Evidência de sacrifício encontrada em tumbas chinesas de 3.000 anos

Evidência de sacrifício encontrada em tumbas chinesas de 3.000 anos

Em 2011, as escavações começaram na aldeia de Jiangzhai na China, que descobriu um antigo cemitério conhecido como cemitério Yejiashan. Mais de 3700 metros quadrados foram escavados e muitos artefatos foram descobertos, incluindo olarias, cerâmicas, jades, ferramentas, porcelanas primitivas e outros artefatos. Algumas tumbas bem preservadas datadas da dinastia Zhou Ocidental, 3.000 anos atrás, foram encontradas, incluindo mobília funerária e caixões. A descoberta do enorme cemitério Yejiashan foi classificada na China como uma das 10 principais descobertas de 2011.

Hoje, 2 anos depois, começou uma nova rodada de escavações que trouxe à tona sete tumbas de sacrifício com esqueletos de cavalo dentro que, de acordo com o arqueólogo Li Boqian, são as primeiras desse período da história da China. Em uma das maiores tumbas descobertas, os sinos mais antigos de todos os tempos foram descobertos e provavelmente foram usados ​​durante os rituais da época.

Os sacrifícios eram uma prática comum nas civilizações antigas e o propósito era satisfazer os seres divinos e alcançar um objetivo ou um propósito superior. É interessante notar que todas as religiões em muitas partes diferentes do mundo seguiram tal prática, mesmo que a comunicação entre algumas delas fosse impossível. Isso leva à questão de como eles adquiriram essa prática em primeiro lugar e o que os fez acreditar que suas ações iriam satisfazer seus "deuses"? Bem, algumas sugestões já foram mencionadas nos textos antigos - "Deuses" ensinavam sacrifícios às pessoas e exigiam isso delas. O sacrifício é algo comum até mesmo no Cristianismo, incluindo a história de Isaac onde "Deus" testou a fé de seu seguidor Abraão. Tudo isso está na imaginação de múltiplas civilizações desconectadas em todo o mundo ou está de alguma forma relacionado a uma verdade?


    Evidência de sacrifício encontrada em tumbas chinesas de 3.000 anos - História

    Arqueólogos chineses desenterraram centenas de artefatos em um sítio arqueológico na província de Sichuan, no sudoeste, proporcionando vislumbres de uma civilização antiga que remonta a mais de 3.000 anos.

    Mais de 500 relíquias encontradas em Sanxingdui, incluindo fragmentos de máscaras de ouro e bronze, bem como itens de marfim e jade, foram descobertas no fim de semana, de acordo com a Administração do Patrimônio Cultural Nacional. Esta é a maior descoberta no antigo local em mais de 30 anos, desde que a primeira grande escavação começou em 1986.

    Zhao Congcang, professor de arqueologia da Northwest University na província de Shaanxi, disse à Sixth Tone que, embora o local tenha sido descoberto há quase um século, foi apenas após uma grande escavação em 1986 que as descobertas históricas chamaram a atenção do público. Naquela época, mais de 1.000 relíquias foram desenterradas de dois poços - incluindo uma figura de bronze em pé, uma máscara de bronze e uma “árvore da vida” de bronze de 3,95 metros de altura agora em exibição no Museu Sanxingdui.

    “Será de grande importância acadêmica para a pesquisa determinar a idade da Civilização Sanxingdui, seu contexto e características culturais, sua origem e fluxo”, disse ele, referindo-se às recentes descobertas.

    Em 1987, acadêmicos chineses propuseram o nome de “Civilização Sanxingdui” para descrever as descobertas, presumindo que as ruínas datam do final da dinastia Xia até as dinastias Shang e Zhou.

    À luz das recentes descobertas, Sixth Tone examina mais de perto as Ruínas de Sanxingdui.

    Um fragmento de uma máscara de ouro recentemente encontrada nas ruínas de Sanxingdui, Guanghan, na província de Sichuan, em 17 de março de 2021. Xinhua

    O que são as ruínas de Sanxingdui e por que são importantes?

    Localizadas na cidade de Guanghan, cerca de 40 quilômetros ao norte de Chengdu, as Ruínas de Sanxingdui abrigam vários artefatos do Reino de Shu, um antigo estado no que hoje é a província de Sichuan. É conhecido por ser o maior sítio centralizado já encontrado na região, datando das dinastias Xia (2070 a.C.-1600 a.C.) e Shang (1600 a.C.-1046 a.C.).

    Os arqueólogos dizem que também descobriram evidências de uma cidade murada no local que eles acreditam ter sido fundada na época durante a dinastia Shang.

    “(As descobertas) podem fornecer evidências empíricas valiosas para um estudo aprofundado do intercâmbio entre as antigas culturas chinesas e extraterritoriais, bem como seu papel e posição na história global do desenvolvimento cultural humano”, disse Zhao, acrescentando que os Sanxingdui A civilização tem uma “conexão significativa” com a origem da civilização chinesa.

    A descoberta de Sanxingdui data de 1929, & # 160, quando um fazendeiro desenterrou um esconderijo de relíquias de jade em Guanghan. O mundo não percebeu a escala das ruínas de Sanxingdui até 1986, quando os arqueólogos descobriram milhares de artefatos de ouro, jade, bronze e cerâmica na primeira cova sacrificial. No entanto, devido à tecnologia de escavação limitada no final dos anos 80, muitos dos artefatos não foram preservados adequadamente.

    Desde a inauguração do Museu Sanxingdui em 1997, o local atraiu milhões de visitantes. Cabeças de bronze com máscaras de folha de ouro e a árvore da vida de bronze estão entre os itens valiosos do museu. No ano passado, vários museus domésticos, incluindo o Sanxingdui Museum & # 160, ofereceram passeios transmitidos ao vivo depois que as pessoas foram orientadas a evitar viagens desnecessárias por causa da pandemia do coronavírus.

    Em julho, os arqueólogos também descobriram o que se acredita ser um assentamento de 5.000 anos perto de Sanxingdui. Uma das descobertas, um porco de cerâmica, tornou-se um ponto de discussão nas redes sociais devido à sua & # 160uncanny semelhança & # 160 com um personagem do jogo móvel de sucesso Angry Birds.

    Lei Yu, chefe da estação de trabalho arqueológico de Sanxingdui, faz um discurso em Guanghan, na província de Sichuan, em 20 de março de 2021. Pessoas Visuais

    Quais são as descobertas recentes?

    Os artefatos revelados no sábado são de trabalhos de escavação iniciados em novembro de 2019. Arqueólogos locais descobriram seis novos poços de sacrifício no local, além dos dois encontrados em 1986.

    As descobertas incluíram fragmentos de uma máscara de ouro - com cerca de 23 centímetros de largura e 28 centímetros de altura - que se tornou a pièce de résistance da escavação atual. De acordo com o líder da equipe de escavação, a máscara inteira deve pesar mais de 500 gramas e pode ser “o objeto de ouro mais pesado daquele período”.

    Zhao, o professor, descreveu a máscara como um “tesouro raro e deslumbrante”. Ele acrescentou que outra descoberta, uma escultura em um pedaço de marfim do tamanho de um feijão-mungo, talvez pudesse ser um dos primeiros exemplos da “arte de micro-escultura” chinesa.

    Mais de 100 itens de marfim foram descobertos na escavação recente. Um grande número de peças de marfim também foram descobertas na escavação anterior, embora muitas não pudessem ser bem preservadas, de acordo com a mídia nacional.

    Outra descoberta foi a seda nunca antes vista do site. Acredita-se que essas descobertas ajudem os pesquisadores a entender a importância de Sichuan como uma fonte importante de bens ao longo da Rota da Seda após a dinastia Han Ocidental (206 a.C.-25 d.C.), relatou o Global Times, citando um especialista não identificado.

    Sun Hua, professor da Escola de Arqueologia e Museologia da Universidade de Pequim, disse à mídia doméstica que os oito poços foram preenchidos na mesma época e que as relíquias descobertas podem ser artefatos de sacrifício do mesmo templo.

    “Se esta conjectura for verdadeira, então esta descoberta arqueológica pode fornecer um novo suporte para restaurar todo o espaço ritual do templo, sistema religioso, estrutura social, filosofia e cosmologia daquela época”, disse ele.

    Uma escultura de bronze em exposição no Museu Sanxingdui em Guanghan, província de Sichuan, 6 de setembro de 2020. Pessoas Visuais

    O que há de novo nesta escavação?

    De acordo com Ran Honglin, responsável pelo projeto de escavação atual, o trabalho foi uma colaboração conjunta entre especialistas da Universidade de Pequim, Universidade de Xangai e Universidade de Sichuan, e os arqueólogos adotaram tecnologia moderna para concluir o projeto.

    Desta vez, a equipe usou "cabines arqueológicas" erguidas sobre os poços para controlar a temperatura e os níveis de umidade do local da escavação. Eles também ajudaram a minimizar a quantidade de microorganismos e bactérias que os trabalhadores introduzem no local, que podem danificar os artefatos.

    Esta escavação também é uma das poucas que foi transmitida ao público, com milhões de pessoas assistindo em seus dispositivos eletrônicos em tempo real.

    Como o público recebeu as recentes descobertas?

    A significativa cobertura da mídia nacional e internacional provavelmente ajudará o turismo local de Sanxingdui no futuro. Du Yu, um guia do Museu de Chengdu, disse que notou um fluxo de turistas visitando a estátua de bronze de Sanxingdui do museu no fim de semana.

    “Muitos museus ao redor de Chengdu vão se beneficiar de toda a atenção do público com a nova descoberta de Sanxingdui”, disse Du ao Sixth Tone. “Isso demonstra o interesse público pela cultura e civilização do antigo Reino Shu.”

    Desde o anúncio de sábado, mais de 5.000 pessoas visitaram o Museu Sanxingdui diariamente, o dobro da movimentação média no fim de semana. Muitos online também disseram que estariam dispostos a visitar o museu e ver os artefatos recém-descobertos.

    Enquanto isso, a escavação sofreu uma reviravolta na mídia social chinesa, com muitos usuários criticando a emissora estatal China Central Television por convidar o autor Nanpai Sanshu, que escreve sobre invasores de tumbas, para dar sua opinião sobre as recentes descobertas. Especialistas e usuários de mídia social têm sugerido fortemente que vincular a arqueologia à invasão de tumbas & # 160 - um crime grave na China - é & # 160 desnecessário e enganoso.

    (Imagem do cabeçalho: arqueólogos desenterram mais de 500 relíquias culturais que datam de cerca de 3.000 anos nas ruínas de Sanxingdui em Guanghan, província de Sichuan, 20 de março de 2021. Pessoas visuais)


    Restos de cavalos de 2.700 anos atrás encontrados na tumba de uma família chinesa

    No centro da China, foi descoberto um complexo de tumbas contendo os restos mortais de cavalos que se pensava pertencer a uma antiga família real.

    A escavação do terreno circundante rendeu 21 grandes tumbas, seis fossas para cavalos e 500 relíquias de cobre, cerâmica e jade. Um complexo de tumbas de 2.700 anos contendo os restos de cavalos que se acredita pertencerem a um membro de uma antiga família real foi descoberto na China central

    Acredita-se que a tumba, que pode remontar a 2.700 anos, pertença a uma família real do período da primavera e outono.

    O arqueólogo chinês fez a descoberta na cidade de Sanmenxia, ​​na província de Henan, no centro da China, no sábado, de acordo com o Xinhua News.

    Esqueletos de 28 cavalos foram encontrados nas seis fossas. Os cavalos estavam deitados de lado e acompanhados por cães.

    Das 21 tumbas grandes, 20 delas continham caixões, de acordo com arqueólogos.

    De acordo com uma análise preliminar, acredita-se que o complexo de túmulos da vila de Shangshihe seja o local de sepultamento de nobres do período intermediário da primavera e outono (771-476 aC)

    De acordo com uma análise preliminar, acredita-se que o complexo de tumbas da vila de Shangshihe seja o local de sepultamento de nobres desde o início até meados do período da primavera e outono (771-476 aC).

    A tumba foi organizada de maneira ordenada e todas as relíquias foram muito bem preservadas, disseram os especialistas. Isso mostra que a família tinha um layout claro planejado e um sistema de sepultamento rigoroso em vigor.

    Outros bronzeware, cerâmica e recipientes para alimentos antigos também foram desenterrados do complexo, indicando a posição nobre do proprietário, de acordo com Yang Haiqing, pesquisador do Instituto Municipal de Relíquias Culturais e Arqueologia de Sanmenxia.

    Especialistas dizem que a descoberta fornecerá material valioso para o estudo dos rituais fúnebres do período na China central

    Quatro dings (鼎), que eram caldeirões chineses pré-históricos e antigos que ficam sobre pernas com uma tampa e duas alças opostas, foram descobertos junto com quatro guis (簋), um tipo de recipiente ritual de bronze em forma de tigela usado para conter oferendas de comida, geralmente grãos, para tumbas ancestrais.

    Especialistas disseram que revelam detalhes sobre a tecnologia e métodos de produção usados ​​pelas famílias nobres na época, bem como a situação social da família e os costumes funerários da época.

    O local foi descoberto em julho do ano passado, quando uma empresa química local estava expandindo a construção.

    Especialistas afirmam que as relíquias revelam detalhes sobre a tecnologia e métodos de produção usados ​​por famílias nobres da época.

    Esta não é a primeira vez que tais sepulturas são descobertas na China.

    Em novembro passado, os arqueólogos descobriram uma tumba de 2.400 anos na cidade de Xinzheng, na mesma província, que provavelmente continha os restos mortais de famílias nobres do estado de Zheng, que governou a região intermitentemente entre 770 e 221 aC.

    A escavação das terras ao redor revelou 18 grandes fossas contendo cavalos e carruagens e mais de 3.000 tumbas.

    Cerca de 500 peças de objetos funerários, como bronzeware, cerâmica e jade foram escavados do complexo da tumba

    Em 2011, os arqueólogos descobriram os restos de cavalos e carros de madeira de quase 3.000 anos em uma tumba da dinastia Zhou na cidade de Luoyang, também na província de Henan.

    Os poços também continham evidências bem preservadas de bronzeware e cerâmica da dinastia Zhou do início do oeste.


    Bolas de couro e calças de 3.000 anos sugerem um antigo esporte asiático

    China

    Há pouco mais de 3.000 anos, um homem de aproximadamente 40 anos foi sepultado em um cemitério no que hoje é a Região Autônoma Uigur de Xinjiang, no noroeste da China. Ele estava usando calças chiques. Possivelmente a calça mais velha do mundo, tinha uma virilha alargada, indicando que ele passava muito tempo a cavalo. Um par de botas de couro vermelho completava o antigo conjunto.

    Mas talvez o componente mais curioso da sepultura fosse uma bola de couro, do tamanho de um punho humano. Quando foi escavado na década de 1970, ninguém sabia a idade do túmulo. Agora, as bolas de couro finalmente foram datadas aproximadamente do mesmo período que as calças. Os resultados foram publicados no open-access Journal of Archaeological Science: Reports.

    & # 8220Agora podemos confirmar que essas três bolas de couro de Yanghai são as bolas de couro mais antigas da Eurásia, & # 8221 diz Patrick Wertmann, arqueólogo da Universidade de Zurique e principal autor do estudo recente. & # 8220Eles eram ferramentas de vida, usadas para brincar ou treinamento útil. & # 8221

    As Tumbas de Yanghai estão na árida Bacia de Turpan, e milhares de sepulturas permanecem não escavadas. Cortesia Patrick Wertmann

    O túmulo em questão é apenas um dos 3.000 encontrados em Yanghai, na Bacia de Turpan. Desde 2003, pouco mais de 500 dos túmulos foram escavados, e três deles & # 8212 incluindo o túmulo do cavaleiro próspero & # 8212 entregaram as bolas, duas das quais estavam marcadas com uma cruz vermelha.

    No primeiro milênio aC, Yanghai era o lar de uma sofisticada comunidade de cavaleiros. Wertmann diz que eles foram alguns dos primeiros domesticadores de cavalos na área, e que a presença das bolas & # 8212 e a representação de jogos de bola a cavalo em outras partes da China & # 8212 sugerem que as bolas podem ter sido usadas para esporte. As Tumbas Yanghai, como são conhecidas, abrangem quase 1.400 anos e a maioria foi bem preservada. A data mais recente para a Dinastia Han, ou aproximadamente o século 2. O local oferece aos arqueólogos um vislumbre do que importava para esses antigos cavaleiros, desde suas calças de montaria até suas botas de couro vermelho.

    & # 8220Toda a bacia do Turpan é como um tesouro devido às condições climáticas & # 8221 Wertmann diz. & # 8220É & # 8217 extremamente quente e extremamente seco. Para nós, como arqueólogos, é realmente bom, porque todos esses materiais orgânicos são preservados naturalmente, incluindo tecidos, couro, madeira e também os restos humanos de animais e plantas que geralmente não são preservados em contextos arqueológicos. & # 8221

    Uma das bolas se abriu, revelando seu interior de lã densa. Wertmann et al. 2020

    As bolas & # 8212 que são recheadas com lã e cabelo, embrulhadas em couro cru tratado e frisadas fechadas na parte superior & # 8212 parecem muito com grandes bolinhos de sopa. Elas são meio milênio mais velhas do que outras bolas escavadas na Eurásia, de acordo com Wertmann. Pelo menos uma das bolas tinha marcas de ataque e aparentemente se abriu, talvez depois de ter sido rebatida em um jogo. As cruzes vermelhas & # 8212, que também aparecem na arte chinesa posterior, representando jogos de pau e bola & # 8212, podem ter sido pintadas para ajudar as bolas castanhas a se destacarem da paisagem marrom.

    As bolas não eram brincadeira. & # 8220Eles & # 8217são realmente muito difíceis & # 8221 Wertmann diz. & # 8220Você pode comparar essas bolas de couro de Yanghai com bolas de beisebol modernas. & # 8221

    A arte mais recente de outras partes da China mostra jogos de pólo sendo jogados a cavalo com varas. Varas de madeira curvas também foram encontradas em alguns túmulos em Yanghai, embora sejam mais jovens do que as bolas de couro, então as duas não foram necessariamente usadas em conjunto.

    Uma pintura de parede da dinastia Tang mostra cavaleiros jogando um jogo de pólo. Um esporte semelhante pode ter sido praticado em Yanghai. Wertmann et al. 2020

    & # 8220Acho o quão cautelosos os autores são em suas interpretações dessas bolas, essencialmente dizendo que não podemos determinar com base nas evidências atuais de que essas bolas podem ser ligadas ao pólo, & # 8221 diz Jeffrey Blomster, um arqueólogo da George Washington University que trabalhou em vários sites de jogos de bola na Mesoamérica, e que não é afiliado ao jornal recente. & # 8220Embora não possamos dizer com certeza que tipo de jogo, ou mesmo atividade, foi realizado com essas bolas, o fato de todas as três serem quase do mesmo tamanho sugere um uso semelhante para todas as três. & # 8221

    Com milhares de túmulos deixados para escavar em Yanghai, os arqueólogos podem aprender mais sobre o propósito exato dessas bolas. Os elementos do esporte estão lá, e para os pesquisadores que os estudam, o jogo está em andamento.


    Desenterrando a China e a outra civilização # 8217s

    Desde que os arqueólogos desenterraram uma série de artefatos estranhos e espetaculares nas ruínas de Sanxingdui, na província chinesa de Sichuan, em 1986, houve suspeitas de que este local possa ser de outro mundo.

    Uma série de máscaras de bronze bizarras grandes demais para humanos, cabeças de bronze decoradas com folha de ouro e outras curiosidades (incluindo estatuetas com uma semelhança suspeita com o moderno Aves com raiva jogo) promoveram fantasias de que Sanxingdui era os restos de uma civilização alienígena - ou suposições mais razoáveis ​​de que se trata de uma cultura da Idade do Bronze até então desconhecida, datando de 3.000 anos atrás. Uma nova rodada de escavações, cujas descobertas foram apresentadas ao público em março, pode dar mais pistas sobre como essa civilização cresceu e caiu.

    Revelada ao público em 20 de março, esta máscara parcial, de 23 centímetros de largura e 28 centímetros de altura, é feita de 85 por cento de ouro puro. É uma das relíquias mais proeminentes da última escavação Sanxingdui que começou em 2020. (VCG / Hongxin News / Wang Mingping)

    Uma roda de bronze descoberta em Sanxingdui, com um raio de 85 centímetros, parece um volante moderno, mas os estudiosos acreditam que seja uma representação do sol. (VCG)

    A figura de bronze em pé com manto longo e coroa foi escavada em Sanxingdui em 1986. Com 1,8 metros de altura e uma base de mais de 2,6 metros de altura, é a estátua humana mais alta a ser desenterrada na China. O objeto que ele está segurando ainda é debatido: um pedaço de marfim, um bastão, um objeto ritual de jade, ou talvez este seja um gesto particular usado em uma cerimônia. Nenhuma representação de humanos em bronze, sejam máscaras ou estátuas, foi desenterrada na China antes. (VCG)

    Sanxingdui pode ser a descoberta arqueológica mais significativa na China moderna, pois complica a ideia de que a civilização do Rio Amarelo foi a única cultura avançada da Idade do Bronze na China. Aparentemente sem roteiro escrito, esta cultura misteriosa capturou a imaginação da nação por décadas e acendeu debates acadêmicos duradouros sobre sua sociedade e história.

    Descoberto pela primeira vez em 1929 por um fazendeiro local de sobrenome Yan, que acidentalmente encontrou vários objetos de jade ao cavar um lago perto de sua casa, Sanxingdui foi escavado pela primeira vez pelo Dr. David Crockett Graham, um missionário, antropólogo e arqueólogo americano. Mas foi só depois de dois fossos cheios de relíquias serem encontrados em 1986 por especialistas do Instituto Provincial de Pesquisa em Arqueologia e Relíquias Culturais de Sichuan que Sanxingdui se tornou um local importante.

    Arqueólogos têm feito escavações de rotina no local desde então, mas a última escavação em grande escala começou depois que novas relíquias apareceram no final de 2019. Desde então, seis novos poços foram descobertos, com mais de 500 relíquias intrigantes escavadas: uma máscara dourada parcial, decorações de ouro, utensílios de bronze e até vestígios de seda.

    Mas os mistérios sobre a cultura Sanxingdui permanecem: quem eram as pessoas que viviam neste local e como era sua sociedade? Como essa civilização desapareceu? Como nenhum roteiro escrito foi descoberto, os arqueólogos e historiadores estão juntando as pistas - literalmente, já que todas as relíquias encontradas até hoje foram despedaçadas, queimadas, cobertas com uma camada de marfim e enterradas.

    Os especialistas acreditam que a maioria dessas relíquias são objetos rituais que sugerem uma religião centrada na adoração do sol. Nenhum vestígio humano foi descoberto nas fossas, o que levou os pesquisadores a acreditarem que o local é um local de adoração - talvez um grande templo - em vez de uma tumba. Quanto ao motivo da destruição das relíquias, alguns argumentam que era parte de um ritual de adoração, enquanto outros propõem que poderia ter sido o ato dos conquistadores após invadirem uma cidade.

    A cultura do bronze mais conhecida e dominante na China é a dinastia Shang (1600 - 1046 aC), que existia por volta da mesma época de Sanxingdui e se baseava na parte inferior do rio Amarelo. Nenhuma estátua humana jamais foi encontrada da civilização Shang, cujas peças de bronze típicas eram ding (鼎) e zun (尊), recipientes grandes que continham comida e bebida durante os rituais de sacrifício. Essas cerimônias foram registradas em scripts gravados nos vasos e em ossos de animais. Os Shang adoravam seus deuses ancestrais, enquanto seu chefe conduzia sacrifícios humanos para cerimônias rituais.

    Mas nem o tipo de utensílios de bronze Shang & # 8217s, nem sua prática religiosa, parecem ter qualquer conexão com a cultura Sanxingdui. Na verdade, parece haver uma distinção clara entre as duas sociedades: objetos de valor como ouro, jade e grandes vasos de bronze foram encontrados em muitos túmulos Shang como uma indicação de status social e propriedade privada. No entanto, os objetos de valor em Sanxingdui pareciam ser para fins de adoração e não pertencentes a nenhum indivíduo.

    Os arqueólogos também identificaram as ruínas de uma cidade antiga que cobre uma área de 3,5 quilômetros no local Sanxingdui. Parece haver uma divisão de distritos, bem como um grande complexo de edifícios e instalações de conservação de água. O local leva seu nome, Sanxingdui ("Monte Três Estrelas"), de uma dinastia Qing (1616 & # 8211 1911), nome para toda a localidade, que se referia a três outeiros que costumavam se alinhar aqui como uma constelação. Os pesquisadores acreditam que esses montes podem ser os restos de uma antiga muralha da cidade.

    Se for provado que não tem relação com os Shang, Sanxingdui representaria um ramo distinto da antiga cultura chinesa. Até agora, no entanto, a maioria das teorias sobre essa cultura misteriosa baseou-se em registros antigos e até mesmo em mitos.

    Certamente não faltaram lendas nos principais escritos históricos que parecem se encaixar no Sítio Sanxingdui: em particular, sobre um antigo Reino Shu em Sichuan. Por exemplo, Li Bai (李白), o grande poeta da dinastia Tang (618 - 907), descreveu o reino em seu poema “The Arduous Road to Shu (《蜀道 难》)”: “From Can Cong (蚕 丛) to Yu Fu (鱼 凫), a fundação do estado é obscura. Por 48.000 anos, eles nunca se comunicaram com o mundo exterior. ”

    Esta máscara de bronze com olhos salientes, com mais de um metro de largura, é considerada um objeto de adoração que representa o rei ancestral do povo Shu, Can Cong. (VCG)

    Can Cong, Bo Huo (柏 濩) e Yu Fu foram três antigos reis de Shu, que governaram cada um por cem anos, de acordo com Crônicas de Huayang (《华阳 国 志》), um dicionário geográfico do século IV no sudoeste da China. Posteriormente, eles e seu povo se tornaram imortais e ascenderam ao céu. Can Cong também foi creditado por ensinar o antigo povo Shu a fazer seda. No Crônicas, Os olhos de Can Cong foram descritos como muzong (目 纵), que pode significar “olhos verticais” ou “olhos protuberantes”. Isso é citado por alguns pesquisadores para sugerir que a grande máscara de bronze com olhos salientes de Sanxingdui eram objetos rituais que simbolizavam Can Cong.

    A escavação de 1986 também desenterrou oito árvores de bronze, a mais bem preservada das quais tem quase quatro metros de altura. A árvore é dividida em três camadas e nove galhos, com uma figura de pássaro em cada galho. Isso lembra a descrição de uma "árvore mágica" registrada no Clássico de montanhas e mares (《山海经》), um livro de lendas que data de antes do terceiro século AEC. De acordo com a lenda, costumava haver dez sóis no mundo, e seus espíritos eram personificados por corvos dourados que descansavam em uma árvore mágica chamada fusang (扶桑) no Mar do Leste. Um corvo ficava no topo da árvore enquanto os outros nove corvos ficavam nos galhos abaixo, e eles trocavam de posição enquanto os sóis se revezavam para se mover no céu.

    Escavada em 1986 e levando quase uma década para consertar, a intrincada Árvore de Bronze Número Um tem 396 centímetros de altura em uma caixa de vidro no Museu Sanxingdui em Guanghan, província de Sichuan. Os arqueólogos acreditam que pode haver uma estatueta de pássaro faltando no topo da árvore. (VCG)

    O desaparecimento da civilização Sanxingdui é ainda mais intrigante. Anteriormente, acreditava-se que a cultura foi exterminada por invasores ou afastada por enchentes. No entanto, mais evidências desde então revelaram que podem ser forças internas que causaram o declínio desse povo antigo.

    A teoria mais popular sobre a ascensão e queda de Sanxingdui foi proposta pelo arqueólogo Sun Hua, Reitor da Faculdade de Arqueologia e Museologia da Universidade de Pequim, em 2003. As figuras de bronze encontradas no local têm dois estilos de cabelo diferentes, presos e trançados. Levando em consideração outras descobertas relevantes, Sun deduziu que a primeira era usada por sacerdotes e por aqueles com conexões divinas, enquanto a última marcava nobres seculares. Os dois provavelmente governaram juntos até que a classe dos padres ganhasse mais influência e riqueza, e conflitos eclodissem. Os nobres destruíram os templos e destruíram e queimaram os objetos religiosos. Quando a poeira baixou, os novos governantes de Sanxingdui decidiram abandonar a cidade danificada para um novo começo.

    Essa narrativa foi apoiada pela descoberta das Ruínas de Jinsha (金沙 遗址) nos subúrbios ocidentais de Chengdu em 2001, ao sul do local de Sanxingdui. Os arqueólogos propõem que esta seja uma continuação da cultura Sanxingdui, já que as duas ruínas compartilham muitos símbolos culturais, como máscaras e estátuas de bronze, estatuetas de pássaros e decorações de ouro. Uma máscara de ouro completa encontrada em Jinsha em 2007 se parece muito com a máscara de ouro parcial encontrada na última escavação de Sanxingdui. Notavelmente, entre as figuras de bronze em Jinsha, o penteado preso parece ter desaparecido completamente, deixando apenas as figuras com cabelos trançados.

    Costuma-se afirmar que a planície do rio Amarelo foi o berço da civilização chinesa avançada, mas as surpreendentes descobertas em Sanxingdui revelam que a China antiga é mais complexa do que se pensava antes. No futuro, mais descobertas podem mudar a história conforme a percebemos.


    Evidência mais antiga de uso de maconha descoberta em cemitério de 2.500 anos nos picos do oeste da China

    Hoje, mais de 150 milhões de pessoas fumam maconha regularmente, o que a torna uma das drogas recreativas mais populares do mundo. Mas quando e onde os humanos começaram a apreciar as propriedades psicoativas da erva daninha tem sido mais uma questão de especulação do que de ciência. Agora, uma equipe liderada pelos arqueólogos Yang Yimin e Ren Meng da Academia Chinesa de Ciências em Pequim relata evidências físicas claras de que os enlutados queimaram cannabis por sua fumaça intoxicante em um planalto de montanha remoto na Ásia Central cerca de 2500 anos atrás.

    O estudo, publicado hoje em Avanços da Ciência, conta com novas técnicas que permitem aos pesquisadores identificar a assinatura química da planta e até avaliar sua potência. "Estamos no meio de um período realmente emocionante", disse a membro da equipe Nicole Boivin do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana (MPI-SHH) em Jena, Alemanha. O jornal é parte de um esforço mais amplo para rastrear como a droga se espalhou ao longo da nascente Rota da Seda, a caminho de se tornar o tóxico global que é hoje.

    A cannabis, também conhecida como cânhamo ou maconha, evoluiu cerca de 28 milhões de anos atrás no planalto tibetano oriental, de acordo com um estudo sobre pólen publicado em maio. Parente próximo do lúpulo comum encontrado na cerveja, a planta ainda cresce selvagem na Ásia Central. Mais de 4000 anos atrás, os agricultores chineses começaram a cultivá-lo para obter óleo e fibras para fazer cordas, roupas e papel.

    Determinar quando as pessoas começaram a tirar proveito das propriedades psicoativas do cânhamo se mostrou complicado. Arqueólogos fizeram alegações de queima de cannabis ritual em locais da Ásia Central já em 5.000 anos atrás. Mas novas análises dessas plantas feitas por outras equipes sugerem que as primeiras cepas de cannabis tinham baixos níveis de tetrahidrocanabinol (THC), o componente psicoativo mais poderoso da planta e, portanto, careciam de propriedades de alteração da mente. Um acadêmico que trabalha na Ásia Central disse que ele e seus colegas tentaram fumar e comer variedades silvestres - mas não se preocuparam.

    Os povos antigos colocaram folhas de cannabis e pedras quentes neste braseiro e provavelmente inalaram a fumaça resultante.

    A maconha queimada há 2.500 anos no cemitério de Jirzankal, a 3.000 metros de altura nas montanhas Pamir, no extremo oeste da China, era diferente. As escavações lá revelaram esqueletos e pratos de madeira, tigelas e harpas chinesas, bem como braseiros de madeira que continham material em chamas. Todos são típicos dos sogdianos, um povo do oeste da China e do Tajiquistão que geralmente seguia a fé persa do zoroastrismo, que mais tarde celebrou as propriedades de expansão da mente da cannabis em textos sagrados. Em Jirzankal, contas de vidro típicas da Ásia Ocidental e seda da China confirmam o comércio de longa distância pelo qual os sogdianos se tornaram famosos, e a análise isotópica de 34 esqueletos mostrou que quase um terço eram migrantes. A análise de radiocarbono colocou os enterros em cerca de 500 a.C.

    Os braseiros de madeira estavam concentrados nas tumbas mais elitistas. A equipe de Yang e Ren transformou pedaços de braseiro em pó e aplicou cromatografia gasosa e espectrometria de massa para identificar os compostos químicos deixados para trás. Eles encontraram níveis incomumente altos de THC em comparação com a cannabis selvagem típica, embora muito menos do que nas plantas altamente cultivadas de hoje. The cannabis was apparently burned in an enclosed space, so mourners almost certainly inhaled THC-laced fumes, the authors say, making this the earliest solid evidence of cannabis use for psychoactive purposes.

    Archaeologists have spotted signs of ancient cannabis use from western China to the Caucasus.


    First pants worn by horse riders 3,000 years ago

    ROUGH RIDERS The oldest known trousers, including this roughly 3,000-year-old pair with woven leg decorations, belonged to nomadic horsemen in Central Asia.

    M. Wagner/German Archaeological Institute

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    Two men whose remains were recently excavated from tombs in western China put their pants on one leg at a time, just like the rest of us. But these nomadic herders did so between 3,300 and 3,000 years ago, making their trousers the oldest known examples of this innovative apparel, a new study finds.

    With straight-fitting legs and a wide crotch, the ancient wool trousers resemble modern riding pants, says a team led by archaeologists Ulrike Beck and Mayke Wagner of the German Archaeological Institute in Berlin. The discoveries, uncovered in the Yanghai graveyard in China’s Tarim Basin, support previous work suggesting that nomadic herders in Central Asia invented pants to provide bodily protection and freedom of movement for horseback journeys and mounted warfare, the scientists report May 22 in Quaternary International.

    “This new paper definitely supports the idea that trousers were invented for horse riding by mobile pastoralists, and that trousers were brought to the Tarim Basin by horse-riding peoples,” remarks linguist and China authority Victor Mair of the University of Pennsylvania.

    Previously, Europeans and Asians wore gowns, robes, tunics, togas or — as observed on the 5,300-year-old body of Ötzi the Iceman — a three-piece combination of loincloth and individual leggings.

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    A dry climate and hot summers helped preserve human corpses, clothing and other organic material in the Tarim Basin. More than 500 tombs have been excavated in a graveyard there since the early 1970s.

    Earlier research on mummies from several Tarim Basin sites, led by Mair, identified a 2,600-year-old individual known as Cherchen Man who wore burgundy trousers probably made of wool. Trousers of Scythian nomads from West Asia date to roughly 2,500 years ago.

    Mair suspects that horse riding began about 3,400 years ago and trouser-making came shortly thereafter in wetter regions to the north and west of the Tarim Basin. Ancient trousers from those areas are not likely to have been preserved, Mair says.

    Horse riding’s origins are uncertain and could date to at least 4,000 years ago, comments archaeologist Margarita Gleba of University College London. If so, she says, “I would not be surprised if trousers appeared at least that far back.”

    The two trouser-wearing men entombed at Yanghai were roughly 40 years old and had probably been warriors as well as herders, the investigators say. One man was buried with a decorated leather bridle, a wooden horse bit, a battle-ax and a leather bracer for arm protection. Among objects placed with the other body were a whip, a decorated horse tail, a bow sheath and a bow.

    Beck and Wagner’s group obtained radiocarbon ages of fibers from both men’s trousers, and of three other items in one of the tombs.

    Each pair of trousers was sewn together from three pieces of brown-colored wool cloth, one piece for each leg and an insert for the crotch. The tailoring involved no cutting: Pant sections were shaped on a loom in the final size. Finished pants included side slits, strings for fastening at the waist and woven designs on the legs.

    Beck and Wagner’s team calls the ancient invention of trousers “a ground-breaking achievement in the history of cloth making.” That’s not too shabby for herders who probably thought the Gap was just a place to ride their horses through.

    Questions or comments on this article? E-mail us at [email protected]

    A version of this article appears in the June 28, 2014 issue of Science News.


    A 3,000-year-old ‘Lost Golden City’ has recently been uncovered in Egypt (video)

    Archaeologists have uncovered a “Lost Golden City” buried under the ancient Egyptian capital of Luxor for the past 3,000 years, according to the Egyptian Ministry of Tourism and Antiquities (April 8).

    The city of “The Rise of Aten” was founded by Amenhotep III (ruled 1391-1353 B.C. ), the grandfather of Tutankhamun, or King Tut. People continued to use the “Golden City” during Amenhotep III’s co-regency with his son, Amenhotep IV (who later changed his name to Akhenaten), as well as during Tut’s reign and the pharaoh who replaced him, worshipped as Ay.

    Despite the city’s long history — according to historical accounts, it once hosted King Amenhotep III’s three royal palaces and was Luxor’s largest administrative and industrial settlement — archaeologists have been unable to locate its remains until now.

    “Many foreign missions searched for this city and never found it,” Zahi Hawass, the archaeologist who led the Golden City excavation and former minister of state for antiquities affairs, said in a translated quote.

    His squad started out in the year 2020 on a quest to find King Tut’s mortuary shrine. According to Hawass, they chose this location because “both Horemheb and Ay temples were situated in this region.”

    They were taken aback when they began uncovering mud bricks everywhere they dug. The team soon realized they had stumbled across a large city in remarkably good shape. “The city’s streets are flanked by houses,” Hawass said, some of which have 10-foot-high walls (3 meters). Rooms in these homes were lined with knickknacks and instruments that ancient Egyptians used often.

    “The discovery of this lost city is the second most important archeological discovery after the tomb of Tutankhamun” in 1922, according to Betsy Brian, an Egyptology professor at John Hopkins University. “Not only can the discovery of the Lost City give us a rare glimpse into the lives of ancient Egyptians at a time when the empire was at its most prosperous, but it will also help us answer one of history’s greatest mysteries: why did Akhenaten and Nefertiti choose Amarna?”

    The Golden City was defeated only a few years after Akhenaten took power in the early 1350s B.C., and Egypt’s capital was moved to Amarna.

    As soon as they realized they had discovered the Lost City, the team started dating it. They did so by searching for ancient objects bearing Amenhotep III’s cartouche seal, which is an oval filled with hieroglyphics spelling out his royal name. Wine jars, rings, scarabs, colored pottery, and mud bricks all had the cartouche, indicating that the city was active during the reign of Amenhotep III, the ninth king of the 18th dynasty.

    After seven months of searching, the researchers found several neighborhoods. The team also discovered the ruins of a bakery in the city’s south end, which included a food processing and cooking area complete with ovens and ceramic storage containers. According to the statement, the kitchen catered to a big clientele because it is so large.

    In another, yet partially secured area of the dig, archaeologists uncovered an administrative and residential district with larger, neatly-arranged units. The area was surrounded by a zigzag fence, a common architectural design at the end of the 18th Dynasty, with just one entrance point leading to the residential areas and internal corridors. The single entrance, according to the declaration, acted as a security measure, giving ancient Egyptians control over who entered and exited the capital.

    In another region, archaeologists discovered a manufacturing center for mud bricks, which were used to construct temples and annexes. On these tiles, the team discovered seals with King Amenhotep III’s cartouche.

    The team also uncovered a plethora of casting molds for amulets and decorative artifacts, suggesting that the region had a flourishing temple and tomb decoration production line.

    All over the area, archaeologists found tools related to industrial activity, such as spinning and weaving. Metal and glass-making slag were also found, but the workshop that manufactured these materials has yet to be discovered.

    Many burials have been found, including two unusual cow or bull burials and a unique human burial with outstretched arms to the side and a rope wrapped across the knees. Scholars are now examining these graves in order to determine what happened to them and what they mean.

    A vessel holding roughly 22 pounds (10 kilograms) of dried or boiled beef was recently discovered by the team. Year 37, dressed meat from the slaughterhouse of the stockyard of Kha made by the butcher luwy for the third Heb Sed festival, according to the inscription on this jar.

    “This valuable evidence not only provides us with the names of two people who lived and worked in the capital, but also suggests that the city was involved during King Amenhotep III’s co-regency with his son Akhenaten,” the archaeologists said in a statement. The team also discovered a mud seal with the words “gm pa Aton,” which means “the kingdom of the sparkling Aten,” the name of a temple built by King Akhenaten at Karnak.

    According to historical accounts, the capital was moved to Amarna one year after this pot was crafted. This was commanded by Akhenaten, who was known for commanding his people to worship only one deity, Aten, the sun god. Egyptologists are also puzzled as to whether he moved the capital and whether or not the Golden City was actually abandoned at the time. It’s also unclear if the city was repopulated when King Tut returned to Thebes and reopened it as a religious centre, according to the statement.

    More digging may reveal more about the city’s tumultuous history. And there’s a lot of territory to cover still. “We will announce that the city extends all the way to the famed Deir el-Medina,” Hawass said, referring to an ancient worker’s village where the crafters and artisans who built the royal tombs in the Valley of the Kings and Valley of the Queens lived.

    In addition, researchers in the north uncovered a large cemetery that has yet to be fully excavated. So far, the team has discovered a group of rock-cut tombs that can only be reached through rock-cut stairs, a feature also seen in the Valley of the Kings and Valley of the Nobles.

    In the coming months, archaeologists plan to excavate these tombs and learn more about the people who lived there and the treasures they discovered.

    VIDEO:


    Archaeologists Find 3,000-Year-Old Balls in China

    Three leather balls from Turfan, China. Image credit: X.Y. Chen & P. Wertmann.

    The ancient balls from Turfan are small, measuring between 7.4 and 9.2 cm (2.9-3.6 inches) in diameter.

    The artifacts have a core of pieces of leather or hair and are enclosed in a leather case tied together with a band. Two of them are marked with a red cross on the outer leather cover.

    Such balls could be used for ball games, although at the moment archaeologists cannot say what kind of game it was.

    The Turfan balls were radiocarbon dated to the time interval between 1189 and 911 BCE.

    They predate other currently known antique balls and images of ball games in Eurasia by several centuries.

    Polo scene from the tomb of Li Yong, Fuping county, Shaanxi province, China. Image credit: P. Wertmann.

    “This makes these balls about 500 years older than the previously known ancient balls and depictions of ball games in Eurasia,” said Dr. Patrick Wertmann, an archaeologist in the Institute of Asian and Oriental Studies at the University of Zurich.

    “Unfortunately, however, the associated archaeological information is not sufficient to answer the question of exactly how these balls were played.”

    Two of the three balls were found in the burials of the possible horse riders.

    Given that ball games from ancient times were considered an excellent form of physical exercise and military training, Dr. Wertmann and colleagues suggest that balls — and ball games — appeared in the region at the same time as horseback riding.

    “The earliest illustrations from Greece show ball players and depictions from China show horse riders with sticks,” they said.

    “Similar curved sticks were also found at the Yanghai site, but there was no apparent direct connection with the balls.”

    Pictorial bricks from an Eastern Han dynasty tomb close to Xuzhou, Jiangsu province, China. Image credit: Li & Zheng.

    “Therefore, the leather balls from Turfan are not connected to early forms of field hockey or polo, even though two of the balls were found in the graves of horsemen,” Dr. Wertmann said.

    The discovery is reported in a paper in the Journal of Archaeological Science: Reports.


    It’s a golden age for Chinese archaeology — and the West is ignoring it

    Early in April, news broke that a 3,000-year-old “lost golden city” had been uncovered in Luxor, Egypt. Described in some articles as the most important find since the 1922 discovery of the tomb of the boy king Tutankhamen, the city of Aten, founded sometime between 1391 and 1353 B.C. — during Egypt’s 18th dynasty — appears to have been the largest settlement of that era.

    The discovery was prominently covered by such outlets as ABC, NPR, The Washington Post and the New York Times, which noted that it comes as “Egyptology is having a big moment,” including not just the Aten find but also a Netflix documentary on sarcophagi in Saqqara and the buildup toward the long-awaited opening of a new Grand Egyptian Museum sometime this year.

    But the lavish coverage of the Aten dig contrasted with the quiet reception in the United States, two weeks before, for a stunning set of discoveries, dating to about 1,200 B.C., at the site of Sanxingdui in China’s Sichuan province, near Chengdu. There archaeologists unearthed more than 500 objects, including a large gold mask, ivory, bronzes and remnants of silk, with more coming. The finds include whole tusks of Asian elephants — evidence of tribute brought to the Sanxingdui leaders from across the Sichuan region — and anthropomorphic bronze sculptures distinct from other contemporary East Asian bronzes (which were primarily ritual vessels and weapons).

    New, highly meticulous archaeological work is providing unprecedented detail about this important site, a crucial window into an early state in East Asia. In China, media interest was intense, with multiday, prime-time coverage, including a live broadcast of the excavations. And the attention was warranted: Discoveries at Sanxingdui have totally transformed our understanding of how multiple, regionally distinct yet interrelated early cultures intertwined to produce what came to be understood as “Chinese” civilization.

    Why do we pay so much more attention in the West to Egyptian archaeology than to Chinese archaeology — even though each is important to our understanding of human history? Egypt strikes a chord partly because of a kind of romanticism that is a legacy of colonialism: Stories of Western archaeologists competing to find tombs in the 19th century riveted Western Europeans, and today’s news coverage is a product of that imperialist tradition (even though the team that discovered Aten was Egyptian). And the focus on discoveries in the Mediterranean world reflects a persistent bias situating the United States as a lineal descendant, via Europe, of Mediterranean civilizations. Links among ancient Egypt and Greece and Rome — and Egypt’s appearance in the Christian Bible — allowed ancient Egypt to be appropriated and incorporated into European heritage and therefore into the story of American identity.

    So we treat high-profile finds in Egyptian archaeology as a thread of the story of nós, while we see Chinese archaeology as unrelated to American civilization. But that view is mistaken. Roughly 6 percent of Americans identify as ethnically Asian that population is part of the American story and so, therefore, is the history of civilization in East Asia. And all ancient civilizations are part of human history and deserve to be studied and discussed on their own merits, not based on their geographical or supposed cultural connection to the Greece-Rome-Europe lineage that has long dominated the study of history in the West.

    Chinese archaeology has a very different history from Egyptian archaeology. It has largely been done by local, Chinese archaeologists, for one thing it was not an imperialist project. It was also tied, early on, to nationalist claims of identity.


    Assista o vídeo: Sarcófago aberto em meio a multidão no Egito encontrado de 2600 anos viralisa na internet em Saqqara