Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens nasceu em uma família pobre em Danville, Vermont, em 4 de abril de 1792. Depois de estudar na Peacham Academy, Stevens entrou no Dartmouth College, onde concluiu seus estudos em 1814. Ele então se tornou advogado após se mudar para York, trabalhando em Gettysburg e Lancaster.

A política de Stevens evoluiu com o tempo. Inicialmente um federalista, ele mais tarde se tornou um Whig, um Anti-Maçom, um Whig e, finalmente, um membro do Partido Republicano. Eleito para a Casa da Pensilvânia em 1832, serviu por uma década. Ele se recusou a assinar a constituição da Pensilvânia em 1838 porque ela negava o voto aos negros, e ele argumentou fortemente e com sucesso para preservar a educação pública em 1834.

Stevens mudou-se para o Congresso, onde serviu de 1849 a 1853 como um Whig, e de 1859 até sua morte em 1868 como um Republicano. Durante a Guerra Civil, Stevens foi um dos líderes dos Republicanos Radicais, liderando com sucesso o esforço para revogar a Resolução Crittenden-Johnston de julho de 1861, que afirmava que os objetivos limitados da guerra eram a preservação da União e a instituição da escravidão.

Após a guerra, Stevens desempenhou um grande papel na redação da Décima Quarta Emenda e da Lei de Reconstrução de 1867, que instituiu termos severos no sul. Ele redigiu e propôs o impeachment de Andrew Johnson em 1868.

Stevens era um fervoroso defensor da Underground Railroad, e há evidências de que uma de suas estações intermediárias estava localizada sob seu escritório jurídico em York.

Stevens morreu à meia-noite de 11 de agosto de 1868, em Washington, menos de três meses após a absolvição de Johnson. Ele foi enterrado no cemitério Shreiner-Concord em Lancaster porque era na época o único que aceitava enterros independentemente da raça.


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