Império Mongol sob Kublai Khan

Império Mongol sob Kublai Khan


Goryeo sob domínio mongol

Goryeo sob domínio mongol refere-se ao domínio do Império Mongol, especificamente a dinastia Yuan da China governada por mongóis sobre a Península Coreana de cerca de 1270 a 1356. [1] Após as invasões mongóis da Coreia e a capitulação da dinastia Goryeo da Coreia no século 13, Goryeo tornou-se um estado vassalo semiautônomo e aliado obrigatório da dinastia Yuan por cerca de 80 anos. A linha dominante de Goryeo foi autorizada a governar a Coreia como vassalo do Yuan, que estabeleceu Província de Zhengdong (征 東 行省 literalmente "Conquistando o Oriente") na Coréia. Membros da família real Goryeo foram levados para Dadu e, normalmente, casados ​​com esposas da casa imperial Yuan. Como resultado, os príncipes que se tornaram monarcas de Goryeo durante este período eram efetivamente genros imperiais (Khuregen) A soberania de Yuan terminou na década de 1350, quando a própria dinastia Yuan começou a desmoronar e o rei Gongmin de Goryeo começou a empurrar as guarnições mongóis para trás.


Invasões Estendidas

As dispendiosas invasões de Kublai Khan em muitos territórios no leste não foram fáceis e algumas duraram muitos anos, drenando o tesouro mongol e utilizando recursos preciosos. Embora as invasões da Birmânia em 1277, 1283 e 1287 tenham forçado a população a capitular, eles nunca foram mais do que um estado vassalo. Da mesma forma, as forças Yuan invadiram a Ilha Sakhalin, na costa da Rússia moderna, várias vezes entre 1264 e 1308, e os vários grupos tribais também se tornaram vassalos após longos anos de turbulência. As regiões do sul da Ásia frequentemente concordavam com o governo e a tributação Yuan apenas em face de mais derramamento de sangue e terror. Por outro lado, as invasões mongóis do Japão (1274 e 1280) e Java (1293) sob Kublai Khan falharam e ilustraram os custosos efeitos das constantes táticas militares invasivas.


A ascensão de Kublai Khan e as invasões mongóis da China

Genghis Khan uniu as tribos Mongol e Turca das estepes e tornou-se Grande Khan em 1206. Ele e seus sucessores expandiram o Império Mongol pela Ásia. Sob o reinado de Genghis & rsquos terceiro filho, & Oumlgedei Khan, os mongóis destruíram a enfraquecida dinastia Jin em 1234, conquistando a maior parte do norte da China. & Oumlgedei ofereceu a seu sobrinho Kublai um cargo em Xingzhou, Hebei. Kublai não sabia ler chinês, mas teve vários professores de chinês han ligados a ele desde seus primeiros anos com sua mãe Sorghaghtani. Ele buscou o conselho de conselheiros budistas e confucionistas chineses. M & oumlngke Khan sucedeu a Oumlgedei & rsquos filho G & uumly & uumlk como Grande Khan em 1251 e concedeu a seu irmão Kublai o controle sobre os territórios sob controle mongol na China. Kublai construiu escolas para estudiosos confucionistas, emitiu papel-moeda, reviveu os rituais chineses e endossou políticas que estimularam o crescimento agrícola e comercial. Ele adotou como sua capital Kaiping na Mongólia Interior, mais tarde rebatizada de Shangdu.

M & oumlngke Khan iniciou uma campanha militar contra a dinastia Song chinesa no sul da China. A força mongol que invadiu o sul da China era muito maior do que a força enviada para invadir o Oriente Médio em 1256. M & oumlngke morreu em 1259 sem um sucessor. Kublai voltou da luta contra os Song em 1260 e soube que seu irmão, Ariq B & oumlke, estava desafiando sua reivindicação ao trono. Kublai convocou um kurultai em Kaiping que o elegeu Grande Khan, mas um kurultai rival na Mongólia proclamou Ariq B & oumlke Grande Khan, dando início a uma guerra civil. Kublai dependia da cooperação de seus súditos chineses para garantir que seu exército recebesse amplos recursos. Ele reforçou sua popularidade entre seus súditos modelando seu governo com base na burocracia das dinastias chinesas tradicionais e adotando o nome da era chinesa de Zhongtong. Ariq B & oumlke foi prejudicado por suprimentos inadequados e se rendeu em 1264. Todos os três canatos ocidentais (Horda Dourada, Chagatai Khanate e Ilkhanate) tornaram-se funcionalmente autônomos, apenas os Ilkhans realmente reconheceram Kublai como Grande Khan. A luta civil dividiu permanentemente o Império Mongol.


Organização do império de Genghis Khan

Durante os primeiros estágios da supremacia mongol, o império estabelecido por Gêngis absorveu civilizações nas quais um poder de estado forte, unificado e bem organizado havia se desenvolvido. A organização social dos mongóis foi, no entanto, caracterizada pelo pastoralismo e um sistema patrilinear descentralizado de clãs. Existia antagonismo entre uma sociedade desta natureza e as civilizações avançadas subjugadas, entre um número relativamente pequeno de conquistadores estrangeiros e uma população conquistada numericamente forte. Nas primeiras fases da conquista, os mongóis geralmente tentavam impor a estrutura social das estepes a seus novos súditos. Era costume que os mongóis escravizassem uma tribo conquistada e apresentassem comunidades inteiras a líderes militares ilustres como uma espécie de aparato pessoal. Esses escravos mais cedo ou mais tarde tornaram-se parte integrante da tribo conquistadora. Nas áreas conquistadas procedimento semelhante foi adotado. Grupos da população assentada, geralmente aqueles que viviam em um determinado território, tornaram-se propriedade pessoal de líderes militares mongóis que exploravam as forças econômicas locais como queriam. Nenhum uso foi feito da máquina ou burocracia estatal existente, e as antigas divisões políticas foram totalmente desconsideradas. Tampouco houve qualquer tentativa de organizar os numerosos líderes mongóis locais, que gozavam de alto grau de independência da corte dos cãs. A exploração implacável sob forte pressão militar foi, portanto, característica da fase inicial da dominação mongol, que pode ter durado até cerca de 1234, cerca de sete anos após a morte de Genghis Khan.

O poder central estava nas mãos do cã, que era auxiliado por conselheiros militares e políticos. Nenhuma administração departamental foi, no entanto, estabelecida durante os primeiros estágios do império de Genghis Khan. A organização militar altamente hierarquizada dos mongóis não tinha contrapartida política ou administrativa. A influência dos conselheiros, que eram nomeados pelo cã independentemente de sua nacionalidade, era grande. Foi um ex-súdito Jin, o Khitan Yelü Chucai (1190–1244), um homem de altos talentos com excelente educação chinesa, que dissuadiu Gêngis de converter todo o norte da China em pastagens. Outros conselheiros eram uigures e, por algum tempo, a língua uigur foi tão usada na chancelaria da corte quanto o mongol. A escrita uigur também foi adotada para escrever o mongol. O documento mais antigo conhecido na língua mongol é uma inscrição em pedra esculpida em aproximadamente 1224.

A economia das áreas conquistadas não foi devidamente organizada durante o período de conquista. A abolição de governos altamente organizados deu uma oportunidade para a exploração da produção local pelos detentores de propriedades mongóis que dependiam em grande medida de fazendeiros fiscais não mongóis. Não havia um sistema financeiro único para todo o império ou mesmo para grande parte dele. A ausência de organização civil no topo, a grande independência dos vários departamentos e a alta prioridade concedida aos assuntos militares tiveram um efeito fortemente desintegrador e foram, pelo menos nas fases iniciais do governo mongol, prejudiciais ao progresso econômico e à prosperidade. O império mongol era, sob Gêngis e seus sucessores, ainda não um estado no sentido normal da palavra, mas uma vasta aglomeração de territórios amplamente diferentes mantidos juntos pela dominação militar.

À medida que o império crescia por meio de novas conquistas após a morte de Gêngis, o mesmo padrão se repetia: um período de governo militar, e ao mesmo tempo descentralizado, marcou o primeiro estágio da dominação mongol. O resultado foi uma variação perceptível de prática dentro do império. As áreas recém-conquistadas ainda estavam sujeitas à exploração direta com a marca de uma mentalidade nômade e militar, mas, nas áreas que haviam sido subjugadas anteriormente, foram feitas tentativas de construir uma máquina e burocracia do estado para consolidar o domínio mongol. Isso foi feito principalmente de acordo com o sistema administrativo tradicional do território individual.

Essa tendência geral, juntamente com a ausência de um conceito mongol original para governar uma população assentada, explica o desenvolvimento totalmente diferente que ocorreu em vários países. Isso resultou em um império que pode não ter sido “mongol”, mas foi um império chinês, persa ou da Ásia central com uma dinastia mongol. Essa tendência foi expressa mais em alguns locais do que em outros porque o poder de absorção das várias civilizações diferia em intensidade. Na China, por exemplo, os mongóis podiam manter seu governo melhor do que em qualquer outro lugar, porque a forte tradição chinesa de poder estatal centralizado fornecia uma estrutura estável de organização governamental.

A ausência original de um conceito de estado por parte dos mongóis se reflete na atitude do clã governante em relação ao império. O império não era considerado propriedade pessoal do cã, mas a herança do clã imperial como um todo. Já durante a vida de Gêngis, o império foi dividido entre seus quatro filhos favoritos em ulus, uma palavra mongol que denota a supremacia sobre um certo número de tribos, em vez de um território claramente definido. Tolui, o mais jovem, recebeu a parte oriental - a pátria original dos mongóis junto com as partes adjacentes do norte da China. Ögödei tornou-se o governante da parte ocidental das estepes (moderna norte de Xinjiang e oeste da Mongólia). Chagatai recebeu as terras de Khara-Khitai (moderno norte do Irã e sul de Xinjiang). O filho mais velho, Jöchi, seguido por seu filho Batu, governou o sudoeste da Sibéria e o oeste do Turquestão (uma área mais tarde conhecida como território da Horda de Ouro). A esses quatro impérios mongóis, um quinto foi adicionado quando Hülegü, um filho de Tolui, completou a conquista do Irã, Iraque e Síria e se tornou o fundador da dinastia Il-Khanid no Irã. A unidade do império mongol foi, portanto, desde o início minada por fatores de desintegração, e a história do império após a morte de Gêngis pode, conseqüentemente, ser subdividida em dois períodos, o primeiro sendo caracterizado pela relativa unidade no império governado por um grande cã que foi reconhecido por todos os ramos do clã real, o segundo mostrando uma independência mais ou menos completa dos impérios separados, que depois disso não tiveram uma história comum.


Qual era o tamanho do império mongol sob Kublai Khan

Resposta- O Império Mongol foi o segundo maior império em área máxima de terra (24,0 milhões de km²). Os 10 maiores impérios são: Império Britânico, Império Mongol, Império Russo, Dinastia Qing, Império Espanhol, Segundo Império Colonial Francês, Califado Abássida, Califado Omíada, Dinastia Yuan, Império Português.

em seu auge, cobriu cerca de 9 milhões de milhas quadradas (23 milhões de quilômetros quadrados) de território, tornando-se o maior império de terras contíguas da história mundial.

C. Estendeu-se do Oceano Pacífico até a Europa Oriental. espero ter ajudado.

Sob Kublai Khan, o império mongol atingiu sua maior extensão. Ele governou sobre 24000000 km² (quase 10000000 mi²). O império ia da China e Coréia ao Irã e ao sul da Rússia, da península coreana ao rio Danúbio.

Durante o reinado de Kublai, o império foi dividido em quatro Kanatos menores, mas ele ainda permaneceu como o Grande Khan de todos eles. Ele foi na verdade o primeiro Khan a conquistar a China com sucesso em 1279, tornando-se o primeiro governante Yuan de toda a China. Após sua morte, os mongóis não elegeram um novo Khan e os Kanatos se tornaram mais independentes.


Biografia


Kublai Khan por Anige do Nepal
  • Ocupação: Khan dos Mongóis e Imperador da China
  • Reinado: 1260 a 1294
  • Nascer: 1215
  • Faleceu: 1294
  • Mais conhecido por: Fundador da Dinastia Yuan da China

Kublai era neto do primeiro grande imperador mongol Genghis Khan. Seu pai era Tolui, o mais novo dos quatro filhos favoritos de Genghis Khan. Enquanto crescia, Kublai viajou com sua família enquanto seu avô Gêngis conquistava a China e as nações muçulmanas a oeste. Ele aprendeu a andar a cavalo e atirar com arco e flecha. Ele morava em uma tenda redonda chamada yurt.

Como neto de Genghis Khan, Kublai recebeu uma pequena área do norte da China para governar. Kublai estava muito interessado na cultura chinesa. Ele estudou as filosofias da China Antiga, como o Confucionismo e o Budismo.

Quando Kublai estava na casa dos trinta, seu irmão mais velho, Mongke, tornou-se Khan do Império Mongol. Mongke promoveu Kublai a governante do norte da China. Kublai fez um bom trabalho no gerenciamento do grande território e, alguns anos depois, seu irmão pediu-lhe que atacasse e conquistasse o sul da China e a Dinastia Song. Enquanto liderava seu exército contra os Song, Kublai descobriu que seu irmão Mongke havia morrido. Kublai concordou com um tratado de paz com os Song, em que os Song prestariam homenagem a ele todos os anos e depois voltaria para o norte.

Tornando-se o Grande Khan

Tanto Kublai quanto seu irmão Ariq queriam se tornar o Grande Khan. Quando Kublai voltou para o norte, descobriu que seu irmão já havia reivindicado o título. Kublai não concordou e uma guerra civil eclodiu entre os dois irmãos. Eles lutaram por quase quatro anos antes que o exército de Kublai finalmente vencesse e ele fosse coroado o Grande Khan.

Depois de ganhar a coroa, Kublai queria concluir sua conquista do sul da China. Ele sitiou as grandes cidades da dinastia Song usando um tipo de catapulta chamada trabuco. Os mongóis aprenderam sobre essas catapultas durante a guerra com os persas. Com essas catapultas, o exército mongol jogou pedras enormes e bombas de impacto sobre as cidades de Song. As paredes ruíram e logo a Dinastia Song foi derrotada.

Em 1271, Kublai declarou o início da Dinastia Yuan da China, coroando-se como o primeiro imperador Yuan. Ainda demorou mais cinco anos para conquistar completamente a Dinastia Song do sul, mas em 1276 Kublai havia unido toda a China sob um governo.

Para administrar o grande império, Kublai combinou muitos aspectos da administração mongol e chinesa. Ele também incorporou líderes chineses ao governo. Os mongóis eram bons em guerras, mas ele sabia que podiam aprender muito sobre como administrar um grande governo com os chineses.

A capital da Dinastia Yuan era Dadu ou Khanbaliq, que agora é conhecida como Pequim. Kublai Khan mandou construir um enorme palácio murado no centro da cidade. Ele também construiu um palácio ao sul na cidade de Xanadu, onde conheceu o explorador italiano Marco Polo. Kublai também construiu a infraestrutura da China construindo estradas, canais, estabelecendo rotas comerciais e trazendo novas ideias de países estrangeiros.

Para garantir que os mongóis permanecessem no poder, Kublai estabeleceu uma hierarquia social baseada na raça. No topo da hierarquia estavam os mongóis. Eles foram seguidos pelos centro-asiáticos (não chineses), os chineses do norte e (na parte inferior) os chineses do sul. As leis eram diferentes para as diferentes classes, sendo as leis dos mongóis as mais brandas e as leis dos chineses muito severas.

Kublai morreu em 1294. Ele havia engordado e ficou doente durante anos. Seu neto Temur o sucedeu como imperador Mongol Grande Khan e Yuan.


Levantando um Khan

Em 1206, Genghis Khan uniu as tribos da estepe mongol e estabeleceu seus objetivos de guerra muito além de sua terra natal. Quando Gêngis morreu em 1227, eles quase haviam conquistado a dinastia Jin do norte da China e partes da Ásia Central. (Os anéis das árvores revelam que o aliado secreto de Genghis Khan era a chuva.)

Khan significa "governante" e costumava ser escrito como Khagan- o grande cã. Com a morte de Gêngis, seu filho, Ögödei, se tornou o segundo khagan, cujo próprio filho, Güyük, se tornou o terceiro. Em 1251, a sucessão passou para Möngke, filho do filho de Gêngis, Tolui.

Kublai, irmão de Möngke, nasceu em 1215. Sua mãe era Sorghaghtani, membro de uma denominação cristã oriental. Como esposa de Tolui, ela orquestrou a política dinástica com habilidade suprema, garantindo que Möngke tivesse sucesso como o quarto khagan em 1251. Ela também desempenhou um papel crucial na formação de Kublai.

Sorghaghtani garantiu que Kublai aprendesse as tradições mongóis. Ela encorajou a tolerância com outras religiões, incluindo o islamismo, e contratou tutores chineses para que Kublai pudesse aprender as tradições locais e os fundamentos do budismo e do taoísmo. Essa educação multicultural mais tarde o ajudou a compreender a importância de tolerar as tradições e crenças de uma região conquistada.

Como guerreiro, Kublai se mostrou neto de Genghis Khan. Quando Möngke se tornou khagan em 1251, Kublai participou da expansão territorial de seu irmão, um processo conduzido pelos métodos mongóis testados e comprovados de extrema brutalidade.

Conselheiros de confiança

Em comparação com outras culturas, as mulheres mongóis da época de Kublai Khan desfrutavam de um status social mais elevado em sua sociedade. Eles gozavam de mais direitos, incluindo a capacidade de possuir e herdar propriedades. Os historiadores atribuem sua posição às origens nômades dos mongóis. Quando os guerreiros viajavam a cavalo, as mulheres organizavam e administravam os acampamentos. De plebeus à nobreza, as mulheres eram encorajadas e esperavam que fossem administradoras competentes. A mãe de Kublai, Sorghaghtani, criou os filhos para valorizar a educação e as lições de outras culturas. A esposa de Kublai, Chabi, não era diferente. Uma mulher inteligente, independente e de mente aberta, seus traços complementavam as prioridades de Kublai como líder, e os dois se tornaram um casal poderoso. A habilidade de Chabi de navegar pela cultura chinesa e mongol ajudou seu marido a fazer o mesmo.


Os mongóis e o meio ambiente

O Império Mongol é lembrado como um poderoso império que surgiu de um pequeno grupo de nômades nas estepes da Ásia Central que eram praticamente imparáveis, e em seu auge era composto pela Ásia Central, China e grandes partes do Oriente Médio e Europa Oriental . No entanto, o impacto que os mongóis tiveram no meio ambiente que conquistaram não é examinado em grande profundidade.

Os mongóis aproveitaram as áreas que conquistaram, incluindo a mineração de metais preciosos e rochas que mais tarde usariam para criar belas obras de arte e ferramentas. Um exemplo disso pode ser encontrado no Metropolitan Museum of Art. Um Passe de Conduta Segura, de acordo com a descrição no site do Met Museum, era um passaporte para pessoas que iam em missões estaduais e também era uma patente usada por funcionários do governo. O importante a se notar sobre esses passes, porém, é que eles são feitos de “ferro com incrustações de prata”, o que significa que os mongóis tiveram que extrair os metais do solo para fazer os passes. O trabalho em metal tornou-se de grande importância para o Império Mongol, especialmente durante o governo de Genghis Khan, à medida que novas ideias e tecnologias eram trocadas entre as culturas no século 13 (Museu Met). Infelizmente, os processos que os mongóis usaram para obter os metais deixaram áreas na China com poluentes e solo contaminado. No artigo “Kublai Khan e os mongóis eram terríveis poluidores” da Popular Science, há menção a um estudo no qual pesquisadores encontraram altos níveis de poluentes perto de depósitos de prata em torno do Lago Er, na China. As camadas de sedimentos onde esses poluentes estavam localizados correspondem aos anos em que a dinastia Yuan governava a área. Os processos que os mongóis usaram envolviam “queima, derretimento e separação, durante os quais grandes quantidades de chumbo e outros contaminantes podem ser liberados no meio ambiente” (Griggs).

Este artigo mostra que os humanos contaminam o meio ambiente há muito tempo e, o mais importante, dá evidências de que a contaminação pode causar impactos duradouros no meio ambiente, como evidenciado por agricultores na China que lidam com solo impregnado de chumbo e outros metais venenosos.

Essa questão não é apenas interessante, mas é importante examinar porque, com as novas tecnologias que surgiram desde a era pré-quinze séculos, houve muitas maneiras diferentes de poluir a Terra. O efeito que isso teve no meio ambiente pode não ser aparente ainda, mas provavelmente terá um efeito negativo no mundo em que viverão as futuras gerações.


Império Mongol

Genghis Khan (também escrito Chinggis Khan) nasceu no que hoje é a Mongólia, provavelmente por volta de 1165 DC. Frequentemente citado como um gênio militar e administrativo, ele criou uma chefia / estado poderoso a partir das tribos pastoris da área, unindo a Mongólia em 1207. Eventualmente, seus filhos e netos ajudaram a criar o maior império de terras da história, estendendo-se desde a costa de da Ásia oriental à Europa oriental. Incluía toda a China, Mongólia, Coréia, Pérsia (Irã), Paquistão, Afeganistão, Turquestão, Uzbequistão, Tadjiquistão, Armênia, partes da Rússia, Índia, Hungria e, às vezes, Birmânia, Vietnã, Tailândia e Camboja, bem como outros países modernos. Muitas dessas áreas foram obviamente ocupadas por fortes estados políticos, como Angkor (802-1431 DC) no Camboja, que neste caso não foram incorporados ao Império Mongol (ver pp. 488-491 no texto). O mapa abaixo mostra a maior extensão do Império Mongol, com algumas das divisões do Império durante a época dos filhos e netos de Genghis Khan.

LINHA ESCURA MOSTRA A MAIOR EXTENSÃO DO IMPÉRIO DO MONGOL (CA 1280) COM ÁREAS MAIS ESCURAS ILUSTRANDO CAMPANHAS / CONTROLE PARCIAL DE PORÇÕES DA EUROPA / SUDESTE DA ÁSIA [DOMÍNIO PÚBLICO]

Grande parte da conquista de tantas culturas e estados foi motivada pelo desejo de território e riqueza, embora algumas tenham sido retaliatórias em pagamento por ataques anteriores aos mongóis. Os mongóis ganharam reputação de conquistadores selvagens, muitas vezes destruindo populações de cidades inteiras, mas também aumentaram o comércio por toda a Ásia, Europa e África. Na tentativa de governar um império étnica e culturalmente diverso, Genghis Khan estabeleceu o que poderia ser chamado de meritocracia, atraindo administradores locais de alguns dos indivíduos mais qualificados. (É claro que os principais administradores sempre foram mongóis, herdeiros de Gêngis.) Ao contrário de muitos outros conquistadores antes e depois, os mongóis não tentaram mudar as crenças religiosas de ninguém e toleraram várias religiões tribais, bem como budismo, islamismo e cristianismo, entre outros. Além disso, Gêngis ajudou a introduzir um sistema de escrita na Mongólia.

A marca genética de Genghis Khan ainda pode ser encontrada na Ásia e na Europa. O cromossomo Y em humanos é um tanto análogo às mitocôndrias no rastreamento da ancestralidade humana. Como o mtDNA, o cromossomo Y em sua maior parte não troca material genético durante a divisão celular, ele é transmitido virtualmente intacto (exceto para mutações surgidas recentemente) de pai para filho. Portanto, o cromossomo Y de um homem é idêntico ao de seu pai, ao pai de seu pai e ao pai de seu pai, e se estende para trás no tempo, novamente, com exceção de quaisquer novas mutações. Estudos do cromossomo Y em humanos modernos descobriram um cromossomo Y que é encontrado na Ásia Central e na Europa a leste do Mar Cáspio, da Coréia até a República Tcheca na Europa. As indicações de mutações associadas são que este cromossomo Y específico, compartilhado por quase 20 milhões de homens na Eurásia, indica que esses homens tinham um ancestral comum e prolífico por volta de 1100 DC. O ancestral comum mais provável é Genghis Khan, que deixou muitos filhos e netos em toda a área de conquista no mapa acima. (por Maldição de Adam, por Bryan Sykes, 2004)

Genghis Khan (1165-1227 DC) [pintura chinesa em seda. Domínio público]

Kublai Khan, neto de Genghis Khan, completou a conquista da China em 1279, estabelecendo a Dinastia Yuan. Embora poucos chineses tivessem permissão de ocupar altos cargos durante a dinastia Yuan, os mongóis na China foram sendo cada vez mais assimilados pela cultura chinesa. Foi durante o reinado de Kublai que o italiano Marco Polo visitou Pequim em 1275, encontrando-se com o Khan em sua capital recém-criada. Embora Marco Polo não tenha sido o primeiro europeu a visitar os mongóis, ele viajou mais para o leste do que qualquer um de seus antecessores, passou mais tempo na China e, em seu retorno, estimulou muitos europeus a encontrar uma rota mais rápida para o leste da Ásia do que a seda terrestre e aquática. Estradas (ver mapa acima). Foi o desejo de uma rota mais rápida para a China e o leste da Ásia que acabou levando os europeus ao redor da África e através do Atlântico até as Américas - com consequências desastrosas para os povos da África e das Américas.

Na época da morte de Kublai Khan em 1294, o vasto Império Mongol estava começando a se desintegrar. A nova dinastia que se estabeleceu na China, a Dinastia Ming (1368-1644 DC), fortaleceu os militares e a Grande Muralha, reconstruindo, reparando e estendendo essa barreira para evitar mais incursões dos mongóis. Em nome da ampliação do comércio, a China durante a Dinastia Ming também construiu grandes navios, lançando uma série de explorações navais que alcançaram a costa leste da África. Por um tempo, a China construiu os maiores navios do mundo, com capacidade para 500 homens. No entanto, após a última dessas viagens em 1433, a China abandonou o esforço, destruiu registros dessas expedições e restringiu a construção de navios a pequenas embarcações. Se a China não tivesse interrompido suas explorações navais, sem dúvida eles teriam contornado a África e navegado para o norte, para o Mediterrâneo, e possivelmente até tentado chegar à Europa navegando para o leste, é interessante especular como essas viagens poderiam ter mudado a história. Como estava, Bartolomeu Diaz, navegando para Portugal, contornou o extremo sul da África em 1490, e seu conterrâneo Vasco da Gama chefiou uma expedição que chegou à Índia em 1498. Nessa época, é claro, Colombo, navegando para a Espanha, havia alcançado as Americas.

No oeste da Ásia, Timur ou Tamerlão, um antigo vassalo dos mongóis, começou em 1364 a reconsolidar grande parte do império dos mongóis. Em uma série de campanhas tão sangrentas quanto a dos mongóis (estima-se que Timur massacrou até 17 milhões de pessoas - 90.000 foram decapitadas somente em Bagdá), ele acabou controlando grande parte do sudoeste e do centro Ásia. Ele também espalhou o Islã, forçando as pessoas a se converterem ou serem mortas. Sua morte ocorreu em 1405 enquanto ele tentava atacar a Dinastia Ming China, e seu império não sobreviveu por muito tempo.


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