1:18 ele permaneceu três anos.

Então, de repente, de acordo com 2 Coríntios 11:33 (em resposta à ameaça de prisão de Aretas IV Philopatris) e Atos 9:25, ele escapou de Damasco quando colegas o baixaram sorrateiramente por cima do muro de defesa da cidade. De lá, ele viajou para Jerusalém para se encontrar com os anciãos da igreja nascente. Podemos determinar quando esses eventos aconteceram examinando o pano de fundo geopolítico no Levante.

Por que Paul estava com pressa? Paulo parecia supor que sua excursão a Nabatea, onde Aretas IV governava de Petra, havia provocado hostilidade, tornando sua presença indesejável. Para entender o porquê, é necessária uma atualização geopolítica. Depois que Herodes morreu em 4 aC, César Augusto dividiu o reino entre três dos filhos de Herodes: Arquelau como etnarca da Judéia (incluindo Samaria e Iduméia), Antipas como tetrarca da Galiléia e Peréia e Filipe como tetrarca de Ithurea e Traquonite (sudoeste da Síria) .

Roma depôs Arquelau em 6 DC e administrou a Judéia como uma província. Aretas IV governou Nabatea de sua capital, Petra - sua filha Phasaelis casou-se com Antipas. Em uma visita a Roma, Antipas conheceu Herodias, sua sobrinha e então esposa de Boeto (chamada de Filipe em Marcos 6:17 e Mateus 14: 3). Eles concordaram em se casar com a condição de Antipas se divorciar da princesa nabateia.

Ao saber de seu repúdio conjugal, Phasaelis retirou-se para Machaerus (onde João Batista foi decapitado) e então fugiu para Petra. (Pode-se supor que a raiva de seu pai pelo tratamento rude que Phasaelis recebeu pode ter inflamado a hostilidade aos judeus e contribuído para a recepção desagradável de Paulo alguns anos depois.) No inverno de 36/37 dC, após a morte de Filipe em 34 dC, Aretas derrotou Antipas esmagadoramente sobre uma disputa de fronteira em Gamalitis (atual Golã), de acordo com Josefo em “Antiguidades” 18.113-115. Presumivelmente, Aretas garantiu uma missão comercial em Damasco após sua vitória, possivelmente após a morte de Tibério em março de 37 DC.

Paulo reconheceu a mudança no cenário político. Ameaçado por agentes de Aretas, ele fugiu de Damasco em 37 DC após sua residência de três anos. Assim, contando desde aquela partida, Paulo encontrou sua visão epifânica na estrada de Damasco em 34 DC.


Paulo, um exemplo de fortaleza

Meu livro favorito da Bíblia é Filipenses. A primeira vez que o li, eu tinha 14 anos e recentemente tinha ouvido o evangelho pela primeira vez. Eu sabia que queria conhecer Jesus e servi-lo, mas não tinha ideia de como fazer isso. Comecei a ler a Bíblia e rapidamente fiquei confuso com todos os nomes e frases desconhecidos, mas quando cheguei em Filipenses, senti como se tivesse encontrado o prêmio em uma caça ao tesouro. Aha! Então isto é como você faz isso! É assim que se vive como Jesus!

Para entender Filipenses, você tem que entender Paulo, o homem que o escreveu. Quando jovem de Tarso, Paulo (também conhecido como Saulo) tinha tudo a seu favor. Ele era um judeu de língua grega e cidadão romano durante uma época em que Roma era a superpotência mundial. Ele era um judeu ultrarreligioso que vinha de uma família muito respeitada e seguia meticulosamente todas as regras. Ele era bem educado e habilidoso na confecção de tendas, o que lhe permitiu encontrar trabalho em qualquer lugar. Mas ele escolheu usar sua posição privilegiada para atormentar impiedosamente e abusar dos convertidos judeus ao cristianismo (veja Gálatas 1: 13-14; Fp 3: 6).

Mas um dia, quando ele estava viajando para uma cidade chamada Damasco, Jesus apareceu a Paulo em uma visão e o confrontou sobre suas ações. Depois que Paulo ficou cego por três dias, Deus restaurou sua visão física e também lhe deu a capacidade de ver as coisas espirituais com clareza (ver Atos 9: 1–19).

A reação imediata e vitalícia de Paulo foi proclamar que Jesus é o Filho de Deus. Pelo resto de seus dias, ele usou cada grama de suas experiências - positivas e vergonhosas - para adicionar crédito às suas afirmações sobre Jesus. Paulo explicou em suas próprias palavras por que ele não se esquivou de qualquer parte da história de sua vida: "Eu me tornei todas as coisas para todas as pessoas para que por todos os meios possíveis pudesse salvar alguns. Faço tudo isso por amor ao evangelho, a fim de participar de suas bênçãos ”(1 Cor. 9: 22–23).

Acho que é seguro dizer que Paul suportou tempos mais difíceis do que a maioria de nós jamais passará. Você acha que teve uma vida difícil? Em sua segunda carta à igreja de Corinto, ele listou alguns dos desafios que enfrentou. Paulo …

• foi açoitado por judeus cinco vezes com 39 chicotadas.
• foi espancado por varas romanas três vezes.
• foi golpeado com pedras.
• naufragou três vezes.
• ficou à deriva em mar aberto por uma noite e um dia.
• viajou muito ano após ano.
• rios vadeados.
• combateu ladrões.
• lutou com amigos e inimigos.
• suportou condições de risco na cidade, no deserto e durante tempestades no mar.
• foi traído por pessoas que ele pensava serem amigos queridos.
• serviu em trabalhos forçados.
• frequentemente ficava sozinho, sem dormir, com fome e com um frio congelante.
• sentiu o peso constante da responsabilidade de apoiar, treinar e encorajar todas as igrejas.
• experimentou um profundo desespero.

E esta lista foi escrita apenas no meio de seu ministério! As palavras de Paulo ganham um novo significado quando sabemos o que ele passou. Enquanto escrevia o livro de Filipenses, ele estava entre uma rocha e um lugar duro mais uma vez - desta vez acorrentado em uma cela de prisão romana. Eu estive dentro da prisão em forma de caverna em Roma, onde Paulo provavelmente estava sentado enquanto escrevia esta carta. Dois mil anos depois, ainda é incrivelmente deprimente, mesmo sem o mau cheiro.

Paulo escreveu a curta carta de quatro capítulos aos filipenses sob essas condições. Você esperaria que ele estivesse repleto de reclamações. Amargura. Temer. Mas não, contra todas as probabilidades do universo, Paul estava explodindo de alegria.

Seus amigos sem dúvida sabiam que ele estava acorrentado na prisão e ele queria ter certeza de que entendiam a verdade sobre sua situação.

“Quero que saibam, irmãos e irmãs, que o que aconteceu comigo realmente serviu para promover o evangelho. Como resultado, ficou claro para toda a guarda do palácio e para todos os demais que estou acorrentado por Cristo. E por causa de minhas correntes, muitos dos irmãos e irmãs tornaram-se confiantes no Senhor e ousam ainda mais proclamar o evangelho sem medo.

“É verdade que alguns pregam a Cristo por inveja e rivalidade, mas outros por boa vontade. Estes últimos o fazem por amor, sabendo que fui colocado aqui para a defesa do evangelho. Os primeiros pregam a Cristo por ambição egoísta, não sinceramente, supondo que podem causar problemas para mim enquanto estou acorrentado. Mas o que isso importa? O importante é que de todas as maneiras, seja por motivos falsos ou verdadeiros, Cristo seja pregado. E por isso me regozijo. Sim, e vou continuar a me alegrar. ” (1: 12-18)

Paulo explicou que eles estavam olhando para suas correntes de maneira errada! o O objetivo de sua vida, ele os lembrou, era promover o evangelho. Não era apenas sua prioridade, era a única. E como resultado direto de sua prisão, o evangelho estava sendo ouvido por mais pessoas. Paulo disse com efeito: “Minhas correntes são uma grande vitória! Minha dor e limitações são tão valiosas porque estão me permitindo alcançar meu objetivo. ”

Quando li isso pela primeira vez, fiquei impressionado com a perspectiva de Paul. Eu ainda sou, mesmo enquanto escrevo isto. Deixe-me ser honesto: embora seja fácil reconhecer o lado positivo das limitações das outras pessoas, sou quase incapaz de ver o valor das minhas próprias. Assim como você e eu, Paul tinha feito planos. Suas viagens missionárias e visitas internacionais à igreja devem ter envolvido um grande número de detalhes. Mas Paulo nunca perdeu de vista o objetivo primordial de sua vida. Em vez de reclamar de como sua situação atual o impedia de continuar com seus planos de falar às pessoas sobre Jesus, ele viu sua prisão como uma designação divina. Paulo sabia o que fazer - compartilhar a história de Cristo. Ele deixou para Deus decidir a quem, onde, quando e como isso aconteceria. Ele confiava que Deus o tinha bem onde ele o queria.

Você já parou para pensar em quantas decisões em sua vida são ditadas pelo medo? Medo de falhar. Medo da vergonha. Medo de se machucar. Tentamos administrar nossas vidas de maneira a evitar novas mágoas. O problema é que não importa o quanto tentemos evitá-lo, a dor nos encontra. Compreendo que Jesus foi direto sobre isso, reconhecendo: “Neste mundo você terá problemas. Mas tenha coragem! Eu venci o mundo ”(João 16:33).

A sentença de prisão de Paulo foi ótima para os guardas da prisão porque eles puderam ouvir tudo sobre Jesus. E a prisão dele é uma grande coisa para você e para mim também! Se Filipenses tivesse sido escrito por um cara que estava relaxando em uma praia do Mediterrâneo, não significaria muito para mim. Eu acho, Bem, é claro que você está feliz. Eu também estaria se estivesse com suas sandálias! Mas eu tenho problemas reais acontecendo na minha vida agora. Contas para pagar, crianças doentes para cuidar, luta para dar certo em meus relacionamentos ... coisas que você claramente não entende. E eu fecharia o livro.

Ver uma imagem clara do que Paulo suportou dá a seu testemunho o peso da verdade. Esse cara simplesmente não estaria na prisão se não tivesse certeza de que quem o parou na estrada para Damasco era o Filho do Deus vivo. Sua fé e confiança absolutas neste Jesus haviam jogado todo o medo de sua mente.

Extraído de O presente de um dia: como encontrar esperança quando a vida fica difícil. Copyright © 2020 de Kerry Shook e Chris Shook. Publicado pela WaterBrook, uma marca da Penguin Random House LLC.


Saint Paul & # 038 Seneca Letters

“Enquanto Gálio era procônsul da Acaia (c. 51, 52), os judeus de Corinto atacaram Paulo em conjunto e o levaram ao lugar do julgamento. 'Este homem', acusaram eles, 'está persuadindo o povo a adorar a Deus de maneiras contrárias à lei.' No momento em que Paulo estava para falar, Gálio disse-lhes: 'Se vocês, judeus, estivessem reclamando de alguma contravenção ou grave crime, seria razoável eu ouvi-lo. Mas, uma vez que envolve questões sobre palavras e nomes e sua própria lei - resolvam o assunto vocês mesmos. Eu não serei um juiz de tais coisas. '

& # 8230Então ele os expulsou. Então a multidão se voltou contra Sóstenes, o líder da sinagoga, e o espancou na frente do procônsul, e Gálio (c. 5 aC - 65 dC) não se preocupou de maneira alguma ”. Atos 18: 12-18 NIV

Busto de mármore de Sêneca, o Jovem, c. AD 200, parte do double-herm (Sêneca e Sócrates)

O Procônsul Junius Gallio era a autoridade romana delegada naquela área. Ele era um irmão mais velho do famoso filósofo e escritor estóico romano Sêneca, o Jovem (4 aC - 65 dC) que era, supostamente, um cristão de acordo com Tertuliano, Jerônimo e Agostinho. O irmão de Sêneca, Junius Gallio, não parecia simpático aos cristãos de Corinto.

De acordo com uma longa tradição, Sêneca chamou O Jovem (4 aC - 65 dC) supostamente escreveu 8 cartas ao apóstolo Paulo (c. 5 aC - c. 64-67 dC) e Paulo escreveu 6 cartas a Sêneca. Como pode ser visto, os dois homens eram contemporâneos. As cópias das cartas de Sêneca / Paulo agora existem apenas em manuscritos dos anos 800. No entanto, Tertuliano (160-220) menciona as cartas de Sêneca a Paulo e chama Sêneca de "nosso". E Jerônimo (347-420) menciona cartas de Sêneca a Paulo que ainda existiam em seus dias. Essas informações, se verdadeiras, são intrigantes.

De uma carta de Paulo aos crentes em Filipos: “Saudai a todo o povo de Deus em Cristo Jesus. Os irmãos e irmãs que estão comigo enviam saudações. Todo o povo de Deus aqui envia saudações, especialmente aqueles que pertencem à casa de César. ”Filipenses 4:21, 22

Paulo e Silas visitaram pela primeira vez Filipos na Grécia durante a Segunda Viagem Missionária de Paulo & # 8217, que ocorreu entre aproximadamente 49 a 51 DC. Filipos foi o local da primeira comunidade cristã estabelecida na Europa. Os estudiosos da Bíblia concordam em geral que Filipenses foi escrito por Paulo de Tarso, embora alguns considerem que a carta foi escrita de Éfeso em 52–55 DC ou de Cesaréia Marítima em 57–59.

Busto de Nero e # 8211 Musei Capitolini em Roma

Durante o tempo da carta de Paulo aos novos crentes em Filipos, o César era Nero, que reinou em Roma de 54-68. Sêneca, conhecido como filósofo estóico, foi tutor de Nero e, posteriormente, conselheiro. Quando Paulo escreveu essa carta, "aqueles que pertencem à casa de César (Nero)" estavam com ele e enviaram saudações aos filipenses.

Está estabelecido que Paulo conhecia pessoas que pertenciam à família de Nero. O apóstolo dos gentios teria sabido o que estava acontecendo no palácio de Nero e poderia ter conhecido o confidente de Nero, Sêneca.

São Jerônimo no Deserto - Bernardino Pinturicchio (1454-1513)

O asceta Jerônimo (347-420 DC) completou seu livro Sobre Homens Ilustres em Belém c. 392-394. Ele menciona que as epístolas de Sêneca e Paulo existiam em seu tempo. Ele inclui Sêneca entre seus homens cristãos "ilustres" em seu livro De Viris Illustribus 12:

“Lúcio Annæus Sêneca de Córdoba, discípulo da Poção Estóica e tio de Lucano, o Poeta, era um homem de vida mais continental, a quem eu não colocaria na categoria de santos, não fosse as epístolas de Paulo a Sêneca e Sêneca a Paulo, que é lido por muitos, me provoca. Nelas, escritas quando (Sêneca) era tutor de Nero e o homem mais poderoso da época, ele diz que gostaria de ocupar um lugar entre seus conterrâneos como Paulo ocupou entre os cristãos. Ele foi morto por Nero dois anos antes de Pedro e Paulo serem coroados com o martírio. ”

Claudio Moreschini (nascido em 1938), um especialista italiano em filologia e patrística escreve:

A fama da & # 8220Seneca & # 8217s entre os cristãos apareceu bem cedo. Tertuliano (160-220 DC) fala dele como um escritor que é & # 8216 frequentemente um dos nossos. & # 8217 Lactantius (240-320) opina que & # 8216Seneca poderia ter sido um verdadeiro devoto de Deus se alguém tivesse mostrado Deus para ele & # 8217 (Inst. 6,24) Não é surpreendente, então, que durante o período Constantiniano um produto do sincretismo religioso típico daquela época fosse essa correspondência apócrifa. As cartas eram conhecidas já em Jerome (Vir. doente. 12), que foi assim confirmado em sua persuasão de que havia uma afinidade real entre Sêneca e o cristianismo, tanto que incluiu Sêneca entre os & # 8216homens famosos & # 8217 da religião cristã. ”

As cartas entre Sêneca e Paulo existiram desde o século 100 de Tertuliano até os anos 200 com Lactâncio até os anos 300 e 400 com Jerônimo. O fato de que aqueles três homens antigos considerados sãos e confiáveis ​​viram e leram essas comunicações entre Paulo e Sêneca é convincente quanto à sua autenticidade.

Muitos estudiosos modernos descartam essas cartas como "falsificações". Mas um estudioso que este escritor respeita, J.B. Lightfoot (1828-1889), diz sobre eles: "Parece que os paralelos cristãos nos escritos de Sêneca se tornam mais frequentes à medida que ele avança na vida." Lightfoot cita de Providentia, de Otio, de Vita beata, de Beneficiis, e as Epistolae Morales como as obras de Sêneca que mais se assemelham à fé cristã. No entanto, Lightfoot ainda é cético. O leitor pode avaliar a autenticidade por si mesmo.

Sixtus Senensis (1520-1569), um judeu convertido a Cristo, publicou o Cartas em sua Biblioteque. A correspondência consiste em 8 cartas de Sêneca e 6 cartas de Paulo. As seguintes cartas em inglês são da tradução da Sixtus. Sisto dividiu cada letra em um capítulo e cada linha em um número cardinal. Eles não eram assim, é claro, no original.

AS EPÍSTOLAS DE PAULO, O APÓSTOLO PARA SENECA, COM SENECA & # 8217S PARA PAULO

CAPÍTULO I: Annaeus Sêneca para Paulo, Saudação.

1. Suponho, Paulo, que você foi informado daquela conversa que aconteceu ontem entre mim e meu Lucílio, sobre hipocrisia e outros assuntos, pois havia alguns de seus discípulos em nossa companhia
2. Pois quando nos retiramos para os jardins de Sallustian, pelos quais eles (discípulos de Paulo) também estavam passando e teriam ido por outro caminho, por nossa persuasão eles se juntaram a nós.
3. Desejo que você acredite que desejamos muito a sua conversa:
4. Ficamos muito satisfeitos com o seu livro de muitas epístolas, que você escreveu para algumas cidades e principais vilas de províncias, e contém instruções maravilhosas para a conduta moral:
5. Tais sentimentos, como suponho que você não foi o autor, mas apenas o instrumento de transmissão, embora às vezes o autor e o instrumento.
6. Pois tal é a sublimidade dessas doutrinas, e sua grandeza, que suponho que a idade de um homem dificilmente é suficiente para ser instruído e aperfeiçoado no conhecimento delas. Desejo seu bem-estar, meu irmão. Até a próxima.

NOTAS: “Lucílio Júnior (fl. Século I), foi o procurador da Sicília durante o reinado de Nero, amigo e correspondente de Sêneca ... A informação conhecida sobre Lucílio vem dos escritos de Sêneca & # 8217, especialmente seus Cartas morais, que são dirigidos a Lucilius. Sêneca também dedicou seu Naturales Quaestiones e seu ensaio De Providentia para Lucilius.” Wikipedia
Os Jardins de Sallust eram “jardins de prazer” que ocupavam uma grande área no setor noroeste de Roma perto da Via Salaria.

CAPÍTULO 2: Paulo para Sêneca, saudação.

1. Recebi ontem com prazer a sua carta: à qual eu poderia ter respondido imediatamente, se o jovem (Timóteo?) Estivesse em casa, que eu pretendia enviar a você:
2. Pois você sabe quando, por quem, em que épocas e a quem devo entregar tudo o que mando.
3. Desejo, portanto, que você não me acuse de negligência, se eu esperar por uma pessoa adequada.
4. Eu me considero muito feliz em ter o julgamento de uma pessoa tão valiosa, que você está encantado com minhas epístolas:
5. Pois você não seria considerado censor, filósofo, nem tutor de tão grande príncipe, e mestre de tudo (Nero), se não fosse sincero. Desejo a você uma prosperidade duradoura.

CAPÍTULO 3: Annaeus Sêneca para Paulo, Saudação.

1. Concluí alguns volumes e os dividi em suas partes apropriadas.
2. Estou determinado a lê-los para César (Nero), e se alguma oportunidade favorável acontecer, você também deve estar presente quando eles forem lidos
3. Mas se isso não puder ser, eu designarei e avisarei você sobre um dia em que leremos juntos a apresentação.
4. Eu havia decidido, se pudesse com segurança, primeiro ter sua opinião a respeito antes de publicá-la a César, para que você pudesse se convencer de minha afeição por você. Adeus, querido Paul.

CARTA 4: Paulo a Sêneca, Saudação.

1. Sempre que leio suas cartas, imagino que você está presente comigo nem, na verdade, acho que qualquer outra coisa, a não ser que você está sempre conosco.
2. Assim que você começar a vir, nos veremos em breve. Desejo a todos prosperidade.

CAPÍTULO 5: Annaeus Sêneca para Paulo, Saudação.

1. Estamos muito preocupados com sua longa ausência de nós.
2. O que é, ou que assuntos são eles, que obstruem a sua vinda?
3. Se você teme a ira de César (Nero), porque você abandonou sua antiga religião (Judaísmo), e fez prosélitos também de outros, você tem que alegar que sua ação não procedeu assim por inconstância, mas por julgamento. Até a próxima.

CAPÍTULO 6: Paulo para Sêneca e Lucílio, saudação.

1. Quanto às coisas sobre as quais você me escreveu, não é apropriado que eu diga nada com pena e tinta: uma das quais deixa marcas, e a outra evidentemente declara coisas.
2. Principalmente porque sei que perto de você, assim como de mim, estão aqueles que vão entender o que quero dizer.
3. Deve-se prestar deferência a todos os homens, e tanto mais quanto eles são mais propensos a se envolverem em discussões.
4. E se mostrarmos um temperamento submisso, venceremos eficazmente em todos os pontos, se assim for, eles são capazes de ver e reconhecer que estavam errados. Até a próxima.

CAPÍTULO 7: Annaeus Sêneca para Paulo, Saudação.

1. Professo-me extremamente satisfeito com a leitura de suas cartas aos Gálatas, aos Coríntios e ao povo da Acaia (parte da Grécia).
2. Porque o Espírito Santo neles entregou por vós aqueles sentimentos que são muito elevados, sublimes, merecedores de todo o respeito e além da vossa própria invenção.
3. Eu poderia desejar, portanto, que quando você está escrevendo coisas tão extraordinárias, não falte uma elegância de discurso agradável à sua majestade.
4. E devo admitir, meu irmão, para que eu não possa desonestamente esconder nada de você e ser infiel à minha própria consciência, que o imperador (Nero) está extremamente satisfeito com os sentimentos de suas epístolas
5. Pois quando ele ouviu a leitura do início deles, ele declarou que ficou surpreso ao encontrar tais noções em uma pessoa que não teve uma educação regular.
6. Ao que eu respondi, que os deuses às vezes faziam uso de pessoas humildes para falar, e deram a ele um exemplo disso em um simples compatriota, chamado Vatienus, que, quando ele estava no país de Reate, fez dois homens aparecerem para ele, chamado Castor e Pollux, e recebeu uma revelação dos deuses. Até a próxima.

NOTA: Cícero (106 aC - 43 aC) em seu livro Natureza dos Deuses 2.2 menciona que Castor e Pólux alertaram um compatriota ignorante chamado Vatienus sobre a derrota do rei macedônio Perseu pelos romanos em 168 aC na Batalha de Pydne.

CAPÍTULO 8: Paulo para Sêneca, Saudação.

1. Embora eu saiba que o imperador (Nero) é um admirador e favorecedor de nossa (religião), ainda assim, permita-me aconselhá-lo contra o seu sofrimento de qualquer injúria, (mostrando favor para nós).
2. Eu acho que você realmente se aventurou em uma tentativa muito perigosa, quando você declararia (ao imperador) o que é tão contrário à sua religião e forma de adoração, visto que ele é um adorador dos deuses pagãos.
3. Não sei o que você particularmente tinha em vista quando lhe contou isso, mas suponho que o tenha feito por um grande respeito por mim.
4. Mas desejo que no futuro você não o faça, pois você precisa ter cuidado, por medo de que, ao mostrar seu afeto por mim, você possa ofender seu mestre:
5. Sua raiva, de fato, não nos fará mal, se ele continuar um pagão, nem o fato de não estar com raiva nos servirá de nada:

Imperatriz Octavia, primeira esposa de Nero

6. E se a imperatriz agir dignamente de seu caráter, ela não ficará zangada, mas se ela agir como uma mulher, ela será afrontada. Até a próxima.

NOTA: Octavia (39-62) foi a primeira esposa de Nero a quem ele ordenou que cometesse suicídio em 62. Paulo estava certo em alertar Sêneca sobre Nero. Ele deu início à primeira perseguição imperial aos cristãos

CAPÍTULO 9: Antaeus Seneca para Paul, saudação.

1. Sei que a minha carta, na qual vos comuniquei, o que li ao Imperador as vossas epístolas, não vos afeta tanto quanto a natureza das coisas (nelas contidas),
2. Que distraem tão poderosamente as mentes dos homens de seus modos e práticas anteriores que sempre me surpreendi e estive totalmente convencido disso por muitos argumentos até agora.
3. Vamos, portanto, começar de novo e se algo antes foi feito de forma imprudente, por favor, perdoe.
4. Eu te enviei um livro de copia verborum. Adeus, querido Paul.

CAPÍTULO 10: Paulo para Sêneca, Saudação.

1. Sempre que escrevo para você e coloco meu nome antes do seu, faço algo desagradável para mim mesmo e contrário à nossa religião.
2. Pois devo, como tenho declarado muitas vezes, tornar-me todas as coisas para todos os homens (I Coríntios 9:22), e ter aquela consideração por sua qualidade, que a lei romana tem honrado todos os senadores, a saber, colocar meu por último o nome na (inscrição da) Epístola, para que não possa, por fim, com inquietação e vergonha, ser obrigado a fazer o que sempre estive inclinado a fazer. Adeus, respeitado mestre. Datado do quinto dia do mês de julho, no quarto consulado de Nero, e Messala.

CAPÍTULO 11: Annaeus Sêneca para Paulo, Saudação.

1. Toda a felicidade para você, meu querido Paul.
2. Se uma pessoa tão grande e em todos os sentidos tão agradável quanto você, tornar-se não apenas comum, mas um amigo muito íntimo para mim, quão feliz será o caso de Sêneca!
3. Você, portanto, que é tão eminente e tão exaltado acima de tudo, mesmo o maior, não se julgue impróprio para ser nomeado pela primeira vez na inscrição de uma epístola.
4. Por medo de que eu suspeite que você pretenda não tanto me testar, mas zombar de mim, por você saber que é um cidadão romano.
5. E eu poderia desejar estar nessa circunstância ou posição em que você está, e que você estivesse na mesma situação que eu. Adeus, querido Paul. Datado do dia X do calendário de abril, no consulado de Apriann e Capito.

CAPÍTULO 12: Annaeus Sêneca para Paulo, Saudação.

1. Toda a felicidade para você, meu querido Paul. Você não acha que estou extremamente preocupado e pesaroso porque sua inocência o trouxe a sofrimentos?
2. E que todas as pessoas deveriam supor que vocês (cristãos) são tão criminosos, e imaginar todos os infortúnios que acontecem à cidade, causados ​​por vocês?
3. Mas vamos assumir a acusação com um temperamento paciente, apelando (por nossa inocência) ao tribunal (acima), que é o único que nossa difícil sorte nos permitirá abordar, até que finalmente nossos infortúnios terminem em felicidade inalterável .
4. As eras anteriores produziram (tiranos) Alexandre, o filho de Filipe, e Dionísio, o nosso, também produziu Caio César, cujas inclinações eram suas únicas leis.
5. Quanto às freqüentes queimadas da cidade de Roma, a causa é manifesta e se uma pessoa em minhas circunstâncias mesquinhas pudesse falar e alguém pudesse declarar essas coisas sombrias sem perigo, todos deveriam ver o assunto todo.
6. Os cristãos e judeus são de fato comumente punidos pelo crime de queimar a cidade, mas aquele vilão ímpio que se deleita em assassinatos e carnificinas, e disfarça suas vilanias com mentiras, é designado para, ou reservado até, seu devido tempo.
7. E como a vida de cada pessoa excelente é agora sacrificada em vez daquela pessoa (que é o autor do mal), então este será sacrificado por muitos, e ele será dedicado para ser queimado com fogo em vez de todos .
8. Cento e trinta e duas casas e quatro praças inteiras foram queimadas em seis dias: a sétima pôs fim ao incêndio. Desejo a todos felicidades.
9. Datado do dia 5 de calendários de abril, no consulado de Frigius e Bassus.

Nero queimou Roma em 64 DC

CLIQUE AQUI para ver o artigo sobre Nero, o Incendiário

CAPÍTULO 13: Annaeus Sêneca para Paulo, Saudação.

1. Toda a felicidade para você, meu querido Paul.
2. Você escreveu muitos volumes em um estilo alegórico e místico e, portanto, tais assuntos poderosos e negócios que estão sendo cometidos a você, não requerem qualquer floreio retórico de discurso, mas apenas com alguma elegância adequada.
3. Lembro-me de que você costuma dizer que muitos, ao adotarem tal estilo, prejudicam seus súditos e perdem a força dos assuntos de que tratam.
4. Mas nisto desejo que me consideres, nomeadamente, que respeites o verdadeiro latim e escolhes palavras justas, para que possas gerir melhor a nobre confiança que está depositada em ti.
5. Adeus. Datado de V dos nomes de julho, cônsules de Leão e Savinus.

NOTA: Paulo escreveu suas epístolas em grego koiné, a língua franca de seu mundo. Mas ele era muito educado em Jerusalém e também sabia latim. Parece que Sêneca queria que Paulo “respeitasse o verdadeiro latim”.

CAPÍTULO 14: Paulo para Sêneca, saudação.

1. Sua séria consideração me recompensou com essas descobertas que o Ser Divino concedeu apenas a poucos.
2. Tenho, assim, a certeza de que semeio a semente mais forte em solo fértil, não qualquer coisa material que esteja sujeita à corrupção, mas a durável palavra de Deus, que aumentará e produzirá frutos para a eternidade.
3. Aquilo que por sua sabedoria você alcançou, permanecerá sem decadência para sempre.
4. Acredite que você deve evitar as superstições de judeus e gentios.
5. The things which you have in some measure arrived to, prudently make known to the emperor, his family, and to faithful friends
6. And though your sentiments will seem disagreeable and not be comprehended by them, seeing most of them will not regard your discourses, yet the Word of God once infused into them will at length make them become new men, aspiring towards God.
7. Farewell Seneca, who are most dear to us. Dated on the calends of August, in the consulship of Leo and Savinus.

Apostle Paul — circa 494–519 C.E. Mosaic, Museo arcivescovile di Ravenna, Italy

In the 1st mid-century AD Paul was the most famous person among the early Christians. During the exact same time, Seneca was the leading intellectual in his world of Rome. It is interesting to speculate whether these two important men and minds ever knew and communicated with each other. Perhaps they did?

“God is near you, he is with you, he is within you. This is what I mean, Lucilius: a holy spirit indwells within us, one who marks our good and bad deeds, and is our guardian. As we treat this spirit, so are we treated by it. Indeed, no man can be good without the help of God. Can one rise superior to fortune unless God helps him to rise?” Seneca, the Stoic philosopher and rhetorician Epistle 41.

“But what does it say? ‘The word is near you it is in your mouth and in your heart,’ that is, the message concerning faith that we proclaim: If you declare with your mouth, ‘Jesus is Lord,’ and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.” Paul, the Christian Apostle to the Gentiles, Epistle to the Romans 10:8,9— Article by Sandra Sweeny Silver


Insula in Ephesus, before renovations

The silver shrines of Artemis

Ephesus derived great wealth from commerce and religion. According to the bible, at least part of that came from making “silver shrines of Artemis” (also known as Diana), goddess of hunting, fertility, and childbirth, and patroness of Ephesus: "For a certain man named Demetrius, a silversmith, which made silver shrines for Diana, brought no small gain unto the craftsmen. Ye men of Ephesus, what man is there that knoweth not how that the city of the Ephesians is a worshipper of the great goddess Diana, and of the image which fell down from Jupiter?" (Acts 19:24, 35)

Pilgrims would flock to Ephesus in March and in the beginning of May (the main Artemis Procession) to attend festivals honoring Artemis/Diana. The influx generated demand for cult objects, used either as souvenirs, amulets, or offerings to the goddess, or for family worship once the pilgrims returned home.

Ancient inscriptions from Ephesus speak of the manufacture of gold and silver statues of Artemis, and other inscriptions specifically mention the silver-worker’s guild: "Good Fortune! The silversmiths of the first and Greatest Metropolis of Asia, the thrice-honored temple guardian of the venerable Ephesians erected (this monument to) Valerius Festus, the flower of his ancestors, creator of many works in Asia and Ephesus& quot

The Artemis of Ephesus, 1st century CE Wikimedia Commons

Alexander the God vs Artemis

The cult of Artemis was deeply entrenched in Ephesus. Before the time of King Croesus (595-546 BCE), the central character of religious life in that area was the mother-goddess Cybele.

By setting up a mythical genealogical link from Cybele to the Hellenic pantheon, King Croesus hoped to establish a religious figure acceptable to both Greeks and non-Greeks.

With his support, in the mid-sixth century BCE, work began on the temple of Cybele’s successor, Artemis.

The Roman historian Plutarch claims that Alexander the Great was born on the same night (July 21, 356 BCE) as Herostratus set fire to the Great Temple at Ephesus in order to achieve perpetual fame, which he did manage to do: the adjective “Herostratic fame” emblazons his name even to this day.

The priests in Ephesus interpreted the temple fire as an omen, that somewhere in the world a torch had been lit, that would set fire to the whole of the Orient.

Maybe they were right. In 334 BCE Alexander of Macedonia commenced his campaign against Persia, en route conquering Ephesus.

When he arrived, the Ephesians were in the process to rebuilding the temple to Artemis that Herostratus had burned down.

Alexander offered to cover the Ephesians' expenses on rebuilding if he was allowed to put his name on the work. His offer made the Ephesians writhe: it was a handsome offer, but they were jealous of the honor of their temple – yet feared to give him a blatant "No". Finally, they evaded the dilemma with such blandishment that anyone but Alexander would have seen through it: they told him that it was not right for a god to build a temple for another god.

Mosaic found in Pompeii showing Alexander the Great fighting king Darius III of Persia. The original is at the Naples National Archaeological Museum. Dated around 100 BCE. Getti Images, Wikimedia Commons

After Alexander’s untimely death in 323 BCE, Ephesus became involved in a power struggle among his generals. In 133 BCE, Attalus III, the childless king of Pergamum, bequeathed Ephesus to the Romans, making it part of the Roman province of Asia.

In the third century C.E., a severe earthquake rocked Ephesus and, compounding the city's sorrows, the riches of the temple of Artemis were plundered by seafaring Goths from the Black Sea, who then set the temple on fire. Novamente.

As the Temple of Artemis had formed the high point of this invasion, the belief in the Great Goddess and her invincibility was profoundly shaken. There would be long-term consequences for the economy of the region and for Ephesus' urban appearance.

Finally, toward the end of the fourth century C.E., Emperor Theodosius I confirmed Christianity as the State religion. Soon the walls of the once prestigious Temple of Artemis became a quarry for building materials.

The Christian Renaissance

During Byzantine times, a new flourishing civic center developed around the harbor, featuring newly built palaces, boulevards and sacred structures – but Christian this time.

The archaeologists have uncovered a large residential building dating to the 6th century CE, which obviously belonged to a wealthy Ephesian. Part has been excavated, including areas of the central courtyard and a staircase in the courtyard, which attests that the house had at least two storeys.

Three of its rooms had mosaic floors. In one of these mosaic rooms, a sword was found directly in front of a wall. “It should be interpreted as a status symbol and an insignium of the house owner, put on display and shown to guests in one of these very prestigious rooms,” Ladstätter told Haaretz.

A sword found in side a house in ancient Ephesus, shown front and back. N. Gail / OAW

Last year, in July 2015, Ephesus was declared a UNESCO World Heritage Site. Already a focus of archaeological attention, the ancient city is now an international research platform with over 200 scientists from more than 20 countries. The power of the ruins definitely justify these endeavors.

A bird's eye view of the excavation of Byzantine houses, at ancient Ephesus. N. Gail / OAW


The Life of Paul Bible Timeline Made Easy!

Paul is thirty years old when he is an official witness at the stoning of Stephen. His Pharisaic zeal for God's law and dedication to stopping the early spread of Christianity knew no bounds. After seeing Stephen's life taken, he leads the first great wave of persecution against the early church. On reflecting on his pre-conversion days Paul says the following.

"For you heard of my (Paul is speaking) former conduct when I was in Judaism, how I was excessively persecuting the church of God and was destroying it And I was advancing in Judaism far beyond many of my contemporaries in my own nation, being more abundantly zealous for the traditions of my fathers." (Galatians 1:13 - 14, HBFV)

How bad were the persecutions of Paul against the early New Testament church? His dedication to eradicating those believing in the teachings of Jesus led him to take bold actions, such as going from house to house in order to find believers (Acts 8:1, 3)!

After his efforts to stop the spread of early Christian beliefs in Jerusalem, he sets his sights on achieving the even more audacious goal of removing any Christian influence in the synagogues of Damascus. He receives written permission from the temple's High Priest to rid the city's synagogues of any who believe in "the way." His intention is to arrest those who believe Jesus is the Messiah and escort them back to Jerusalem for punishment.

It is during his trip to Damascus that the pivotal event in the life of Paul occurs. A spotlight from heaven shines on him (Saul) during his travel and the voice of Jesus asks "Saul, Saul, why do you persecute Me?" (Acts 9:4) God strikes him blind and his traveling companions must lead him to the city. These events lead to his total repentance and receiving the gift of the Holy Spirit. God also heals him of his blindness.

After his conversion, the same zeal and single-minded dedication Paul had against Christianity transforms into a hyperactive-like quest to spread the gospel worldwide. His amazing ministry lasts thirty-five years until his death at the age of sixty-six. His accomplishments are astonishing given the rudimentary (by today's standard) level of transportation and other difficulties that exist in the first century.

Important events and accomplishments in the life of Paul include his witnessing of the stoning of Stephen. He is personally taught by Jesus, for three years, while living in Arabia. During his ministry he resurrects at least one person from the dead and is resurrected himself after being stoned to death. Paul carries out at least five evangelistic journeys, visits more than 50 cities in his travels and preaches the gospel to Emperor Caesar and his entire household.

He also writes no less than fourteen books (epistles) of the Bible (the most of any author), trains other evangelists and gospel preachers like John Mark and Timothy, and endures a total of more than five years in prison.


The Present, Past, and Pre-History of Conversion

Longing to leave liberalism behind, everyone from Catholics to Communists is experimenting with self-transformation. What’s fueling that desire, and is it strong enough to make the break?


A protester on March 20, 2021 in London. Hollie Adams/Getty Images.

Nathan Shields, a composer whose works have been performed by various orchestras and chamber ensembles, is associate faculty at the Brooklyn Institute for Social Research. He earned his doctorate at the Juilliard School in New York, and has received fellowships from Tanglewood and the American Academy of Arts and Letters.

It is an image both grand and subtly comical: the man lies stunned on the ground onto which he has just been flung, head and torso thrust toward the viewer, arms thrown out in an ambiguous gesture as if he were trying either to embrace something or to ward it off. His face and body are starkly illuminated, his eyes shut vainly against the light. Above him stand a horse and an older man, who tends to the animal, seemingly oblivious to his fallen companion. The horse, its leg half-raised, glances toward the ground with an expression that might be annoyance.

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Apostolic Beheading the Death of Paul

The apostle Paul, writing to the Corinthian church, summed up his own contribution to Christianity better than anyone else could. "For I am the least of the apostles, who am not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and his grace toward me did not prove vain but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me." Wherever he carried the gospel, the church put down deep and enduring roots. He saw himself as primarily an apostle to the Gentile races.

Paul was ideally equipped for the role. In him three great cultures merged. A Roman citizen, he had entree to the entire Roman world. Steeped in Greek culture, he could convey his ideas across the Hellenized world. A Pharisee, strictest of the Jews, he carried in himself the Mosaic law and had points of contact in the synagogues of the empire.

Paul began his career as a persecutor of the faith. After meeting Christ in a daylight vision on the road to Damascus, where he was traveling to arrest Christians, his life was transformed. Christ ever after was all to him and he gave us insights into the Lord as deep as any found in the writings of the apostles who walked with the Lord. "I resolved to know nothing among you except Christ, and him crucified." "I am crucified with Christ nevertheless, I live Yet not I, but Christ lives in me." "He was the firstborn over all creation." "That at the name of Jesus every knee shall bow, both in heaven and the earth and under the earth."

In addition to his Christology, Paul pioneered the missionary tactics of the early church, brought the gospel to the Gentiles and came as close as any apostolic writer to creating a systematic theology. His Letter to the Romans has had a profound impact upon our understanding of guilt and grace, predestination and faith. Wherever reformation has come to the church the ideas of this epistle have played a leading part. His letters were prized by the early church. His fellow apostle Peter recognized their worth and included them with the other scriptures.

De acordo com The People's Chronology, Paul was beheaded with a sword near Rome, possibly on this day, June 29, 67. This date is open to dispute. Paul's death has been variously placed between 62 and 67. We shall probably never know for sure.

What we do know is that he gave his life for the faith he had persecuted. At his conversion, a prophet named Ananias was sent to him to show him what things he must suffer. In an early letter he catalogued some of those sufferings. It is a long list. His beheading was but the culmination of a life of sacrifice "poured out as a drink offering" to his Lord Jesus Christ (2 Timothy 2:6).


Why Did God Choose the Apostle Paul?

During interviews about my most recent book, “Jesus Is Risen: Paul and the Early Church,” many hosts have asked me why the greatest persecutor of Christians, Saul of Tarsus (later known as Paul), became Christianity’s foremost evangelist.

This is a fascinating question because Paul, by all appearances, was the least likely person to pioneer early Christianity’s missionary efforts. He was born a Jew in Tarsus but raised and educated in Jerusalem under Gamaliel, a highly respected rabbi and Jewish scholar who mentored him on the “strict manner of the law of our fathers” (Acts 22:3). Paul touted his own Jewish bona fides, saying, “If anyone else thinks he has reason for confidence in the flesh, I have more: circumcised on the eighth day, of the people of Israel, of the tribe of Benjamin, a Hebrew of Hebrews as to the law, a Pharisee as to zeal, a persecutor of the church as to righteousness under the law, blameless” (Philippians 3:4-6).

When Paul saw some of his Jewish brothers converting to Christianity, he was more than a little upset. He viewed Christianity not as some harmless competing religion but as one that was seeking to co-opt his religion, corrupt it at its core and twist it into something it was never intended to be. So he set out to bring to justice the heretics who were betraying the God he’d worshipped his entire life.

Why would God choose such a man to present the very Gospel that drove him to persecute and even execute early Christians? Scripture clarifies that God specifically chose Paul, before he was born, to proclaim the Gospel, mainly, but not exclusively, to the gentiles (Galatians 1:15-16).

When you study the Book of Acts — the history of the early church — and Paul’s Epistles, you can see quite clearly why God set Paul apart for this crucial role. Paul was fluent in the Greek language and Greek culture and learned in Greek literature, which enabled him to relate to the Greeks (gentiles) on their level. In some cases, he cited their poets to get his foot in the door as a prelude to revealing God to them.

He was a Roman citizen, which entitled him to legal protections unavailable to noncitizens and which, in some cases, facilitated his presentation of the message.

He was highly intelligent, and he would call on his intellect to expound on critical matters of Christian doctrine in his letters, 13 of which are preserved for us in the New Testament as Holy Scripture.

Ironically, Paul’s Jewish background greatly enhanced his evangelistic efforts. His intimate knowledge of the Old Testament and the Mosaic law perfectly equipped him to explain the Gospel as part two of God’s two-part story of His salvation plan for mankind. Paul confirmed that Christ had come not to abolish the law but to fulfill it.

Christ fulfilled the messianic promises of the Old Testament prophets. He inaugurated the New Covenant, which superseded the Old Covenant and provided a means for all mankind — Jews and gentiles alike — to be saved, by faith in Him. No one in human history understood better than Paul how God’s salvation plan was integrated from start to finish, and no one could better communicate it. Nor was anyone better positioned to articulate God’s free offer of grace, as no one, by his own admission, was less deserving of grace than he was — yet he received it in abundance.

Paul was also a passionate and relentless warrior for the truth who, following Christ’s example, willfully sacrificed himself and endured great suffering and persecution for the cause of his Savior. He would not be deterred from his singular mission to spread the Gospel of Jesus Christ in Jerusalem, Judea, Samaria and to the end of the earth — in obedience to Christ’s Great Commission to the Twelve Apostles.

Finally, I believe God chose Paul because he was so real, so authentic, so personal and so loving. He was not merely a man of great intellect but one of heartfelt emotions, especially for his fellow Jews. He wore his emotions on his sleeve for all to see. In his letters to the churches he planted, you can feel his personal grief over some of the believers having been led astray by false teachers from the true Gospel and his earnest appeal for them to return. When reading his letters, you get a real sense that Paul loved these churches he had birthed as a parent treasures his own children, alternately giving praise, discipline, lessons and love.

I urge you to read or reread the Book of Acts and Paul’s Epistles and treat yourself to his unique story and his unsurpassed presentation of the Gospel and essential Christian doctrine. You’ll not regret it.