Stonehenge é um ancestral pré-histórico dos móveis Flatpack?

Stonehenge é um ancestral pré-histórico dos móveis Flatpack?

Os pesquisadores acreditam que antes de Stonehenge aparecer na Inglaterra, ela já foi uma tumba galesa e tinha um significado especial para as pessoas que decidiram transportá-la para seu novo assentamento.

De acordo com o Daily Mail, milênios antes de a mobília flatpack ser inventada, os habitantes do que hoje é o País de Gales e a Inglaterra, foram capazes de criar uma enorme construção megalítica e transportá-la por 140 milhas.

A teoria foi apresentada pelo professor Mike Parker Pearson, do Instituto de Arqueologia da University College London. Segundo ele, finalmente é possível acabar com as longas especulações sobre o significado da construção neolítica localizada em Wiltshire, que data já de 3000 aC. Ele acredita que sua pesquisa recente também ajudará a resolver o mistério das rochas menores de bluestone, que não se originam de pedreiras inglesas, mas vêm das localizadas em Pembrokeshire, a mais de 160 quilômetros de Wiltshire. Além disso, o grande círculo em Stonehenge era feito de pedras sarsen, que estão disponíveis localmente.

Bluestones no Carn Menyn no País de Gales

Em dezembro de 2015, o professor Parker Pearson comentou sobre sua teoria para a CNN:

"Não fazemos tantas descobertas fantásticas em uma vida inteira de arqueologia, mas esta é certamente uma delas. Esta é a primeira vez que encontramos evidências empíricas de como eles moviam as pedras. em uma estranha construção parecida com um carrinho para deslizá-los através do gelo. Você pode escolher, eu já ouvi. Mas finalmente temos evidências reais. "

Anteriormente, Pearson publicou um artigo na revista Antiquity, mas durante o Hay Literary Festival, que começou em 26 de maio, ele expandiu essa teoria. Parker Pearson afirmou que Stonehenge provavelmente começou como uma tumba antiga no País de Gales. Ele acredita que 500 anos depois, quando as tribos se mudaram para o leste, para a Inglaterra, trouxeram consigo as pedras que haviam sido dedicadas a seus ancestrais.

A equipe de pesquisadores da UCL analisou c. 500.000 fragmentos de ossos descobertos no local de Stonehenge. As obras confirmaram que 25% dos restos mortais pertenciam a pessoas que viviam no oeste da Grã-Bretanha.

Alguns arqueólogos acreditam que o Stonehenge foi o maior cemitério do terceiro milênio aC na Grã-Bretanha. Eles supõem que a única razão para criá-lo está relacionada às tradições funerárias cultivadas por essas pessoas.

Desenho de reconstrução de Stonehenge como ele pode ter aparecido em 1000 aC por Alan Sorrell

Parker Pearson também explicou que a teoria sobre o uso de rolos para mover as pedras nada mais é do que um mito vitoriano. De acordo com sua pesquisa, as pessoas eram capazes de transportar pedras tão grandes colocando-as em trenós de madeira arrastados por vigas semelhantes a trilhos.

No final de 2015, os pesquisadores relataram sobre o possível cenário de transporte dos elementos de Stonehenge de um lugar para outro. Como escreveu April Holloway de Ancient Origins: '' os arqueólogos encontraram os buracos exatos em um afloramento rochoso no País de Gales de onde as pedras azuis encontradas em Stonehenge se originaram, revelando que foram extraídas 500 anos antes de serem montadas no famoso círculo de pedra que ainda existe hoje em Wiltshire, Inglaterra. A dramática descoberta sugere que o antigo monumento foi erguido primeiro no País de Gales e depois desmontado, transportado e remontado a mais de 140 milhas de distância em Salisbury Plain.

Os arqueólogos foram capazes de identificar uma série de buracos em afloramentos rochosos que correspondem exatamente ao tamanho, forma e consistência das pedras azuis de Stonehenge em Carn Goedog e Craig Rhos-y-felin, ao norte das colinas Preseli.

Os buracos foram datados por radiocarbono - de cascas de nozes e carvão das fogueiras dos trabalhadores da pedreira - para 3.400 aC em Craig Rhos-y-felin e 3.200 aC em Carn Goedeg. No entanto, as pedras azuis não foram montadas em Stonehenge até 2.900 aC, o que levanta a questão de por que foram extraídas séculos antes de seu uso no famoso monumento de pedra em Wiltshire, Inglaterra. ''

Agora os pesquisadores tentarão explorar a tumba original de Gales. Eles acreditam que isso vai resolver o mistério de Stonehenge e provar que as tribos galesas se mudaram para a Inglaterra com seu precioso monumento.


Por muitos séculos, estudiosos e entusiastas ficaram fascinados por Stonehenge, o círculo de pedra mais famoso do mundo. Em 2003, uma equipe de arqueólogos iniciou um projeto de trabalho de campo de longo prazo pela primeira vez em décadas. O Stonehenge Riverside Project (2003-2009) teve como objetivo investigar o propósito deste monumento pré-histórico único, considerando-o dentro de seu contexto arqueológico mais amplo.

Este é o primeiro de quatro volumes que apresentam os resultados dessa campanha. Inclui investigações dos monumentos e da paisagem anteriores a Stonehenge na Planície de Salisbury, bem como das escavações na própria Stonehenge. A principal descoberta em Stonehenge foi de restos humanos cremados de muitos indivíduos, permitindo que sua demografia, saúde e data fossem estabelecidas. Com uma cronologia datada por radiocarbono revisada para os cinco estágios de construção de Stonehenge & rsquos, esses cemitérios agora podem ser considerados dentro do contexto do desenvolvimento do monumento. Os diferentes tipos de pedra a partir dos quais Stonehenge é formado & ndash bluestones do País de Gales e sarsen silcretes de fontes mais locais & ndash são investigados em Stonehenge e em seus arredores. Esses monumentos ao redor incluem pedras monolíticas, a Pedra do Cuco e a Pedra do Tor, bem como o círculo recém-descoberto de Bluestonehenge em West Amesbury ao lado do Rio Avon. A cerimonial Stonehenge Avenue, ligando Stonehenge a Bluestonehenge, também está incluída, com base em uma série de escavações ao longo de sua extensão.

A hipótese de trabalho por trás do Projeto Stonehenge Riverside liga Stonehenge a um complexo de monumentos de madeira rio acima no grande henge de Durrington Walls e na vizinha Woodhenge. Embora esses outros locais sejam abordados em um volume posterior (Volume 3), este volume explora o papel do rio Avon e suas evidências topográficas e ambientais.

Com contribuições de:
Umberto Albarella, Michael Allen, Olaf Bayer, Wayne Bennett, Richard Bevins, Christopher Bronk Ramsey, Chris Casswell, Andrew Chamberlain, Benjamin Chan, Rosamund Cleal, Gordon Cook, Glyn Davies, David Field, Charles French, Robert Ixer, Neil Linford, Peter Marshall, Louise Martin, Claudia Minniti, Doug Mitcham, Bob Nunn, Andy Payne, Mike Pitts, Rebecca Pullen, Julian Richards, David Robinson, Clive Ruggles, Jim Rylatt, Rob Scaife, Ellen Simmons, Charlene Steele, James Sugrue, Anne Teather, Sarah Viner, Tony Waldron, Katy Whitaker e Christie Willis


Mel! Comprei Stonehenge por acidente ...

Cecil Chubb recebeu instruções claras de sua esposa. Sob nenhuma circunstância ele deve voltar para casa com qualquer objeto inútil que possa bagunçar a sala de jantar.

“Precisamos de cadeiras, uma mesa, talvez um bom tapete ou dois”, disse a sra. Chubb ao marido. Ou então a história continua.

Imagine sentar-se em um leilão e seu lance será superado em cada item. Você vai voltar para casa e ouvir uma bronca da patroa se estiver de mãos vazias. Seu interior não seria muito agradável e provavelmente será o sofá para você. Chubb estava ficando quente sob a gola. Seu dedo estava começando a se contorcer. Suas palmas estavam suadas enquanto ele dedilhava o cartão com seu número.

"VENDIDO!" afirmou o leiloeiro como outro item doméstico de mobiliário foi para outro comprador não chamado Chubb. Era agora ou nunca. Ele precisava de uma vitória. A sala se empolgou quando o lote 15 foi colocado à venda.

O leiloeiro, Sir Howard Frank, observou como os vendedores, Royal Archaeological Society, subestimaram a descrição. Homens do governo em trajes abafados não eram conhecidos por suas descrições criativas de importância nacional. Mesmo assim, “Stonehenge, junto com cerca de 30 acres 2 hastes 37 poleiros do downland adjacente,” mal podia fazer justiça a um local histórico tão magnífico.

Frank começou a licitação em £ 5.000. Novamente, houve muito embaralhamento de papel e algumas tosses, mas a sala permaneceu estranhamente silenciosa. “Certamente alguém vai me oferecer £ 5.000,” ele pediu. Foi tudo muito estranho.

Chubb olhou ao redor da sala para ver quem estava fazendo o primeiro lance. Um cavalheiro na platéia levantou a mão e uma nota de £ 100 estava sobre a mesa. Os lances foram seguidos rapidamente. Dois homens competindo para possuir uma fatia da história esculpida por ancestrais até então desconhecidos. O rali de ida e volta parou em £ 6000. Cinco lances cada.

A transcrição do leilão soa como uma peça de teatro, com um Frank atônito implorando aos ricos que enfiem a mão no bolso. Os tempos eram difíceis, mas com certeza os gentry tinham algumas libras por aí para um dia chuvoso?

‘“ Senhores ”, observou ele calmamente,“ é impossível valorizar Stonehenge. Certamente £ 6.000 é um lance insatisfatório, mas se ninguém me oferecer mais lances, irei defini-lo por esse preço. Ninguém vai me dar mais do que £ 6.000 por Stonehenge? Transcrição da fonte do leilão.

A surpresa percorreu a multidão. Por insistência de Franks, a licitação foi retomada. Mais £ 100 das barracas. Mais £ 200 de uma mão levantada. Mais três lances e o leilão foi interrompido. O martelo foi levantado ... e desceu. BANG! VENDIDO!

Todos se viraram tentando descobrir quem poderia ser o comprador. Foi a coroa? Ou, como dizem, uma rica herdeira do exterior? Mais tosses enquanto um funcionário abria caminho por entre a multidão sentada. Um cartão foi devolvido a ele e ele o passou para Sir Howard Frank, que anunciou, entre aplausos, que o comprador era o Sr. C.H.E. Chubb de Bemerton, Salisbury.

Chubb se contorceu em sua cadeira sabendo que esta pode muito bem ser sua maior loucura e que sua esposa iria "Mate ele’. Ele não comprou uma única cadeira ou item doméstico e, em vez disso, estava voltando para casa com um grande monumento à natureza.

Esse, ”Pensou Chubb,“não vai se encaixar bem no manto.

Mais tarde, Chubb alegaria que comprou Stonehenge porque um homem local deveria ser o proprietário, e não um rico colecionador estrangeiro.

‘Em sua história prévia, o Daily Telegraph observou que a notícia da venda de Stonehenge foi" o suficiente para despertar a inveja de todos os milionários americanos que são mordidos pela mania de adquirir antiguidades "'Fonte da BBC

Sua esposa simplesmente alegou que ele entrou em pânico e que ele fica muito excitado quando entra em pânico. Por que diabos ele pensaria que gastar £ 680.000 (nos números de hoje) era um gesto romântico quando tudo o que ela queria era algumas cortinas de rede?

Naturalmente, sua esposa, Mary, odiava. Por três longos anos, ela o tolerou falando alto sobre seu grande edifício. Três anos ela tinha sofrido ouvir de vizinhos sobre como Cecil desperdiçou seu dinheiro em uma pilha de pedras.

Ela exortou-o, para o bem da nação, a legar Stonehenge ao povo da Bretanha. Em 26 de outubro de 1918, seu desejo se tornou realidade. Chubb, também conhecido como Visconde Stonehenge, como os habitantes locais o chamavam, entregou o monumento à Coroa. Em troca, Chubb recebeu o título de cavaleiro.

No entanto, Chubb tinha algumas condições. Nenhum local deveria ser cobrado pela entrada e que a taxa de entrada nunca deveria ser superior a um xelim.

E assim, Stonehenge, ao contrário de London Bridge, nunca foi desmontado por algum americano rico e remontado em um deserto em algum lugar do Arizona. Graças a Chubb, um dos monumentos mais antigos da Grã-Bretanha permanece acessível ao público.


Romancing the Stones

Uma chuva constante caiu diagonalmente, impulsionada por um vento forte que soprava do norte, e estreitei o capuz da minha parca. Sem tenda nem bolsa, enfrentei uma noite desagradável na planície de Salisbury, no sul da Inglaterra. Pelo menos minha vigília não seria solitária. À minha volta, uma turbulenta multidão de cerca de 7.000 estava acampada na relva de Stonehenge, o círculo enigmático de imponentes lajes de arenito cobertas por pesadas vergas, cujas origens estão no Neolítico, há cerca de 5.000 anos. "O monumento pré-histórico mais famoso do mundo", chamou Stonehenge o ilustre arqueólogo Sir Colin Renfrew.

Em 2000, quinze anos depois que o governo britânico o fechou para grandes grupos de foliões & # 8212seguindo a profanação do local e a morte por overdose de drogas de uma jovem em 1984 & # 8212Stonehenge foi reaberto aos grupos, e uma longa tradição de celebrar o solstício de verão retomado. Agora, enquanto me aconchegava em minha roupa de mau tempo, observei uma estranha variedade de & # 8212 neo-hippies, autodenominados Druidas modernos em mantos brancos, Góticos de preto, New Agers de todas as crenças, motoqueiros tatuados, bêbados "brew crew" bandidos do tipo que deram má fama ao futebol inglês, junto com famílias de aparência suburbana com filhos pequenos e casais idosos. Por horas, as pessoas tocaram bateria, cítaras, trompas e didgeridoos abraçaram as pedras, os olhos fechados em transe beatífico se beijaram enquanto permaneciam dentro dos trilítonos (como são chamadas as montagens de colunas e vergas) e dançavam sobre as pedras reclinadas. Havia drogas, bebida e um pouco de nudez, mas veio um amanhecer sombrio e nublado e nenhuma pessoa foi presa. Os celebrantes até recolheram seu lixo.

Não importa quanto mumbo jumbo seja projetado em Stonehenge, a intensidade dos sentimentos de meus companheiros de acampamento testemunha o poder duradouro que o austero anel de pedra exerce sobre as almas humanas. Atualmente, um milhão de visitantes por ano percorrem o caminho designado fora do círculo de pedras, maravilhando-se com os trilithons. Apesar de um século de arqueologia séria, ainda temos apenas algumas idéias nebulosas sobre por que e como Stonehenge foi construído.

Desde a invasão das Ilhas Britânicas por César em 54 aC, que trouxe a alfabetização ao país, até a década de 1130 d.C., Stonehenge foi estranhamente não mencionado nos registros escritos. No entanto, quando Geoffrey de Monmouth estabeleceu seu pioneirismo História dos Reis da Grã-Bretanha por volta de 1136, ele pretendia saber exatamente como o círculo de pedra havia surgido. Ele ficou "nos confins mais remotos da África", escreveu ele, "até que uma raça de gigantes caprichosos o transplantou para o Monte Killaraus, na Irlanda". Então, em a.d. 480, as pedras foram transferidas para a Inglaterra.

Ao longo dos séculos, os comentaristas britânicos atribuíram o monumento de várias maneiras a romanos, dinamarqueses, fenícios, druidas ou habitantes da Atlântida & # 8212 quase todos, exceto os próprios britânicos nativos. Ainda em 1960, Richard Atkinson, então o maior especialista em Stonehenge, argumentou veementemente que um arquiteto micênico ou minóico deve ter dirigido construtores nativos. E em 1966, Gerald Hawkins argumentou em Stonehenge decodificado que os megálitos constituíam um sofisticado observatório no qual as pedras serviam para registrar solstícios e equinócios e até mesmo prever eclipses lunares. O livro foi extremamente popular, mas as conclusões de Hawkins foram amplamente desmascaradas.

Exatamente como as pessoas sem metal nem com a roda eram capazes de extrair, preparar, transportar e erguer pedras enormes tem sido objeto de intenso debate por séculos & # 8212 embora um projeto experimental de arqueologia em 1994 tenha provado que, com o uso hábil de trenós, trilhos , cordas, rampas, blocos de pivô e "pedras de inclinação", seriam necessárias apenas 100 pessoas para mover e elevar as colunas de Stonehenge de 40 toneladas.

Apesar de toda a sua majestade inescrutável, seria um erro ver Stonehenge como único em uma espécie - um templo anômalo incompreensivelmente erguido em uma charneca sem árvores no meio do nada. Por toda a Europa Ocidental, construtores neolíticos (cerca de 4.000 a 2.000 aC) construíram monumentos surpreendentemente sofisticados: não apenas círculos de pedra, mas enormes terraplenagens contendo tumbas para os mortos. Somente em toda a Grã-Bretanha, existem dezenas de milhares de locais antigos, cada um dos quais com sua própria marca, seus próprios mistérios idiossincráticos.

Vinte milhas ao norte de Stonehenge ergue-se um monumento tão enigmático quanto seu rival mais famoso, e por causa de seu tamanho, possivelmente mais importante. Avebury, que data de cerca de 2.600 a 2.400 aC, não chama a atenção à primeira vista, como Stonehenge. Uma cidade que surgiu pela primeira vez por volta de d.C. 600 se espalha em cima dela, e uma estrada pavimentada corta por ela.

No entanto, a grandeza de Avebury lentamente se revela. Com mais de 300 metros de diâmetro e composto por algumas centenas de pedras, é o maior círculo de pedras pré-históricas do mundo. As pedras que permanecem de pé hoje não são revestidas e quadradas como os pilares de Stonehenge. Em vez disso, eles refletem toda a glória errática e irregular da criação da natureza. A característica mais surpreendente de Avebury, no entanto, é uma vala circular que cerca as pedras, com 25 pés de profundidade e 60 pés de largura. Os arqueólogos suspeitam que a principal ferramenta usada para cavar a enorme vala foi o chifre de veado vermelho.

"[I] t excede em grandeza o tão famoso Stonehenge, como uma catedral o faz com uma igreja paroquial", escreveu John Aubrey, o antiquário do século 17 mais conhecido por sua fofoca Vidas breves. Avebury nunca foi devidamente escavada. Seu principal investigador do século 20, um arqueólogo amador chamado Alexander Keiller (enriquecido com a geleia que leva o nome da família), "restaurou" na década de 1920 o estado intrigante em que se encontra hoje. Ele colocou um pedestal de concreto no chão onde quer que ele tivesse motivos para acreditar que uma pedra desaparecida existiu.

Eram os templos de Avebury e Stonehenge de algum tipo? O anel de pedras e a vala inclinada definiam um espaço interior sagrado ou um local de iniciação? Ou eles criaram um espaço para excluir os descrentes? Seriam "henges" & # 8212; o termo passou a significar uma construção circular de terra com uma vala dentro de & # 8212 edifícios, ou eles surgiram como conjuntos de pilares sem telhado? Outra questão é por que Salisbury Plain era um lugar tão importante. As perguntas aguardam respostas.

Além de Avebury e Stonehenge, a região está repleta de monumentos pré-históricos. Somente em WiltshireCounty, há 2.300 túmulos de túmulos lineares e # 8212 túmulos cobertos por montes de terra. O longo carrinho de mão de West Kennett fica a 1,6 km do anel de Avebury. Os arqueólogos investigaram isso já em 1859 e novamente na década de 1950. O que eles desenterraram foi uma tumba primorosamente construída na forma de uma longa passagem que dá para pequenas câmaras laterais. Grandes pedras sarsen plantadas na vertical definiam o espaço do túmulo, com pedras igualmente pesadas colocadas no lugar como telhado. Dentro das câmaras havia não apenas esqueletos simples, mas curiosas montagens ordenadas de ossos humanos.

Um monumento ainda mais notável perto de Avebury é Silbury Hill, com 130 pés de altura o maior monte feito pelo homem na Europa e há muito tempo presume-se que esconde um tesouro. Até agora, as escavações na colina não conseguiram encontrar um único osso humano, muito menos qualquer tesouro.Em vez disso, os poços e túneis dos escavadores revelaram um conjunto complexo de paredes aninhadas e reforçadas de entulho de giz e pedregulhos. Silbury Hill é uma pirâmide sem tonalidade, destinada a elevar os adoradores a uma divindade no céu? Qualquer que seja seu propósito, não há como ignorar o trabalho que sua construção exigiu: por uma estimativa, quatro milhões de homens-hora, ou o trabalho de 300 a 400 homens em cinco anos & # 8212 muito mais do que o necessário para construir Stonehenge e Avebury juntos.

De Wiltshire, fui para os conjuntos mais impressionantes de monumentos neolíticos na Grã-Bretanha, nas remotas ilhas Orkney, ricas em arenito, na costa escocesa. Em um estreito istmo de terra entre dois lagos consideráveis, bem no centro da ilha principal, chamada de continente, escondem-se os restos de dois grandes círculos de pedra, os anéis de Brodgar e Stenness. Por mais arruinados que possam estar (apenas quatro dos monólitos de Stenness & # 8212 grandes pedras únicas & # 8212 ainda estão), achei esses dois monumentos os mais assombrosos de todos & # 8212, graças em parte à sua localização, em uma tigela protegida no coração do vento açoitado arquipélago cercado por lagos ondulantes e, em parte, pela imponência das pedras mais altas. Nenhum dos anéis foi totalmente escavado, mas ambos são anteriores às pedras de Stonehenge.

Um dos conjuntos mais impressionantes de monumentos neolíticos na Grã-Bretanha, o Anel de Brodgar fica nas Ilhas Orkney, na costa da Escócia. Datado de cerca de 2500 a.C., as pedras do anel formam um círculo perfeito de 340 pés de diâmetro. (A mais alta das pedras sobreviventes tem 4 metros de altura.) Uma vala ao redor do anel, escavada na rocha, tem 10 metros de largura e 3,5 metros de profundidade. O arqueólogo Colin Renfrew, que escavou parcialmente o local em 1973, estima que a vala teria exigido 80.000 horas-homem para cavar. (Macduff Everton) Midhowe Broch: Orkney Islands, Escócia (Macduff Everton) Stonehenge, o mais completo de todos os círculos de pedra da Inglaterra, atrai adoradores e visitantes há quatro milênios. Embora cuidadosamente estudados, suas origens e propósito permanecem mistérios. No início da década de 1980, os foliões profanaram pedras, obrigando o governo, em 1985, a banir grandes grupos. Mas em 2000, Stonehenge e seus festivais foram reabertos para um público agora mais bem-comportado. (Macduff Everton) Em 1850, uma forte tempestade destruiu a grama e a areia de uma enorme duna conhecida como Skara Brae nas Ilhas Orkney, revelando as ruínas de moradias neolíticas. Skara Brae, agora também o nome do local, é considerada uma das mais antigas vilas neolíticas da Escócia e a mais bem preservada do norte da Europa. Nas suas "casas" encontram-se plataformas, mesas e lareiras de pedra originais. As passagens dos túneis entre os quartos são semelhantes às dos túmulos da vila antiga. (Macduff Everton)

Meia milha a leste de Stenness, um monte de grama lisa ergue-se do pasto nivelado ao seu redor. Ervas daninhas e botões de ouro cobrem Maes Howe, a melhor tumba com câmara da Grã-Bretanha. Eu rastejei sobre mãos e joelhos 30 pés através do túnel suavemente inclinado, forrado com lajes maciças primorosamente vestidas e ajustadas, que leva ao próprio túmulo. Então me levantei em um santuário interno espaçoso o suficiente, com 15 pés quadrados por 15 pés de altura, para abrigar uma reunião em uma pequena cidade. As paredes são construídas com lajes indígenas, alvenadas por mão de mestre. Foi através do telhado em d. 1153, segundo a lenda, que um bando de vikings em busca de refúgio em uma forte tempestade invadiu Maes Howe. Enquanto estavam ociosos na câmara úmida, os nórdicos esculpiram nas paredes. Esses graffiti bem preservados constituem a maior coleção única de runas nórdicas já encontrada.

Por mais magnífico que seja, Maes Howe está longe de ser o único. Na verdade, 86 tumbas com câmaras, a maioria não escavadas, foram identificadas em Orkney. Daqueles que foram escavados, surge um cenário intrigante: imagine um quadro em que logo após a morte um corpo é deliberadamente deflagrado & # 8212 seja por exposição a predadores (como no túmulo do céu tibetano) ou talvez por sacerdotes usando facas para cortar a carne do ossos. O esqueleto é então desarticulado e quebrado em seus ossos separados. Estes são misturados com os ossos de outros mortos, classificados de acordo com alguma fórmula perdida e colocados em arranjos misteriosos dentro de uma tumba com câmara, onde os sacerdotes podem ter realizado cerimônias rituais. No solo dentro de uma câmara lateral da tumba de Knowe de Yarso na Ilha de Rousay, os primeiros escavadores encontraram 17 crânios, suas mandíbulas removidas, dispostas de frente para o centro da câmara.

Perguntei a David Miles, arqueólogo-chefe do English Heritage, a agência governamental encarregada de proteger os sítios arqueológicos da Inglaterra, a que propósito tal procedimento poderia ter servido. "Adoração aos ancestrais", ele especulou. "O único indivíduo não era tão importante. A idéia de uma ancestralidade coletiva era. Os mortos são excarnados & # 8212 talvez a própria carne fosse considerada perigosa ou má. Em seguida, coleções cuidadosamente selecionadas de ossos são usadas em cerimônias."

Orkney também possui a vila neolítica mais bem preservada já encontrada na Grã-Bretanha, Skara Brae, que foi descoberta pela primeira vez por uma violenta tempestade em 1850. Hoje o visitante pode percorrer os caminhos sem invadir as próprias "casas", que ficam abertas para o céu. O aspecto mais surpreendente desses domicílios é que até mesmo os móveis permanecem no lugar e armários de pedra, lareiras, plataformas de cama e bancos, todos dispostos em um padrão uniforme dentro de cada casa. No início, as casas parecem aconchegantes. Então notei rastejamentos entre eles, uma câmara secreta na Casa 1 que só poderia ser alcançada rastejando sob uma cômoda, buracos de barras ao lado das portas para trancar as casas contra intrusos e olhos mágicos para espionar estranhos. Uma tensão de desconfiança parece construída na própria arquitetura de Skara Brae. Além do mais, como apontam os especialistas, as casas dos habitantes do Neolítico espelham de forma impressionante seus túmulos.

Ao mesmo tempo que os arqueólogos permanecem perplexos com algumas das questões mais básicas sobre a cultura neolítica & # 8212 da linguagem que seu povo falava com o motor que impulsionava a economia & # 8212, eles extraíram uma compreensão surpreendentemente rica da vida diária das tumbas de Orkney . Sabemos que os adultos daquele período não eram muito mais baixos do que hoje, os homens medindo em média 5 pés 7 polegadas, mulheres 5 pés 3 1/2 polegadas. Eles eram musculosos, mas propensos a ossos quebrados, seus dentes eram surpreendentemente livres de cáries, mas estavam presos a grãos em sua comida. A expectativa de vida era de cerca de 35 anos. Talvez um em cada três bebês morreu no parto.

A vida neolítica era, então, desagradável, brutal e curta? De muitas maneiras, certamente, mas a escassez de fortificações e armas encontradas no registro arqueológico sugere que a época foi relativamente pacífica. É até possível que o ato de construir monumentos maciços aos ancestrais tenha sido a cola que manteve a sociedade unida.

Quatro anos atrás, em Norfolk, o condado que se projeta como uma pata gorda no Mar do Norte, 120 milhas a nordeste de Londres, um caçador de praias local, John Lorimer, tropeçou em uma das grandes descobertas pré-históricas do século & # 8212 e provocou furor . Caminhando na praia perto de Hunstanton, Lorimer notou um enorme tronco de árvore de cabeça para baixo brotando da areia, a meio caminho entre a marca da maré alta e da maré baixa. Então, a 25 pés do toco, ele pegou um objeto de metal. Antiquário autodidata, Lorimer supôs que tivesse encontrado uma cabeça de machado da Idade do Bronze. Um arqueólogo provou que ele estava certo, datando-o de 1600-1400 a.C. Poucos meses depois, Lorimer percebeu que o tronco da árvore de cabeça para baixo tinha companhia: três postes se projetando vários centímetros da areia. Em visitas subsequentes, ele encontrou mais postes e logo reconheceu que eles estavam dispostos em um círculo, com o tronco da árvore no centro.

Lorimer havia descoberto o que a imprensa logo apelidou de Seahenge. Os primeiros arqueólogos a visitar o local, estudiosos da Divisão de Arqueologia e Meio Ambiente de Norfolk, em Norwich, souberam imediatamente que o círculo postal era antigo e importante. Mas exatamente o que era aquilo os deixava perplexos. Já em 1925, evidências de henges feitos de madeira & # 8212 desapareceram completamente hoje & # 8212 foram descobertas do ar por padrões de anéis postes no solo. (O próprio Stonehenge, concluíram os especialistas mais tarde, era feito de madeira mil anos antes dos trilítonos de pedra serem erguidos.) Nunca antes, entretanto, nenhuma madeira original fora encontrada. Seahenge era a coisa mais rara das coisas & # 8212um aparente henge de madeira com madeira intacta, milagrosamente preservado pelo leito profundo de turfa que ficava acima dele. Um dendrocronologista cortou uma cunha do carvalho central invertido e, usando as mais avançadas técnicas de datação por radiocarbono, chegou a uma data que é incrivelmente precisa & # 8212: o carvalho central e os postes foram derrubados em 2049 a.C.

Avaliando o local em 1998, a equipe de Norwich determinou que Seahenge corria perigo imediato devido à erosão da turfa protetora. Embora a política do English Heritage seja deixar artefatos onde eles forem encontrados, a urgência da ameaça percebida levou à decisão de remover as madeiras. Mas quando os arqueólogos se prepararam para fazer isso em maio de 1999, o inferno começou. Alguns dos mesmos adeptos da Nova Era e neo-druidas que celebrariam o solstício comigo em Stonehenge se reuniram na praia de Seahenge, determinados a bloquear a escavação. Eles foram acompanhados por moradores que também sentiram que as madeiras deveriam ser deixadas no lugar. "Houve muitos abusos verbais", lembra Maisie Taylor, especialista em sítios arqueológicos alagados. "Os jovens arqueólogos suportaram o pior. Recebemos correspondências odiosas e até ameaças de morte. No final, tivemos que ter proteção policial." No final das contas, a escavação foi adiante. Lentamente, conforme cada maré alta trazia lama e areia, a equipe, liderada pelo arqueólogo Mark Brennand, fez algumas descobertas intrigantes. Os machados (ou mulheres) da Idade do Bronze haviam feito entalhes no tronco do toco de carvalho gigante, provavelmente para evitar que escorregasse ao manobrá-lo com uma corda. Na verdade, fragmentos de corda, inacreditavelmente ainda no lugar, provaram ser trançados de madressilva, nada parecido com eles jamais havia sido encontrado. Quanto à elipse de madeiras, de 4,5 a 5,5 metros de largura, acabou por não ser um henge. Não havia vestígios de uma vala ao redor, e as vigas estavam coladas umas às outras como uma paliçada, sem nenhuma porta aparente. (Brennand acha que um único poste bifurcado pode ter servido como o portal de entrada teria que escalar o V bifurcado para entrar.) Finalmente, em agosto de 1999, o último poste foi retirado da areia. Cada madeira foi carregada por uma maca militar para um trailer e conduzida ao laboratório Flag Fen em Peterborough, onde todos os 55 deles foram submersos em tanques de preservação cheios de água em constante movimento.

A arqueóloga Maisie Taylor me deu um tour pelas instalações de Flag Fen, que é aberto ao público. Delicadamente, ela ergueu um tronco de um metro e oitenta da água e o segurou para minha leitura. Fiquei instantaneamente impressionado com as marcas de machado que o cortaram & # 8212 - a primeira evidência de uso de ferramenta já encontrada na Grã-Bretanha. "O pequeno trabalho em madeira da Idade do Bronze que já vimos demonstra uma sofisticação incrível", disse Taylor. Usando técnicas de varredura a laser de última geração, os especialistas identificaram as "impressões digitais" de cerca de 38 machados diferentes que, surpreendentemente, haviam sido usados ​​para cortar as madeiras de Seahenge.

Taylor me convidou para tocar no tronco. Parecia um cogumelo cozido. "Você poderia tirar com a unha", disse ela, colocando-o de volta na água. Uma vez que as madeiras tenham sido estudadas, elas serão pulverizadas com produtos químicos fixadores.

Nesse ínterim, a descoberta de Seahenge ressalta a noção de que, apesar de toda a permanência dos monumentos de pedra, monumentos igualmente magníficos feitos de madeira outrora se espalhavam de uma ponta à outra da Grã-Bretanha: tumbas de madeira, círculos de madeira, vigas esculpidas com desenhos intrincados & # 8212todos desapareceram, exceto por seus postes vazios.

Quase um ano depois que Taylor e seu grupo escavaram Seahenge, eu dirigi até a costa de Norfolk para conversar com os moradores locais sobre a escavação. "Joguei naquela praia quando tinha 8 ou 9 anos e agora tenho 68", disse-me o pescador e construtor aposentado Geoffrey Needham entre goles de cerveja no Whitehorse Pub em Holme-next-the-Sea. "Desde que me lembro, aquele grande toco de carvalho estava para fora. Eles deveriam tê-lo deixado. As areias movediças o teriam encoberto. Ele iria ir e vir como sempre." Needham me mostrou um cartão postal de Seahenge feito a partir de uma fotografia tirada por sua irmã Wendy George, que ele disse que muitos dos manifestantes ainda carregam consigo como um talismã. De volta a Londres, contei a David Miles, do English Heritage, minha conversa no pub. Miles disse que achava improvável que Needham pudesse ter visto o toco de carvalho quando criança - as madeiras foram expostas apenas alguns anos atrás. (Com toda a probabilidade Seahenge tinha sido construído a alguma distância no interior. Quatro mil anos de erosão e ondas quebrando levaram a costa até o monumento.)

"Eu vejo isso como um espaço sagrado", Miles continuou. “Existem paralelos antropológicos nos quais uma árvore de cabeça para baixo serve como um canal para o submundo e os céus. As árvores atingidas por raios foram consideradas“ escolhidas pelos deuses ”. Miles olhou para o cartão-postal e deu um sorriso triste, comum aos arqueólogos confrontados com mistérios do passado. "Mas é claro que realmente não sabemos.


Will Self: a herança inglesa arruinou Stonehenge?

O café no novo centro de visitantes de Stonehenge estava lotado e chuvoso lá fora, mas por dentro a atmosfera estava densa com o aroma característico de Gore-Tex úmido - um cheiro que sempre associo à indústria de herança britânica. Simon Thurley, o chefe executivo da English Heritage - e, portanto, o guardião preeminente dos restos físicos de nossa nação - ficou encantado: "Estou feliz que não haja espaço", disse ele, conduzindo-me entre as mesas. " mostra que estamos fazendo algo certo. " Ele nos encontrou em um lugar para sentar, perto de um casal que parecia um pouco mais alternativo do que os turistas: ela usava uma saia cigana longa e uma guirlanda de margaridas na cabeça, ele usava uma jaqueta de juta e segurava um cajado coberto por uma bode esculpida cabeça. Sorrindo, Thurley chamou minha atenção para os hippies idosos. Para ele, eram mais uma prova de que a English Heritage está a caminho do longo impasse durante o qual as instalações deste, o monumento pré-histórico mais saliente do país, foram universalmente consideradas uma desgraça, finalmente terminou. Às 4:43 da manhã do dia 21 de junho, quando o sol nasce acima das planícies ondulantes de Wiltshire e, desejando as nuvens, seus raios percorrem seu caminho através da grama para tocar os poderosos sarsens e pedras azuis de Henge, será um momento de alegria para todos envolvidos: as batalhas do passado entre druidas, crustes, conservadores, arqueólogos, videntes e turistas acabaram - milhares deles estarão lá, prontos para celebrar o amanhecer de uma nova era para o Neolítico.

Pelo menos, imagino que seja assim que Thurley gostaria que víssemos. Um homem magro, esbelto, de cabelos cor de areia e olhos afiados, está no topo da velha pilha desde 2002. O passado, para dizer o mínimo, foi bom para ele, e ele não estava disposto a deixar alguns nojentos. hack levante uma perna e mije em seu desfile.

Uma 'experiência de férias'… Will Self visita Stonehenge. Fotografia: Mike Pitts / theguardian.com

No café, mijar estava no primeiro plano da mente de Thurley. Ele me perguntou se eu me lembrava dos antigos arranjos em Stonehenge, o chá servido por um buraco na parede do que parecia ser um bunker nuclear, o túnel sombrio sob a estrada para as pedras e os banheiros de Portakabin. Ele exaltou a beleza dos novos banheiros e elogiou a nova abordagem desse local imemorial. Para Thurley, como guardião de Stonehenge, suas prioridades eram evidentes: proteger a arqueologia da nação e proporcionar o que ele chamou de "uma experiência de férias". Mais tarde, ele foi ainda mais específico sobre a natureza dessa experiência: era função do English Heritage, ele me disse, fornecer "entretenimento" para os mais de um milhão de visitantes que visitam o local todos os anos, visitantes que - como ele disse - principalmente "quero uma selfie com o trilithon". Pois embora Thurley deseje aprimorar nossa compreensão do Neolítico, ele não quer ser um pobre provedor de educação, ao invés disso, ele deseja preservar o enigma de Stonehenge, um enigma que ele considera ser "o ganso" que cria os pagadores de ouro - e freqüentemente ovóides - visitantes.

Ele me falou sobre como a venda de ingressos cronometrada tornou atrações históricas famosas, como a Alhambra, na Espanha, muito mais agradáveis ​​de se visitar, e falou com entusiasmo de como a arqueologia experimental estava transformando nossa compreensão de Stonehenge. Eu poderia entender por que ele fez questão de enfatizar o último: nós dois estávamos lá para ver as casas neolíticas que os arqueólogos e seus ajudantes voluntários têm erguido em um complexo atrás do novo centro de visitantes - pequenas estruturas alegres com telhados de palha íngremes e vime- e-pintar paredes. Claro, o próprio Henge foi substancialmente remodelado ao longo dos séculos, nunca mais do que durante o último, quando várias pedras foram reerguidas e vergas foram substituídas para formar trilithons que não estavam intactos por muito tempo. Pensando em tudo isso e na invenção da nova experiência do visitante - que, embora não envolva mais o temido túnel, exige um traslado de 2 km do centro até as pedras - não pude deixar de pronunciar o temida palavra com M: "Não se preocupe com o fato de o monumento deixar de ser real em um sentido importante", perguntei. "Quero dizer, com toda essa bagunça, Stonehenge não está em perigo de museificação?"

Algum fogo druídico de Beltane cintilou nos olhos de Thurley e ele me respondeu, rápido como uma ponta de flecha com ponta de sílex disparada de um arco neolítico: "Museumificação não é uma palavra!" Eu evitei referi-lo às obras coletadas de Jean Baudrillard, porque duvido muito que ele não esteja familiarizado com a visão do filósofo de que "Toda a nossa cultura linear e cumulativa desmorona se não pudermos armazenar o passado à vista de todos. Para este fim, os faraós devem ser retirados de sua tumba e as múmias de seu silêncio. Para esse fim, eles devem ser exumados e receber honras militares. Eles são vítimas tanto da ciência quanto dos vermes. " Na verdade, eu suspeito que o chefe do English Heritage provavelmente lê obras heréticas como Simulacra e Simulação tarde da noite, na privacidade de seu quarto, da mesma forma que os padres mergulham na pornografia. Porque, é claro, nada é mais destrutivo para a santidade de sua própria vocação do que a sugestão de que simplesmente não precisamos desse tipo de conservação - se é isso que realmente é -, pelo contrário, todo o "relançamento" é simplesmente o filho bastardo de uma união orgiástica entre Mammon e a ciência, consumada na pedra do altar de Stonehenge e observada pelo público pagador.

De qualquer forma, consegui me recuperar quando, alguns minutos depois, Thurley estava descrevendo os planos atualmente discutidos para separar o English Heritage em duas organizações: uma investida com as mesmas responsabilidades do antigo Ministério das Obras (ou seja, a categorização e preservação de edifícios e locais), o outro uma instituição de caridade independente - ou uma série dessas instituições de caridade - que continuará com a criação do bando de 400 gansos dourados (desculpe, quero dizer "locais históricos"). Discutindo a difícil divisão de velcro da organização, Thurley usou a temida palavra com D - "Demerging" - e eu fui capaz de gritar com ele: "Isso não é uma palavra!" Ele aceitou meu protesto em boa parte, mas o triste é que "cisão" não é apenas uma palavra, é exatamente o tipo de termo certo para se aplicar à indústria do patrimônio inglês, que, independentemente do que mais quisermos acreditar, é potencialmente um grande negócio e, portanto, sujeito inteiramente ao mesmo cálculo de lucro que nossos outros serviços públicos anteriores. Thurley fez questão de enfatizar que "Eu nunca diria nada paternalista sobre nenhum de nossos visitantes", o que é estranho, você pode pensar, vindo de alguém cuja própria razão de ser consiste em impedir que o público infantil acabe com coisas que eles não entendem muito - além do simples fato de que é muito antigo - então eles podem carregar um souvenir grátis, ao invés de gastar com um globo de neve Stonehenge na nova loja de presentes soberbamente decorada.

Will Self examina as novas casas do Neolítico. Fotografia: Patrick Keiller

Estranho, também, dado que tal ênfase é colocada em Stonehenge - e outros locais do patrimônio inglês - no valor educativo de uma visita. Thurley estava especialmente ansioso para distinguir EH do National Trust, alegando que "Nós fazemos história". Achei tudo muito justo, embora certamente, pensei, se construir simulacros de casas neolíticas e aprender a fazer pederneira é a nossa nova rota para o passado, então, na verdade, o próprio monumento em si está um tanto fora de questão. E eu estava prestes a dizer a palavra com M de novo, mas Thurley se cansou: a recepção para as casas novas-velhas estava prestes a começar e sua presença era obrigatória. Eu o acompanhei. Os canapés eram excelentes e o povo arqueológico tinha um cheiro diferente dos excursionistas ... mais urze. Comecei a conversar com um homem de aparência envelhecida, mais ou menos da minha idade, que se revelou o arqueólogo freelance (e editor da British Archaeology), Mike Pitts. Eu estava lendo o livro dele Hengeworld (2001) na semana anterior, então tive o prazer de conhecê-lo.

Os arqueólogos são figuras paradoxais, eu acho - e cada vez mais. Lendo a escrita de Pitts e de outros escavadores e exploradores, sempre fico impressionado com a disparidade entre a natureza superficial das evidências que eles apresentam e a maneira como as narrativas que constroem com base parecem pesar em sua imaginação - e na nossa como Nós vamos. Stonehenge, devido ao seu tamanho sem precedentes - e mais importante, ao peso - atraiu uma hipérbole da mesma forma que os ímãs fazem as limalhas de ferro: o lugar está positivamente cheio de explicações e sempre o fez. Belo livro de Rosemary Hill Stonehenge reúne todos os contos que giraram em torno das pedras desde sua primeira aparição nos anais. Ao lê-lo, fiquei impressionado com a forma como existem duas linhas do tempo históricas principais em Stonehenge, a história do próprio monumento e a história dessas explicações sobre ele, e que é na interação entre os dois que nossa cultura deu origem a seu próprio e peculiar. a teologia do tempo profundo, para cada época, não pode deixar de buscar um passado que considere inspirador - ou pelo menos compatível.

Stonehenge parece muito mais enigmático do que outras estruturas neolíticas porque essas duas linhas do tempo foram tão estranhamente descontínuas que o problema não é simplesmente que nossa ciência não pode fornecer uma explicação definitiva sobre por que ou como as pedras foram erguidas - afinal, como poderia? - mas que a própria narrativa é tão fragmentária e incompleta. As obras no local cessaram, acreditamos, por volta de 1600 dC, mas o monumento não aparece no registro histórico - além de ser anotado como um marcador de limite em uma escritura de propriedade datada de CE937 - até que seja mencionado no Henry of Huntingdon's Historia Anglorum de cerca de 1130. Henry diz de "Staneges" que é uma das maravilhas do país, mas que "ninguém pode conceber ... como pedras tão grandes foram erguidas no alto, ou por que foram construídas lá." Não nos surpreendemos que os romanos não tivessem nada a dizer sobre, digamos, o círculo de pedra de Avebury nas proximidades, porque é muito menos manifesto do que Stonehenge - e, por extensão, o esquecimento do tempo que cobre dezenas de locais do Neolítico britânico e da idade do bronze está em mantendo nossa atual ignorância: até hoje, tão poucas pessoas os visitam que seu caráter enigmático é subimaginado.

Mas Stonehenge esteve escondido por todos esses séculos à vista de todos, orgulhoso de uma paisagem de grama bem aparada, em uma área onde agora acreditamos que a agricultura sedentária estava sendo praticada ao mesmo tempo que sua construção. É, penso eu, a sensação que temos de Stonehenge estar sempre presente nas mentes de dezenas de gerações sucessivas que propagou essa estranha fé: se pudéssemos interrogar com precisão essa memória milenar, de alguma forma descobriríamos o que é o monumento realmente é e, no processo, descubra quem nós, os ingleses, somos. Certamente, a maneira como Stonehenge é rapidamente incorporado aos mitos de origem apóia essa noção. Para o contemporâneo de Henrique de Huntingdon, Geoffrey de Monmouth, Stonehenge foi o túmulo do pai do rei Arthur, Uther Pendragon, embora tenha sido originalmente construído pelo irmão de Pendragon, o rei Aurelius, como um monumento aos britânicos que foram assassinados no local pelo traiçoeiro saxão invasor Hengist. Este conto fundamental recebe não uma, mas duas dimensões sobrenaturais por Geoffrey: primeiro, ele conjura o mago Merlin como o contratante de Aurelius. Merlin, dizem, transportou magicamente as grandes pedras da Irlanda e, segundo, ele, junto com outros cronistas medievais antigos, se mistura as lendas arturianas com mitologia cristã para colocar José de Arimatéia, os 12 apóstolos e o Santo Graal na moldura.

Podemos rastrear o desenvolvimento de nossa própria política por meio dessas idéias sobre Stonehenge: desde o período Hanoveriano, quando a identificação do monarca com o Rei Salomão em guerra levou as pedras a serem vistas - pelo menos figurativamente - como um posto avançado da Terra Santa, até a era contemporânea, quando a função do governo não é mais fazer cumprir o governo de Deus na Terra, mas levantar o financiamento necessário para cavar essa terra e estabelecer verdades científicas sobre nossas origens. Thurley fez questão de enfatizar que os £ 27 milhões que foram gastos no novo centro de visitantes e grama em uma seção da A344 foram financiados pelo Heritage Lottery Fund, a renda comercial do English Heritage e doações filantrópicas. Isso significa que a nova paisagem de Stonehenge incorpora o triunvirato moderno de Mammon de mercantilização, jogo e caridade, assim como fez antes com as idéias trinitárias de transcendência e imanência.

No início do século 20, arqueólogos perfeitamente conceituados ainda propunham misteriosos artífices estrangeiros para as pedras. O monumento foi atribuído de várias maneiras a gregos, romanos, fenícios e judeus. A descoberta de que as 11 pedras azuis de Stonehenge se originaram nas colinas Presili, a 160 milhas de Pembrokeshire, deu um forte impulso à ideia de que sua construção era profundamente misteriosa e exigia a intervenção de seres mágicos ou de uma civilização alienígena e avançada. Ainda hoje, a opinião científica permanece dividida sobre se eles foram talhados, arrastados e possivelmente flutuados até o local, ou simplesmente deixados ali na esteira do recuo das glaciações enquanto, quanto às pedras sarsen ainda maiores, pelo que eu sei não há uma explicação separada específica para como eles chegaram a Stonehenge de Marlborough Downs, que não estão de forma alguma tão distantes quanto Gales, mas ainda assim são um arrasto significativo. Nas últimas décadas, o adiamento das datas das várias fases da construção de Stonehenge, juntamente com novas evidências extensas de escavações no maciço henge de barro próximo em Durrington Walls, contribuíram para um tipo diferente de narrativa e há um consenso arqueológico geral de que isso parte inteira de Wiltshire, desde as enormes terraplenagens em Avebury e Silbury Hill, estendendo-se pelo Avon até as paredes de Woodhenge e Durrington, e também as estranhas feições conhecidas como cursus e a Stonehenge Avenue (cristas de terraplenagem paralelas que se estendem por vários quilômetros) já que dezenas de túmulos (ou túmulos) constituíam uma "paisagem sagrada" integrada.

Turistas que visitam Stonehenge Fotografia: John Harper / John Harper / Corbis

Thurley me falou da experiência "envolvente" do visitante que o novo Stonehenge oferece, e é obviamente essa narrativa que ele tinha em mente. Para ser justo com a herança inglesa, há uma curiosa congruência entre o suposto destino de nossos antepassados ​​e o nosso. Eles vieram por água, geralmente chegamos a Stonehenge pela A303. Eles podem ter parado no assentamento em Durrington Walls que estacionamos no centro de visitantes. Eles prosseguiram a pé por vários quilômetros de leste a oeste, fomos arrastados por um Land Rover atrelado a um trem rodoviário 2 km de oeste a leste. Sem dúvida, eles se engajaram em uma procissão cerimonial ao redor das pedras e, claro, nós também. Eles podem muito bem ter pago com suas vidas por esta experiência que desembolsamos £ 13,90, ou £ 21 se quisermos um bilhete do Stone Circle Access (26 vagas disponíveis no início da manhã ou tarde da noite). Eles talvez estivessem envolvidos na observância ritual mediada pelas pedras - e nós definitivamente estamos. Não podemos saber a natureza de suas crenças, mas parece razoável imaginar que o monumento estivesse no centro de uma complexa teia de idéias que uniam a vida humana, a morte e os ciclos naturais do cosmos. Podemos, no entanto, ser perfeitamente claros sobre nossas próprias crenças para nós, o monumento está no centro de uma complexa teia de idéias ligando propriedade, conhecimento e consumo, idéias que são mediadas por rituais que envolvem dinheiro. Quanto mais você considera o assunto, mais salientes os paralelos entre o Neolítico e o neoliberal aparecem: os arqueólogos parecem bastante convencidos de que implícita no projeto de Stonehenge está alguma forma de adoração aos ancestrais para nós, não pode haver dúvida: reverenciamos a idéia de seus reverência, estamos engajados em uma forma degradada de adoração de meta-ancestrais.

'Mais significativo do que o ambiente construído contemporâneo'… O Anel de Brodgar em Stenness, Orkney. Fotografia: Murdo Macleod

Encontrei pela primeira vez a maravilha do Neolítico bem ao norte de Wiltshire. Como tantos outros, visitei Stonehenge quando criança, embora me lembre pouco da experiência. Quando eu estava trabalhando nesta peça, meu irmão me lembrou daquela viagem: o arame farpado amarrado torto ao redor das pedras, os carros parados na beira da estrada, a triste barraca de refrescos e o ar fragmentado de desuso e decadência. Voltei a Stonehenge várias vezes ao longo dos anos e em nenhum momento achei a experiência nem um pouco envolvente, nem percebi qualquer grande maravilha inerente às próprias pedras. Mas nas ilhas Orkney, onde vivi durante o inverno de 1993-4 - voltei muitas vezes desde então - os vestígios neolíticos podem parecer mais significativos do que o ambiente construído contemporâneo. A alguns quilômetros da casa em que fiquei na ilha de Rousay, há as ruínas de uma idade do ferro broch, ou residência fortificada e, além disso, há uma tumba da câmara neolítica, Midhowe, datada do terceiro milênio AEC. Midhowe é uma estrutura grande e complexa, embora não seja tão obviamente importante quanto Stonehenge. Foi totalmente escavado nas décadas de 1930 e 40 por Walter Grant (da família da destilaria) que era dono da propriedade Trumland em Rousay, que incluía este local e vários outros túmulos importantes. Como o telhado de Midhowe já não existe há muito tempo, Grant cobriu a alvenaria exposta com uma estrutura semelhante a um hangar, mas o curioso é que isso não diminui em nada sua atmosfera poderosa e taciturna.

Durante meus tempos em Orkney, visitei muitos dos locais do Neolítico. Eu sentei em tumbas, deitei nelas, sonhei nelas e tentei entender o tipo de mentalidade - seja individual ou coletiva - que está implícita em edifícios que tomaram forma ao longo de milhares de anos e foram construídos por pessoas com expectativa de vida muito mais curto do que o nosso. Senti a maravilha - senti-a acima de tudo, porque em Midhowe quase não há móveis e placas associadas à atração turística moderna: nenhuma bilheteria, nenhum zelador e apenas painéis de informações discretos. Além da alta temporada, você pode visitar Midhowe e a maioria dos outros grandes locais das Orkney com a expectativa confiante de que dificilmente verá outro ser humano. Quando mencionei que havia feito minhas maravilhas neolíticas em Orkney para Pitts em Stonehenge, ele disse: "Bem, esse é um tipo de experiência bem diferente." E quando comentei com Thurley que parecia uma pena que Stonehenge estivesse lotado de pessoas enquanto locais tão próximos - e impressionantes - já que Avebury mal eram visitados, ele encolheu os ombros e disse: "As pessoas simplesmente não vão lá", como se isso eram algo totalmente fora de seu controle.

Depois de admirar o café no centro de visitantes e as casas neolíticas, caminhei com Pitts, Heather Sebire (curadora de propriedades do English Heritage) e um membro do National Lottery Heritage Fund pelo trecho isolado da estrada até as pedras. . A chuva havia diminuído e, exceto o barulho dos trens, tudo estava plácido à luz do sol. Pitts e Sebire nunca foram menos do que engajados e autoritários - oferecendo informações valiosas e considerando seriamente minhas visões heréticas - mas, de minha parte, não havia maravilha. À medida que nos aproximávamos das pedras, Sebire apontou para a estrada verde que segue imediatamente a oeste do local. Nem ela nem Thurley vão me agradecer por escrever isso, mas continua sendo um atalho aberto ao tráfego, então, pelo menos em princípio, ainda é possível para os viajantes estacionarem ao lado de Stonehenge e, da maneira consagrada pelo tempo, mastigar sanduíches e beber chá de uma garrafa térmica, e talvez espalhe algumas ofertas de papel amassadas. É a possível remoção deste atalho, junto com a exibição de restos humanos no centro de visitantes, que mais exercita o homem que poderíamos considerar o arconte alternativo de Stonehenge, Arthur Uther Pendragon (nascido John Rothwell), o líder do Loyal Arthurian Warband - uma ordem neo-druida com fortes tendências políticas e ambientalistas - e a autoproclamada reencarnação do Rei Arthur.

Se o objetivo da maioria dos visitantes neófitos do site é, como sugere Thurley, tirar uma selfie com um trilithon, então persistindo em suas mentes também está uma imagem de homens com longas barbas brancas e longos mantos brancos fazendo coisas com foices e visco enquanto levantam seus braços para o sol nascente. No que diz respeito às invenções de falsas tradições de tempos remotos, o druidismo britânico deve ser um dos mais duradouros e bem-sucedidos. Os antiquários dos séculos 17 e 18 que ligaram Stonehenge aos druidas celtas ajudaram a gerar ordens druidas que, na era vitoriana, permitiam que milhares de homens se vestissem com fantasias engraçadas e realizassem cerimônias. O druidismo pode ser visto como outro fenômeno quase maçônico, e os druidas desse tipo estão no mesmo nível de quaisquer outros companheiros estranhos, seu objetivo sendo a assistência mútua clubbable em vez de transcendência mística. Mas no século passado, algumas ordens druidas começaram a dar ouvidos às crescentes ondas de paganismo e panteísmo, e quando os hippies e crusties começaram a se reunir nas pedras para celebrar o solstício, havia pelo menos alguma causa comum entre os homens com bodes cajados com cabeça e aqueles com longos mantos brancos. Até a comunidade arqueológica sentiu as ondulações do conhecimento cósmico espalhando-se a partir das pedras: o novo campo da astroarqueologia, que postula Stonehenge e outros sítios neolíticos como "relógios" ou "calendários" astronômicos, formou uma ponte entre os escavadores e os sonhadores .

Seria fácil descartar Arthur Pendragon como um excêntrico cativante se ele não tivesse tido tanto sucesso. O festival Stonehenge Free começou em 1974 e, durante a década seguinte, o número de celebrantes e foliões descendo sobre as pedras para dançar na noite mais curta do ano cresceu cada vez mais. O chamado Comboio - uma cavalaria de hippies, anarquistas e crustes que se moviam pelo país de festival em festival - tornou-se o foco do descontentamento das autoridades seculares. Instigado por proprietários de terras locais, em junho de 1985 o então presidente do English Heritage, Lord Montagu de Beaulieu, tomou medidas para suprimir o Festival Livre. A polícia de choque com apoio de helicóptero foi chamada, e o comboio foi rastreado até um campo de feijão de Wiltshire na fronteira, onde muitas cabeças cabeludas foram rachadas sem cerimônia. No ano seguinte, a Lei de Ordem Pública foi aprovada pelo parlamento, em parte para suprimir eventos como a celebração do solstício.

Rei Arthur Pendragon (centro à esquerda) lidera uma marcha de protesto em Stonehenge. Fotografia: Matt Cardy / Getty Images

O destino de Arthur Pendragon era assumir esse grotesco alinhamento de poder estatal e direitos de propriedade. Nos anos seguintes, armado com sua espada confiável, Excalibur (um adereço obsoleto do filme de John Boorman de mesmo nome), ele desafiou persistentemente a lei contra a montagem em Stonehenge, enquanto o próprio local crescia cada vez mais para se assemelhar a um dos acampamentos militares nas proximidades Salisbury Plain. Tudo isso veio à tona quando dois manifestantes foram presos nas pedras e Arthur acorrentou as portas do QG do English Heritage. Quando, em 1999, o caso dos Stonehenge Two foi finalmente levado à Câmara dos Lordes, sua condenação foi anulada. Isso marcou o último confronto violento no solstício: o English Heritage, o National Trust e outros órgãos oficiais já haviam - muito no espírito dos governos britânicos que negociam secretamente com o IRA - mantendo conversas em mesa redonda (sim, em uma mesa redonda real) com Arthur e outros druidas, e agora foi acordado que o acesso aberto limitado seria permitido para os festivais do solstício de verão e inverno.

Falando com Arthur ao telefone, fiquei impressionado com o quão matizada era sua visão do monumento. Em parte, ele ainda segue o acordo firmado há 15 anos.Ele concorda com o plano do Patrimônio Inglês originalmente formulado por Jocelyn Stevens e agora sendo promulgado por seu sucessor, ele quer ver Stonehenge reintegrado à paisagem "sagrada" circundante, enquanto de maneiras importantes os pagãos e os arqueólogos mantêm uma causa comum: ambos os grupos, afinal, venere o monumento, mesmo que seja de maneiras radicalmente diferentes. Arthur, no entanto, tem três gumes para lapidar: ele quer maior acesso aberto às pedras para solstícios e equinócios, objeta à bilheteria cronometrada do monumento e particularmente insulta a exibição no novo centro de visitantes de restos humanos encontrados no local. Seu epíteto para a roupa de Thurley é "hereges ingleses", e ele vê a cisão do patrimônio inglês como o início da comercialização desenfreada de nossos locais históricos. "O patrimônio inglês será medido com base em critérios de sucesso ... com base em quanto eles economizam o contribuinte em doações e, portanto, quanto dinheiro eles ganham", escreveu ele no Western Daily Press. "Quanto tempo antes do McDonald's Stonehenge ou da Abadia da Batalha de World of Warcraft? Assim que forem desligados do governo, estarão livres para procurar patrocínio externo."

Por enquanto, os hereges ingleses - desculpe, quero dizer Heritage - estão em um estágio de transição, e o estado de Stonehenge reflete isso. Quando chegamos às pedras, outra cortina chuvosa passou zunindo sobre o gramado de Wiltshire. Os turistas mantiveram seu circuito penitencial do local na rota prescrita, enquanto eu examinava o terreno acidentado onde o antigo centro de visitantes e o túnel para pedestres sob a estrada abandonada estão sendo devolvidos a um simulacro do natural. Dada a vasta escala de tempo em que os humanos interagiram com a paisagem inglesa, parece plausível que os arqueólogos de um futuro distante inventem alguma narrativa para unificar essas obras com as próprias pedras, talvez uma baseada no alinhamento astronômico do túnel com as fundações deterioradas de alguns vastos arcos dourados em forma de M que foram misteriosamente erguidos algumas décadas depois. De pé na chuva, mencionei a Sebire que pretendia caminhar direto até Stonehenge e que, pelo que pude ver, isso ainda seria possível mesmo sob a nova dispensa. Ela concordou que sim, observando que se os visitantes tivessem resistência para subir o cursus ou a avenida vindo do leste, nada os impediria de entrar sem pagar.

E isso, certamente, representa o verdadeiro enigma do monumento contemporâneo. Stonehenge influenciou a arquitetura inglesa de várias maneiras, como Georgian Bath e as rotundas e avenidas de Milton Keynes, e é a última que o monumento agora parece estar imitando. Não tenho dúvidas de que Thurley tem aversão a patrocinar seus hóspedes pagantes - mas, na verdade, patrocinar é exatamente o que a indústria do patrimônio trata: preservar nossos monumentos antigos contra nossas próprias depredações impensadas, organizando uma estrutura de caridade e financiamento corporativo para eles, porque nós não se pode confiar que pague por eles com o dinheiro público, educando-nos sobre seu possível significado e, acima de tudo, fornecendo um complexo contínuo de estacionamentos e trens rodoviários para que possamos visitá-los sem ter que animar nossos próprios corpos obesos. Pegamos o trem rodoviário de volta das pedras ao centro de visitantes e, enquanto avançávamos, perguntei a um senhor americano idoso de onde ele era: "Virgínia", respondeu ele. Então perguntei quanto tempo ele ficaria na Inglaterra e ele me disse que seu navio de cruzeiro havia atracado em Southampton naquela manhã, eles haviam sido transportados para Stonehenge em uma carruagem e agora estavam voltando diretamente para o porto. Ele tinha gostado das pedras? "Eu só queria vê-los", disse ele. "Ouvi falar deles durante toda a minha vida e só queria vê-los." Ele não ficou impressionado? "Não especialmente, eu só queria vê-los."

É esse desejo de ver as coisas que o English Heritage parece perfeitamente disposto a atender, e é o correlato lógico de uma atitude moderna que vê os lugares como trocáveis ​​uns pelos outros em algum mercado imaginário. Eu não acredito que você possa forçar as pessoas a visitar Avebury - ou as Orkneys - mas parece um pouco paternalista não pelo menos fazer esforços extenuantes para encorajá-las. De volta ao novo centro de visitantes, havia uma linha cara de joias Stonehenge à venda e, na área de exposição, junto com os painéis informativos VDU computadorizados, havia cópias de algumas das célebres obras medievais que mencionam Stonehenge. Pelo menos, pensei, eram as cópias reais, até que olhei mais de perto e descobri que eram na verdade réplicas. Parece que museificação e cisão são palavras muito reais, e em Stonehenge elas estão começando um lindo relacionamento.


Northern Ontario Stonehenge? Pedras misteriosas exploradas nas estradas secundárias

Mito ou crença, talvez seja como o monstro de Loch Ness? Você vê o que você quer ver você pensa o que você quer pensar.

O que é mais divertido do que um mistério onde você pode escrever o final? Em uma estrada secundária perto de um litoral único, há uma configuração de pedras enormes que colocam mais perguntas do que respostas.

A agregação incomum dessas rochas arredondadas pode não ter o mesmo impacto visual de Stonehenge, o monumento pré-histórico na Planície de Salsbury, na Inglaterra.

Ninguém parece ter certeza de como essas rochas enormes e arredondadas chegaram e quando? Por que o alinhamento combina exatamente com o nascer e o pôr do sol nos solstícios de inverno e verão? Uma pessoa passou a vida inteira tentando descobrir o significado. Por que os indígenas consideram este um local sagrado - é a proximidade com o topo de uma montanha próxima, um retiro para xamãs?

Há um agregado de 18 enormes erráticas, algumas com o dobro da altura de um ser humano nas margens do Lago Larder, a leste do Lago Kirkland.

Como membros de uma pequena comunidade, essas rochas & ldquoStonehenge & rdquo são bem conhecidas pelos residentes do Lago Larder, situado do outro lado do corpo de água de mesmo nome na costa nordeste perto de Big Narrows.

Um errático glacial é um pedaço de rocha que difere do tamanho e do tipo de rocha nativa da área em que se encontra. As erráticas aqui são diferentes, muitas delas têm origens e composições diferentes. Outra questão foi colocada pelos pesquisadores: seria possível que as rochas estivessem empilhadas umas sobre as outras e agora tivessem caído?

O local é encontrado em um trecho plano quase estéril de rocha, muito diferente do terreno ao redor. Existem estrias em todos os lugares gravadas na rocha. Estas são as linhas ou riscos na superfície inscritos por fragmentos de rocha incrustados na base de uma geleira enquanto ela se movia.

Quando você chega às pedras, a diferença imediata é notada em comparação com o terreno circundante. Isso em si é uma anomalia geológica. O alinhamento das quatro pedras combina exatamente com o nascer e o pôr do sol nos solstícios de verão e inverno. Será que a proximidade dessas rochas com o vizinho Monte Cheminis, uma solitária e significativa altura de terra, pode ser simplesmente uma coincidência?

Vernon Dufresne achava que não. Ele viveu a maior parte de sua vida na área do Lago Larder, ele disse que as rochas têm sido um & ldquoconundrum & rdquo para ele por anos. Em uma entrevista anterior, ele acha que as rochas foram movidas para o lugar por um motivo.

No ano de 2000, ele divulgou seu estudo e interpretação do site.

& ldquoA estrutura rochosa é única. Não existe outro site semelhante na América do Norte ou do Sul. Pode ser comparada às rodas medicinais encontradas nas pradarias canadenses e americanas ”, escreveu Dufresne.

Sua investigação aponta para a configuração de quatro grandes rochas alinhadas na direção norte-sul em linha com Polaris, a Estrela do Norte. Ele acredita que algumas das rochas poderiam ter sido movidas para formar este significativo monumento direcional para os primeiros povos indígenas e suas relações sazonais com a terra.

"Tem sido divertido", disse ele. & ldquoAs pessoas olham para mim com perplexidade ou apreciam a ciência por trás da teoria. & rdquo

Há pouco ou nenhum solo no leito rochoso plano na área imediata do campo de pedregulhos, com falta de pedregulhos na linha da costa em comparação com as linhas da costa adjacentes.

Os geólogos notaram essa peculiaridade. Um relatório do Ministério do Desenvolvimento do Norte e Minas afirma: & ldquoAs bordas da área desmatada também pareciam não naturais, como se a cobertura e as pedras tivessem sido empurradas para longe. & Rdquo

Uma investigação etnológica tornou-se parte de um estudo arqueológico do Lago Larder & ldquoMystery Rocks & rdquo em 1992. Um ancião e xamã nativo, Fred Pine, foi trazido ao local por arqueólogos.

A partir do relatório do arqueólogo Thor Conway, & ldquoFred definitivamente pensou que as rochas misteriosas de Pearl Beach eram usadas para tais fins por povos pré-históricos. Ele sente que há um poder nas rochas abaixo do local que ele poderia sentir caminhando até lá. Ele pensou que a área já havia sido limpa. & Rdquo

Dolstones ou alinhamentos de rocha foram usados ​​pelos primeiros povos indígenas como & ldquopower armadilhas & rdquo para capturar espíritos que então poderiam ser usados ​​contra seus inimigos. Um local como este era conhecido como & ldquopower spot. & Rdquo

Dentro de 300 metros, há um acampamento indígena significativo.

O arqueólogo Dr. John Pollock descobriu que a praia adjacente (Pearl Beach) havia sido amplamente usada como residência pelos indígenas desde os primeiros tempos pós-glaciais (6.000 a.C.) até o presente histórico. Na verdade, 14 outros locais foram identificados no Lago Larder.

O Dr. Jonathan Pitt pensa que este é um local espiritual. Sua família é composta pelas Primeiras Nações Ojibway e Algonquin, sua herança também inclui ancestrais Huron e Cree. Ele é atualmente um instrutor em tempo parcial nos Programas de Educação Aborígine da Escola de Educação Nipissing University & # 39s Schulich e professor em tempo integral no Conselho Escolar do Distrito Near North.

& ldquoSabemos que nosso pessoal da medicina podia se comunicar em locais de rochas sagradas de maneiras que a ciência moderna não pode compreender, já que geralmente é entendido a comunicação em outro plano de existência que muitas vezes ouvi denominar de & lsquoSpiritual Smartphone. & rsquo Nossas rochas do avô, entendemos que eles estão aqui há mais tempo do que nós (ou seja, a Teoria do Big Bang) e viram mais e experimentaram mais do que nossos corpos físicos podem suportar.

“Eles têm o que é comumente entendido como uma memória do passado da Terra.

Existem relações entre essas rochas sagradas, nossos rituais, sonhos, visões, pictogramas e as constelações. Como muito do nosso conhecimento foi perdido, minha sensação é que talvez nossos ancestrais tivessem uma compreensão maior do céu noturno do que temos hoje.

& quotPedras e formações com características que podem se assemelhar a um obelisco ou ter características altas únicas podem ter sido usadas para cerimônia (visão / limpeza) ou para se comunicar com o mundo espiritual.

A composição ou tipo das próprias rochas nos locais também pode ter sido um fator na seleção do local e são apenas alguns exemplos em locais que conhecemos e que foram usados ​​desde tempos imemoriais, ”disse Pitt.

O site foi destaque no livro de Ron Brown & rsquos, 50 coisas incomuns para ver em Ontário.

& ldquoI fui guiado pela primeira vez a este site & quotStonehenge & quot em meados da década de 1980.

& quotEu me encontrei com um agrimensor local que me levou ao local em que me explicou a configuração com base em seu mapeamento e sua aparente relação com os solstícios.

“Também há aparentemente evidências de uma pedreira das Primeiras Nações nas margens do lago, e aquela montanha Raven, que se parece com um tampão vulcânico, era um foco religioso de alguma descrição. Também me disseram que o local fica no que pode ter sido uma das primeiras rotas de transporte indígenas para James Bay ”, escreveu Brown.

A montanha Cheminis, também chamada de Monte Chadron, pode ser vista, à distância, da costa. Mais sobre isso em uma história anterior do Back Roads Bill.

Teria sido como um & lsquosignpost & lsquo no deserto. Os primeiros Ojibway mantinham esta montanha em grande reverência espiritual. Eles chamaram a colina de & lsquoShewmeness & rsquo. Os xamãs Ojibway eram conhecidos por ocasionalmente se retirarem para o cume da Shewmeness para jejuar e meditar. A caminhada até o topo vale a pena e depois de visitar o Stonehenge do norte de Ontário, aqui está o mapa.

Nos mistérios, existem peças de quebra-cabeça para conectar. O que quer que você queira acreditar sobre essa anomalia é para você resolver dentro de seu próprio sentido do que está ou não está nas estradas secundárias.


Stonehenge é um ancestral pré-histórico dos móveis Flatpack? - História

As pessoas que viveram durante o Paleolítico eram caçadores-coletores nômades que usavam ferramentas de pedra

Eles não deixaram para trás grandes edifícios ou assentamentos permanentes. Os vestígios deste período são muito difíceis de encontrar e muitas vezes em cavernas

  • Diversas espécies diferentes de humanos existiram em épocas diferentes durante o Paleolítico, às vezes se sobrepondo.

Neandertais (Homo neanderthalensis) foram os primeiros humanos que viveram na Europa de cerca de 400.000 anos atrás até 30.000 anos atrás. Os Neandertais teriam uma aparência diferente de nossa própria espécie de humanos, mas talvez não muito diferentes! Seus ossos mostram que eram curtos e fortes, o que significa que estavam bem adaptados para viver durante a era do gelo, quando era muito mais frio do que hoje.

Os últimos Neandertais viveram na Europa ao mesmo tempo que nossa espécie (Homo sapiens).

Embora eles tenham morrido, a evidência genética mostra que todos nós temos alguns Neandertais entre nossos ancestrais.

Neandertais eram humanos inteligentes, mas diferentes de nossa própria espécie.

Eles eram capazes de se comunicar, provavelmente realizavam atividades rituais e podem ter produzido arte.

Modelos de um Neandertal (à esquerda) e de um ser humano moderno (à direita) © Museu de História Natural

Os machados foram usados ​​no Paleolítico Inferior e Médio pelo Homo heidelbergensis e pelos Neandertais. Eles teriam sido segurados na mão em vez de presos a alças, como os machados hoje. Suas pontas afiadas eram usadas para cortar ou cortar.

Os machados eram produzidos batendo em nódulos de pedra com martelos de pedra, chifre ou osso.

Este processo é conhecido como knapping. O sílex foi frequentemente escolhido porque é facilmente lascado ao golpear (observe as cristas e as ondulações na superfície do sílex na fotografia), mas outros tipos de pedra também foram usados.

Alguns machados de mão são muito bonitos, o que sugere que as outras espécies de humanos que os fizeram não eram tão diferentes de nós, com valores e interesses além de simplesmente fazer uma ferramenta que funcionasse.

Os machados de mão foram usados ​​por meio milhão de anos, mas quando os humanos modernos evoluíram, desenvolveram novas técnicas de lapidação de ferramentas de pedra.

Em vez de moldar um nódulo de sílex diretamente, eles prepararam um "núcleo" a partir do qual podiam atingir flocos longos e estreitos, conhecidos como lâminas. Estes forneciam arestas de corte mais longas e eram adequados para prender em alças ou 'cabos'.

As ferramentas de pedra são frequentemente as únicas partes de locais muito antigos que sobrevivem porque não apodrecem (ao contrário da madeira e outros restos de plantas).

O estudo das ferramentas de pedra é, portanto, muito importante para os arqueólogos dos primeiros períodos.

A análise microscópica das arestas de corte às vezes pode nos dizer para que as ferramentas foram usadas.

Machados de mão paleolíticos: Artista: Alun Bull © Historic England

Machado de pederneira paleolítica de Boxgrove © AHOB

A Grã-Bretanha nem sempre foi como agora. Durante o Paleolítico, houve uma sucessão de períodos frios chamados eras glaciais ou "glaciações", intercalados com períodos mais quentes ou "interglaciais".

Além dos efeitos climáticos, a aparência da Grã-Bretanha foi alterada pelo impacto físico das geleiras e pela mudança do nível do mar ligada à expansão ou derretimento do gelo. Não só as plantas e animais que viviam aqui mudaram à medida que ficou mais quente e frio, mas a forma de nossa costa e o curso de nossos rios também mudaram.

Durante o Baixo Paleolítico, a Grã-Bretanha não era uma ilha, estava ligada a outros países europeus: França, Holanda, Alemanha e Dinamarca.

Mas em algum momento entre 400.000 e 200.000 anos atrás, a cordilheira entre a Inglaterra e a França foi erodida. A área restante que ainda unia a Grã-Bretanha à Holanda, Alemanha e Dinamarca é chamada de Doggerland pelos arqueólogos.

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Um arqueólogo inspeciona as pegadas humanas na praia de Happisburgh. © Martin Bates

Happisburgh, Norfolk
Happisburgh (pronuncia-se ‘Hays-borough’), na costa de Norfolk, é o local das mais antigas pegadas humanas na Europa e a primeira evidência de humanos na Grã-Bretanha.

As ferramentas de pedra descobertas aqui datam de 950.000 a 800.000 anos atrás.

As pegadas foram descobertas na praia e já foram destruídas pelo mar. A análise das impressões sugere que foram feitas por um grupo de cinco pessoas, provavelmente três adultos e duas crianças. Eles provavelmente eram um grupo familiar, caminhando em um estuário lamacento. Eles podem pertencer a uma espécie humana primitiva conhecida como Homo antecessor.

Lynford, Norfolk

Na pedreira de Lynford, em Norfolk, os arqueólogos encontraram um antigo canal de fluxo contendo ossos de mamute lanoso e ferramentas de pedra de Neandertal, datando de cerca de 60.000 anos atrás.

Os restos mortais de pelo menos 11 mamutes foram encontrados, a maioria machos grandes. Os humanos quebraram alguns ossos para a medula e levaram outros para comer. Quarenta e sete machados de mão foram encontrados no local, ferramentas adequadas para cortar carne.

No entanto, não sabemos se as pessoas estavam caçando mamutes ou animais necrófagos que morreram naturalmente ou foram mortos por outros predadores.

Outros animais encontrados em Lynford incluem urso-pardo, hiena, rinoceronte-lanudo, rena e bisão. O ambiente na época era de pastagem aberta com poucas árvores e os invernos eram muito frios.

Presas de mamute no canal do córrego em Lynford durante a escavação.

Beeches Pit, Suffolk

Os primeiros humanos evoluíram no calor da África.

Para sobreviver nos climas mais frios da Grã-Bretanha e do norte da Europa, nossos ancestrais precisariam de roupas e fogo para mantê-los aquecidos.

Em Beeches Pit, em Suffolk, há evidências de queimadas, o que sugere que as pessoas estavam fazendo fogueiras há cerca de 400.000 anos. Eles também estavam batendo machados de mão, talvez enquanto estavam sentados perto da lareira.

Eles viviam em uma densa floresta decídua, que às vezes era fria e escura.

Provas de roupas são ainda mais difíceis de encontrar, mas podemos presumir que nossos ancestrais usavam peles de animais ou peles para protegê-los do frio, já que não havia algodão, lã ou outros tecidos para eles usarem.

Ilustração de reconstrução dando a impressão de um artista da fabricação de ferramentas em uma toca de hiena do início do Paleolítico Superior, escavada perto de Oakham em Rutland, como pode ter surgido há 30.000 - 40.000 anos.

Artista: Judith Dobie. c.1995 - c.1999. © Historic England [IC126 / 008]

Uma reconstrução do acampamento do Paleolítico Superior em Hengistbury Head.

Hengistbury Head é um local em Dorset que data do final do período Paleolítico, cerca de 14.000 anos atrás. Ao contrário de muitos locais desse período que são preservados em cavernas, Hengistbury é um acampamento ao ar livre de onde as pessoas poderiam ter visto seus campos de caça.

Embora hoje tenha vista para o mar, isso teria sido terra seca no Paleolítico Superior. Centenas de ferramentas de pedra foram recuperadas aqui, incluindo tipos de ferramentas amplamente encontrados em outras partes do norte da Europa.

Os arqueólogos podem reconstruir como as pessoas fizeram suas ferramentas, fazendo um quebra-cabeça 3D para "recolocar" as peças arrancadas de um núcleo.

Estudar onde diferentes tipos de ferramentas e detritos foram recuperados sugeriu que diferentes áreas do local foram usadas para diferentes atividades, incluindo fazer ferramentas e preparar peles de animais ('peles').

Um desenho de reconstrução que mostra um grupo de humanos Homo heidelbergensis na paisagem de Boxgrove, há cerca de 500.000 anos. Artista Peter Dunn. © Historic England

Os mais antigos ossos humanos da Grã-Bretanha foram encontrados em Boxgrove, em Sussex. Eles pertencem a uma espécie humana chamada Homo heidelbergensis, que provavelmente foi o ancestral direto dos Neandertais. Os humanos que viviam aqui eram altos e musculosos.

O site Boxgrove tem cerca de 500.000 anos.

Foram encontrados machados de pedra, bem como ossos de animais com marcas onde foram picados, indicando que humanos estavam massacrando os animais.

Naquela época, o local era um bebedouro que atraía tanto animais quanto pessoas. Embora o clima fosse semelhante ao de hoje, os animais que vivem ao redor de Boxgrove incluíam espécies agora encontradas na África, como leões, hienas e rinocerontes, bem como espécies extintas como veados gigantes. As pessoas que usaram este site correram o risco de ataques de animais!

Três pedaços de crânio de um dos primeiros Neandertais foram encontrados em Swanscombe, Kent, em diferentes épocas durante o século XX. Os fragmentos de crânio foram espalhados por uma área que também produziu milhares de machados de mão.

Nessa época, as pessoas geralmente não enterravam seus mortos, então ossos humanos só sobrevivem por acaso. O crânio de Swanscombe não é muito musculoso e, portanto, acredita-se que seja de uma mulher.

O tamanho deste e de outros crânios significa que sabemos que os cérebros dos Neandertais eram tão grandes quanto os nossos.

A mulher viveu durante um período relativamente quente há cerca de 400.000 anos, entre a pior das idades do gelo.

Ela viveu e morreu em uma paisagem de pântanos cercados por pastagens, onde rinocerontes e gado selvagem pastavam, e bosques, que abrigavam gamos e elefantes de presas retas.

O interior do sistema de cavernas na Caverna de Kent, Devon.

A Caverna de Kent em Torquay, Devon, tem uma longa história de uso e pesquisa. Trabalhos recentes produziram o que pode ser a evidência mais antiga de nossa espécie de humano moderno na Grã-Bretanha cerca de 40.000 anos atrás; no entanto, os arqueólogos ainda estão discutindo sobre a idade desse espécime!

Outros achados na caverna datam de uma ocupação posterior, 14.000 anos atrás. Isso inclui uma vara de marfim de mamute, arpões de chifre, agulhas de osso e vários tipos de ferramentas de pedra.

As ferramentas daqui e Creswell Crags são tão semelhantes que podem ter sido feitas pelo mesmo grupo de pessoas.

Essas descobertas sugerem que as pessoas do Paleolítico Superior se mudaram amplamente pela Grã-Bretanha e não viviam permanentemente em cavernas como a Caverna de Kent.

Em vez disso, eles teriam usado a caverna temporariamente enquanto realizavam outras tarefas, como caçar.

Restos humanos da Caverna de Gough.

© The Trustees of the Natural History Museum, Londres

Os restos mortais de humanos modernos da Caverna de Gough em Somerset revelaram um segredo terrível.

Cerca de 15.000 anos atrás, alguns corpos humanos estavam sendo massacrados, os ossos mastigados e quebrados para formar a medula.

Copos eram feitos de crânios de pessoas.

Os arqueólogos acham que o canibalismo e o uso de taças de caveira podem ter feito parte dos rituais fúnebres da época, mas não sabemos se as pessoas estavam fazendo essas coisas com os corpos de seus entes queridos ou de seus inimigos.

As descobertas da Caverna de Gough mostram que os povos do Paleolítico nem sempre se comportaram como fazemos hoje.

As crenças e costumes das pessoas mudaram ao longo do tempo, tanto quanto suas ferramentas e tecnologia.

Reconstrução do sepultamento da ‘Dama Vermelha’ de Pavilândia

'Red Lady' de Paviland, Gower

Um dos locais paleolíticos mais incríveis da Grã-Bretanha é uma caverna em Gower, no sul do País de Gales, onde um jovem de nossa própria espécie foi enterrado há cerca de 34.000 anos.

O local é importante porque é um exemplo muito antigo de tratamento especial dos mortos, e o esqueleto está bem preservado.

O local foi descoberto há quase 200 anos pelo paleontólogo e clérigo William Buckland. Ele pensava que o corpo era de uma mulher porque estava usando joias e erroneamente datava-o do período romano!

O corpo foi enterrado de uma forma especial, o que sem dúvida se relaciona com as crenças religiosas das pessoas na época. Foi decorado com pedra vermelha moída (ocre), que ainda era visível quando foi escavada.

Também foram encontrados com o enterro conchas de pervinca e joias de marfim de mamute.

Arte da caverna de Creswell Crags. Provavelmente a cabeça de um pássaro (um íbis?).

© Historic England [DP030334]

Creswell Crags, Derbyshire

Creswell Crags na fronteira de Derbyshire / Nottinghamshire é uma rede de cavernas com evidências de atividade paleolítica média e superior por humanos de Neandertal e nossa própria espécie.

Nas paredes da caverna Church Hole, mais de 20 esculturas foram identificadas, incluindo animais, pássaros e símbolos.

Estes foram feitos por humanos modernos e datam do final do Paleolítico, pelo menos 12.800 anos atrás, tornando-os a arte mais antiga da Grã-Bretanha. Outra arte paleolítica das cavernas inclui uma bela escultura de um cavalo em um osso de animal.

Os grandes mamíferos esculpidos nas paredes da caverna incluem gado selvagem, cavalos e veados vermelhos. Ossos de animais encontrados nas cavernas mostram que os humanos modernos também estavam capturando lebre do Ártico para obter seu pelo.

Durante o Mesolítico, o nível do mar aumentou gradualmente.

Doggerland é o nome que os arqueólogos deram a uma área entre a Grã-Bretanha, a Holanda, a Alemanha e a Dinamarca que agora está sob o Mar do Norte.

Doggerland inundou gradualmente como resultado da mudança climática e do aumento do nível do mar devido ao derretimento das geleiras após a última era do gelo.

No início do Mesolítico, Doggerland era uma área muito grande e teria sido habitada por vários grupos.

A área inundou gradualmente e finalmente desapareceu há cerca de 7500 anos.

Até então, Doggerland teria fornecido uma conexão entre a Grã-Bretanha e a Europa, as pessoas teriam negociado e trocado coisas e poderiam ter falado uma língua comum.

Depois que a Grã-Bretanha se tornou uma ilha, eles precisariam de barcos para viajar para o continente e há menos evidências de contato.

Só em meados do Mesolítico é que a Grã-Bretanha finalmente se tornou uma ilha, há cerca de 8.000 anos. Depois que a Grã-Bretanha se tornou uma ilha, as pessoas precisariam de barcos para viajar para o resto da Europa. Como resultado, os arqueólogos encontraram menos evidências de contato com o continente durante o resto do Mesolítico.

A próxima imagem mostra que cerca de 6.000 anos atrás, a costa da Grã-Bretanha era muito parecida com a que a reconheceríamos hoje.

Os povos mesolíticos caçavam animais selvagens, pescavam e coletavam plantas selvagens.

Eles teriam mudado amplamente, dependendo de quando e onde diferentes recursos estavam disponíveis. Alguns sites possuem evidências de uso em determinadas estações.

Os assentamentos mesolíticos variam muito em tamanho, desde pequenos acampamentos usados ​​para qualquer coisa, desde uma única tarde ou alguns meses, até áreas onde grandes grupos se reuniam em certas épocas do ano.

O desenho da reconstrução mostra a aparência de um acampamento mesolítico.

A primeira evidência de casas na Grã-Bretanha vem desse período, mas a maior parte de nossa evidência arqueológica vem de campos, que agora são marcados apenas por dispersos de ferramentas de pedra.

No entanto, eles podem ser muito informativos sobre a antiguidade do site e quais tarefas foram realizadas nele.

Acampamento mesolítico. © Historic England

Flecha mesolítica com ponta de sílex da Suécia, mostrando como

micrólitos foram hafted © Antiquity

As ferramentas de pedra mesolíticas mais características são chamadas de ‘micrólitos’, que significa ‘pequenas pedras’.

Os micrólitos podem variar de alguns milímetros de comprimento até cerca de 5 cm.

Eles foram feitos batendo pedaços de lâminas de sílex mais longas e vêm em uma variedade de formas, incluindo hastes estreitas, triângulos e crescentes.

Os micrólitos podem ter sido usados ​​para uma série de tarefas, muitas vezes presos em cabos de madeira com cola feita de seiva de árvore.

Os arqueólogos encontraram exemplos de pontas de flechas feitas de vários micrólitos triangulares presos em uma haste de flecha de madeira.

Além dos micrólitos pequenos, os povos mesolíticos também precisavam de ferramentas de pedra maiores, como machados para trabalhar madeira. Quando as arestas de corte desses machados se tornaram cegas, eles poderiam ser rapidamente afiados novamente ao acertar outro floco (conhecido como floco de ‘tranchet’) para fora da borda.

Ao contrário dos machados de mão anteriores, as cabeças dos machados do Mesolítico eram fixadas em cabos de madeira. Embora tenham sido cuidadosamente moldados, não foram polidos como os machados do período Neolítico.

Extrato de DP081187 Machado de pedra tranchet mesolítico. © Historic England

As pontas farpadas são um dos tipos de artefatos mais famosos do Mesolítico.

Eles são longas hastes de chifre ou osso com "farpas" (pontas projetando-se para trás a partir do ponto principal) para baixo em um ou ambos os lados.

Eles podem ter sido usados ​​como arpões para pesca ou como lanças para caçar grandes animais na terra.

Pontas de osso farpado. © Museu Nacional da Escócia

Arqueólogos construindo uma reconstrução da casa mesolítica de Howick © ARS Ltd

Howick, Northumberland
Ocasionalmente, no Mesolítico, as pessoas passavam longos períodos em um lugar e construíam cabanas ou casas substanciais. Muitas de nossas evidências disso vêm de partes do norte da Grã-Bretanha, incluindo Howick, na costa de Northumberland, onde pessoas mesolíticas viviam quase 10.000 anos atrás.

As casas mesolíticas eram circulares e construídas a partir de postes de madeira. Eles provavelmente eram o lar de uma família extensa, incluindo filhos, pais e avós ou tios e tias.

Em Howick, a cabana foi feita a partir de uma cavidade no solo, com cerca de 6 m de diâmetro, contendo uma lareira central e um anel de buracos que serviriam de suporte. Esses postes teriam sido usados ​​para sustentar o telhado e as paredes - como na foto mostrada.

A localização dos artefatos encontrados nas cabanas mostra que diferentes áreas eram usadas para diferentes atividades, incluindo preparação de alimentos, fabricação de ferramentas de pedra e dormir. Os escavadores encontraram milhares de avelãs queimadas, que os povos mesolíticos teriam torrado, armazenado e comido durante o inverno.

Oronsay, Hébridas Interiores

Os povos mesolíticos que vivem na costa muitas vezes coletavam moluscos para alimentação e descartavam os restos em depósitos de lixo chamados de sambaquis.

A maioria desses montes é bastante pequena, mas na pequena ilha Hébrida de Oronsay há vários montes de montículos, datando do final do Mesolítico, há cerca de 6.000 anos.

Os montes são compostos principalmente de conchas de lapa, mas outros itens encontrados dentro deles incluem conchas de cauri usadas como joias e os ossos de vários animais, incluindo focas, golfinhos, peixes e aves marinhas.

Ossos humanos também foram encontrados nos montes Oronsay, sugerindo que eles podem ter sido usados ​​para rituais funerários.

Site Star Carr © York University

Star Carr, Yorkshire
Star Carr é um local do início do Mesolítico perto de Scarborough em North Yorkshire, que era habitado não muito depois do fim da última era do gelo, cerca de 11.000 anos atrás. Encontra-se às margens de um antigo lago onde o povo mesolítico construiu uma plataforma de madeira e outras estruturas.

Star Carr é incomum de várias maneiras: é maior do que a maioria dos sítios mesolíticos, que são pequenos campos de caça, enquanto as condições úmidas na beira do lago preservaram objetos de madeira e osso que normalmente não sobrevivem em sítios muito antigos. Esses objetos orgânicos incluem pontas farpadas e frontões de chifre.

As pessoas teriam viajado muito pela paisagem ao redor de Star Carr para caçar animais, coletar chifres, colher plantas e coletar pederneira para fazer ferramentas de pedra.

Restos subaquáticos do sítio mesolítico em Bouldnor Clliffs sob escavação.

© Maritime Archaeology Trust e Roland Brooks

Penhasco de Bouldnor, Ilha de Wight

O penhasco de Bouldnor é um local subaquático próximo à Ilha de Wight. Como o local foi submerso pela elevação do mar há cerca de 8.000 anos, os restos de madeira foram preservados, assim como as ferramentas de pedra.

Algumas das madeiras têm evidências de técnicas de carpintaria do Mesolítico, o que é muito raro.

O alagamento no local também preservou evidências de restos de comida e o uso de plantas para fazer fibras --- Cadeia mesolítica!

Como o local está em águas rasas, ele foi escavado por arqueólogos marítimos usando equipamento de mergulho.

Essa abordagem é muito especializada e requer muito treinamento.

Aqui você pode ver um arqueólogo marítimo usando uma moldura para registrar os locais dos achados.

IC0095 / 068 Ilustração de reconstrução simples representando postes de madeira novos e antigos erguidos a noroeste de Stonehenge na era mesolítica, entre cerca de 8500 AC e cerca de 7000 AC.

Stonehenge e Blick Mead, Wiltshire

A área onde Stonehenge foi posteriormente construído viu alguma atividade significativa no período mesolítico e é possível que isso possa ajudar a explicar por que o local foi tão importante em períodos posteriores.

Durante a construção de um estacionamento perto das pedras, os arqueólogos encontraram um grupo de buracos para postes muito grandes que continham grandes vigas de pinheiro em diferentes épocas do Mesolítico.

É possível que esses postes fossem esculpidos como totens.

Perto dali, em um local chamado Blick Mead, muitos milhares de ferramentas de pedra foram encontrados perto de uma fonte que teria formado um local conveniente para assentamento.

Os povos nômades do Mesolítico provavelmente se reuniam aqui sazonalmente.

Práticas funerárias mesolíticas em Aveline’s Hole imaginadas por um artista.

© English Heritage [IC035_015]

Caverna de Aveline's Hole, Somerset

A caverna de Aveline's Hole em Somerset é o maior cemitério mesolítico da Grã-Bretanha. Foi usado entre cerca de 8400 e 8200 AC.

A caverna foi escavada no século 19, quando esqueletos de 50 ou mais pessoas mesolíticas foram encontrados, embora muitos dos restos tenham se perdido.

Assim como os ossos das pessoas, foram recuperados grânulos feitos de dentes e conchas de animais, um mineral vermelho e fósseis. Eles podem ser das roupas ou joias das pessoas enterradas na caverna, ou podem ter sido especialmente selecionados para serem enterrados com eles.

A arte rupestre esculpida recentemente descoberta na caverna também pode pertencer ao período mesolítico.

March Hill. © Seren Griffiths

March Hill, West Yorkshire

Esta área dos Peninos do Sul foi o foco de grupos do final do Mesolítico. As pessoas estiveram presentes em sites como March Hill por pelo menos 1000 anos, de cerca de 7.000 a 6.000 anos atrás.

Não acreditamos que as pessoas vivessem aqui permanentemente, mas milhares de minúsculos micrólitos são encontrados por todas as colinas, especialmente em locais com vista para pequenos vales estreitos.

Eles podem ter sido bons vigias para a caça.

Os tipos de pedra usados ​​aqui para fazer ferramentas vêm das costas leste e oeste do norte da Inglaterra.

Os povos mesolíticos que acampam nos Peninos podem ter viajado muito para coletar boas pedras ou podem ter trocado coisas por elas com outros grupos.

O Neolítico marca o início da agricultura na Grã-Bretanha, por volta de 4.000 aC, e termina com o surgimento do trabalho em bronze por volta de 2.200 aC

Penhasco de Bouldnor, Ilha de Wight

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A agricultura na Grã-Bretanha neolítica dependia principalmente da pecuária (gado, ovelhas e porcos) e grãos (trigo e cevada). Não havia galinhas ou perus!

Todas essas espécies domésticas foram trazidas do continente em pequenos barcos.

Os arqueólogos ainda discutem quantas pessoas vieram com eles e de onde vieram.

Sabemos por ossos de animais encontrados durante escavações que no início do Neolítico o gado era a espécie mais importante.

As pessoas provavelmente seguiam seus rebanhos de maneira nômade, não muito diferente dos caçadores-coletores do Mesolítico.

No final do Neolítico, os porcos tornaram-se mais importantes.

Em contraste com o Mesolítico, os animais selvagens raramente eram explorados, embora o chifre fosse usado para fazer picaretas para cavar. As pessoas comiam muito pouco peixe e alguns arqueólogos acreditam que existia um tabu porque os rios eram sagrados.

Assentamento neolítico em Durrington Walls, Wiltshire, em 2500 AC.

Por Peter Lorimer © Historic England. [IC095_082]

É a primeira vez que as pessoas começam a plantar e colher deliberadamente. No entanto, o cultivo parece ter sido menos importante no Neolítico do que o pastoreio de animais, embora existam alguns locais onde grandes quantidades de grãos foram encontradas.

As pessoas também comiam muitas avelãs silvestres, como faziam no Mesolítico.

Comer cereais exigia muito trabalho árduo arar e plantar sementes, colher os grãos, limpá-los e processá-los para fazer farinha.

As pessoas precisavam de novas ferramentas para isso, como foices e pedras de amolar.

Eles também podem ter feito cerveja pela primeira vez.

Produção neolítica de grãos © Historic England Photo Library Ref: J930178

Além da primeira evidência para a agricultura, na forma de plantas e animais domesticados, as pessoas também fizeram cerâmica pela primeira vez.

Embora continuassem usando ferramentas de pedra, eles tinham novas técnicas de produção de machados (pedra polida).

Temos mais evidências de casas no Neolítico, bem como novos tipos de locais usados ​​para enterros, reuniões e cerimônias, que os arqueólogos chamam de "monumentos".

As pessoas começaram a usar a cerâmica pela primeira vez no Neolítico. Os potes eram feitos à mão (não sobre rodas) e queimados em simples covas ou fogueiras.

Pedaços de pedra ou concha foram adicionados para fortalecer a argila e ajudar a impedir que se quebrasse quando fosse queimada. Isso pode ajudar os arqueólogos a saber de onde veio a cerâmica.

A cerâmica primitiva não era muito forte e se quebrava facilmente, mas isso significava que as pessoas podiam cozinhar e armazenar alimentos de diferentes maneiras. Resíduos microscópicos extraídos de fragmentos de cerâmica mostram que muitos potes continham produtos lácteos.

A cerâmica neolítica era frequentemente decorada, o que pode ter sido uma forma importante de mostrar a quais grupos as pessoas pertenciam.

Às vezes, fragmentos de cerâmica e outro lixo eram descartados de maneiras especiais, geralmente em pequenas covas.

Essas tradições refletiam crenças importantes que são muito diferentes do tratamento moderno do lixo.

Mesmo a cerâmica quebrada pode ter sido poderosa ou mágica no mundo Neolítico.

Um desenho de reconstrução da cerâmica neolítica de Windmill Hill. © Historic England.

Ferramentas de pedra: eixos polidos

Os povos neolíticos faziam machados de pedra e sílex de uma maneira diferente dos povos mesolíticos.

Depois de usar pedras de martelo para cortar um nódulo e produzir uma forma áspera, os machados foram lixados ou polidos para produzir uma borda afiada e a forma lisa mostrada aqui.

Esses machados eram montados em cabos de madeira e podiam ser usados ​​para cortar e cortar.

Eles também eram objetos impressionantes que podem ter sido importantes para o status das pessoas no passado.

Ter um desses machados pode ter feito outras pessoas pensarem que você era importante, poderoso, corajoso ou sábio.

Os machados de pedra eram amplamente comercializados em toda a Grã-Bretanha, o que também mostra como eram importantes.

Alguns são tão delicados que nunca devem ter sido usados.

Nesses casos, a utilidade prática desses objetos pode ter sido menos importante do que usá-los como símbolos de status.

Machado de pedra polida neolítica. © Historic England

Assim como cerâmica e pedra, os neolíticos teriam feito objetos de madeira e outros materiais orgânicos, mas estes raramente sobrevivem.

Exemplos de carpintaria neolítica foram encontrados no recinto com calçada de Etton perto de Peterborough, incluindo um cabo de machado e uma tigela.

Existem também vários achados de madeira do Tamisa, incluindo um clube de Chelsea (que se parece com um morcego redondo moderno) e uma pequena estátua de uma figura humana de Dagenham.

Duas descobertas feitas recentemente perto de Carlisle, Cumbria, são "tridentes" de madeira muito raros encontrados em um antigo canal de rio.

Os tridentes têm 6.000 anos. Elas eram feitas de pranchas de carvalho e com as alças (que não são mostradas na imagem) teriam quase 2m de comprimento.

Os arqueólogos não sabem ao certo para que serviam os tridentes.

À esquerda está uma imagem do tridente no solo, à direita está uma reconstrução. Detalhe © Oxford Archaeology North

Uma casa neolítica na aldeia Skara Brae © Sharon Soutar

Skara Brae, Orkney
Ao contrário das malocas do início do Neolítico, a parte posterior do período viu um estilo diferente de casa - aproximadamente quadrada com cantos arredondados e cerca de 5 x 5 m de área.

Em Skara Brae em Orkney, as casas bem preservadas foram construídas de pedra e conectadas por passagens.

As casas também tinham móveis de pedra, incluindo armários ou "cômodas" em uma extremidade, "camas" em cada lado e uma lareira central quadrada.

Um painel de arte rupestre em Doddington Moor.

© Historic England. [aa045828]

Doddington Moor, Northumberland

Em algumas áreas da Grã-Bretanha, onde rochas adequadas estão expostas, a arte rupestre neolítica é encontrada. Um bom exemplo está em Doddington Moor, em Northumberland.

Há uma série de locais de arte rupestre aqui, onde pessoas do Neolítico tardio esculpiram padrões e motivos, principalmente "marcas de taça e anel", onde anéis esculpidos circundam uma ou mais pequenas depressões ou taças.

Esses tipos de motivos são encontrados em toda a Grã-Bretanha e em países ao longo da costa atlântica da Europa. Mais de 5000 locais com marcas de taças e anéis são conhecidos na Grã-Bretanha.

Pelo que podemos dizer, a arte rupestre não representa coisas reais, como humanos ou animais, mapas ou estrelas. Eles podem ter servido como sinais na paisagem ou conter algum significado desconhecido, possivelmente sagrado, para os povos pré-históricos que os fizeram e olharam para eles.

Uma fábrica de machados neolítica em Langdale, mostrando resíduos de extração em frente à face da rocha. © Mark Edmonds

Fábricas de machados de Langdale, Cumbria

Os Langdales são colinas e montanhas no Lake District. Eles foram o local de pedreiras de pedra do Neolítico conhecidas como fábricas de machados. Os resíduos desse processo ainda podem ser vistos nesses locais hoje.

A pedra Langdale é muito boa para a produção de machados de pedra polida, mas também tem uma cor verde distinta.

Um machado verde dos Alpes, na Suíça, foi trazido até Sweet Track em Somerset, então a cor e outras propriedades dos machados de Langdale provavelmente também eram importantes.

Chegar às pedreiras de machado teria sido arriscado e perigoso, e as histórias sobre suas aventuras para chegar lá teriam impressionado as pessoas.

A jornada pode ter sido tão importante quanto as pedras que você trouxe de volta!

Madeira neolítica conservada da Sweet Track. © Curadores do Museu Britânico

A trilha Sweet (em homenagem ao Sr. Sweet, o escavador de turfa que a descobriu) é a trilha de madeira mais antiga conhecida na Grã-Bretanha. Foi construído em um pântano em Somerset.

Conforme mostrado na imagem aqui, longos postes foram cravados no pântano para que pudessem apoiar pranchas para as pessoas andarem.

Os arqueólogos usaram a datação de anéis de árvores para descobrir que a pista foi construída no inverno de 3807-3806 aC.

A trilha não era apenas uma forma de atravessar um pântano. Objetos encontrados próximos à trilha sugerem que pessoas do Neolítico realizavam cerimônias aqui.

As descobertas incluíam um machado de pedra verde dos Alpes, cerâmica e uma tigela de madeira.

Outra trilha neolítica em Somerset produziu uma figura humana esculpida em madeira de freixo. Essas descobertas mostram que as crenças do povo neolítico sobre a água e as paisagens pelas quais se moviam podem ter sido muito diferentes das nossas.

Reconstrução de uma das casas de Horton. © Wessex Archaeology

Os povos neolíticos viviam em tipos de casas muito diferentes das encontradas no Mesolítico. Eles ainda eram construídos principalmente de madeira, mas variavam em forma e tamanho.

No início do Neolítico, algumas pessoas construíram salões de madeira ou malocas que eram retangulares e às vezes muito grandes!

Parece provável que esses grandes edifícios não eram moradias comuns, mas mais como corredores de vilas ou centros comunitários.

Quatro casas neolíticas primitivas (3700 AC) foram encontradas em Kingsmead Quarry, Horton, Berkshire. O maior tinha 15m x 7m de tamanho.

No interior, os arqueólogos encontraram cerâmica, ferramentas de sílex e pontas de flecha, uma pedra de fricção para moer grãos e restos de comida carbonizados.

Minas de sílex Grimes Graves. © Historic England [15717/27]

Esta é uma fotografia aérea das minas de pederneira Grimes Graves em Norfolk. Você pode ver o tamanho do local olhando para os carros no estacionamento à direita. Cada uma das depressões à esquerda dessas é uma mina neolítica.

Pelo menos 433 poços foram cavados para extrair pederneira no subsolo.

Os maiores tinham 14 m de profundidade e 12 m de largura. Os povos neolíticos não tinham ferramentas de metal e usavam picaretas de chifre e ferramentas de pedra para cavar. Eles podem ter usado tochas de galhos em chamas e gordura animal.

A maior parte da mineração em Grimes Graves ocorreu entre 2600 e 2400 aC.

A pederneira escavada nos poços da mina teria sido usada para ferramentas de pedra, incluindo machados polidos.

Minar pederneira teria sido um empreendimento perigoso. Algumas das hastes parecem ter sido locais de cerimônias, talvez para garantir o sucesso ou a sorte.

Carn Brea. © Seren Griffiths.

Carn Brea é um recinto neolítico no topo de uma colina (ou Tor) na Cornualha, equivalente aos recintos com calçada encontrados em outras áreas da Grã-Bretanha.

O local foi usado por um longo tempo, pelo menos até a Idade do Ferro, mas a primeira vez que as pessoas vieram foi no início do Neolítico.

O local era cercado por um muro de pedra, muralhas e valas. Dentro do recinto havia várias áreas planas onde as casas foram construídas. Evidências de queimadas e achados de centenas de pontas de flechas de sílex sugerem que o local foi atacado. Provas semelhantes vieram do recinto com calçada em Crickley Hill em Gloucestershire.

A cerâmica encontrada em Carn Brea foi feita com um tipo distinto de pedra, que vem de cerca de 30 km de distância. As pessoas que moram aqui podem ter negociado esta cerâmica com comunidades que vivem no extremo leste de Wessex.

Thornborough Henges. © Historic England

Thornborough Henges, Yorkshire

Henges eram gabinetes circulares usados ​​no final do Neolítico e no início da Idade do Bronze. Eles geralmente têm uma grande vala com um banco do lado de fora.

Em Thornborough, em Yorkshire, um grupo de três grandes henges, cada uma com cerca de 240 m de diâmetro, formam um alinhamento impressionante que se estende por mais de 1,5 km. Henges tinha menos entradas do que os recintos com calçada anteriores. Isso pode significar que apenas algumas pessoas tinham permissão para entrar.

Em Thornborough há pouca evidência do que aconteceu lá dentro, mas alguns henges em outros lugares continham estruturas como círculos de pedras verticais ou postes de madeira.

Se fossos henge fossem construídos para defesa, esperaríamos que eles estivessem fora das margens, então, em vez disso, esses locais poderiam ter sido usados ​​para cerimônias especiais. Já foi sugerido que eles foram construídos desta forma para manter fantasmas ou espíritos dentro!

Barrow longo de West Kennet. © Historic England [24861_021]

West Kennet é um exemplo de um tipo de monumento funerário neolítico antigo chamado de carrinho de mão longo. O carrinho é um grande monte de solo com cerca de 100 m de comprimento e 25 m de largura em sua extremidade leste.

Dentro do monte nesta extremidade estão uma passagem e cinco câmaras construídas em pedra, onde os ossos de cerca de 36 pessoas foram enterrados por volta de 3600 aC.

Longos carrinhos de mão e tumbas com câmaras de diferentes tipos são encontrados em toda a Grã-Bretanha. Nem todos tinham grandes câmaras de pedra cheias de ossos, como West Kennet, alguns continham estruturas de sepultamento de madeira ou não tinham sepulcros.

Alguns locais possuem grupos de monumentos que sugerem que essas áreas eram lugares especiais no Neolítico. A paisagem ao redor de West Kennet inclui outros monumentos neolíticos importantes, como Windmill Hill e Avebury.

Mais ou menos na mesma época em que longos carrinhos de mão estavam em uso, os povos neolíticos também construíram grandes cercados definidos por margens e valas. Esses aterros foram escavados em seções, com as brechas entre eles permitindo a entrada de pessoas e animais. Estes são os ‘caminhos’ que dão aos locais o seu nome.

Mais de 70 recintos com calçada foram construídos na Grã-Bretanha, principalmente no sul, entre 3700 e 3500 aC. Eles não estavam ocupados o tempo todo. Os neolíticos provavelmente se reuniam ali sazonalmente para fazer coisas como resolver discussões, trocar gado ou se casar.

Em Windmill Hill, perto de Avebury, os arqueólogos encontraram depósitos de ossos de animais nas valas que podem ser os restos de festas.

Em Hambledon Hill, em Dorset, restos humanos foram retirados da carne e enterrados como parte de complexos rituais fúnebres.

Um desenho de reconstrução do recinto com calçada Windmill Hill. Por Judith Dobie © Historic England [e870088.tif]

Stonehenge Cursus. © Historic England [27527_029]

Stonehenge Cursus, Wiltshire

Os monumentos Cursus são recintos de terraplenagem longos e estreitos que foram construídos entre 3600 e 3000 aC. Eles variam em tamanho de cerca de 100m a quase 10 km de comprimento, mas geralmente contêm muito poucos achados, então sua finalidade é difícil de descobrir.

No entanto, muitas vezes são vistos como vias processionais, através das quais as pessoas cruzavam partes sagradas ou importantes da paisagem.

Poucos monumentos de cursus sobrevivem como monumentos visíveis acima do solo, mas uma exceção é o Greater Stonehenge Cursus, que tem cerca de 3 km de comprimento.

Quando o arqueólogo William Stukeley notou este monumento no século 18, ele pensou que fosse uma arena romana e deu-lhe o nome latino para uma pista de corrida de carruagem - cursus!

Avebury com Silbury Hill ao fundo, na neve © Historic England [NMR 15403/11]

Avebury e Silbury Hill, Wiltshire

Os primeiros henges foram provavelmente construídos em Orkney por volta de 3000 aC, mas os maiores são encontrados no sul da Inglaterra, em Avebury, Marden e Durrington Walls em Wiltshire, e Mount Pleasant em Dorset.

O banco henge e a vala em Avebury abrangem uma área de mais de 400 m de largura e a vala tem 11 m de profundidade. O maior círculo de pedra da Grã-Bretanha segue a borda interna da vala.

Fora de Avebury há vários monumentos relacionados, incluindo duas avenidas de pedras monolíticas que teriam guiado os visitantes às entradas henge.

1 km ao sul de Avebury está o grande monte de Silbury Hill, que foi construído por volta de 2.400 aC, algumas centenas de anos após o henge.

Embora saibamos muito sobre como e quando Silbury Hill foi construído, ninguém sabe ao certo por que foi construído.

Inserção superior direita: Reconstruções de casas de Durrington Walls (direita). © Historic England.

Assentamento neolítico em Durrington Walls, Wiltshire, em 2500 AC. Desenho de reconstrução de Peter Lorimer © Historic England. [IC095_082]

Durrington Walls, Wiltshire

Em Durrington Walls em Wiltshire, escavações recentes descobriram restos de casas que eram muito semelhantes em planta, mas feitas de madeira e giz.

Essas descobertas mostram que havia conexões entre o norte e o sul da Grã-Bretanha, há 4.500 anos, e que pessoas em diferentes áreas usaram os materiais disponíveis para construir casas de aparência semelhante.

Stonehenge. © Historic England.

Stonehenge é provavelmente o monumento pré-histórico mais famoso da Grã-Bretanha. Tem uma longa e complicada história de construção desde o Neolítico até ao início da Idade do Bronze.

O local inclui círculos externos e arranjos internos em forma de ferradura de enormes pedras sarsen, trazidas de cerca de 30 km de distância, e pedras azuis menores do sul do País de Gales, a 240 km de distância. Estes foram colocados por volta de 2500 AC.

As pedras são únicas de várias maneiras, incluindo sua forma, os lintéis que unem os topos das pedras verticais e a distância que foram trazidas. Alguns arqueólogos acham que as pedras azuis foram transportadas dessa forma porque se acreditava que tinham propriedades curativas.

Cercando o círculo de pedras, há uma vala circular e um banco que foi construído por volta de 3000 aC. Durante grande parte do período, antes da chegada das pedras, o local foi usado como cemitério.

Desenho de reconstrução de como o Amesbury Archer poderia ser. © Wessex Archaeology

The Amesbury Archer, Wiltshire

O Arqueiro de Amesbury foi enterrado perto de Stonehenge no final do Neolítico. Ele era uma pessoa importante, possivelmente um metalúrgico. Os achados enterrados com ele incluíam potes de copo, equipamento de arco e flecha (daí seu nome), facas de cobre e ferramentas de metalurgia. Seus dois enfeites de ouro para o cabelo são a evidência mais antiga de ouro na Grã-Bretanha. Seu cabelo pode ter sido trancado com dreads.

Na transição do Neolítico para a Idade do Bronze, a metalurgia era uma tarefa especializada e um segredo bem guardado. As pessoas podem ter pensado que incluía processos mágicos.

Especialistas como o Arqueiro podem ter sido vistos como poderosos e perigosos.

A análise científica de seus dentes mostra que o Arqueiro cresceu na Europa, nos Alpes.

Outro enterro próximo foi de um parente próximo do sexo masculino (talvez seu filho) que cresceu na Grã-Bretanha.

Essas descobertas mostram que algumas pessoas percorriam longas distâncias pela Europa nessa época, o que pode ter aumentado seu prestígio.

A Idade do Bronze data da primeira aparição do bronze por volta de 2.200 aC até a introdução do ferro por volta de 800 aC.

O bronze é uma mistura de cobre e estanho, tornando-o muito mais difícil e útil do que o cobre puro encontrado com o Arqueiro de Amesbury.

Recinto com calçada Windmill Hill

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Objetos de metal geralmente eram fundidos em moldes. Eles incluem ferramentas (especialmente machados), armas e ornamentos. Os machados de bronze são muito diferentes dos machados de pedra produzidos no Mesolítico e no Neolítico e eram muito mais afiados do que a pedra.

Os machados de metal ganharam sua forma fazendo um molde e despejando nele metal fundido.

Havia muitos formatos diferentes de cabeça de machado e maneiras diferentes de fixá-la em cabos de madeira. Além dos machados, uma série de outros itens foram produzidos em bronze, incluindo ferramentas (cinzéis, foices), armas (espadas, pontas de lança) e ornamentos (alfinetes, anéis).

O Great Orme, Llandudno, é o local de uma mina de cobre de 4.000 anos. O minério de cobre (rocha rica em minerais metálicos) foi coletado na superfície e em poços profundos de minas subterrâneas. As minas cobriam uma área de pelo menos 240m por 130m e tinham até 70m de profundidade. 6,5 km de túneis da Idade do Bronze foram identificados até agora. Mais de 33.000 ferramentas de osso e 2.400 martelos de pedra usados ​​para mineração foram recuperados. As condições teriam sido muito desagradáveis ​​nos túneis estreitos.

A Grã-Bretanha também foi uma das únicas fontes de minério de estanho no noroeste da Europa. O estanho é essencial para fazer o bronze e é encontrado na Cornualha e em Devon. Teria sido comercializado em toda a Europa na Idade do Bronze.

Muitos tipos diferentes de cerâmica foram usados ​​durante a Idade do Bronze.

Uma das mais importantes - e mais antigas - é a cerâmica Béquer, que geralmente é muito decorada. Os copos são assim chamados porque se pensa que foram usados ​​para beber, possivelmente cerveja!

Este tipo de cerâmica apareceu pela primeira vez no período neolítico tardio e é encontrado em grande parte da Europa Ocidental, incluindo o túmulo do Arqueiro de Amesbury.

Isso sugere comércio ou movimento de pessoas em toda a Europa.

Na Idade do Bronze, na Grã-Bretanha, desenvolveram-se estilos locais de cerâmica em forma de copo. Os arqueólogos encontram principalmente potes de ‘Beaker’ em túmulos, em vez de locais onde as pessoas viviam todos os dias.

Mais tarde, as pessoas da Idade do Bronze usaram outros tipos de cerâmica, que os arqueólogos nomearam de acordo com suas formas (por exemplo, urnas com colar), para o que podem ter sido usadas (por exemplo, recipientes para alimentos) ou os lugares em que foram descobertos (por exemplo, Deverel-Rimbury porcelana).

No início da Idade do Bronze, os sepultamentos humanos eram frequentemente cobertos por grandes montes circulares de terra ou pedra, conhecidos como túmulos redondos.

Muitos túmulos são cercados por uma vala e, em alguns casos em que os montes foram destruídos pela aração moderna, essas valas circulares são tudo o que resta.

Carrinhos de mão redondos são muito comuns em muitas partes da Grã-Bretanha. Por exemplo, existem mais de 350 na paisagem ao redor de Stonehenge.

No início, a maioria das pessoas enterradas sob túmulos redondos foram enterrados como corpos inteiros em uma posição agachada, às vezes em um caixão. Com o tempo, a cremação tornou-se mais comum, com as cinzas sendo coletadas e colocadas em uma urna de cerâmica, que muitas vezes era colocada de cabeça para baixo dentro do carrinho.

As origens do nosso campo de aldeias, campos, sebes e caminhos situam-se na parte média da Idade do Bronze, por volta de 1500 AC.

Foi quando os sistemas de campo foram definidos e as primeiras casas giratórias construídas.

Em muitas áreas, esses pequenos campos da Idade do Bronze há muito foram substituídos, mas em alguns lugares os padrões de campo pré-históricos ainda sobrevivem.

Em Halshanger Common, Devon, restos de campos da Idade do Bronze são preservados, com bancos correndo em longas linhas paralelas nas fotografias.

Os campos individuais são então divididos dentro dessas faixas, para que se pareçam um pouco com alvenaria em uma parede.

Dentro da área dos campos em Halshanger Common existem sete assentamentos (aldeias), a maior com pelo menos 15 casas redondas de pedra, um tipo de casa típica do final da Idade do Bronze e Idade do Ferro (ver Grimspound).

Seahenge antes de sua escavação.

© Historic England Ref: N990007

Além dos carrinhos de mão redondos, outros tipos de monumentos circulares são encontrados no início da Idade do Bronze. ‘Seahenge’, na costa norte de Norfolk, é um círculo de madeira com uma árvore revirada (com as raízes para o alto) no centro. Como o local estava alagado, os arqueólogos puderam descobrir que as cordas usadas para mover o tronco da árvore para o lugar eram feitas de ramos retorcidos de madressilva.

O anel externo foi construído com troncos de carvalho rachados, com a casca voltada para fora. Uma madeira em forma de "Y" formava a entrada do círculo e o acesso ao centro provavelmente era restrito a apenas algumas pessoas. O anel de árvore e a datação por radiocarbono (como usado no Neolithic Sweet Track) mostram que o círculo foi construído em 2049 AC.

Marcas de pelo menos 50 eixos de bronze diferentes foram encontradas nas madeiras.

Como esses eixos seriam muito raros na época, eles sugerem que o ato de construir o círculo reuniu uma ampla comunidade. Machados de bronze também foram encontrados na praia próxima.

Uma canoa pré-histórica decorada de Must Farm.

© Unidade Arqueológica de Cambridge.

Must Farm e Flag Fen, Cambridgeshire

Algumas das descobertas mais notáveis ​​da Idade do Bronze vieram dos Fens, perto de Peterborough. Em Must Farm, um assentamento foi construído em uma plataforma de madeira na margem de um antigo rio. Por volta de 900-800 AC, queimou e caiu no canal do rio, onde muitos objetos frágeis foram preservados, como potes que ainda contêm comida.

Mais adiante, ao longo do rio, um grupo de nove barcos a lenha da Idade do Bronze foram encontrados, juntamente com armadilhas para peixes e objetos de metal.

Perto dali, em Flag Fen, uma ponte de madeira de 1 km de comprimento foi construída no pântano. Parte disso foi transformado em uma plataforma de madeira, em torno da qual centenas de potes, objetos de metal e pedra foram depositados, provavelmente por motivos cerimoniais.

A atividade nas zonas húmidas começou por volta de 1750 aC e continuou por cerca de 1200 anos. No solo seco de Fengate, achados de campos e casas redondas da Idade do Bronze indicam que as pessoas viviam e cultivavam nas proximidades.

O barco preservado de Dover na Galeria de barcos da Idade do Bronze.

© Copyright Dover Museum e Bronze Age Boat Gallery

O Dover Boat tem mais de 3500 anos e foi construído para cruzar o mar. Apenas parte do barco foi encontrada durante a escavação, mas estima-se que ele tivesse até 15 m de comprimento. Ele teria sido impulsionado por remos e pode ter viajado ao longo da costa e através do Canal da Mancha para comercializar mercadorias como bronze, xisto, cerâmica ou gado.

O barco era feito de pranchas de madeira, que eram mantidas juntas por pedaços finos de madeira retorcida ('withies') e cunhas. Isso significava que o barco era muito mais largo do que os barcos de madeira como os de Must Farm. As árvores usadas para fazer o Dover Boat tinham cerca de 350 anos quando foram cortadas.

Tipos semelhantes de barcos também foram encontrados no estuário de Humber, em Yorkshire.

Topo - Grimspound. © Historic England. [aa008409]

Abaixo - desenho de reconstrução de Grimspound de Ivan lapper. © Historic England. [IC047_002]

Grimspound, em Dartmoor em Devon, é uma aldeia posterior da Idade do Bronze, que viveu entre cerca de 3500 e 3000 anos atrás. As fundações de pedra de 24 cabanas redondas escavadas no final do século XIX ainda são visíveis.

Essas cabanas seriam cobertas com telhados cônicos de grama ou palha. As pessoas que moravam neles teriam cozinhado em uma lareira central.

A aldeia era cercada por um grande muro de limite envolvendo uma área de cerca de 150 m de largura. É mais provável que tenha sido usado para manter os animais dentro ou fora do que para defesa. As pessoas que viviam em Grimspound eram fazendeiros que criavam gado e cultivavam plantações. Nessa época, os solos de Dartmoor eram mais férteis do que hoje.

Em outras partes da Grã-Bretanha, as casas redondas da Idade do Bronze eram geralmente construídas de madeira em vez de pedra e não sobrevivem como características visíveis hoje, exceto quando escavadas por arqueólogos.

Fazenda de fim de penhasco, Ramsgate. © Wessex Archaeology

Em Cliffs End Farm, Ramsgate, Kent, um grupo de sepulturas foi encontrado em um grande fosso.

O primeiro enterro na cova foi o de uma senhora idosa que foi morta, talvez como um sacrifício. Havia vários outros esqueletos completos, bem como pedaços espalhados de ossos humanos. Todas essas pessoas viveram - e morreram, no final da Idade do Bronze, há cerca de 3.000 anos. Também dentro da cova estavam os ossos de gado, cordeiros e urubu. Mais enterros aconteceram aqui alguns séculos depois, na Idade do Ferro.

A análise científica dos ossos humanos mostrou que havia três grupos de pessoas: alguns eram locais, alguns vieram da Escandinávia e alguns do sul da Europa, este era em grande parte um cemitério para migrantes. Junto com exemplos mais antigos, como o Amesbury Archer, isso mostra que algumas pessoas viajaram longas distâncias pela Europa na Idade do Bronze.

O tesouro "Perto de Lewes". © Curadores do Museu Britânico

Este grupo de objetos foi encontrado "perto de Lewes" em Sussex. Datado por volta de 1400-1250 aC, é conhecido como um "tesouro". Os tesouros são coleções que os arqueólogos acreditam terem sido enterradas juntas como oferendas cerimoniais ou para manter seguras coisas valiosas.

Em Lewes, mais de 50 objetos - machados de bronze, torques de bronze (anéis de pescoço ou braço), anéis de dedo, discos de ouro, alfinetes, pulseiras e colares com contas de âmbar e cerâmica - foram enterrados em um pote.

O tesouro inclui machados locais para a área de Brighton e coisas da França, Alemanha e Báltico, mostrando a importância do comércio através do Canal da Mancha nesta época e sugerindo que o tesouro tinha grande importância para as pessoas que o enterraram.

Objetos da cist em Whitehorse Hill.

© Autoridade do Parque Nacional de Dartmoor

Um conjunto muito bem preservado de túmulos foi encontrado recentemente em um baú de pedra quadrada ("cisto") dentro de um monte de turfa natural em Dartmoor. O cisto continha os ossos cremados de uma pessoa de 15 a 25 anos, provavelmente uma mulher, que morreu entre 3.900 e 3.700 anos atrás.

Os ossos foram envolvidos em uma pele de urso e colocados sobre uma camada de grama roxa. Havia também uma cesta contendo uma faixa tecida com tachas de estanho, 200 contas de xisto, âmbar, argila e estanho, dois pares de brincos de madeira torneados e uma ferramenta de sílex.

Esses objetos são muito raros e incluem coisas negociadas há muito tempo. Embora jovem, a pessoa enterrada aqui era claramente muito importante, talvez parte da família de um líder.

A capa de ouro do molde. © Curadores do Museu Britânico

A capa foi encontrada por operários do século 19 que cavavam em busca de pedra em um antigo cemitério em Mold, Flintshire, no norte do País de Gales.

Tem 3.900 a 3600 anos. O formato significa que você não seria capaz de mover os braços muito bem, então provavelmente era usado para cerimônias, ao invés do uso diário!

A capa era pequena demais para ser um homem - caberia apenas em uma mulher pequena ou em uma criança, e provavelmente eram muito importantes.

A capa teria sido arrancada de um pedaço de ouro. A decoração parece com tiras de joias ou dobras de tecido e teria sido martelada na folha de ouro. Muitas contas de âmbar, talvez entre 200 e 300, também estavam na sepultura, mas muitas delas e os ossos da sepultura foram perdidos.

Ferramentas e armas de ferro são encontradas pela primeira vez, enquanto ouro e outros metais continuam a ser usados ​​para joias e ornamentos.

Perto do final do período, as moedas começaram a ser feitas.

As pessoas viviam em casas redondas como as da Idade do Bronze, mas os assentamentos tornaram-se maiores.

Alguns sites têm evidências para defesa, como fortalezas e brochs.

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O enterro da carruagem da Idade do Ferro de Holmfield: o esqueleto de um homem encontra-se entre as rodas de uma carruagem enterrada em um grande fosso. © Oxford Archaeology.

Plano do enterro de Wetwang Slack. © Curadores do Museu Britânico.

Yorkshire
Temos muito poucas evidências de sepultamento humano na Idade do Ferro em comparação com períodos anteriores e posteriores. Mas em Yorkshire Wolds as pessoas enterravam seus mortos em grandes cemitérios de carrinhos de mão quadrados

(em oposição aos Catacumbas Redondos da Idade do Bronze).

Enquanto a maioria das pessoas foi enterrada com apenas um pote, ou um broche, ou nada, alguns túmulos mais ricos foram encontrados, incluindo uma série de "sepultamentos de carruagem" (embora a carruagem fosse mais como uma carroça).

Um desses enterros de uma mulher da Idade do Ferro que morreu 2300 anos atrás foi escavado em Wetwang Slack. Ela foi enterrada com um espelho, uma junta de carne e a carruagem, que foi desmontada e colocada com ela. Os arqueólogos especularam sobre por que ela foi enterrada assim. Ela pode ter sido um chefe, uma pessoa religiosa, alguém com habilidades especiais, ou talvez ela fosse especial ou diferente por outros motivos.

Lindow Man. © Curadores do Museu Britânico

O corpo de um homem da Idade do Ferro foi encontrado em Lindow pântano, Cheshire. É muito incomum encontrar restos humanos, exceto ossos, mas neste caso o pântano preservou a pele, o cabelo e o interior do homem, que tinha cerca de 25 anos quando morreu. Ele tinha barba, bigode e unhas perfeitas. Alimentos preservados em seu estômago incluíam pão feito de trigo e cevada.

Outros ‘corpos de turfa’ foram encontrados em Lindow e em outros lugares na Grã-Bretanha, mas são mais comuns na Irlanda e na Dinamarca. Algumas pessoas encontradas em pântanos morreram naturalmente, mas outras, incluindo o homem de Lindow, sofreram mortes violentas.

É possível que o homem de Lindow tenha sido morto como parte de uma cerimônia religiosa. Ele pode ter sido um padre ou pessoa de alguma importância.

Um dos tesouros da Idade do Ferro de Snettisham.

© Curadores do Museu Britânico

Hordas de Snettisham, Norfolk

Tesouros semelhantes aos encontrados na Idade do Bronze continuaram a ser depositados na Idade do Ferro. Alguns deles estão agrupados em locais rituais específicos, onde descobertas espetaculares foram feitas (ver também Hallaton).

Em Snettisham, Norfolk, 11 tesouros de metal foram encontrados dentro de um grande recinto. Eles incluíam 'torcs' de ouro e prata, moedas e 'lingotes' de metal que podem ter sido usados ​​como dinheiro. Os tesouros Snettisham foram enterrados por volta de 70 AC.

Esta imagem mostra um grupo de torcs. O da esquerda era feito de 1 kg de fios trançados de ouro e prata. As pontas complicadas foram fundidas em moldes. Os objetos foram enterrados em uma ordem muito específica que sugere um depósito ou oferenda cerimonial.

Torcs eram um tipo de ornamento usado ao redor do pescoço. Ao contrário dos colares modernos, eles seriam difíceis de colocar ou tirar.

Castelo da Donzela. © Historic England Ref: IC064_013

Existem mais de 1000 hillforts na Inglaterra e no País de Gales. São recintos cercados por muralhas e geralmente são encontrados, como o nome sugere, no topo de morros. Alguns deles, como Danebury em Hampshire, têm muitas evidências de assentamento dentro, enquanto outros podem ter sido usados ​​apenas temporariamente ou para manter animais.

Os arqueólogos não concordam se a defesa era o objetivo principal dos fortes nas colinas ou se eles foram simplesmente projetados para parecer impressionantes. Em qualquer dos casos, a construção de um hillfort exigiria organização, habilidades manuais, trabalho e líderes.

Maiden Castle em Dorset é o maior hillfort na Grã-Bretanha. Foi usado desde o século 4 aC até a conquista romana. É cercada por muralhas íngremes e já foi habitada por várias centenas de pessoas. Menos pessoas viviam lá na época em que os romanos chegaram, mas um pequeno cemitério contém os ossos de pessoas que podem ter sido mortas lutando contra os romanos, incluindo um esqueleto com uma catapulta na espinha.

© Curadores do Museu Britânico

The Battersea Shield, Londres

O escudo Battersea foi encontrado no rio Tamisa. Provavelmente data do século 2 ou 1 aC. Tem 80 cm de comprimento e é feito de folhas de bronze cobrindo um escudo de madeira. Devido ao metal muito fino e sua decoração de esmalte vermelho fino (vidro), provavelmente não foi projetado para ser usado em batalha. Em vez disso, pode ter sido feito como um "símbolo de status", para impressionar as pessoas com a importância de seu proprietário. Pode ter sido colocado no rio como uma oferenda aos deuses.

As decorações onduladas "celtas", chamadas de estilo La Tène em homenagem a um local na Suíça, são encontradas em outras peças de metal da Idade do Ferro em uma grande área da Europa.

Llyn Cerrig Bach é um lago em Anglesey onde vários objetos de metal foram depositados para fins cerimoniais entre cerca de 300 aC e 100 dC Esta coleção inclui espadas, pontas de lança, uma trombeta de bronze, peças de uma carroça, arreios de cavalo e um caldeirão.

A coleção também inclui dois conjuntos de correntes. Os grandes elos provavelmente envolveram o pescoço de pessoas que podem ter sido escravas. Sabemos pelos escritores romanos que alguns britânicos foram negociados como escravos no Império Romano. Não sabemos por que as correntes foram depositadas aqui, mas podem ter sido uma oferenda aos deuses. Depósitos em lugares úmidos (rios, lagos e pântanos) eram comuns na Idade do Bronze e na Idade do Ferro. Outros exemplos incluem Flag Fen e Lindow Moss.

Glastonbury Lake Village quando foi escavado pela primeira vez. © Historic England Ref: BB72 / 02822

Glastonbury Lake Village, Somerset

Glastonbury Lake Village foi um assentamento da Idade do Ferro em Somerset, construído em um pântano em uma ilha artificial com cerca de 100 m de diâmetro. As pessoas viveram lá entre cerca de 250 e 80 aC, após o que o local foi gradualmente abandonado, talvez por causa de enchentes ou porque os canais dos rios foram bloqueados.

O local foi escavado entre 1892 e 1907. As condições úmidas preservaram as madeiras de muitas casas redondas (até 14 de cada vez), uma cerca ao redor e um cais de desembarque para barcos.

O vilarejo pode ter abrigado até 200 pessoas, que criavam ovelhas e cereais, mas também comiam plantas selvagens e animais dos pântanos.

As descobertas do site são numerosas e fornecem evidências de manufatura e comércio, bem como da vida diária. Eles incluem cerâmica, ferramentas para fazer tecidos e afiar facas, materiais para trabalhar metais, uma estrutura de madeira para esticar peles de animais, cestos e partes de uma carroça.

Tesouro de moedas Hallaton, Leicestershire

Em Hallaton, em Leicestershire, arqueólogos amadores encontraram um santuário ao ar livre no topo de uma colina, contendo estoques de moedas da Idade do Ferro, partes de capacetes romanos e restos de banquetes. Estava em uso na época da invasão romana da Grã-Bretanha no século 1 DC.

Mais ou menos como Snettisham, os rituais realizados aqui envolviam o enterro deliberado de uma série de tesouros de metal, neste caso principalmente moedas.

No total, mais de 5.000 moedas da Idade do Ferro foram encontradas, mais do que as encontradas em toda a região até então! Mas talvez o achado mais impressionante tenha sido um capacete de cavalaria romana com decoração de prata.

Outras atividades no morro incluíam banquetes com porcos sacrificados, como mostrado por uma massa de ossos encontrados enterrados na entrada, que era simbolicamente guardada por enterros de cães.

Carn Euny. © Historic England.

Carn Euny é uma vila da Idade do Ferro na Cornualha. O local foi ocupado por cerca de 500 anos, a partir do século V aC. As pessoas viviam em casas redondas com alicerces de pedra, as paredes eram feitas de painéis de madeira tecidos cobertos de argila ('pau a pique') e os telhados de palha eram sustentados por postes de madeira.

No site agora você também pode ver ravinas de drenagem e buracos para os postes de madeira. O local é incomum por causa de um túnel subterrâneo de pedra bem preservado conhecido como 'fogou', que é coberto com grandes lajes de pedra.

Não sabemos para que era usado o túnel. Pode ter sido para armazenamento, para se esconder ou para cerimônias. Túneis subterrâneos semelhantes são encontrados em assentamentos da Idade do Ferro em outras partes do noroeste da Europa.

Gurness Broch. © Historic Environment Scotland.

No oeste da Escócia, as fortalezas das colinas não foram construídas na Idade do Ferro. Em vez disso, são encontrados assentamentos defendidos com torres, chamados de brochs.

A Broch de Gurness em Orkney é um dos exemplos mais bem preservados deste tipo de assentamento. A aldeia começou entre 500 e 200 AC, e foi abandonada após 100 DC. Ela cobria uma área de 45m de diâmetro e era cercada por valas profundas e muralhas. Foi construída uma torre circular, posteriormente cercada por casas de pedra com quintais e galpões. As casas têm uma grande sala central e móveis de pedra.

A torre de broch foi provavelmente a casa de uma importante família de agricultores. Uma lareira central, móveis de pedra e um poço estão presentes no broch. As paredes são muito grossas e a torre poderia servir de defesa contra outros grupos.


Stonehenge transformado

Esta é a primeira fase do projeto de £ 27 milhões do English Heritage para transformar a experiência do visitante do local icônico, possibilitada por uma doação de £ 10 milhões do Heritage Lottery Fund (HLF) e doações substanciais da Garfield Weston Foundation, The Linbury Trust e do Fundação Wolfson.

Os visitantes poderão ver os objetos originais utilizados na sua construção e os relacionados com os homens e mulheres do Neolítico e da Idade do Bronze, suas vidas, seus rituais e lutas cotidianas. O rosto reconstruído de um homem de 5.500 anos enterrado em um carrinho de mão longo a 2,4 km de Stonehenge - a reconstrução mais avançada do rosto de um homem neolítico até hoje - é um destaque.

Uma exposição especial exibirá objetos importantes, nunca vistos juntos antes, que contam a história da mudança no entendimento de Stonehenge ao longo dos séculos. Estes incluem dois manuscritos raros do século XIV que estão entre os primeiros desenhos conhecidos do monumento, moedas e joias romanas e os primeiros equipamentos de topografia.

Uma experiência virtual de 360 ​​graus permitirá que os visitantes "fiquem nas pedras" antes de entrar na galeria. Este filme de três minutos, baseado em imagens de varredura a laser de última geração do círculo de pedra, transportará o espectador de volta no tempo através dos milênios e permitirá que ele experimente os solstícios de verão e inverno.

O Dr. Simon Thurley, Chefe do Executivo, English Heritage, disse: “Finalmente, os visitantes de Stonehenge poderão ter uma ideia das pessoas que construíram este monumento, das suas vidas, das suas mortes e das suas cerimónias. Os visitantes irão, pela primeira vez, aprender a surpreendente história das pedras e verão objetos, muitos nunca antes vistos, que darão vida às pedras.

“Em vez de apenas uma parada ou uma oportunidade para uma foto rápida, queremos que nossos visitantes voltem no tempo e ocupem o lugar daqueles que criaram e usaram este lugar extraordinário, para se maravilhar com os objetos originais do cotidiano que usaram, para caminhar pela paisagem circundante como eles fizeram, e para se sentar nas moradias que eles teriam construído. Isso torna o encontro real com as próprias pedras muito mais emocionante. ”

A secretária da Cultura, Maria Miller, disse: “Stonehenge é um dos locais mais icônicos do Reino Unido, inegavelmente digno de seu status de Patrimônio Mundial da UNESCO, atraindo um milhão de turistas todos os anos do Reino Unido e de todo o mundo. Portanto, é justo que, após décadas de indecisão, possamos agora oferecer a eles a experiência do visitante e o centro de exposições que eles merecem. Muito trabalho foi feito para acertar e garantir que as pessoas vejam as pedras e sua história sob uma luz totalmente nova. ”

Bettany Hughes, autora, historiadora e locutora premiada, disse: “Não tenho dúvidas de que aqueles que primeiro construíram Stonehenge o fizeram com admiração e profunda apreciação da beleza e do poder do mundo ao redor. Por milênios, homens e mulheres viajaram até o local para tentar compartilhar essa experiência. Agora no século 21, com a ajuda desses desenvolvimentos, podemos apreciar a história intrigante do site - e seu mistério. ”

Homem neolítico primitivo - ancestral dos criadores de Stonehenge
A reconstrução da face do Neolítico inicial, usando evidências forenses derivadas da análise do esqueleto, é o rosto de um homem de 25 a 40 anos, de constituição esguia, nascido há cerca de 5.500 anos - cerca de 500 anos antes da vala circular e margens, a primeira monumento em Stonehenge, foi construído.

Ele estava entre as pessoas ativas em Salisbury Plain no início do Neolítico Britânico e ajudou a explicar por que as pessoas escolheram esta área para erguer as pedras mil anos depois: a área já tinha um significado.A sua presença realça o facto de Stonehenge fazer parte de uma paisagem notável de monumentos pré-históricos que os visitantes podem agora explorar a pé durante a sua visita.

Voluntários especialmente treinados embarcarão na construção de um grupo de casas neolíticas em janeiro, completas com móveis e acessórios. Estes serão o destaque de uma galeria ao ar livre, a ser inaugurada na Páscoa de 2014, e são baseados em evidências de casas escavadas nas proximidades de Durrington Walls, onde os construtores de Stonehenge provavelmente viveram.

Experimente Stonehenge em um ambiente mais digno
Os visitantes terão um sentimento intensificado de expectativa quando chegarem ao prédio do visitante, já que Stonehenge não é visível - ele apenas emergirá lentamente no horizonte durante a viagem de ônibus de dez minutos até o monumento.

No círculo de pedras, haverá oportunidades para caminhar e explorar os arredores do monumento, incluindo a Avenida, a antiga abordagem processional de Stonehenge, guiada por novos painéis de interpretação especialmente desenvolvidos com o National Trust.

A avenida foi reconectada ao círculo de pedras depois de ser cortada pela estrada A344 por séculos. Toda a área agora está livre de tráfego e a grama recém-semeada está se estabelecendo na antiga rota da estrada.

Um edifício moderno com design sensível
Projetado pelo especialista Denton Corker Marshall, o centro de exposições e visitantes parece leve e pouco imponente, sensível ao ambiente e respeitoso com as pedras. As galerias, o café, a loja e os banheiros estão alojados em um par de 'cápsulas' de um andar, sob um dossel ondulante que evoca as planícies suaves e ondulantes nas proximidades. Castanha doce pré-intemperizada de origem local e calcário Salisbury estão entre os materiais usados.

As melhorias nas instalações do visitante incluem

  • acesso completo para deficientes
  • espaço dedicado à educação
  • um café bem iluminado e espaçoso com lugares internos e externos para até 260
  • uma loja maior com uma ampla variedade de mercadorias especialmente encomendadas
  • um estacionamento para visitantes com espaço para 500 veículos e 30 ônibus
  • banheiros amplos
  • um sistema de bilhetes programados pré-reservados para ajudar a minimizar filas e evitar superlotação nos horários de pico e
  • novos guias de áudio gratuitos para download e portáteis em 10 idiomas

Carole Souter, CEO da HLF, disse: “Esta é uma oportunidade maravilhosa de contar toda a história do passado de Stonehenge, seu presente e como será compreendido pelas gerações futuras. O Heritage Lottery Fund tem trabalhado em estreita parceria com o English Heritage e uma miríade de outros financiadores e doadores para tornar esses planos imaginativos uma realidade. Estamos orgulhosos de ter investido £ 10 milhões no centro de exposições e visitantes e esperamos que ele capture a imaginação das pessoas e as inspire a aprender mais sobre a vida nos tempos do Neolítico e da Idade do Bronze. ”

Dame Helen Ghosh, Diretora Geral do National Trust, disse: “Como proprietários de grande parte das terras vizinhas, apoiamos o English Heritage na união da paisagem de Stonehenge e no desenvolvimento da compreensão dos visitantes sobre o Patrimônio Mundial como um todo. A remoção da A344 reconecta o monumento com a paisagem, dando aos visitantes a oportunidade de apreciar mais uma vez o antigo acesso processional até às pedras. O novo centro, com sua nova interpretação e exibições, ajudará os visitantes a entender as pedras e o mundo neolítico da antiga Grã-Bretanha de uma perspectiva diferente. ”

Loraine Knowles, Diretora Stonehenge, English Heritage, disse: “Este é um marco importante em uma longa jornada para tornar a experiência de Stonehenge digna de seu status de patrimônio mundial icônico. Quando a restauração da paisagem estiver concluída no verão de 2014, os visitantes poderão desfrutar da atmosfera especial deste lugar com muito menos distrações das vistas e sons modernos. Gostaria de agradecer aos nossos parceiros e aos muitos indivíduos e organizações que compartilharam nossa visão e nos ajudaram a realizar este evento histórico. ”

Notas para editores

Todas as exposições permanentes foram emprestadas pelo Salisbury and South Wiltshire Museum, pelo Wiltshire Museum em Devizes e pelo Duckworth Laboratory da University of Cambridge. Todos foram encontrados dentro do Patrimônio Mundial. Os empréstimos temporários vêm de várias fontes, incluindo o Museu Britânico, a Biblioteca Britânica, a Sociedade de Antiquários de Londres e o Museu de História da Ciência da Universidade de Oxford.

O Stonehenge Environmental Improvements Project é o maior projeto de capital já realizado pelo English Heritage. É financiado quase inteiramente pelo HLF, receita comercial do English Heritage e doações filantrópicas.

O edifício está situado a 2,4 km de Stonehenge para permitir que a área ao redor do monumento esteja livre de estruturas modernas. Os trabalhos para demolir as instalações existentes e o parque de estacionamento e devolver a área ao relvado começarão em breve. A restauração da paisagem ao redor de Stonehenge será concluída no verão de 2014.

Centro de exposições e visitantes de Stonehenge, a 2,4 km de Stonehenge, Wiltshire, SP3 4DX. A partir de 18 de dezembro, a entrada será administrada por meio de bilhetes cronometrados e a reserva antecipada é fortemente recomendada. Adulto £ 13,90, Concessão £ 12,50 e Criança £ 8,30 quando pré-reservado e Adulto £ 14,90, Concessão £ 13,40 e Criança £ 8,90 quando comprado na porta. Para horários de funcionamento e reservas online, visite o site Stonehenge.

Sobre a herança inglesa
English Heritage é o consultor estatutário do governo para o meio ambiente histórico. É o guardião de mais de 400 monumentos históricos, edifícios e locais por meio dos quais trazemos a história da Inglaterra à vida para mais de 10 milhões de visitantes a cada ano.

Outras informações

Para obter informações sobre a imprensa, entre em contato com o English Heritage Press Office no telefone +44 207 973 3250, commu[email protected]

Para assessoria de imprensa da HLF, entre em contato com Katie Owen, pelo telefone 020 7591 6036, fora do horário móvel 07973 613 820.


Imagens de um turista

Há um ônibus que leva você até as pedras da bilheteria. Onda atrevida do motorista do ônibus & # 8211 se você & # 8217 tiver sorte!

Ou, em vez disso, você pode caminhar pela pastagem, onde pode descobrir outros monumentos pré-históricos, incluindo a Avenida e King Barrow Ridge com seus túmulos da Idade do Bronze. O National Trust administra 827 hectares (2.100 acres) de terras baixas em torno do famoso círculo de pedras

Primeiro vislumbre das pedras. Hoje, quase 1 milhão de pessoas visitam Stonehenge, um Patrimônio Mundial da UNESCO, todos os anos

Stonehenge é um monumento pré-histórico localizado em Wiltshire, Inglaterra

Um dos locais mais famosos do mundo, Stonehenge são os restos de um anel de pedras eretas incrustadas em terraplenagens

Situa-se no meio do complexo mais denso de monumentos do Neolítico e da Idade do Bronze na Inglaterra

Os arqueólogos acreditam que foi construído em qualquer lugar entre 3.000 aC e 2.000 aC. Então, foi construído entre cerca de 5.000 e 4.000 anos atrás

Existem dois tipos de pedra em Stonehenge & # 8211: as pedras sarsen maiores e as "pedras azuis" menores

As pedras sarsen maiores são um tipo de arenito, que se encontra espalhado naturalmente pelo sul da Inglaterra. A maioria dos arqueólogos acredita que essas pedras foram trazidas de Marlborough Downs, a 32 km de distância. Ainda existem grandes quantidades de sarsens na paisagem, embora sua origem exata não seja conhecida. Em média, os sarsens pesam 25 toneladas, com a maior pedra, a pedra do calcanhar, pesando cerca de 30 toneladas

Bluestone é o termo usado para se referir às pedras menores em Stonehenge. São de geologia variada, mas todos vieram das colinas Preseli, no sudoeste do País de Gales. Embora possam não parecer azuis, eles apresentam uma coloração azulada quando quebrados recentemente ou quando molhados. Eles pesam entre 2 e 5 toneladas cada

Provavelmente existiam 30 pedras neste círculo, mas muitas caíram e a maioria dos lintéis e alguns pilares estão faltando no local

Os sarsens (pedras maiores) foram erguidos em dois arranjos concêntricos - uma ferradura interna e um círculo externo - e as pedras azuis (pedras menores) foram colocadas entre eles em um arco duplo. Cerca de 200 ou 300 anos depois, as pedras azuis centrais foram reorganizadas para formar um círculo e uma oval interna (que mais tarde foi alterada para formar uma ferradura)

O primeiro monumento em Stonehenge foi um recinto circular de terraplenagem, construído por volta de 3000 aC. Uma vala foi cavada com ferramentas simples de chifre e o giz foi empilhado para formar uma margem interna e outra externa. Dentro da vala havia um anel de 56 postes de madeira ou pedra

Para erguer uma pedra, as pessoas cavaram um grande buraco com um lado inclinado. A parte de trás do buraco estava forrada com uma fileira de estacas de madeira. A pedra foi então movida para a posição e içada na vertical usando cordas de fibra vegetal e provavelmente uma estrutura em A de madeira. Pesos podem ter sido usados ​​para ajudar a colocar a pedra na vertical. O buraco foi então compactado de forma segura com entulho. Provavelmente, plataformas de madeira foram usadas para colocar os lintéis horizontais em posição. Em seguida, ocorreu a etapa final de moldagem das espigas, para garantir um bom encaixe nos orifícios de encaixe da verga.

As pedras foram tratadas com técnicas sofisticadas e erguidas usando juntas precisamente interligadas, invisíveis em qualquer outro monumento pré-histórico

Muitos historiadores e arqueólogos modernos agora concordam que várias tribos distintas de pessoas contribuíram para Stonehenge, cada uma realizando uma fase diferente de sua construção. Ossos, ferramentas e outros artefatos encontrados no site parecem apoiar essa hipótese. O primeiro estágio foi alcançado por agrários do Neolítico, provavelmente nativos das Ilhas Britânicas. Mais tarde, acredita-se, grupos com ferramentas avançadas e um modo de vida mais comunitário deixaram sua marca no site. Alguns sugeriram que eram imigrantes do continente europeu, mas muitos cientistas pensam que eram britânicos nativos descendentes dos construtores originais.

O eixo principal das pedras está alinhado com o eixo solsticial. No meio do verão, o sol nasce no horizonte a nordeste, perto da Pedra do Calcanhar. No meio do inverno, o sol se põe no sudoeste, na lacuna entre os dois trilithons mais altos, um dos quais já caiu. Esses tempos do ciclo sazonal eram obviamente importantes para os povos pré-históricos que construíram e usaram Stonehenge

Stonehenge sempre esteve na vanguarda do desenvolvimento da arqueologia. Talvez também tenha sido o foco de mais teorias sobre sua origem e propósito do que qualquer outro monumento pré-histórico. Estes incluíram um local de coroação para reis dinamarqueses, um templo druida, um computador astronômico para prever eclipses e eventos solares, um lugar onde os ancestrais eram adorados ou um centro de culto para a cura

Stonehenge continua a ter um papel como um lugar sagrado de significado religioso e cultural especial para muitos e inspira um forte sentimento de admiração e humildade para milhares de visitantes que são atraídos para o local todos os anos

Stonehenge não está isolado, mas faz parte de uma paisagem antiga notável de monumentos do Neolítico inicial, Neolítico tardio e início da Idade do Bronze. Contendo mais de 350 túmulos e monumentos pré-históricos importantes, como a Avenida Stonehenge, as paredes Cursus, Woodhenge e Durrington, esta paisagem é uma vasta fonte de informações sobre as práticas cerimoniais e funerárias dos povos do Neolítico e da Idade do Bronze. Esta foto mostra alguns túmulos

Cerâmica romana, pedra, itens de metal e moedas foram encontrados durante várias escavações em Stonehenge

Antes de Stonehenge, grande parte do restante do sul da Inglaterra era amplamente coberto por bosques, o solo calcário na área de Stonehenge pode ter sido uma paisagem anormalmente aberta. É possível que seja por isso que se tornou o local de um complexo de monumentos do início do Neolítico

Originalmente, havia apenas duas entradas para o recinto, explica a English Heritage - uma larga no nordeste e uma menor no lado sul. Hoje, há muito mais lacunas - isso é principalmente o resultado de trilhas posteriores que uma vez cruzaram o monumento

A primeira menção a Stonehenge - ou ‘Stanenges’ - aparece no estudo arqueológico de Henrique de Huntingdon por volta de 1130 DC, e no de Geoffrey de Monmouth seis anos depois. Em 1200 e 1250, apareceu como ‘Stanhenge’ e ‘Stonhenge’ como ‘Stonheng’ em 1297, e ‘the stone hengles’ em 1470. Tornou-se conhecido como ‘Stonehenge’ em 1610, diz o English Heritage

Stonehenge não é uma estrutura única na Grã-Bretanha, mais de 900 círculos de pedra foram localizados nas Ilhas Britânicas, no entanto Stonehenge é o maior e mais conhecido

A estrada que leva de volta ao estacionamento, centro de visitantes e exposição Stonehenge

Uma reconstrução de uma cerca que teria circundado a paisagem no período de Stonehenge

Cinco casas neolíticas, decoradas com réplicas de machados, cerâmicas e outros artefatos neolíticos, revelam o tipo de casa em que os construtores do antigo monumento podem ter vivido há quatro mil e quinhentos anos.

Você pode entrar e imaginar como as pessoas viviam 4.500 anos atrás

As habitações situadas fora do centro de visitantes e exposições, são espaços surpreendentemente luminosos e arejados e consistem numa única sala de cinco metros de cada lado com paredes e pavimentos em giz branco concebidos para reflectir a luz solar e captar o calor do incêndio. Quando os fogos são acesos, a fumaça da lareira é filtrada por um telhado de palha - palha com nós ou amarrada cuidadosamente presa a uma moldura de avelã. Ao redor das paredes, há móveis de madeira ou tecidos - camas, assentos, arrumação e prateleiras

As casas neolíticas ajudam a reconectar as pedras antigas com as pessoas que viveram e trabalharam na paisagem de Stonehenge


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