Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Dois ou três anos depois disso, o professor George Long, da Inglaterra, um notável estudioso, enviou a meu pai uma cópia da segunda edição de seus "Pensamentos do Imperador Marcus Aurelius". A primeira edição desta tradução foi pirateada por uma editora do Norte, que devolveu o livro a Emerson. Isso deixou Long muito indignado, e ele imediatamente lançou uma segunda edição com a seguinte nota de prefácio:

"... Nunca dediquei um livro a homem algum e, se o dedicasse, deveria escolher o homem cujo nome me parecia mais digno de se juntar ao do soldado e filósofo romano. Posso dedicar o livro ao general bem-sucedido que agora é o Presidente dos Estados Unidos, com a esperança de que sua integridade e justiça restaurem a paz e a felicidade, na medida do possível, àqueles Estados infelizes que tanto sofreram com a guerra e a hostilidade implacável dos ímpios. Mas como o poeta romano diz,

“'Victrix causa deis placuit, sed victa Catoni;'

"E se eu dedicasse este livrinho a qualquer homem, eu o dedicaria àquele que liderou os exércitos confederados contra o poderoso invasor e se retirou de uma disputa desigual, derrotado, mas não desonrado; ao nobre soldado da Virgínia cujos talentos e virtudes o colocam ao lado do melhor e mais sábio homem que se sentou no trono dos Césares imperiais. "

Esses dois tributos quase semelhantes vieram do pensamento mais culto da Inglaterra, e o London Standard, falando mais pela nação em geral, diz:

"Um país que deu à luz homens como ele, e aqueles que o seguiram, pode olhar o cavalheirismo da Europa na cara sem vergonha; pois os PAÍSES DE SIDNEY E BAYARD NUNCA PRODUZIRAM UM SOLDADO, CAVALHEIRO E CRISTÃO MAIS NOBRE DO QUE O GENERAL ROBERT E. LEE. "

Em carta a seu velho amigo, o Sr. H. Tutweiler, da Virgínia, o Professor Long enviou a seguinte mensagem a meu pai, a qual, entretanto, nunca foi recebida por ele, tendo sido enviada a minha mãe somente após sua morte:

"Não respondi à carta do General Lee [uma de agradecimento pelo livro, enviada pelo professor Long através do Sr. Tutweiler], porque pensei que ele provavelmente está preocupado com muitas cartas. Se você tiver oportunidade de escrever para ele, imploro que o faça apresento-lhe meus mais respeitosos cumprimentos e minha esperança de que ele deixe atrás de si algum comentário a ser colocado na mesma prateleira que o de César. Receio que ele seja muito modesto em fazer isso. Sempre guardarei a carta do General Lee e a deixarei para alguém que guardará a lembrança de um grande soldado e de um bom homem. Se eu não fosse detido aqui pelas circunstâncias, cruzaria o Atlântico para ver o primeiro e mais nobre homem de nossos dias. "

Outro nobre cavalheiro inglês, que havia demonstrado grande bondade para com o sul e que era um grande admirador do General Lee, era o Honorável A. W. Beresford Hope. Ele, eu acho, estava à frente de uma série de cavalheiros ingleses que apresentaram a soberba estátua de "Stonewall" Jackson por Foley para o estado da Virgínia. Agora está no CapitolSquare em Richmond, e é um tesouro do qual toda a Comunidade pode, com justiça, se orgulhar. Por meio do Sr. Hope, meu pai recebeu uma bela cópia da Bíblia e, em reconhecimento à carta do Sr. Hope, ele escreveu o seguinte:

"Lexington, Virginia, 16 de abril de 1866.

"Honorável A. Beresford Hope, Bedgebury Park, Kent, Inglaterra

"Senhor: recebi dentro de poucos dias sua carta de 14 de novembro de 1865, e esperava que a essa altura ela tivesse sido seguida pela cópia das Sagradas Escrituras a que o senhor se refere, para que eu pudesse conhecer os generosos doadores, de quem nomes, você declara, estão inscritos em suas páginas. O fato de não chegar a mim irá, temo, me privar desse prazer, e devo pedir-lhe o favor de agradecê-los de coração pela gentileza em me fornecer um livro em comparação com o qual todos outros, a meu ver, são de menor importância e que, em todas as minhas perplexidades, nunca deixaram de me dar luz e força. Sua garantia da estima que tenho por grande parte da nação britânica, bem como por aqueles por quem você falar, é muito grato aos meus sentimentos, embora eu esteja ciente de que devo a suas naturezas generosas, e não ao meu próprio mérito, por sua boa opinião. Eu imploro, senhor, que aceite meus sinceros agradecimentos pelos gentis sentimentos que você tem expressado para mim, e meu insensível nedadmiração de seu exaltado caráter. Eu sou, com muito respeito,

"Seu servo mais obediente,

"R. E. Lee."


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