Alger Hiss

Alger Hiss

Alger Hiss, filho do empresário Charles Hiss, nasceu em Baltimore em 11 de novembro de 1904. Ele tinha duas irmãs e dois irmãos: Anna (1893), Mary Anne (1895), Bosley (1900) e Donald (1906) .

Quando ele tinha apenas dois anos, seu pai cometeu suicídio cortando sua garganta com uma navalha. Alger Hiss escreveu mais tarde em Lembranças de uma vida (1988): "Meu pai tinha sido um executivo de uma grande firma atacadista de secos e molhados, um homem dominado por preocupações financeiras e familiares. O suicídio foi um golpe vergonhoso e trágico para qualquer família naqueles anos, e o meu reagiu para a vergonha do silêncio. Eu não sabia que meu pai tinha tirado a própria vida até eu ter cerca de dez anos e ouvi o comentário de uma vizinha sentada em seus degraus conversando com outra vizinha. " Hiss afirmou que teve uma infância feliz: "No geral, no entanto, minhas memórias de infância são de uma casa animada e alegre, cheia de agitação de idas e vindas constantes. O choque de saber por acidente do suicídio de meu pai foi diminuído por o caloroso espírito de família de que me lembro tão bem. "

Após a morte de Charles Hiss, Eliza Millemon Hiss (tia Lila), irmã do meio solteira de seu pai, mudou-se para a casa da família: "Eu era mais próxima dela (tia Lila) do que de minha mãe. Isso pode ter sido em parte devido ao fato de minha mãe ser a magistrada da família, embora sua punição mais severa tenha sido um tapa com uma régua na palma de uma mão estendida. Quando eu fui até minha mãe para consolo de uma dor, era provável que recebesse uma homilia sobre a melhor forma de obter Em contraste, tia Lila podia contar com compreensão compreensiva ... Tia Lila queria algo diferente para nós, algo menos mundano. Ela queria que nós compartilhássemos seu amor pela literatura, seu respeito pelo aprendizado e moralidade. "

O jornalista Murray Kempton também morava em Baltimore nessa época: "Eles moravam perto da Lanville Street, que é o coração da pobre nobreza em Baltimore. À medida que ele crescia, famílias mais substanciais ao seu redor estavam se mudando para os subúrbios. Os Hisses ficou lá em um bairro que lentamente se deteriorava. Eles não eram uma família de prestígio social especial, mas a Baltimore em que Alger Hiss cresceu tinha seu próprio canto para o tipo de família que ... ficava na fronteira entre respeitabilidade e posição garantida . Nas circunstâncias de sua vida, a sociedade sentia uma simpatia especial pela mãe de Alger Hiss. "

Em 1926, Alger Hiss sofreu outra tragédia familiar quando seu irmão mais velho, Bosley Hiss, morreu da doença de Bright: "Eu sempre pensei que Bosley foi romanticamente elevado ... dentro da família. Seu charme e talentos precoces foram aumentados e congelados por sua persistência doença e morte prematura ... Depois de sua morte, ouvi por vários anos referências constantes ... sobre seu magnetismo, sagacidade e bon mots cintilantes que esvaziavam pessoas pomposas e presunçosas ... Ele tinha uma personalidade um tanto obstinada e romântica vaidade que se mostrou em desprezo pela complacência e hipocrisia. "

Hiss se saiu muito bem na escola secundária. Seu anuário do ensino médio o descrevia como "uma pessoa espirituosa, feliz e otimista", cujos "hábitos felizes" o tornavam "irresistível" para seus contemporâneos. Um de seus primos disse que ele tinha "uma natureza incomum, cordial e feliz", e outro parente comentou que ele "herdou ... altruísmo, tolerância e uma visão ampla" de seu pai. Parece que ele "quase nunca expressou ... qualquer hostilidade" para com "seus arredores ou conhecidos".

Hiss foi educado na John Hopkins University e na Harvard Law School (1926-29), onde foi influenciado por Felix Frankfurter. Em sua autobiografia, ele apontou: "Felix Frankfurter era de longe o membro mais pitoresco e polêmico do corpo docente ... Ele sempre chamava atenção, apesar de sua pequena estatura, enquanto se movia pelo campus. Isso porque enquanto saltava ao longo de - curto, dinâmico, articulado -, ele era invariavelmente cercado por um grupo de alunos. Frankfurter estava sempre ensinando, na aula e fora dela. Seu estilo didático era desafiador, até mesmo conflituoso. Ele incentivava a discussão e se deleitava com trocas agudas. Essas conversas continuaram depois a aula havia acabado. Mas Frankfurter não era popular com a maioria de seus alunos ou com seus colegas do corpo docente. Em ambos os casos, os motivos, creio eu, eram os mesmos. Frankfurter era arrogante, abrasivo e franco. Seu estilo simplesmente não era o deles. Além disso, Frankfurter era o líder da ala liberal do corpo docente. A maioria de seus colegas mais velhos eram politicamente conservadores, assim como a maioria dos alunos. "

Frankfurter também ficou impressionado com Hiss e arranjou para ele trabalhar para o juiz da Suprema Corte, Oliver Wendell Holmes. "Perto da conclusão do meu último ano na Faculdade de Direito de Harvard, fiquei surpreso - na verdade, oprimido - ao receber uma nota manuscrita do juiz Holmes. Ela me informou que, por recomendação de Felix Frankfurter, meu professor favorito de Harvard, o juiz havia escolhido eu como seu secretário particular no ano seguinte. Holmes escreveu que, se eu aceitasse, deveria me apresentar em sua casa em Washington na sexta-feira antes da primeira segunda-feira de outubro (o mandato de outono da Suprema Corte começa naquela segunda-feira). Acrescentou que, devido à sua idade - tinha então oitenta e oito anos - devia reservar-se o direito de renunciar ou morrer. Esta nomeação foi para mim um atestado muito mais importante do meu desempenho como estudante de direito do que o próprio diploma. A oportunidade continuar minha educação jurídica sob a supervisão deste eminente jurista era de longe o maior prêmio que a faculdade de direito poderia oferecer. "

Em 1929, a irmã de Hiss, Mary Ann, após uma discussão tarde da noite com seu marido, Elliot Emerson, um corretor da bolsa de Boston, suicidou-se engolindo uma garrafa de Lysol. Aparentemente, eles estavam com problemas financeiros e, como seu pai, Emerson estava à beira da falência. Quando ele ouviu a notícia, ele se descreveu como "chocado e sem entender" e descreveu isso como um "ato repentino e irracional".


Alger Hiss conheceu Priscilla Fansler quando tinha apenas 19 anos em uma viagem a Londres. Embora trocassem endereços, ela não demonstrou nenhum interesse particular por ele. Em 1926 ela se casou com Thayer Hobson. Mais tarde naquele ano, ela deu à luz um filho, Timothy. No entanto, pouco depois eles se separaram e, eventualmente, em janeiro de 1929, divorciaram-se. Ela então começou um relacionamento com William Brown Meloney, que trabalhou com ela em Revista Time, e era um homem casado. Priscilla engravidou e esperava se casar com Meloney. Ele rejeitou a ideia e exigiu que ela fizesse um aborto.

Meloney rompeu seu relacionamento com Priscilla. Logo depois, ela retomou seu relacionamento com Alger Hiss. Como G. Edward White, o autor de As guerras do espelho de Alger Hiss (2004), apontou: "Do ponto de vista dela, Alger Hiss pode ter parecido uma perspectiva mais atraente para o casamento. Ele mantinha um emprego de muito prestígio, com um salário decente e era provável que tivesse um futuro brilhante no profissão jurídica. O fato de ela continuar a cortejá-la, depois que ela o rejeitou por duas vezes por outros homens, sugeria que sua atitude para com ela se aproximava da devoção. Ele já havia se mostrado talentoso em ajudar pessoas em perigo. Ele era um futuro pai para seu filho Timothy. " A mãe de Alger aparentemente se opôs ao relacionamento e lhe enviou um telegrama no dia do casamento, em 11 de dezembro de 1919, que alertava: "Não dê esse passo fatal."

Susan Jacoby argumentou em Alger Hiss e a batalha pela história (2009) que o casamento estava fora do normal: "O único passo incomum que Hiss deu quando jovem em ascensão foi seu casamento com Priscilla Fansler Hobson, que tinha um filho pequeno com seu primeiro marido. Casar-se com uma mulher divorciada em 1929 não foi um movimento calculado para avançar as perspectivas sociais ou de carreira de alguém ... O jovem advogado também estava violando a regra bem conhecida do juiz Holmes de que suas secretárias permanecessem solteiras para devotar toda a atenção a ele. "

Depois de deixar o emprego de Oliver Wendell Holmes. Hiss ingressou no Choate, Hall & Stewart, um escritório de advocacia de Boston. "Aluguei um apartamento em Cambridge e fui de metrô até seus escritórios na State Street ... O advento da Depressão já havia feito uma diferença no humor e na atmosfera geral de Boston. Junto com outros que se preocuparam apenas ocasionalmente, e de uma forma menor, com as condições sociais, fui ficando cada vez mais consciente do crescente desemprego e do mal-estar econômico. A responsabilidade pela deterioração dos outros tornou-se um tema recorrente ”.

Em 1931, Alger Hiss mudou-se para a cidade de Nova York e ingressou na empresa de Cotton, Franklin, Wright e Gordon. Sua biógrafa, Denise Noe, destacou: "Quando jovem, o magro, bonito e elegante Alger impressionava a maioria das pessoas como autoconfiante e algumas como arrogante. Ele parecia ter evitado a depressão que afligia outros membros do sua família e alcançou o sucesso em uma idade jovem. "

Priscilla Hiss tinha opiniões de esquerda e em 1930 ingressou no Partido Socialista da América. Seu envolvimento inicial consistia principalmente em trabalhar em cozinhas populares para desempregados que viviam no Upper West Side de Manhattan. Ela contou a seu marido sobre "as crescentes filas de pão e cozinhas populares, as favelas em parques e terrenos baldios, os mendigos que davam nítida realidade a relatos de condições semelhantes e ainda piores em todo o país". Hiss afirmou mais tarde: "Eu concluí que a Depressão não foi um desastre natural; foi evitável. Foi o resultado de estruturas sociais decrépitas, de má gestão e ganância. A velha ordem havia bloqueado por longos anos as reformas necessárias e com seus erros e a corrupção precipitou o crash. Nossa nação, rica em recursos e talentos, sob uma nova liderança vigorosa desfaria os danos e promulgaria reformas que evitariam desastres futuros. "

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Alger Hiss teve reuniões regulares com Felix Frankfurter e os dois homens discutiram a situação política nos Estados Unidos: "Com base em seus ensinamentos e minhas próprias observações, fiquei convencido de que apenas atividades governamentais em grande escala poderiam atender às demandas da Depressão. comecei a ver a total inadequação das atividades de caridade privadas, e tornei-me perfeitamente ciente da superficialidade de minha preocupação convencional com o bem-estar dos outros. Mais tarde, quando me mudei para a cidade de Nova York, vi diariamente as crescentes filas de pão e cozinhas populares, os favelas em parques e terrenos baldios, os mendigos junto com os homens que mascaravam seu apelo por esmolas 'vendendo' uma maçã. Meu contínuo encontro pessoal com a crescente miséria deu realidade nítida a relatos de condições semelhantes e ainda piores em todo o país. "

Na eleição presidencial de 1932, Hiss apoiou Franklin D. Roosevelt. "Assim que a candidatura de Roosevelt foi anunciada, fiquei fortemente atraído por sua bandeira, mas não pensei que faria mais para promover sua causa do que exortar meus amigos a votarem nele. No entanto, eu queria fazer algo construtivo em uma capacidade privada , algo que ajudaria um pouco a consertar as coisas. Esse desejo de participar me levou a oferecer minhas habilidades jurídicas a um pequeno grupo de jovens e igualmente motivados advogados de Nova York que se reuniram para publicar um jornal para advogados trabalhistas e outros representando agricultores pressionados. "

O presidente Roosevelt nomeou Henry A. Wallace como Secretário da Agricultura. Em 11 de março, Wallace relatou: "Os líderes agrícolas foram unânimes em sua opinião de que a emergência agrícola exige uma ação rápida e drástica .... Os grupos agrícolas concordam que a produção agrícola deve ser ajustada ao consumo e favorecem os princípios do chamado plano de loteamento doméstico como forma de reduzir a produção e restaurar o poder de compra. " A conferência também pediu uma legislação emergencial que conceda a Wallace autoridade extraordinariamente ampla para agir, incluindo o poder de controlar a produção, comprar mercadorias excedentes, regular o marketing e a produção e cobrar impostos especiais de consumo para pagar por tudo isso.

John C. Culver e John C. Hyde, os autores de American Dreamer: A Life of Henry A. Wallace (2001) apontaram: "O sentido de urgência dificilmente era teórico. Uma verdadeira crise estava próxima. Do outro lado do Cinturão do Milho, a rebelião estava se expressando em termos cada vez mais violentos. Nos primeiros dois meses de 1933, havia pelo menos setenta e seis ocorrências em quinze estados dos chamados leilões de centavo, nos quais multidões de fazendeiros se reuniam em vendas de hipotecas e intimidavam os licitantes legítimos ao silêncio. Um leilão de um centavo em Nebraska atraiu uma multidão surpreendente de dois mil agricultores. Em Wisconsin, os fazendeiros decidiram parar uma venda de fazenda foi confrontada por deputados armados com gás lacrimogêneo e metralhadoras. Um advogado que representava a New York Life Insurance Company foi arrastado do tribunal em Le Mars, Iowa, e o xerife que tentou ajudá-lo foi agredido por uma multidão. "

Uma nova agência, a Administração de Ajuste Agrícola (AAA), foi criada para supervisionar programas destinados a aliviar a situação econômica dos agricultores. Felix Frankfurter providenciou para que Hiss recebesse uma oferta de trabalho sob o conselho geral de Jerome Frank AAA. Isso o colocou em conflito com o chefe da AAA, George N. Peek. John C. Culver argumentou que "Frank era liberal, impetuoso e judeu. Peek odiava tudo nele. Além disso, Frank se cercava de advogados idealistas de esquerda ... que Peek também desprezava". Isso incluiu Hiss, Adlai Stevenson e Lee Pressman. Peek escreveu mais tarde que "o lugar estava cheio de ... fanáticos ... socialistas e internacionalistas".

Harold Ware, filho de Ella Reeve Bloor, era membro do Partido Comunista Americano e consultor da AAA. Ware estabeleceu um "grupo de discussão" que incluía Alger Hiss, Nathaniel Weyl, Laurence Duggan, Harry Dexter White, Nathan Witt, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Henry H. Collins, Lee Pressman e Victor Perlo. Ware estava trabalhando muito próximo de Joszef Peter, o "chefe da seção clandestina do Partido Comunista Americano". Foi alegado que o projeto de Peter para o grupo de agências governamentais, para "influenciar a política em vários níveis", à medida que suas carreiras progredissem ".

Susan Jacoby, a autora de Alger Hiss e a batalha pela história (2009), apontou: "A jornada de Hiss em Washington da AAA, uma das agências mais inovadoras estabelecidas no início do New Deal, para o Departamento de Estado, um bastião do tradicionalismo, apesar de seu componente New Deal, poderia ter nada mais foi do que a trajetória ascendente de um carreirista comprometido. Mas também foi uma trajetória bem adequada aos objetivos dos agentes de espionagem soviéticos nos Estados Unidos, que esperavam penetrar nas agências governamentais mais tradicionais, como o Estado, a Guerra e o Tesouro Departamentos, com jovens New Dealers simpatizantes da União Soviética (fossem eles realmente membros do Partido ou não). Chambers, entre outros, testemunharia que a eventual penetração do governo era o objetivo final de um grupo inicialmente supervisionado em Washington por Hal Ware, um comunista e filho de Mother Bloor ... Quando os membros tiveram sucesso em subir a escada do governo, eles deveriam se separar da organização Ware, que era bem conhecida por seu M participantes arxistas. Chambers foi despachado de Nova York por superiores clandestinos do Partido para supervisionar e coordenar a transmissão de informações e conduzir a manada de comunistas clandestinos - Hiss entre eles - com empregos no governo. "

Whittaker Chambers foi uma figura chave no Ware Group: "O aparato de Washington ao qual eu estava ligado conduzia sua própria existência secreta. Mas através de mim e de outros, ele manteve conexões diretas e úteis com dois aparatos clandestinos do Partido Comunista Americano em Washington. Um deles era o chamado grupo Ware, que leva o nome de Harold Ware, o comunista americano que o organizou. Além dos quatro membros desse grupo (incluindo ele mesmo), que Lee Pressman nomeou para juramento, deve ter havido cerca de sessenta ou setenta outros, embora Pressman não os conhecesse necessariamente; nem eu. Todos eram membros contribuintes do Partido Comunista. Quase todos trabalhavam no governo dos Estados Unidos, alguns em altos cargos cargos, notadamente no Departamento de Agricultura, Departamento de Justiça, Departamento do Interior, Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, Administração de Ajuste Agrícola, Ferrovia Retirem Conselho de Administração, o Projeto Nacional de Pesquisa - e outros. "

Em 1934, Alger Hiss foi nomeado conselheiro-chefe do Comitê de Investigação de Munições, estabelecido por Gerald P. Nye. Hiss explicado em Lembranças de uma vida (1988): "No final do verão de 1934, aceitei um cargo adicional - o de advogado do Comitê do Senado para Investigar a Indústria de Munições. Esse comitê, chefiado pelo senador Gerald P. Nye, republicano de Dakota do Norte, pediu o Agricultural Adjustment Administration para o empréstimo dos meus serviços. O comitê recebeu forte apoio de dois grandes setores do público. Um grupo, que incluía quase todos os veteranos, se ressentia da lucratividade associada aos contratos de armas. O outro, especialmente forte no meio-oeste, acalentava os antigos sentimentos isolacionistas americanos. "

Hiss admitiu que: "Muito do ardor do New Deal foi motivado pelo ressentimento da ganância corporativa que precedeu e em parte precipitou a Depressão. Consequentemente, muitos de nós, New Dealers, simpatizamos com as fulminações populistas do Comitê Nye contra os aproveitadores da guerra ... . A concentração inicial nas práticas questionáveis ​​e nos lucros das empresas de aviação e construção naval foi seguida por investigações da empresa Du Pont e suas relações com suas contrapartes estrangeiras e outras empresas americanas. As audiências resultantes demonstraram acordos semelhantes a cartéis entre empresas como a Vickers de Grã-Bretanha, Bofors da Suécia, Schneider-Creusot da França e IG Farben da Alemanha. "

Seu envolvimento com o Comitê de Investigação de Munições o tornou especialmente interessante para Joszef Peter. No curso de suas investigações da indústria de munições, Hiss teria acesso à correspondência que discutia as políticas militares do governo dos Estados Unidos. Peter pediu a Whittaker Chambers que fosse a Washington para supervisionar a formação de um "aparato paralelo" especial cujos membros se reportariam diretamente à GPU, a agência soviética encarregada da inteligência militar.

Em 1936, Alger Hiss começou a trabalhar com Cordell Hull no Departamento de Estado.Alger foi assistente do secretário de Estado adjunto, Francis Bowes Sayre, e depois assistente especial do diretor do Escritório de Assuntos do Extremo Oriente. Quando Sayre foi para as Filipinas no final de 1939 como Alto Comissário dos Estados Unidos. Hiss agora se tornou assistente de Stanley Hornbeck, um conselheiro especial de Hull para assuntos do Extremo Oriente.

Alger Hiss argumenta que, como a maioria de seus colegas, ele ficou chocado com o ataque a Pearl Harbor: "O ataque do Japão a Pearl Harbor pegou o Departamento de Estado tão completamente de surpresa quanto o pessoal da marinha e militar na própria base. Eu cheguei ao Departamento naquela tarde de domingo, com um cenário de confusão e incerteza. Como eu, outras pessoas saíram correndo de suas casas ao ouvir o anúncio no rádio. Vários funcionários se reuniram nos corredores e discutiram as notícias surpreendentes. Relatórios posteriores do Havaí foram desanimadores. foi catastrófico. A frota do Pacífico foi colocada fora de ação. "

Em 1944, ele se tornou assistente de Leo Pasvolsky, o primeiro chefe do Escritório de Assuntos Políticos Especiais. Nessa posição, ele trabalhou em estreita colaboração com o Secretário de Estado Edward Stettinius no planejamento para o mundo do pós-guerra. "Em 1943, a balança da guerra inclinou-se cada vez mais a nosso favor. O Departamento de Estado aumentou sua ênfase na preparação dos termos para a paz e na formulação de nossas políticas pós-guerra. Fui transferido para a divisão envolvida no planejamento do pós-guerra, incluindo especialmente planos para o Nações Unidas. Servi como secretário das Conversações de Dumbarton Oaks no verão de 1944. "

Em fevereiro de 1945, Joseph Stalin, Winston Churchill e Franklin D. Roosevelt se reuniram para discutir o que aconteceria após a Segunda Guerra Mundial. A conferência foi realizada em Yalta, na costa norte do Mar Negro, na península da Criméia. Com as tropas soviéticas na maior parte da Europa Oriental, Stalin estava em uma forte posição de negociação. Roosevelt e Churchill tentaram muito restringir a influência do pós-guerra nessa área, mas a única concessão que conseguiram obter foi a promessa de que eleições livres seriam realizadas nesses países. Alger Hiss participou da conferência com seu chefe, Edward Stettinius.

Alguns dos políticos britânicos que participaram da Conferência de Yalta acreditavam que Stalin obteve o máximo das negociações. Por exemplo, Anthony Eden, o ministro das Relações Exteriores britânico, destacou: "Roosevelt foi, acima de tudo, um político consumado. Poucos homens podiam ver com mais clareza seu objetivo imediato ou mostrar maior talento para obtê-lo. Como preço desses presentes , sua visão de longo prazo não era tão certa. O presidente compartilhava da desconfiança generalizada dos americanos em relação ao Império Britânico como antes e, apesar de seu conhecimento dos assuntos mundiais, estava sempre ansioso para deixar claro a Stalin que os Estados Unidos Os Estados não estavam 'se unindo' à Grã-Bretanha contra a Rússia. O resultado disso foi alguma confusão nas relações anglo-americanas que beneficiaram os soviéticos. Roosevelt não confinou sua aversão ao colonialismo apenas ao Império Britânico, pois era um princípio para ele , não menos estimado por suas possíveis vantagens. Ele esperava que os antigos territórios coloniais, uma vez livres de seus senhores, se tornassem política e economicamente dependentes dos Estados Unidos, e não temia que outro poder funcionários podem preencher esse papel. "

No entanto, Alger Hiss discordou desta análise: "Ao relembrar a Conferência de Yalta depois de mais de quarenta anos, o que se destaca é a surpreendente genialidade como anfitrião e a atitude conciliatória como negociador de Joseph Stalin, um homem que sabemos ter fui um ditador cruel. Lembro-me também de que, em quase todas as análises e críticas aos acordos de Yalta que li, não vi o reconhecimento adequado do fato de que fomos nós, os americanos, que buscamos compromissos da parte dos russos. Exceto pelo pedido de indenizações da Rússia, recebido friamente pelos Estados Unidos, todos os pedidos eram nossos. E, com exceção da Polônia, nossos pedidos foram finalmente atendidos em nossos próprios termos. Ao concordar em entrar na guerra contra o Japão, Stalin pediu e obteve concessões próprias, mas a iniciativa foi nossa - havíamos lhe pedido urgentemente que viesse em nosso auxílio. "

Christopher Andrew, o autor de Arquivo Mitrokhin (1999), é um historiador que acredita que Joseph Stalin superou completamente Franklin D. Roosevelt e Winston Churchill: "O problema que ocupou a maior parte do tempo em Yalta foi o futuro da Polônia. Tendo já admitido o domínio soviético da Polônia em Teerã, Roosevelt e Churchill fez uma tentativa tardia de garantir a restauração da democracia parlamentar polonesa e a garantia de eleições livres. Ambos foram negociados por Stalin, mais uma vez auxiliado por um conhecimento detalhado das cartas em suas mãos. Ele sabia, por exemplo, sua importância aliados ligados à permissão de alguns políticos "democráticos" no governo provisório fantoche polonês já estabelecido pelos russos. Nesse ponto, após a resistência inicial, Stalin graciosamente concedeu, sabendo que os "democratas" poderiam posteriormente ser excluídos. Depois de tentar ganhar tempo, Stalin cedeu em outras questões secundárias, tendo sublinhado sua importância, a fim de preservar o consentimento de seus aliados à realidade de um Sovie. Polônia dominada por t. Assistindo Stalin em ação em Yalta, o subsecretário permanente do Ministério das Relações Exteriores, Sir Alexander Cadogan, o considerou em uma liga diferente como um negociador de Churchill e Roosevelt. "

Foi argumentado por G. Edward White, autor de As guerras do espelho de Alger Hiss (2004) que o próprio Hiss teve um impacto profundo na conferência. "O maior acesso de Hiss a fontes confidenciais, especialmente depois que ele se tornou assistente do Secretário de Estado Edward Stettinius, possibilitou que ele canalizasse informações de inteligência de valor considerável para os soviéticos. Por exemplo, a colocação de Hiss, juntamente com a do Soviete britânico O agente Donald Maclean, que ocupou um cargo de alto nível na Embaixada Britânica em Washington de 1944 a 1949, significava que Stalin tinha uma compreensão firme dos objetivos pós-guerra dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha antes da Conferência de Yalta. "

White aponta que Hiss, Donald Maclean, Kim Philby e outros agentes soviéticos baseados na Grã-Bretanha "forneceram um fluxo regular de informações sigilosas ou documentos (confidenciais) na corrida para (Yalta)". Um documento recentemente divulgado da KGB datado de março 1945 mostra que os soviéticos ficaram muito satisfeitos com a contribuição de Hiss durante a Conferência de Yalta: "Recentemente, ALES (Hiss) e todo o seu grupo receberam condecorações soviéticas. Depois da conferência de Yalta, quando ele partiu para Moscou, um personagem soviético chorou posição de responsabilidade (a ALES deu a entender que foi o camarada Vyshinsky, vice-ministro das Relações Exteriores), supostamente entrou em contato com a ALES e a mando dos militares VIZINHOS (GRU) passou óleo para ele sua gratidão e assim por diante. "

Whittaker Chambers deixou de ser um espião soviético em 1938. No ano seguinte, ele deixou o Partido Comunista Americano e ingressou Revista Time. Logo ficou claro que Chambers era um forte anticomunista e isso refletia as opiniões do proprietário da revista, Henry Luce, que conseguiu que ele fosse promovido a editor sênior. Mais tarde naquele ano, ele se juntou ao grupo que determinou a política editorial. Chambers escreveu em suas memórias: "Minha dívida e minha gratidão a Tempo não pode ser medido. Em um momento crítico, Tempo devolveu-me a minha vida. "

Em 1939, Chambers conheceu o jornalista Isaac Don Levine. Chambers disse a Levine que havia uma célula comunista no governo dos Estados Unidos. Chambers lembrou em seu livro, Testemunha (1952): "Durante anos, ele (Levine) conduziu contra o comunismo uma espécie de guerra privada que também é um serviço público. Ele é um jornalista profissional habilidoso e um escritor fantasma notável ... Desde o início, Levine instou para que eu levasse minha história às autoridades competentes. Eu disse não. Estava extremamente cauteloso com Levine. Eu sabia pouco ou nada sobre ele e sobre o ex-Partido Comunista, mas a presa natural de qualquer um que pode voltar sua situação para o seu propósito próprio ou lucro. "

Em agosto de 1939, Levine providenciou para que Chambers se encontrasse com Adolf Berle, um dos principais assessores do presidente Franklin D. Ele escreveu mais tarde em Testemunha: "Os Berles estavam tomando coquetéis. Foi meu primeiro vislumbre daquele homem um tanto parecido com um besouro com olhos suaves e inteligentes (em Harvard sua memória fenomenal o tornara uma criança prodígio). Ele fez a pergunta inevitável: Se eu fosse o responsável pelas palavras engraçadas em Tempo. Eu disse não. Então ele perguntou, com um toque de irritação, se eu era o responsável por Tempoo manuseio rude dele. Eu não estava ciente disso Tempo tinha lidado com ele rudemente. No jantar, a Sra. Berle avaliou rapidamente os dois estranhos convidados que assim haviam aparecido de maneira tão estranha em sua mesa e graciosamente jogou a bola da conversa. Ela descobriu que compartilhamos um interesse comum em jardinagem. Fiquei sabendo que os Berles importaram suas sementes de flores da Inglaterra e que a Sra. Berle conseguiu até mesmo cultivar a flor selvagem cardinal a partir da semente. Olhei para meus anfitriões e para Levine, pensando na única flor cardeal que crescia no riacho corrente na minha infância. Mas também estava pensando que seria preciso mais do que vozes moduladas, gentileza e luz de velas para salvar um mundo que valoriza essas coisas. "

Depois do jantar, Chambers contou a Berle sobre Alger Hiss ser um espião da União Soviética. Ele também disse a ele que Joszef Peter era "responsável pelo Setor de Washington". Ele também identificou os Departamentos de Estado e do Tesouro como contendo vários membros clandestinos do Partido Comunista Americano. Isso incluiu Donald Hiss, Harold Ware, Nathan Witt e Julian Wadleigh. Chambers saiu da reunião com a impressão de que Berle iria passar essa informação a Roosevelt. Embora ele tenha gravado sua conversa com Chambers em um memorando que sugeria um acompanhamento imediato, nada aconteceu por vários anos.

De acordo com Chambers, Berle reagiu às notícias sobre Hiss com o comentário: "Podemos estar nesta guerra dentro de 48 horas e não podemos entrar nela sem serviços limpos." John V. Fleming, argumentou em Os Manifestos Anticomunistas: Quatro livros que moldaram a Guerra Fria (2009) Chambers "confessou a Berle a existência de uma célula comunista - ele ainda não a identificou como uma equipe de espionagem - em Washington". Berle, que na verdade era o Diretor de Segurança Interna do presidente, levantou a questão com o presidente Franklin D. Roosevelt, "que profanamente considerou isso um absurdo".

Em 1943, o FBI recebeu uma cópia do memorando de Berle. Whittaker Chambers foi entrevistado pelo FBI, mas J. Edgar Hoover concluiu, após ser informado sobre a entrevista, que Chambers tinha poucas informações específicas. No entanto, essa informação foi enviada aos funcionários de segurança do Departamento de Estado. Um deles, Raymond Murphy, entrevistou Chambers em março de 1945 sobre essas alegações. Chambers agora deu detalhes completos das atividades de espionagem de Hiss. Um relatório foi enviado ao FBI e, em maio de 1945, eles tiveram outra reunião com Chambers.

Em agosto de 1945, Elizabeth Bentley entrou em um escritório do FBI e anunciou que era uma ex-agente soviética. Em um comunicado, ela deu os nomes de vários agentes soviéticos que trabalhavam para o governo. Isso incluiu Harry Dexter White e Lauchlin Currie. Bentley também disse que um homem chamado "Hiss" no Departamento de Estado estava trabalhando para a inteligência militar soviética. À margem dos comentários de Bentley sobre Hiss, alguém do FBI fez uma anotação manuscrita: "Alger Hiss".

No mês seguinte, Igor Guzenko, um escrivão da embaixada soviética em Ottowa, desertou para as autoridades canadenses. Ele deu a eles um grande número de documentos detalhando a existência de uma grande rede de inteligência militar soviética no Canadá. Guzenko também foi entrevistado pelo FBI. Ele disse a eles que "os soviéticos tinham um agente nos Estados Unidos em maio de 1945 que era assistente do secretário de Estado, Edward R. Stettinius". Alger Hiss era o assistente de Stettinius na época. "

O FBI enviou um relatório sobre Hiss ao Secretário de Estado James F. Byrnes em novembro de 1946. Concluiu que Hiss era provavelmente um agente soviético. Hiss foi entrevistado por D.M. Ladd, o diretor assistente do FBI, negou qualquer associação com o comunismo. Os oficiais de segurança do Departamento de Estado restringiram seu acesso a documentos confidenciais, e o FBI grampeava seu escritório e telefones residenciais.

Dean Acheson foi pressionado para despedir Hiss. Acheson se recusou a fazer isso e, em vez disso, contatou John Foster Dulles, que estava no conselho de diretores do Carnegie Endowment for International Peace. Dulles conseguiu que Hiss se tornasse presidente da organização. A princípio, Hiss se recusou a ir e disse que preferia ficar e responder às suas críticas. No entanto, Acheson insistiu e sugeriu que "este é o tipo de coisa que raramente, ou nunca, é esclarecido."

Em 3 de agosto de 1948, Whittaker Chambers compareceu ao Comitê de Atividades Não-Americanas da Casa. Ele testemunhou que tinha sido "um membro do Partido Comunista e um funcionário pago desse partido", mas saiu após a assinatura do Pacto Nazi-Soviético em agosto de 1939. Ele explicou como o "propósito original" do Grupo Ware "não era principalmente espionagem ", mas" a infiltração comunista no governo americano ". Chambers afirmou que sua rede de espiões incluía Alger Hiss.

As acusações de Câmara foram manchetes. Hiss imediatamente enviou um telegrama para John Parnell Thomas, presidente em exercício do HUAC: "Não conheço o Sr. Chambers e, tanto quanto sei, nunca o vi. Não há base para as declarações feitas a meu respeito. seu comitê. " Hiss pediu a oportunidade de "comparecer ... perante sua comissão para fazer essas declarações formalmente e sob juramento". Ele também enviou uma cópia do telegrama para John Foster Dulles.

Em 5 de agosto de 1948, Hiss compareceu perante o HUAC: "Não sou e nunca fui membro do Partido Comunista. Não aderi e nunca aderi aos princípios do Partido Comunista. Não sou e nunca fui um membro de qualquer organização de frente comunista. Nunca segui a linha do Partido Comunista, direta ou indiretamente. Pelo que sei, nenhum dos meus amigos é comunista ... Pelo que sei, nunca ouvi falar Whittaker Chambers até 1947, quando dois representantes do Federal Bureau of Investigações me perguntaram se eu o conhecia ... Eu disse que não conhecia Chambers. Até onde eu sei, nunca o vi e gostaria de têm a oportunidade de o fazer. "

G. Edward White, o autor de As guerras do espelho de Alger Hiss (2004) apontou: "Por sua dissociação categórica de si mesmo da menor conexão com o comunismo ou atividades de frente comunista, Hiss deu início a uma narrativa de sua carreira que ele dedicaria o resto de sua vida a contar e recontar. Nessa narrativa, Hiss era simplesmente um jovem advogado que tinha ido para Washington e se comprometido com as políticas do New Deal e da paz internacional. Sua carreira tinha sido um esforço consistente para promover esses ideais. Ele nunca tinha sido comunista, e aqueles que estavam acusando-o de ser tal e estavam tentando usá-lo como bode expiatório para fins partidários. Eles eram um bando de mentirosos, e ele era a vítima pretendida. "

Richard Nixon agora se juntou à polêmica. Ele argumentou que "embora fosse virtualmente impossível provar que Hiss era ou não um comunista ... o HUAC ... deveria ser capaz de estabelecer por testemunho corroborativo se os dois homens se conheciam ou não." Nixon agora se tornou o chefe de um subcomitê para investigar o inquérito de Alger Hiss. O HUAC chamou Hiss de volta para uma sessão executiva na cidade de Nova York. Desta vez, ele admitiu que conhecia Whittaker Chambers, mas na época usou o nome de George Crosley. Ele também concordou com o testemunho de Chambers de que havia alugado um apartamento para ele, mas negou que jamais tenha sido membro do Partido Comunista Americano. Hiss acrescentou: "Posso dizer para registro neste momento que gostaria de convidar o Sr. Whittaker Chambers a fazer essas mesmas declarações na presença do comitê, sem que tenham o privilégio de processo por difamação. Desafio-o a fazer e eu espero que você faça isso rapidamente. "

Em 17 de agosto de 1948, Chambers repetiu sua afirmação de que "Alger Hiss era comunista e pode ser agora." Ele acrescentou: "Não acho que o Sr. Hiss vai me processar por calúnia ou difamação." A princípio, Hiss hesitou, mas percebeu que, se não processasse Chambers, seria considerado culpado de comunista. Após longas discussões com vários advogados, Hiss entrou com uma ação contra Chambers em 27 de setembro de 1948.

Em 15 de dezembro de 1948, o grande júri perguntou a Alger Hiss se ele conhecia Whittaker Chambers depois de 1936, e se ele havia passado cópias de quaisquer documentos governamentais roubados para Chambers. Como havia feito anteriormente, Hiss respondeu não a ambas as perguntas. O grande júri indicou-o então por duas acusações de perjúrio. O jornal New York Times relatou que ele "parecia solene, ansioso e infeliz" com um olhar severo e preocupado ". Acrescentou que para" observadores parecia óbvio que ele não esperava ser indiciado ".

O julgamento começou em maio de 1949. Hiss mais tarde lembrou em Lembranças de uma vida (1988): "Enfrentar o desafio da imprensa foi, de certa forma, uma provação mais desgastante do que os próprios julgamentos. Dentro do tribunal, não só tive o apoio de meus advogados, mas de cerca de metade daqueles que diariamente enchiam o tribunal eram amigos ou simpatizantes evidentes. Mas quase todas as manhãs, quando minha esposa e eu saíamos da porta do nosso apartamento na Eighth Street e University Place, desacompanhados de apoiadores, éramos cercados por repórteres e, muitas vezes, fotógrafos. Nova York tinha vários jornais a mais do que faz agora e todos os jornais e as agências de notícias cobriram os julgamentos. Advogado fiel ao núcleo, não respondi a nenhuma pergunta, apontando o mais educadamente possível que seria impróprio para mim comentar enquanto o caso ainda estava em andamento. , Eu também não parava de posar para os fotógrafos, embora eles fossem, naturalmente, livres para tirar fotos enquanto caminhávamos. Em conseqüência, éramos muitas vezes um espetáculo público, Priscila e eu caminhando resolutamente junto com o fotógrafo rs caminhando para trás alguns passos à nossa frente. "

O julgamento começou em maio de 1949. A primeira prova dizia respeito a um carro comprado por Chambers por $ 486,75 de uma concessionária de Randallstown em 23 de novembro de 1937. Chambers alegou que Hiss lhe dera $ 400 para comprar o carro. A promotoria conseguiu mostrar que em 19 de novembro Hiss sacou $ 400 de sua conta bancária. Hiss afirmou que isso era para comprar móveis para uma nova casa. Mas os Hisses não haviam assinado o aluguel de nenhuma casa naquela época e não podiam apresentar recibos para os móveis.

A principal evidência produzida pela acusação consistia em sessenta e cinco páginas de documentos redigitados do Departamento de Estado, além de quatro notas na caligrafia de Hiss resumindo o conteúdo dos telegramas do Departamento de Estado. Chambers afirmou que Alger Hiss os havia dado a ele em 1938 e que Priscilla Hiss os redigitara na máquina de escrever Hisses 'Woodstock.Hiss inicialmente negou ter escrito a nota, mas os especialistas confirmaram que era sua caligrafia. O FBI também conseguiu mostrar que os documentos foram digitados na máquina de escrever de Hiss.

No primeiro julgamento, Thomas Murphy afirmou que se o júri não acreditasse em Chambers, o governo não tinha nenhum caso e, no final, quatro jurados permaneceram não convencidos de que Chambers estava dizendo a verdade sobre como ele havia obtido as cópias digitadas de documentos. Eles pensaram que de alguma forma Chambers conseguiu acesso à máquina de escrever de Hiss e copiou os documentos. O primeiro julgamento terminou com o júri incapaz de chegar a um veredicto.

O segundo julgamento começou em novembro de 1949. Uma das principais testemunhas contra Hiss no segundo julgamento foi Hede Massing. Ela alegou que, em um jantar em 1935, Hiss disse a ela que estava tentando recrutar Noel Field, então funcionário do Departamento de Estado, para sua rede de espionagem. Whittaker Chambers reclama em Testemunha (1952) que esta era uma informação vital contra Hiss: "No segundo julgamento de Hiss, Hede Massing testemunhou como Noel Field organizou um jantar em sua casa, onde Alger Hiss e ela poderiam se encontrar e discutir qual deles o recrutaria. Noel Field foi para a missa de Hede. Mas os Hisses continuaram a ver Noel Field socialmente até que ele deixou o Departamento de Estado para aceitar um cargo na Liga das Nações em Genebra, na Suíça - um cargo que serviu de "cobertura" para seu trabalho clandestino até que ele encontrou um ainda melhor como distribuidor de ajuda unitarista no exterior. "

Alger Hiss escreveu em sua autobiografia, Lembranças de uma vida (1988): "Ao longo do primeiro julgamento e na maior parte do segundo, eu estava confiante na absolvição. Mas, à medida que o segundo julgamento avançava, percebi que não era um julgamento comum. Todo o júri da opinião pública, todos aqueles de quem meus júris foram selecionados, foram adulterados. Richard Nixon, meu promotor não oficial, buscando construir sua carreira obtendo uma condenação no meu caso, desde os dias das audiências do comitê do congresso emitiu constantemente declarações públicas e vazamentos para a imprensa contra Eu. Houve momentos em que fui varrido por rajadas de raiva com as táticas de intimidação do promotor com minhas testemunhas e suas insinuações tortuosas no lugar de provas - táticas que, infelizmente, são muito comuns no saco de truques de um promotor ... Era quase insuportável ouvir as zombarias do promotor enquanto ele interrogava minha esposa e outras testemunhas. "

Hiss não gostou da forma como foi tratado no tribunal: "Quando chegou a minha vez de ser interrogado, a provação foi de outro tipo. Aqui, os procedimentos do tribunal são todos ponderados a favor do questionador. A testemunha não pode argumentar ou explicar. Pude apenas responder de forma breve e direta, por mais ponderada ou hostil que fosse a pergunta. Meu advogado poderia se opor a perguntas impróprias, mas correndo o risco de deixar o júri ficar com a impressão de que estávamos relutantes em que o assunto fosse explorado. Mas pelo menos não fui forçado a permanecer mudo impassível, e estava confiante de que mais tarde meu advogado poderia corrigir as falsas impressões que o interrogatório agressivo poderia deixar. Foi especialmente nos momentos de provocação desencadeada por falsas insinuações que a raiva e o cansaço afetaram ser evitada. Perdi a paciência pelo menos uma vez e imediatamente percebi que havia errado. A etiqueta da praça de touros não permitia que os atormentados demonstrassem nem mesmo aborrecimento. Senti que o júri achou que o promotor deveria marcaram um ponto se eu reagisse tão bruscamente. "

O segundo júri considerou Hiss culpado de duas acusações de perjúrio e em 25 de janeiro de 1950, ele foi condenado a cinco anos de prisão. O secretário de Estado, Dean Acheson, foi questionado mais tarde naquele dia sobre o julgamento de Hiss. Ele respondeu: "O caso do Sr. Hiss está nos tribunais e acho que seria altamente impróprio discutir os aspectos jurídicos do caso, ou as provas, ou qualquer coisa relacionada com o caso. Entendo que seja o propósito de sua pergunta era trazer algo diferente de mim ... Gostaria de deixar claro para você que, seja qual for o resultado de qualquer recurso que o Sr. Hiss ou seus advogados possam tomar neste caso, não pretendo recorrer minhas costas a Alger Hiss. Acho que cada pessoa que conheceu Alger Hiss, ou serviu com ele em algum momento, tem sobre sua consciência a tarefa muito séria de decidir qual é sua atitude e qual deve ser sua conduta. Isso deve ser feito por cada pessoa, à luz de seus próprios padrões e seus próprios princípios ... Minha amizade não é facilmente concedida e não é facilmente retirada. "

O apelo de Alger Hiss foi negado por unanimidade e em 22 de março de 1951, ele foi enviado para uma instalação federal de segurança máxima em Lewisburg, Pensilvânia. "Muitas vezes, enquanto eu estava em Lewisburg, e desde então, observei as semelhanças entre a prisão e o exército. Ambas as instituições são projetadas para controlar um grande número de homens. Ambas fornecem comida, roupas e abrigo para grandes grupos. Ambos devem organizar o atividades de seus encargos e fornecer alguma recreação para equilibrar a carga de trabalho. O mais importante de tudo, ambos devem impor uma disciplina rígida para garantir que essas funções sejam realizadas. Um elemento essencial para a implementação bem-sucedida da disciplina por cada instituição é o processo de despersonalização. A privacidade desaparece; não há individualidade no vestuário; a comida e as atividades são tão uniformes quanto as roupas. Em Lewisburg, marchamos em colunas de dois para as refeições e para o cinema. "

Alger Hiss deu aconselhamento jurídico gratuito a Frank Costello e outras figuras da máfia. Isso deu a ele proteção contra presidiários anticomunistas. Em 27 de novembro de 1954, William Remington foi assassinado por dois internos, George McCoy e Lewis Cagle. Remington, como Hiss, estava cumprindo pena por perjúrio em conexão com a suposta espionagem para os soviéticos. Aparentemente, uma conspiração semelhante foi tentada contra Hiss, mas ele foi protegido por seus amigos criminosos.

Hiss ensinou vários prisioneiros a ler e escrever. G. Edward White, o autor de As guerras do espelho de Alger Hiss (2004), apontou: "Hiss ... era um altruísta instintivo e habitual. Ele gostava de ajudar os necessitados, mesmo que a ajuda impusesse fardos sobre ele. Cuidar e ajudar os outros reforçava seu senso de seus próprios poderes . " Hiss disse ao filho, Tony Hiss: "Gosto das pessoas quando estão com problemas. Então, elas precisam gostar de você, e você pode se sentir poderoso ajudando-as". Até mesmo seu grande inimigo, Whittaker Chambers, falou de sua "grande gentileza e doçura de caráter".

O jornalista Murray Kempton diz que Hiss era muito popular em Lewisburg: "Hiss, como recluso, era gentil; ele era prestativo; ele era de fato um camarada que você poderia pedir para esconder seu contrabando e saber que ele mesmo nunca o usaria ou entregue ao guarda. " Meyer Zeligs afirma que, quando Hiss foi libertado da prisão em 27 de novembro de 1954, "houve muitos aplausos das janelas sombrias da prisão".

Alger Hiss perdeu a licença para exercer a advocacia e o medo de que o "blackballing informal" dificultasse a obtenção de um emprego. Como Alger mais tarde apontou, "Priscilla queria que fugíssemos das cenas de seu tormento. Ela sugeriu que mudássemos nossos nomes e tentássemos conseguir cargos como professores em alguma escola experimental remota, alheios à opinião pública". Hiss discordou e queria o máximo de publicidade possível para mostrar ao mundo que não havia dado segredos de governo aos soviéticos. Como parte desta campanha, ele publicou suas memórias, No Tribunal de Opinião Pública (1957).

Em 1957, Fred J. Cook foi convidado por Carey McWilliams, o editor do Revista Nação, para analisar o caso Alger Hiss. Cook respondeu: "Meu Deus, não, Carey. Acho que ele é tão culpado como o inferno. Eu não tocaria nele com uma vara de três metros." Duas semanas depois, McWilliams entrou em contato com Hiss novamente. "Olha, eu tenho uma proposta a fazer a você. Eu sei como você se sente sobre o caso, mas conversei com muitas pessoas em quem confio. Eles dizem que se alguém olhasse com atenção para as evidências, eles teriam uma opinião diferente . Você é conhecido como um homem de fato. Você faria isso por mim? Sem obrigação. Você pelo menos olharia para os fatos? "

Cook concordou e mais tarde lembrou que mudou de ideia sobre o caso depois de examinar o depoimento de Whittaker Chambers. Mais tarde, ele lembrou: "Bem, aqui estava um cara que cometeu perjúrio tantas vezes - admito que sim. Não vi como alguém poderia confiar em qualquer coisa que ele dissesse. O processo de digitação como ele descreveu não fazia sentido. Por que o Hisses passava todo esse tempo digitando os documentos quando supostamente tinham todo um sistema configurado para fotografá-los? Foi assim com a maldita coisa. Quando você olhou para o caso do governo, não fez nenhum sentido no futuro, Em qualquer lugar. Um após o outro, conforme os argumentos contra Hiss desmoronavam, percebi que havia sofrido uma lavagem cerebral por minha própria profissão. Até então, eu pensava que, se a história contra ele fosse geralmente aceita, então deveria ser verdade. Eu deveria saber melhor, mas eu não fiz. "

O artigo de Cook sobre Alger Hiss foi publicado em Revista Nação em 21 de setembro de 1957. Ele argumentou que Hiss foi vítima do macarthismo e não era culpado das acusações feitas por Whittaker Chambers, que acusou Hiss de ser um espião soviético enquanto trabalhava para o Departamento de Estado. Hiss comentou mais tarde: "Foi o tempo. Houve uma grande onda de histeria sobre a grande ameaça comunista russa, e acho que o júri era suscetível a isso. Muitas pessoas comuns eram. Quando você tem uma histeria como essa construída em e bastardos como Joe McCarthy estão tocando bateria, isso afeta a pessoa média. Eles acham que quando há fumaça, tem que haver fogo. "

Cook argumentou que tanto o FBI quanto o HUAC tinham razões políticas para vitimar Hiss. Ele também sugeriu que o FBI teria os recursos para construir uma máquina de escrever com uma fonte que parecia corresponder à da família Hiss. Hiss, Cook concluiu, pode ter sido "um Dreyfus americano, enquadrado no mais alto nível de justiça para obter vantagem política". O livro de Cook sobre o caso, A história inacabada de Alger Hiss, apareceu em 1958.

Em 1958, Priscilla Hiss pediu ao marido que deixasse a casa da família. Alger passou "os anos seguintes alugando quartos e apartamentos de amigos". No entanto, quando ele se envolveu com outra mulher na década de 1960, ela se recusou a se divorciar dele. Tony Hiss apontou que sua mãe "alternava entre amaldiçoar Al por partir e fazer planos para o que ela faria depois que ele voltasse".

Em 1971, o historiador Allen Weinstein escreveu um artigo no qual argumentava que não estava convencido de que Hiss era culpado, mas duvidava que Hiss pudesse ser provado inocente diante das evidências sobre o caso que até então haviam sido tornadas públicas. Ele sugeriu que um entendimento definitivo do caso não seria possível sem a divulgação dos "arquivos executivos do HUAC", "os registros relevantes do FBI" e "os registros do grande júri". Weinstein contatou Hiss e ele concordou que ele tivesse acesso aos seus arquivos de defesa. Em 1972, ele apoiou o processo de Liberdade de Informação de Weinstein para obter os arquivos do FBI e do Departamento de Justiça sobre o caso.

No início dos anos 1970, Hiss estava ocupado dando palestras em universidades sobre sua inocência. Em 1972, a American Civil Liberties Union desafiou com sucesso a decisão que tornava qualquer funcionário do governo condenado por perjúrio em um caso envolvendo a segurança nacional inelegível para uma pensão. A decisão resultou no recebimento de Hiss no valor de 11 anos de pagamentos atrasados ​​de sua pensão. Em 1975, Hiss teve sua licença para praticar a lei em Massachusetts restabelecida.

O jornalista John Chabot Smith publicou Algar Hiss: a verdadeira história em 1976. No livro, ele argumenta que Hiss foi incriminado por Whittaker Chambers, que digitou ele mesmo as cópias dos documentos roubados. Smith afirmou que, na primavera de 1935, Chambers se hospedou no "apartamento vazio" de Hiss quando ele "ainda estava cheio dos móveis de seu dono". Smith sugeriu que isso incluía a máquina de escrever Woodstock e, portanto, permitiu-lhe usá-la para datilografar os documentos governamentais roubados. "

William A. Reuben foi provavelmente o maior apoiador de Alger Hiss. Em 1974, ele iniciou sua própria campanha para persuadir o FBI a liberar todos os arquivos do caso Hiss. David Remnick afirmou que ele "dedicou grande parte de sua vida adulta para defender Alger Hiss e limpar os Rosenbergs". Victor Navasky descreveu Reuben como "à esquerda de Alger e de quase todos os outros" entre os apoiadores de Hiss, e sugeriu que se tivesse ouvido que em seu leito de morte Hiss confessou ser um agente comunista e soviético, ele "não acreditaria. . "

Em abril de 1976, o jornalista Philip Nobile publicou um artigo sobre Alger Hiss em Harper's Magazine. Ele argumentou que a falha da promotoria "em vincular Hiss à digitação real dos documentos" e "a falta de qualquer testemunha apoiando a associação partidária de Chambers com Hiss", sentiu Nobile, "perturbou muitas mentes abertas". Hiss contou a Nobile "a mesma velha história de um informante doentio, falsificação por máquina de escrever, inimigos implacáveis ​​do New Deal, histeria anticomunista e um júri envenenado". Nobile perguntou: "Por que ele estaria vendendo essa linha de defesa cansada ... se não fosse verdade."

Nobile contatou 104 pessoas conhecidas e perguntou se eles consideravam Hiss culpado ou inocente. Os que votaram culpados foram Sidney Hook, William F. Buckley, Clare Booth Luce, Dwight McDonald, Norman Podhoretz, John S. Service e Gary Wills. Os que votaram como "inocentes" incluíram Gus Hall, Abe Fortas, Lillian Hellman, Carey McWilliams, Arthur Miller, Victor Navasky e Robert Sherrill.

Allen Weinstein começou sua investigação de Alger Hiss acreditando que ele era inocente. Hiss concordou em cooperar com Weinstein em suas tentativas de obter informações do FBI. Como Weinstein apontou: "Dado o fato de eu ter publicado um artigo que argumentava em favor de sua inocência, e dado o fato de que ... minha premissa era que ele parecia ser inocente. Por que não cooperar totalmente comigo? Eu esperava ser encontrar evidências que ajudariam a libertá-lo. "

O FBI se recusou a divulgar esses documentos e então Weinstein se concentrou em investigar os arquivos de defesa de Hiss. Ele descobriu que seu advogado no primeiro julgamento de perjúrio, Edward McLean (Debevoise, Plimpton e McLean) tinha dúvidas sobre sua inocência. McLean acreditava que Priscilla Hiss era provavelmente uma espiã soviética e que Hiss era "no mínimo, Alger estava protegendo Priscilla Hiss". Seus advogados estavam preocupados que ele tivesse mentido originalmente sobre sua filiação ao Partido Socialista da América. Eles também estavam convencidos de que ela era bastante próxima de Whittaker Chambers. Em fevereiro de 1950, Mclean retirou-se do caso. William Marbury (Marbury, Miller e Evans) também era altamente cético em relação às evidências de Priscilla. Marbury foi entrevistado por Weinstein em 1974: "Ele (Marbury) começou a ter algumas dúvidas muito sérias sobre a integridade do relato de Hiss."

Weinstein também entrevistou Meyer Schapiro, um amigo próximo de Chambers (ele havia morrido em 1961). Ele confirmou que Chambers tinha uma associação próxima com Hiss. Ele também estava com Chambers quando comprou um tapete para Hiss em dezembro de 1936. Hiss alegou que ele havia rompido seu relacionamento com Chambers em 1935. Weinstein verificou com a Massachusetts Importing Company que havia vendido o tapete para Chambers e eles concordaram que o transação ocorreu em 1936.

Depois de uma luta legal, o FBI começou a divulgar os arquivos do caso Hiss em outubro de 1975. Em fevereiro de 1976, Weinstein disse ao Nova República que os arquivos não mostravam nenhuma evidência de uma conspiração do FBI, apenas que o FBI tinha sido ocasionalmente inepto ou incompetente. Outros documentos divulgados incluíram a transcrição de uma entrevista com William Edward Crane, um informante do FBI e membro da rede de Chambers. Ele confirmou muito do que Chambers havia dito sobre Hiss. Weinstein disse ao New York Times que "uma análise preliminar (dos arquivos desclassificados) falha em confirmar as alegações de conspiração mais comumente levantadas" contra o FBI.

Allen Weinstein conheceu Hiss em março de 1976. Ele disse a ele: "Quando comecei a trabalhar neste livro há quatro anos, pensei que seria capaz de demonstrar sua inocência, mas, infelizmente, devo dizer-lhe que não posso; que minha suposição estava errada ... Eu tinha uma série de perguntas não resolvidas sobre o testemunho de Whittaker Chambers quando comecei. Mesmo então, não estava convencido de que qualquer um de vocês havia dito a verdade completa. Pensei, no entanto, que vocês tinham sido muito mais verdadeiro do que Chambers. Mas depois de entrevistar muitas pessoas, olhar os arquivos do FBI, encontrar novas evidências em mãos privadas e ler todos os seus arquivos de defesa, todas as perguntas importantes que existiam em minha mente sobre a veracidade de Chambers em pontos-chave surgiram, e ... nenhuma delas foi respondida de forma satisfatória. " Hiss respondeu: "Sempre soube que você tinha preconceito contra mim".

Livro de Weinstein, Perjúrio: O Caso Hiss-Chambers, foi publicado na primavera de 1978. Victor Navasky, o editor da Nation, fez um amargo ataque a Weinstein: "Quaisquer que sejam seus motivos e aspirações originais, o professor Weinstein é agora um partidário em apuros, desesperadamente atolado na perspectiva de um lado, o seu narrativa ofuscante, suas interpretações improváveis, suas omissões estratégicas, seu vocabulário manipulativo, seus padrões duplos, suas corroborações circulares e suspeitas, suas reportagens surpreendentemente erráticas ... Sua conversão de estudioso a partidário, junto com uma retórica e metodologia que confundem suas crenças com seus dados, torna impossível para o não especialista dar um veredicto honesto no caso. "

Alexander Cockburn publicou um artigo em Village Voice em 28 de maio de 1979, onde ele relatou que Samuel Krieger havia processado Weinstein com sucesso por suas alegações em seu livro de que ele era um fugitivo da prisão por um assassinato. "A bolsa de estudos de Weinstein e os procedimentos de pesquisa foram claramente prejudicados por todo o caso Krieger." Weinstein argumentou que Chambers recrutou Samuel Krieger (também conhecido por Clarence Miller) para o Partido Comunista Americano. Ele então disse que Clarence Miller havia escapado da prisão na Carolina do Norte em 1929 e se tornado um fugitivo na União Soviética. Ele escreveu: "Krieger se tornou um importante organizador comunista durante a greve dos têxteis de Gastônia em 1929. Depois de ser preso pelas autoridades locais, Krieger e vários outros líderes sindicais fugiram para a União Soviética." O que o autor não sabia é que havia dois comunistas usando o nome de "Clarence Miller". Foi o outro que fugiu para a União Soviética. Krieger admitiu ser um organizador comunista, mas foi erroneamente identificado como fugitivo. "

Alger Hiss estava separado de Priscilla Hiss desde 1958. No início dos anos 1960, ele começou a viver com Isabel Johnson. Ela era uma socialista de longa data e tinha se envolvido romanticamente com Howard Fast e era casada com o roteirista Lester Cole, um dos 10 anos de Hollywood. O filho de Alger, Tony Hiss, a descreveu como "uma loira alta e bonita".

Priscilla recusou-se a divorciar-se do marido, mas quando ela morreu em 1984, Alger casou-se com Isabel. Eles se mudaram para uma casa em East Hampton, em Long Island. Ela se juntou a sua campanha para que sua condenação fosse anulada e o ajudou a escrever Lembranças de uma vida (1988).Em 1986, quando David Remnick entrevistou Hiss para uma reportagem no Washington Post Magazine, ela "diria um rápido olá" para ele, ela "não seria entrevistada ou fotografada".

Em dezembro de 1991, a União Soviética entrou em colapso e as repúblicas individuais contidas nela enfrentaram a perspectiva de se tornarem unidades governamentais autônomas. A maior dessas repúblicas, a Rússia, confiscou a propriedade do antigo governo soviético, incluindo os arquivos do Partido Comunista. No ano seguinte, Hiss escreveu uma carta a várias autoridades russas, buscando informações sobre si mesmo em antigos arquivos soviéticos. Na carta, ele afirmou que tinha 88 anos e queria morrer em paz, e pediu provas que confirmariam que ele "nunca foi um agente contratado e pago pela União Soviética". Ele também disse que enviaria seu representante, John Lowenthal, a Moscou dentro de algumas semanas.

Lowenthal se encontrou com o general Dmitri A. Volkogonov, um historiador oficial soviético, em setembro de 1992. Volkogonov providenciou para que Yevgeny Primakov, chefe da Agência de Inteligência Estrangeira da Rússia, fizesse uma busca nos arquivos da KGB. No mês seguinte, Volkogonov apresentou a Lowenthal uma carta afirmando que após examinar "uma grande quantidade de materiais ... não encontramos um único documento ... que comprove a alegação de que o Sr. A. Hiss colaborou com as fontes de inteligência do Soviete Union ... Hiss ... nunca e em lugar nenhum foi recrutado como um agente dos serviços de inteligência da URSS e nunca foi um espião da União Soviética. " Volkogonov acrescentou: "O fato de Hiss ter sido condenado na década de 1950 foi resultado de informações falsas ou erro judicial ... Você pode dizer a Alger Hiss que o peso pesado deve ser retirado de seu coração."

Esta carta de Volkogonov foi manchete de jornais nos Estados Unidos. Hiss disse ao New York Times: "É o que venho lutando há 44 anos ... Acho que este é o veredicto final sobre a coisa. Não consigo imaginar uma fonte mais confiável do que os arquivos da velha União Soviética". Ele disse ao jornal que "racionalmente, percebi que o tempo estava se esgotando e que a correção das acusações de Chambers poderia não acontecer durante minha vida ... mas por dentro eu tinha certeza de que de alguma forma seria justificado". Hiss também deu uma entrevista ao Washington Post e aproveitou a oportunidade para atacar J. Edgar Hoover, o chefe do FBI na época: "J. Edgar Hoover agiu com malícia tentando agradar várias pessoas que estavam planejando a Guerra Fria."

No entanto, Volkogonov foi atacado por alguns dos principais especialistas da KGB. O historiador, Richard Pipes, apontou que "há muitas coisas que Volkogonov pode não ter visto ... Há arquivos dentro dos arquivos ... para dizer que não havia evidências em nenhum dos arquivos ... não era muito responsável. " Alexander Dallin, da Universidade de Stanford, adotou uma visão semelhante, apontando que "dada a natureza labiríntica da burocracia soviética e a sensibilidade das operações de inteligência militar e estrangeira ... Volkogonov pode, sem saber, ter exagerado suas descobertas".

Dmitri A. Volkogonov deu uma entrevista a um jornal de Moscou em novembro de 1992, que admitiu ter procurado por apenas dois dias nos arquivos da KGB material sobre Alger Hiss. Ele ressaltou que "o que vi não dá base para reivindicar um esclarecimento completo". Volkogonov continuou dizendo que John Lowenthal tinha "me pressionado muito para dizer coisas das quais eu não estava totalmente convencido" e que ele estava ciente de que Hiss "queria morrer em paz".

No início da década de 1990, vários acadêmicos americanos tiveram acesso aos arquivos da KGB. Isso incluiu Harvey Klehr e John Earl Haynes. O livro deles, O mundo secreto do comunismo americano foi publicado em 1995. O livro era uma coleção de 92 documentos das décadas de 1930 e 1940, com comentários dos autores. Os documentos consistiam em comunicações entre membros do Partido Comunista Americano e funcionários em Moscou. Os autores argumentaram que esses documentos demonstraram conclusivamente que as ações e políticas do partido estavam sendo dirigidas por Joseph Stalin.

Klehr e Haynes não conseguiram encontrar o nome de Hiss em nenhum documento, eles encontraram muitas evidências para apoiar o testemunho de Whittaker Chambers. Isso incluía a informação de que Joszef Peter era o controlador do aparato secreto do Partido Comunista Americano entre 1932 e 1938. Em seu livro, Testemunha (1952), Chambers argumentou: "O aparato de espionagem soviético em Washington também mantinha contato constante com o movimento clandestino nacional do Partido Comunista Americano na pessoa de seu chefe. Ele era um comunista húngaro que havia sido um oficial menor no Soviete Húngaro Governo de Bela Kun. Ele estava nos Estados Unidos ilegalmente e era conhecido como J. Peters, Alexander Stevens, Isidore Boorstein, Sr. Silver, etc. Seu nome verdadeiro era Alexander Goldberger e ele havia estudado direito na universidade de Debrecen em Hungria."

Tony Hiss afirmou que em 1995 o corpo de Alger Hiss estava "quase completamente desgastado", tornando-o "um prisioneiro de suas próprias fragilidades físicas". Em março de 1996, Hiss ficou angustiado quando os jornais publicaram a notícia de um telegrama enviado por Anatoli Gromov, em 30 de março de 1945, interceptado pela Agência de Segurança Nacional (NSA). Gromov era o controlador dos agentes do NKVD baseados em Washington. O telegrama incluía detalhes de uma conversa ocorrida entre Iskhak Akhmerov e um agente com o codinome Ales. O cabo afirmava que Ales trabalhava para os Vizinhos (GPU) desde 1935 e que tinha estado na Conferência de Yalta e depois visitado Moscou. Um analista da NSA havia escrito em 8 de agosto de 1969 que Ales era "provavelmente Alger Hiss".

Eric Breindel, escrevendo no Wall Street Journal, descreveu o cabo como "a arma fumegante no caso Hiss". Ele continuou a argumentar: As pessoas que se recusam a reconhecer as implicações deste documento são provavelmente do tipo que insistiria na inocência do Sr. Hiss mesmo que ele confessasse. "Hiss foi contatado por jornalistas, mas estava doente demais para ser entrevistado. , seu filho Tony, negou que seu pai fosse "Ales" e só passou um breve período em Moscou após a Conferência de Yalta.

Alger Hiss morreu em 15 de novembro de 1996. Evan Thomas, escrevendo em Newsweek, sugeriu que Hiss "provavelmente era um espião soviético" e que, ao protestar sua inocência, ele "era apenas um espião muito bom, enganador até o fim". No entanto, alguns comentaristas, como Peter Jennings na ABC News, concentraram-se nas primeiras declarações de Dmitri A. Volkogonov, afirmando que ele havia sido justificado pelos russos. Robert Novak apontou que Volkogonov havia se retratado em sua declaração e se referiu a uma "relutância profundamente arraigada no establishment liberal americano em reconhecer que Hiss era um mentiroso, espião e traidor".

George Will, escrevendo no Washington Post, denunciou Hiss e seus partidários: "Alger Hiss passou 44 meses na prisão e depois os restantes 42 anos na masmorra de sua grotesca fidelidade à ficção de sua inocência. Os custos de sua rendição incondicional à tentação totalitária foram altos para seus partidários . Apegando-se à sua crença no martírio a fim de preservar sua crença em sua virtude "progressista", eles foram arrastados para uma corrupção intelectual que acelerou a falência moral da esquerda americana. "

Em 1999, Allen Weinstein publicou The Hunted Wood: Espionagem Soviética na América. Ele passou vários anos examinando os arquivos da KGB e encontrou uma quantidade considerável de material que mostrava que Alger Hiss era um espião soviético. Isso incluía um memorando enviado por Hede Massing, um espião soviético baseado na cidade de Nova York, a Moscou. Dizia respeito às suas tentativas de recrutar Noel Field. De acordo com o relatório de Massing, ele havia sido abordado recentemente por Alger Hiss pouco antes de partir para participar de uma conferência em Londres: "Alger Hiss (ela usou seu nome verdadeiro porque não sabia seu codinome) disse-lhe que era comunista, que ele estava ligado a uma organização que trabalhava para a União Soviética e sabia que Ernst (Field) também tinha conexões, mas temia que não fossem sólidas o suficiente e, provavelmente, seu conhecimento estava sendo usado de forma errada. Então ele propôs diretamente que Ernst lhe deu um relato da conferência de Londres. "

Hede Massing continuou no memorando como outro espião da rede, Laurence Duggan, estava sendo envolvido: "Nos dias seguintes, depois de ter refletido sobre o assunto, Alger disse que não insistia mais no relatório. Mas ele queria que Ernst o fizesse fale com Larry e Helen (Duggan) sobre ele, diga-lhes quem ele é e dê-lhe (Alger Hiss) acesso a eles. Ernst novamente mencionou que havia entrado em contato com Helen e Larry. No entanto, Alger insistiu que ele falasse com eles novamente, o que Ernst acabou fazendo. Ernst conversou com Larry sobre Alger e, é claro, sobre ter lhe contado "sobre a situação atual" e que "sua principal tarefa na época era defender a União Soviética" e que "os dois precisavam usar suas posições favoráveis ​​para ajudar neste respeito. ' Larry ficou chateado e assustado, e anunciou que precisava de algum tempo antes de dar aquele passo final; ele ainda esperava fazer seu trabalho normal, ele queria reorganizar seu departamento, tentar obter alguns resultados nessa área, etc. de acordo com Ernst, ele não fez nenhuma promessa, nem encorajou Alger em qualquer tipo de atividade, mas educadamente recuou. Alger fez a Ernst várias outras perguntas; por exemplo, que tipo de personalidade ele tinha, e se Ernst gostaria de entre em contato com ele. Ele também pediu a Ernst para ajudá-lo a chegar ao Departamento de Estado. Aparentemente, Ernst atendeu a esse pedido. Quando eu indiquei a Ernst sua terrível disciplina e o perigo em que ele se expôs ao conectar essas três pessoas, ele não pareceu para entender isso. "

Em uma revisão do livro de Weinstein, Thomas Powers argumentou: "Muitas evidências adicionais sobre o envolvimento de Hiss com os soviéticos surgiram desde as reivindicações volumosas e explícitas de Whittaker Chambers e Elizabeth Bentley na década de 1940, afirmações que não são mais estudiosos sérios do assunto rejeita ... embora os excessos do macarthismo possam ser razoavelmente descritos como uma caça às bruxas, foi uma caça às bruxas com bruxas, algumas no governo .... O que Whittaker Chambers alegou era verdade, e era convincente e obviamente verdadeiro pelo vez que Hiss foi para a prisão por perjúrio. A negação de Hiss, e sua persistência nisso por décadas, e seu apoio nisso por tantas pessoas inteligentes, foi um dos grandes atos de contorção intelectual da história. A evidência agora ... é simplesmente muito pesado."

Powers fez a pergunta: "O que continua a me surpreender e desnortear agora é por que Hiss mentiu por cinquenta anos sobre seu serviço em uma causa tão importante para ele que estava disposto a trair seu país por isso. A fé em si não é problema para explicar: centenas de pessoas compartilharam o suficiente para fazer a mesma coisa, e milhares mais compartilharam que nunca foram colocadas à prova por uma demanda de segredos. Mas por que Hiss persistiu na mentira pessoalmente? Por que ele permitiu que seus amigos e família continuar carregando o fardo terrível dessa mentira? "

G. Edward White, o autor de As guerras do espelho de Alger Hiss (2004), tenta responder a esta difícil questão: "Alger Hiss não pode mais ser visto como uma figura de ambigüidade. Isso é verdade, embora sua composição psicológica fosse altamente complexa e sua motivação resista a uma caracterização fácil. A ambigüidade associada a Hiss era criado por ele regularmente afirmar coisas sobre si mesmo e sua vida que não eram verdadeiras, e por outros - por suas próprias razões ideológicas e por causa da personalidade extraordinariamente convincente de Hiss - escolhendo acreditar nelas ... Em suma, muitos americanos encontraram qualidades em Hiss eles podiam se identificar ou admirar. E muitos encontraram qualidades nos antagonistas de Hiss que, retrospectivamente, consideraram desagradáveis. O anticomunismo da era da Guerra Fria parecia a muitos como simplório e repressivo. Richard Nixon demonstrou isso ao tornar-se presidente dos Estados Unidos Os Estados Unidos não despojaram uma pessoa da mesquinhez e da falta de princípios. A imagem cuidadosamente construída de J. Edgar Hoover como um G-man virtuoso se desfez sob um controle mais próximo utiny. Quando se somava as associações favoráveis ​​de Hiss e a notoriedade de seus inimigos, suas contínuas profissões de inocência assumiam alguns ares de nobreza. "

Assim como acontece com as vívidas diferenças de cores de minhas lembranças iniciais, os papéis separados de tia Lila e de minha mãe sempre foram claros. Não houve confusão quanto às funções domésticas. Minha mãe estava no comando. Lila era sua assistente, uma assistente cuja ajuda se limitava a ser uma companhia para as crianças.

Meu pai havia sido executivo de uma grande firma atacadista de produtos secos, um homem dominado por preocupações financeiras e familiares. Eu não sabia que meu pai havia tirado a própria vida até eu ter cerca de dez anos de idade e ouvi o comentário de uma vizinha sentada em seus degraus conversando com outra vizinha. Quando meu irmão mais novo e eu passamos, a ouvimos dizer: "Esses são os filhos do suicida".

Donald e eu fomos protegidos do ato vergonhoso; não havia nem mesmo o indício de um segredo de família. A solicitude de parentes e amigos por minha família imediata foi demonstrada em parte por sua reticência. A tragédia que dominou a casa foi relegada à esfera da inexistência. Conseqüentemente, fiquei furioso com a observação cruel que eu acreditava ser falsa e insultuosa. Continua sendo uma das minhas memórias mais dolorosas e indeléveis.
No geral, porém, minhas lembranças de infância são de uma casa animada e alegre, cheia de agitação de idas e vindas constantes. O choque de saber por acidente do suicídio de meu pai foi diminuído pelo caloroso espírito de família de que me lembro tão bem. Donald e eu fomos imediatamente para Bosley, como nosso confidente. Queríamos proteger nossa mãe da observação feia, pois é claro que aceitávamos a visão então prevalecente do suicídio. Mas, para nossa consternação, Bosley não compartilhou de nossa descrença e raiva. Em vez disso, como o jornalista que se tornou mais tarde, ele foi até os escritórios do Baltimore Sun e examinou cópias antigas do jornal. Em seguida, ele confirmou solenemente o relatório que havíamos rejeitado com tanta veemência.

Reconheci que minha mãe e os outros adultos em minha vida sabiam do suicídio, mas de alguma forma não me ressenti por ter sido mantida no escuro. Depois de aprender o segredo adulto, aderi à política familiar de silêncio. Devo ter sentido que, se minha mãe não quis falar comigo sobre isso, eu também não deveria falar sobre isso com a família. Passaram-se anos antes de eu mencionar o suicídio de meu pai a qualquer pessoa além de Donald, e até mesmo nós raramente falávamos sobre isso.

Certamente nunca toquei no assunto com tia Lila, embora em muitos aspectos eu fosse mais próximo dela do que de minha mãe. Em contraste, tia Lila era confiável para uma compreensão compreensiva. A coragem de minha mãe nas adversidades era magnífica, mas ela não foi talhada para o papel de confidente. Meu pai havia deixado para ela nossa casa e uma renda modesta, que ela usava para criar e educar a todos nós. Ela sentia que uma de suas funções era preparar-nos para nosso papel na vida. Convencional em seus valores, ela ambicionava nosso sucesso no sentido material.

Tia Lila queria algo diferente para nós, algo menos mundano. Ela queria que compartilhássemos seu amor pela literatura, seu respeito pelo aprendizado e pela moralidade. Mas ela não era enfadonha, de modo que seus desejos nunca foram apenas palavras de conselho. Senti que tinha nela um aliado, ainda que silencioso, quando resisti à admoestação favorita de minha mãe: "Dê o seu melhor". Muito antes de ler Henry James, suspeitava da deusa vadia do Sucesso. E, em retrospecto, posso ver que o compromisso persistente de tia Lila com as coisas do espírito deu um bom equilíbrio à ênfase de minha mãe na importância das exigências práticas da vida.

Minhas lembranças mais claras de tia Lila são de sua leitura em voz alta para nós. Ela começou essa prática antes que eu tivesse idade suficiente para ser um membro ordeiro de seu público. Isso foi uma herança de um costume americano familiar do século XIX. Ela leu em um tom claro e coloquial. No entanto, suas leituras foram uma performance, uma ocasião festiva, e talvez tenha sido aqui que meu amor ao teatro por toda a vida começou. O público de Lila geralmente incluía amigos de meus irmãos mais velhos e, às vezes, adultos. Quando as meninas foram para a faculdade, nós, meninos, continuamos a receber os ricos benefícios da leitura e de outros dons literários de tia Lila.

Os Hisses não eram uma família distinta degradada. em sua tragédia final, seus amigos e inimigos se juntariam para exagerar a nobreza de suas origens. Quando o desastre aconteceu, ele foi listado no Washington Social Register, mas sua mãe não estava na edição de Baltimore.

O pai de Alger Hiss era dono da mercearia no atacado; ele cometeu suicídio quando Alger tinha nove anos. Seu irmão mais velho era um boêmio que morreu jovem. Eles moravam perto da Lanville Street, que é o coração da pobre nobreza de Baltimore. Nas circunstâncias de sua vida, a sociedade sentia uma simpatia especial pela mãe de Alger Hiss ... Em uma família como esta ... era melhor ser menino do que menina, pelo menos porque Baltimore precisava de mais meninos do que meninas na debutante
festas.

Alger Hiss nasceu em 1904, o quarto de cinco filhos em uma família presbiteriana de classe média alta em Baltimore. A família Hiss estava financeiramente confortável, mas emocionalmente problemática. Quando Alger tinha apenas dois anos, seu pai cometeu suicídio cortando sua garganta com uma navalha. Quando Alger tinha 25 anos, sua irmã Mary Ann cometeu suicídio bebendo um limpador doméstico. O irmão mais velho de Hiss, Bosley, morreu quando ele tinha vinte e poucos anos de doença de Bright, um distúrbio renal agravado pelo consumo excessivo de álcool de Bosley.

Quando jovem, o magro, bonito e elegante Alger impressionava a maioria das pessoas como autoconfiante e mais do que algumas como arrogante. Ele parecia ter evitado a depressão que afligia outros membros de sua família e alcançado o sucesso ainda jovem. Hiss se formou na John Hopkins University em 1926. Enquanto estava lá, ele brilhou tanto academicamente quanto em atividades extracurriculares. Ele era um Phi Beta Kappa, comandante cadete no ROTC, e foi eleito o “aluno mais popular” por sua turma de formandos.

Quando eu era estudante na Harvard Law School, de setembro de 1926 a junho de 1929, Felix Frankfurter era de longe o membro mais pitoresco e controverso do corpo docente. Brilhante e irreprimível, ele era muito mais do que uma figura do campus. Suas inúmeras amizades com líderes de todo o país e do exterior já o haviam tornado um homem de destaque nacional na época em que eu era seu aluno.

Ele sempre chamava atenção, apesar de sua pequena estatura, enquanto se movia pelo campus. Isso porque, conforme ele saltitava - curto, dinâmico, articulado - ele era invariavelmente cercado por um grupo de alunos. Eles continuaram depois que a aula acabou.

Mas Frankfurter não era popular entre a maioria de seus alunos ou colegas do corpo docente. Em ambos os casos, as razões, creio eu, foram as mesmas.

Frankfurter era arrogante, abrasivo e franco.A maioria de seus colegas mais velhos era politicamente conservador, assim como a maioria dos alunos.

O grande estudioso jurídico Dean John H. Wigmore, da Escola de Direito de Chicago, estava entre os oponentes de Frankfurter na disputa sobre o caso Sacco e Vanzetti, chamando Frankfurter com desgosto de um "erudito plausível" - palavras que lutavam no decoro educado da academia naquela época. Um forte libertário civil, Frankfurter foi um defensor vigoroso da inocência de Sacco e Vanzetti, até a sua execução no verão de 1927 e depois. Ele participou ativamente de grupos formados para ajudá-los e falava e escrevia incansavelmente em nome deles. Frankfurter e aqueles que compartilharam de suas opiniões ficaram chocados com o que consideraram erros gritantes na condução do julgamento pelo promotor - erros não corrigidos, e de fato agravados, pelo juiz. O preconceito era alto contra os réus, como italianos e anarquistas, e Frankfurter ficou indignado com os casos em que o preconceito afetou a condução do caso. Levantou questões sobre a imparcialidade da justiça de Massachusetts, polarizou as opiniões naquele estado e despertou um forte sentimento em toda a nação e no mundo ocidental.

A proeminência de Frankfurter no caso Sacco-Vanzetti fez dele um homem marcado em Boston, objeto de amarga hostilidade por parte dos conservadores. Isso o colocou em um conflito agudo com o presidente de sua própria universidade, A. Lawrence Lowell, que serviu na comissão de Massachusetts que recomendava contra a clemência. As execuções não acabaram com as acusações de Frankfurter de um grave erro judiciário, nem com o rancor gerado pelo caso. Aonde quer que Frankfurter fosse, ele chamava atenção. Durante os intervalos no Symphony Hall, onde os cidadãos proeminentes de Boston se reuniam, ele era olhado e radiante enquanto saltava e balançava pelos saguões lotados. Ele parecia gostar da notoriedade.

Ao mesmo tempo em que a defesa destemida de Sacco e Vanzetti por Frankfurter o transformou em alvo dos conservadores, ganhou aclamação nacional dos liberais como defensor das liberdades civis. Sua posição era totalmente consistente com suas visões políticas em geral. Ele tendia a falar com desaprovação quase vulgar daqueles que considerava reacionários em nossa sociedade, incluindo o juiz Webster Thayer, que presidiu o julgamento de Sacco e Vanzetti e expressou seus preconceitos contra eles a um companheiro de golfe. Essas pessoas, diria Frankfurter maliciosamente, se consideravam homens importantes, mas estavam realmente mais perto de ser "a escória da sociedade". Ele fazia esses comentários apenas em casa com amigos, mas também nunca tentou disfarçar suas opiniões na aula.

O método tradicional de ensino da Harvard Law School envolve questionamentos contundentes, incisivos e até sarcásticos. Embora a técnica muitas vezes cause constrangimento ou humilhação para os alunos, a prática, pelo menos na minha época, era geralmente aceita como um meio útil de aguçar sua inteligência, ensinando-os a pensar e falar com precisão quando desafiados. O óbvio prazer de Frankfurter com essa forma de esgrima verbal fez com que muitos de seus alunos sentissem que ele estava exibindo hostilidade pessoal, praticando o ridículo injusto. Não fiz nenhum de seus grandes cursos de palestras, então não posso avaliar pessoalmente essas reclamações. Mas posso imaginar Frankfurter sendo levado pelos dons de seu showman e um grande público.

Frankfurter foi um professor dedicado, generoso com seu tempo, simpático às aspirações da juventude. Acho que sua impopularidade com muitos alunos se baseava menos em seu estilo de ensino do que em suas opiniões políticas.

Nós, estudantes em seus pequenos seminários, tivemos plena oportunidade de nos beneficiar de sua personalidade notável. Sua energia, sua vitalidade eletrizaram a sala desde o momento em que ele entrou. No entanto, sua atitude conosco foi gentil. Normalmente, de bom humor, ele de vez em quando explodia em gargalhadas ou em uma explosão de protesto amigável se um de nós dissesse algo que considerasse ridícula ou perversamente incorreto. Ele era tão exigente de nós em termos de precisão quanto era considerado dos homens de suas grandes classes, mas conosco não havia o menor sinal de ridículo.

Nos dois seminários que levei com ele, nossos assuntos foram tribunais federais e tribunais administrativos. Eram campos que ele havia tornado seu domínio especial. Nas mãos de outra pessoa, o material poderia ser bastante técnico. Félix, conforme nós, alunos, falavamos dele uns com os outros, tinha o amor por sua matéria e a capacidade de transmiti-la, que marca o verdadeiro professor. Ele venerava "o estado de direito" e lutava apaixonadamente por sua administração imparcial. Ele conhecia pessoalmente, ou sabia tudo sobre, os juízes e comissários cujas decisões examinamos. Ele compreendia as pressões que enfrentavam, mas quando não exemplificaram os altos padrões que ele estabeleceu, ele foi severo em desaprovação.

Sua ênfase nas realidades práticas, incluindo os fatores humanos, fazia os cursos parecerem estágios.
O entusiasmo de Frankfurter pelo serviço federal de alto princípio era contagiante. Muitos de nós, que éramos seus alunos em Harvard, mais tarde atendemos à necessidade de advogados do New Deal, e ele presidiu orgulhosamente nosso recrutamento para o serviço federal.

Perto da conclusão do meu último ano na Harvard Law School, fiquei surpreso - na verdade, oprimido - ao receber uma nota manuscrita do juiz Holmes. Ele acrescentou que por causa de sua idade - ele tinha então oitenta e oito anos - ele deve se reservar o direito de renunciar ou morrer. A oportunidade de continuar minha educação jurídica sob a supervisão desse eminente jurista foi, de longe, o maior prêmio que a faculdade de direito poderia oferecer.

Holmes tinha um novo secretário anualmente desde sua nomeação pelo presidente Theodore Roosevelt para a Suprema Corte em 1902. Como Holmes e sua esposa não tinham filhos, os secretários desempenharam um papel especial na vida do juiz, de certa forma servindo como filhos substitutos. Eu fui o primeiro deles, no entanto, a ter permissão para ler em voz alta para ele. Esse privilégio permitiu-me ter uma relação pessoal consideravelmente mais estreita com a justiça do que o próprio posto exigia e também trouxe aquele bônus especial que eu teria perdido em meu ano de serviço com ele: tomei conhecimento da existência do juiz Black Book, seu registro mais pessoal de suas leituras jurídicas e gerais e a coisa mais próxima de um diário que ele manteve. Após sua morte, seu testamenteiro, John Palfrey, fez cópias fac-símile do Livro Negro e enviou uma a cada uma de suas secretárias, com a estipulação apropriada de que nenhum de nós permitiria a publicação ou duplicação do mesmo. O original é mantido com os papéis de Holmes na Biblioteca da Escola de Direito de Harvard, onde está disponível para exame por estudiosos.

Eu não tivera nenhuma indicação anterior de qualquer possibilidade de passar um ano com a grande justiça. Ele era o ídolo venerado e amado dos alunos e professores. Eu nem sabia como suas secretárias eram escolhidas. Frankfurter, que se tornara meu amigo e também meu professor, não mencionara com a devida delicadeza seu papel como seletor de secretários de Holmes e do juiz Louis D. Brandeis, muito menos que me havia escolhido. Nenhuma outra honra ou pedaço de boa sorte foi uma fonte de alegria para mim como foi aquele ano encantado que passei com Holmes começando em outubro de 1929. E nenhum outro relacionamento teve uma influência mais profunda ou duradoura.

Mais tarde naquele outubro, eu estava assistindo à apresentação de uma peça agora esquecida. No intervalo, testemunhei vários homens correndo pelos corredores e para as saídas, deixando seus companheiros para trás. No saguão havia um ar de agitação e muitos homens esperavam impacientemente nas filas que se formavam nos poucos telefones públicos. Outros correram para a calçada. Só quando vi o jornal do dia seguinte percebi que tinha testemunhado o arauto da Grande Depressão na quebra da bolsa de valores em 24 de outubro isso foi uma característica do próspero final da década de 1920 e de seus mercados altistas em constante ascensão. A notícia me impressionou muito pouco na época, porque eu estava completamente preocupado com um mundo totalmente diferente.

Lembro-me de uma palestra que Frankfurter deu a uma variedade de empresários e banqueiros que estavam entre os principais cidadãos de Boston. Ele implorou que eles fizessem contribuições maiores para instituições de caridade privadas em benefício dos desempregados e de outras pessoas em dificuldades financeiras. Ele insinuou que este seria um meio de prevenir a agitação social com suas conseqüentes ameaças a suas pessoas e propriedades. Descobri-me, um tanto presunçosamente, acreditando que Frankfurter deveria ter ido além de um pedido de generosidade pessoal. A partir de seus ensinamentos e de minhas próprias observações, convenci-me de que apenas as atividades governamentais em grande escala poderiam atender às demandas da Depressão. Eu havia começado a ver a total inadequação das atividades privadas de caridade e tornei-me agudamente consciente da superficialidade de minha preocupação convencional com o bem-estar dos outros.

Mais tarde, quando me mudei para a cidade de Nova York, vi diariamente as crescentes filas de pão e cozinhas populares, as favelas em parques e terrenos baldios, os mendigos junto com homens que mascaravam seu apelo por esmolas "vendendo" uma maçã. Meu encontro pessoal contínuo com a miséria crescente deu uma realidade nítida a relatos de condições semelhantes e ainda piores em todo o país.

Assim que a candidatura de Roosevelt foi anunciada, fiquei fortemente atraído por sua bandeira, mas não pensei que faria mais para promover sua causa do que exortar meus amigos a votarem nele. Esse desejo de participar me levou a oferecer minhas habilidades jurídicas a um pequeno grupo de jovens e igualmente motivados advogados de Nova York que se reuniram para publicar um jornal para advogados trabalhistas e representantes de agricultores em dificuldades. O grupo havia assumido um título bastante grandioso: Associação Jurídica Internacional - a escolha da palavra "Internacional", sem dúvida, para deixar clara a extensão mais do que americana da Depressão. Pelo que me lembro, porém, nossos esforços se limitaram ao exame das decisões internas.

Raciocinamos que a maioria dos advogados envolvidos em ajudar as pessoas gravemente feridas pela Depressão teria dificuldade de realizar pesquisas extensas por conta própria. Portanto, poderíamos fornecer um serviço necessário. Como os outros do grupo, contribuí com parte do meu tempo livre para ler as últimas decisões judiciais a fim de encontrar precedentes atuais que seriam úteis para aqueles a quem desejávamos servir. Por escolha pessoal e por causa dos meus verões de infância na fazenda de um tio em Maryland, tornei-me responsável por ler as decisões que tratavam de questões agrícolas.

A pesquisa em tempo parcial - minha iniciação a Publico pro bono o trabalho que faz parte da responsabilidade social de um advogado foi um passo em minha crescente aceitação do compromisso político. Os casos que li para o jornal em 1932, que de outra forma não teriam chamado minha atenção, me fizeram perceber quão pouco acesso as vítimas da Depressão tinham aos serviços jurídicos e quão pouco voltado para suas necessidades era nosso sistema jurídico. Aprendi que a justiça social também requer reforma política.

Meu trabalho no pequeno jornal também me deu uma sensação de identificação com membros de grupos organizados como sindicatos e associações de agricultores, que, por meio de esforços conjuntos e com programas sociais e políticos concretos, estavam ativamente tentando se ajudar a enfrentar a Depressão. Aqui estava um eleitorado considerável pedindo reformas e preparado para apoiar a ação política para obtê-las. Sem perceber, eu já estava indiretamente em contato com as bases do New Deal.

Na época da vitória de Roosevelt naquele novembro, eu estava totalmente convencido de que ele teria sucesso na tarefa urgente de socorro e reforma. Concluí que a Depressão não foi um desastre natural; tinha sido evitável. Nossa nação, rica em recursos e talentos, sob uma nova liderança vigorosa, desfaria os danos e promulgaria reformas que evitariam desastres futuros. Meu otimismo era claramente compartilhado por um grande número de apoiadores de Roosevelt; isso, por sua vez, reforçou o meu. Aqui estava o surgimento de uma força política coesa. Este não era o público fictício de cartunistas e redatores. Eu tinha consciência de um sentimento de afinidade com uma série de concidadãos com a mesma opinião. A sensação era estimulante e nova para mim.

Minha aceitação de um compromisso político em resposta à posse de Roosevelt representou a grande mudança final em minha atitude social e política. Na época, não resolvi as várias mudanças em meu pensamento. Mas, em retrospecto, posso ver que houve uma progressão gradual.

Minha consciência das necessidades sociais agudas exigia uma mudança de perspectiva em minha perspectiva ética. Eu não estava mais preocupado com o que a convenção esperava de mim. O foco passou a ser as necessidades dos outros conforme eu os via. Antes, a essência da minha postura era o decoro - viver de acordo com o que se esperava de mim. Essa posição farisaica, possível na década de 1920, não era mais assim quando a miséria e o sofrimento eram o destino comum de milhões de americanos.

Meu desejo de seguir a diretriz do telegrama de Frankfurter foi, portanto, imediato e sincero. Eu estava mais pronto para isso do que imaginava. Aqui, novamente, como aconteceu com minha participação na Associação Jurídica Internacional, descobri que os pontos de vista que eu havia alcançado recentemente e minha inclinação para agir sobre eles foram compartilhados por outras pessoas da minha idade com antecedentes bastante semelhantes aos meus. Mas embora eu não fosse o único jovem advogado a ir a Washington naquele março de 1933, não éramos tantos assim. Tínhamos o direito de pensar em nós mesmos - e certamente pensávamos - como um grupo seleto. Desta vez, eu havia dado um ou dois passos à frente nas fileiras de minha geração, até mesmo de meus companheiros mais próximos, embora alguns deles tenham surgido logo depois.

O cargo que me foi oferecido por Jerome Frank foi para ser um de seus dois conselheiros gerais assistentes na Administração de Ajuste Agrícola. Essa agência, criada pela Lei de Ajuste Agrícola de 12 de maio de 1933, foi criada como parte integrante do Departamento de Agricultura. O ato foi uma das torrenciais séries de importantes promulgações do Congresso durante os "Cem Dias".

Até que os procedimentos administrativos da agência fossem estabelecidos, Jerome Frank, eu e outros recrutas da AAA trabalhamos sem salário, preparando rascunhos de legislação proposta e trabalhando em projetos futuros propostos. Nosso tempo foi totalmente ocupado por essas tarefas e por consultas com especialistas do Departamento de Agricultura, que nos educaram sobre os detalhes da catastrófica situação agrícola. Minhas experiências de infância em fazendas e minha recente experiência com a Associação Jurídica Internacional tornaram essas aulas de reforço familiares e todas agradáveis.

A produção agrícola foi expandida durante a Primeira Guerra Mundial, muitas vezes com a semeadura de terras marginais. A cessação da demanda durante a guerra logo levou a excedentes de algodão, milho e trigo - para mencionar apenas as safras básicas. Isso, por sua vez, trouxe preços baixos, reduziu os valores agrícolas e fez um pesado fardo das hipotecas contraídas antes da quebra do mercado de ações em outubro de 1929. A tarifa protetora, a Lei Smoot-Hawley, foi aprovada em 1930 em uma tentativa de reduzir a concorrência em o mercado interno para uma variedade de produtos industriais piorou as coisas para os agricultores. Ao reduzir as importações dos EUA, também reduziu as reservas estrangeiras de dólares para a compra de produtos agrícolas americanos exportados, aumentando assim o excesso no mercado interno e baixando ainda mais os preços.

O principal impulso do AAA era aumentar os preços agrícolas, reduzindo a produção. Isso seria feito por meio de dois programas: contratos entre o governo e agricultores para reduzir suas safras e acordos entre processadores de alimentos e atacadistas para restringir sua produção. Meu trabalho era na área anterior. Fui responsável pela secção, composta por cerca de vinte e cinco advogados, que elaborava contratos de pagamento aos agricultores para redução da produção. Isso significava que meus colegas advogados e eu trabalhávamos com os especialistas em commodities do Departamento de Agricultura e da AAA em provisões adequadas para controlar a produção de cada safra. Desta forma, nós mesmos conhecemos os detalhes da posse da terra e nos informamos sobre as condições edafoclimáticas mais benéficas para os produtos agrícolas básicos.

Com os especialistas agrícolas apropriados, estabeleceríamos então as disposições separadas dos vários tipos de contratos. As minutas dos contratos também foram apresentadas aos representantes da Extensão Agrária nas áreas locais para onde os contratos seriam enviados para assinatura.

Minhas responsabilidades também incluíam a supervisão da Seção de Opinião, que, como o próprio nome sugere, era responsável por dar opiniões legais quanto ao significado e âmbito da autoridade permissível de acordo com o ato que estávamos administrando.
O algodão já estava em flor quando o ato foi aprovado. Por essa razão, os contratos do algodão exigiam a aração em uma proporção das plantas, enquanto, com relação à maioria das outras safras, os contratos entraram em vigor apenas no ano seguinte e previam plantio reduzido. Como o excesso de algodão era extenso e por causa da importância do algodão para todo o Sul, o programa de "arado" do algodão foi de longe o mais significativo dos primeiros programas da AAA.

Foi ao mesmo tempo o mais polêmico. A destruição de produtos úteis afetou o sentimento popular em uma época em que os desempregados se viam sem o necessário.

Algumas das críticas ao programa do algodão basearam-se no humor para demonstrar seu ponto de vista. Embora fosse um animal teimoso, a mula do sul fora treinada para caminhar delicadamente entre as fileiras de algodão nesta época do ano, puxando o cultivador para revirar o mato. Logo, foi relatado que os fazendeiros tinham dificuldade em persuadir as mulas a esquecer seu treinamento: os animais recusavam-se a pisar nos pés de algodão enquanto arrastavam atrás deles os arados que viravam as fileiras. Quando Paul Porter, um de meus amigos no AAA, contou sobre esse item de comportamento teimoso em um relato público de uma viagem que fizera ao Sul, atraiu a zombaria dos críticos de que mesmo um idiota sabe melhor do que arar algodão.
Os que se opunham aos programas da AAA também se opuseram ao contrato que previa o abate de porcas prenhes e porquinhos para aumentar o preço dos suínos. Mas os preços do suíno subiram, assim como os preços do algodão. Assim, em termos dos objetivos principais da AAA, o resultado destes e de outros programas foi gratificante. Os preços agrícolas em geral subiram, o moral dos agricultores melhorou e estávamos a caminho da criação de um programa de controle da produção agrícola que, com desvantagens crescentes, perdura até hoje.

Para aqueles de nós que haviam chegado ao New Deal como reformadores sociais, havia, no entanto, alguns aspectos perturbadores dos programas de algodão da AAA. As safras de trigo, milho e tabaco poderiam ser submetidas a controles de produção com resultados benéficos para todos os que as produziam.O algodão, por outro lado, ainda era produzido principalmente em grandes plantações, que sustentavam um grande número de arrendatários e meeiros. Cada contrato normalmente cobria uma fazenda separada, e o pagamento do benefício ia para o proprietário. Para o algodão, parecia a nós, liberais no AAA, que, em vez dessa prática, as parcelas do pagamento da compensação deveriam ir diretamente para os fazendeiros arrendatários e meeiros cujas safras foram efetivamente revertidas. O formulário de contrato que redigimos assim fornecido. No entanto, alguns dos proprietários de terras, cujas relações com seus inquilinos eram altamente paternalistas, quase feudais, achavam que todos os cheques de pagamento deveriam ir primeiro para eles e que deveriam fazer os desembolsos.

A cláusula do contrato trouxe para mim, um mero burocrata, a distinção de uma visita pessoal em meu escritório do formidável reitor de senadores conservadores do sul, "Cotton Ed" Smith, democrata da Carolina do Sul. Ele queria saber por que não deveria ser confiável para pagar parcelas de pagamentos de benefícios a seus próprios "negros". Respondi que não fazia política; o senador teria de se dirigir aos meus superiores. Eles permaneceram firmes. E, felizmente, a maioria dos produtores de algodão considerou as cláusulas de pagamento aceitáveis. A campanha de inscrição não foi adversamente afetada, e este conflito entre tradições antigas e princípios liberais foi facilmente resolvido.

Mas quando começamos a redigir o contrato para a safra de algodão que seria colhida em 1934, nos deparamos com a situação difícil de arrendatários e lavradores que ficariam ociosos com a redução da área plantada. O poder político dos grandes proprietários de plantações era grande demais para evitarmos despejos.

Um conflito de interesses diferente foi levantado para nós pelos acordos de marketing que permitiam que processadores e atacadistas fixassem preços e limitassem a produção. Em uma ocasião, o senador James Pope de Idaho, um democrata, um modelo de decoro e um forte defensor do New Deal, ligou para o secretário de Agricultura Henry A. Wallace para dizer que algumas das melhores pessoas de Idaho, grandes produtores de peras , queixou-se a ele de que jovens advogados da AAA vinham insistindo em cláusulas em seus acordos de marketing que seriam prejudiciais aos seus interesses. Ele disse a Wallace que não queria pressionar o julgamento independente do secretário - ele apenas queria repassar a informação. No dia seguinte, o senador voltou a telefonar, agora para dizer que uma delegação de pequenos produtores acabara de visitá-lo. Eles demoraram para chegar a Washington porque, por razões financeiras, haviam vindo para o leste de carro. Eles reclamaram com ele da influência indevida dos grandes produtores e elogiaram os esforços dos funcionários da AAA para proteger os direitos dos pequenos agricultores. Pope disse que estava lavando as mãos sobre a situação e deixando tudo para Wallace.

Meus principais colegas no escritório de Jerome Frank e eu fazíamos parte de uma legião de Jovens Turcos que administravam muitos dos empregos jurídicos do início do New Deal. Éramos poucos em número e semelhantes o suficiente em origens e crenças para sentir laços comuns. Éramos um bando de irmãos membros de uma milícia de cidadãos no mufti, reunidos para lutar contra os males da Depressão. É claro que nos consultamos sobre nossos problemas oficiais. Nosso estímulo mútuo garantiu os esforços do grupo que iam além da soma de nossos talentos e energias individuais. Funcionando em uma situação nacional nova, estávamos criando nossos próprios precedentes. A solução mais recente para um problema legislativo ou litigativo foi compartilhada como provavelmente útil nas tarefas diárias de nossos companheiros. Nós nos reuníamos no almoço ou no jantar ou à noite em equipes de trabalho reunidas informalmente para lidar com preocupações comuns ou para assegurar a coordenação ou cooperação entre nossos vários escritórios. Os planos para criar uma nova agência - como o Conselho Nacional de Relações Trabalhistas - naturalmente convocaram uma reunião de um grupo ad hoc para formular um programa, redigir leis ou regulamentos.

A jornada de Hiss em Washington da AAA, uma das agências mais inovadoras estabelecidas no início do New Deal, para o Departamento de Estado, um bastião do tradicionalismo apesar de seu componente do New Deal, poderia ter sido nada mais do que a trajetória ascendente de um carreirista comprometido. Chambers, entre outros, testemunharia que a eventual penetração do governo era o objetivo final de um grupo inicialmente supervisionado em Washington por Hal Ware, um comunista e filho de Madre Bloor, que se alegrou com o "sentimento" de que a Frente Popular tinha engendrado no Partido. Hiss, Chambers testemunharia, era membro do grupo Ware. Chambers foi despachado de Nova York por superiores clandestinos do Partido para supervisionar e coordenar a transmissão de informações e conduzir a manada de comunistas clandestinos - Hiss entre eles - com empregos no governo. Um tema consistente de muitos dos defensores de Hiss dos anos 60 em diante seria que Chambers nunca tinha sido um espião soviético - que seu relato de sua vida secreta como agente era tão delirante quanto sua alegação de ter sido um amigo próximo de Alger e Priscilla Hiss .

No final do verão de 1934, aceitei um cargo adicional - o de advogado do Comitê do Senado para Investigar a Indústria de Munições. O outro, especialmente forte no meio-oeste, acalentava os antigos sentimentos isolacionistas americanos.

Nos primeiros dias do Comitê Nye, como o órgão logo se tornou conhecido, sua ênfase era "tirar os lucros da guerra". O tema era muito popular na época, e o comitê recebeu grande cobertura da imprensa. As declarações belicosas de Hitler após sua ascensão ao poder, em janeiro de 1933, geraram temores de guerra, o que trouxe consigo demandas de rearmamento entre os vizinhos da Alemanha. Encomendas militares do exterior eram atraentes para fabricantes de aviões e outros produtos americanos dominados pela Depressão ...

Muito do ardor do New Deal foi motivado pelo ressentimento da ganância corporativa que precedeu e em parte precipitou a Depressão. Consequentemente, muitos de nós, New Dealers, simpatizamos com as fulminações populistas do Comitê Nye contra os aproveitadores da guerra. Simpatia pelos propósitos do comitê sem dúvida desempenhou algum papel em meu empréstimo a eles, mas o AAA tinha um motivo mais direto para ajudar o comitê. Dois de seus membros também integraram a Comissão de Agricultura do Senado.

A presença no Comitê Nye do senador Arthur Vandenberg de Michigan, sem dúvida, também aumentou a disposição da AAA em cooperar com o comitê. Vandenberg era notável por seu vigor e habilidade como um importante membro republicano do Senado. Pela minha parte, achei o assunto de importância nacional, e fiquei muito feliz por ter a oportunidade de adquirir mais experiência na preparação de peças factuais de prova e no interrogatório de testemunhas ...

Os membros do comitê eram diversos e interessantes. Apenas o senador Warren Barbour, republicano de Nova Jersey, teve pouco ou nenhum interesse nos procedimentos. Em meus poucos contatos com ele, eu o achei incolor. Nesse aspecto, ele não era apenas diferente de seus colegas do comitê, mas também muito diferente de seu irmão naturalista, Thomas, amigo pessoal do juiz Holmes. Conheci Thomas Barbour durante o ano em que servi à justiça e lembrei-me vividamente de que sempre se poderia contar com ele para extraordinários contos de aventura e desventura - como aquele sobre a fuga de seu contêiner de uma grande jibóia que ele contrabandeara a bordo de um carro Pullman noturno.

Os outros membros do comitê de munições eram todos homens de destaque e cada um tinha uma personalidade distinta. Nye, o presidente, era um populista do Meio-Oeste amigável, extrovertido e de maneiras joviais. Para ele, o tema do comitê e sua ampla visibilidade pública foram importantes ativos políticos que ele aproveitou. Ele era o porta-voz habitual do painel e, como tal, costumava ser acompanhado por um ou dois repórteres enquanto se movia pelos terrenos do Capitólio, e um grupo de jornalistas frequentemente sitiava seu escritório.

James P. Pope, democrata de Idaho, era um homem grande, gentil e gentil. Liberal em suas opiniões políticas, ele foi um defensor ferrenho do New Deal e mais tarde tornou-se membro do conselho de diretores da Autoridade do Vale do Tennessee. Homer Bone, democrata de Washington e, como o papa, um forte New Dealer, era um veterano da luta política pelo poder público no estado de Washington. Como a maioria dos defensores do New Deal, Bone não era amigo das grandes empresas. Sua adoção da causa do poder público surgiu porque, disse ele, as grandes empresas de serviços públicos eram capazes de influenciar, se não controlar, os órgãos reguladores criados para supervisionar seus procedimentos e lucros. "Quem vai regular os reguladores?" ele gostava de pedir em sessões com a equipe do comitê quando as discussões se voltaram para a possibilidade de regulamentação em tempo de guerra para "tirar os lucros da guerra". Bone era inteligente, informado e prontamente acessível aos membros da equipe. Mais tarde, ele se tornou um juiz federal de apelação.

O secretário do Comitê Nye era Stephen Raushenbush, um homem hábil e vigoroso com uma longa história de identificação com causas liberais. Raushenbush era a principal força intelectual do comitê; ele escolheu os temas a serem cobertos e as empresas e indivíduos a serem investigados. Ele reuniu uma equipe pequena e trabalhadora, alguns, como eu, emprestados dos departamentos executivos, e alguns que eram voluntários (especialmente no verão) da academia, incluindo alunos de pós-graduação; outros ainda foram contratados do setor privado como funcionários em tempo integral.
Um destes últimos, Robert Wohlforth, era o principal assistente de Raushenbush. Wohlforth exemplificou a juventude da maioria de nós. Habilidoso e iconoclasta, ele tinha pouco mais de trinta anos, mas era sofisticado e não tinha medo dos advogados de prestígio que geralmente nos confrontavam quando questionávamos seus clientes.

A concentração inicial nas práticas questionáveis ​​e nos lucros das empresas de aviação e construção naval foi seguida por investigações da empresa Du Pont e suas relações com suas contrapartes estrangeiras e outras empresas americanas. Farben da Alemanha. Mas em um estágio de seu trabalho, o principal interesse do comitê mudou para os lucros da Du Pont durante a Primeira Guerra Mundial, particularmente para a construção pela empresa da fábrica Old Hickory para a fabricação de explosivos. Essa fábrica era paga pelo governo com base em contratos que previam o pagamento dos custos, mais uma porcentagem desses custos como uma taxa para reembolsar a empresa por seus esforços. Contratos desse tipo forneciam pouco incentivo para manter os custos baixos - quanto mais altos os custos, maior a taxa.

As fontes produtivas, embora poucas em número, ocupavam posições anormalmente altas (ou estratégicas) no governo. A fonte número 1 no Departamento de Estado foi Alger Hiss, que era então assistente do Secretário de Estado Adjunto, Francis Sayre, genro de Woodrow Wilson. A segunda fonte do mesmo Departamento foi Henry Julian Wadleigh, especialista na Divisão de Acordos Comerciais, para a qual conseguiu ser transferido do Departamento de Agricultura. Ele o fizera a pedido do Partido Comunista (Wadleigh era um dos companheiros de viagem) para fins de espionagem. A fonte do Departamento do Tesouro foi o falecido Harry Dexter White. White era então um assistente do Secretário do Tesouro, Henry Morgenthau. Mais tarde, White tornou-se secretário-assistente do Tesouro, época em que era conhecido por Elizabeth Bentley. A fonte no Campo de Provas de Aberdeen foi Vincent Reno, um matemático competente que vivia no Campo de Provas enquanto trabalhava em uma mira de bomba ultrassecreta. Sob o nome de Lance Clark, Reno havia sido um organizador comunista em Montana pouco antes de começar a trabalhar na mira de bomba. Chamarei Abel Gross de fonte ativa do Bureau of Standards.

Assim, o grupo de fontes ativas incluiu: um assistente do Secretário de Estado Adjunto; um assistente do Secretário da Fazenda; um matemático trabalhando em um dos projetos militares ultrassecretos da época; especialista da Divisão de Acordos Comerciais do Departamento de Estado; um funcionário do Bureau of Standards. Os contatos incluíram: dois funcionários do Departamento de Estado e um segundo homem do Bureau de Padrões.

Além disso, o aparelho exigia os serviços do Diretor de Pesquisa do Conselho de Aposentadoria da Ferrovia, Sr. Abraham George Silverman, cuja principal atividade, e também muito exigente e ingrata, era manter Harry Dexter White em um ambiente dinâmico e cooperativo Estado de espírito. Silverman também passou como "conselheiro econômico e chefe de análises e planos, chefe adjunto do estado-maior, material e serviços, forças aéreas", nos aparelhos da Srta. Bentley. Não recrutei nenhum desses homens para o Partido Comunista ou seu trabalho. Com uma possível exceção (o matemático), todos eles haviam se engajado em atividades comunistas clandestinas antes de eu ir para Washington ou conhecer qualquer um deles.

A produção de espionagem desses homens foi tão grande que dois (e, ao mesmo tempo, três) fotógrafos de aparelhos operaram em Washington e Baltimore para microfilmar os documentos confidenciais do governo, resumos de documentos ou memorandos originais, que eles entregaram. Duas oficinas fotográficas permanentes foram instaladas, uma em Washington e outra em Baltimore. Além disso, o aparelho buscava constantemente expandir seu funcionamento. Um dos comunistas do Departamento de Estado e Vincent Reno, o homem do Campo de Provas de Aberdeen, foram recrutas tardios do aparelho. A maioria das fontes eram homens de carreira. No governo, eles podiam esperar ir tão longe quanto suas habilidades os levassem, e suas habilidades eram consideráveis.

É difícil acreditar que um grupo de espionagem mais destacado, dedicado e perigoso existisse em qualquer lugar. No entanto, eles tinham rivais até mesmo no serviço soviético. Enquanto tentava expandir o aparato secreto, Alger Hiss, por acaso, encontrou a trilha de outro aparato de espionagem soviético. Este era o grupo liderado (em Washington) por Hede Massing, ex-esposa de Gerhardt Eisler, o representante da Internacional Comunista no Partido Comunista, EUA. Nesse segundo aparato estava Noel Field, um funcionário de alto escalão da Divisão de Estado da Europa Ocidental Departamento. Field, sua esposa, irmão e filha adotiva desapareceram na Europa controlada pela Rússia durante o Caso Hiss, no qual ele estava envolvido. Entre os contatos do aparato de Massing estava o amigo íntimo de Noel Field, o falecido Laurence Duggan, que mais tarde se tornou chefe da Divisão Latino-Americana do Departamento de Estado.

Além disso, o aparato de Washington para o qual fui designado era apenas uma ala de um aparato maior. Outra ala, também chefiada pelo coronel Bykov, operava na cidade de Nova York e estava preocupada principalmente com a inteligência técnica. Entre suas fontes ativas estavam: chefe do laboratório experimental de uma grande siderúrgica; um homem estrategicamente ligado a uma conhecida empresa de armas; e um ex-especialista em balística do Departamento de Guerra. Provavelmente havia outros. Aprendi a identidade dessas fontes com um comunista clandestino conhecido pelos pseudônimos de "Keith" e "Pete". Keith fora o contato do coronel Bykov com eles. Mais tarde, ele se tornou um dos fotógrafos do aparato de Washington. A propósito, ele tem em todos os pontos materiais corroborado meu testemunho sobre ele, sobre nossas atividades conjuntas e as fontes técnicas.

Sem dúvida, havia outros aparelhos do G.P.U. e a Quarta Seção em Washington, da qual eu nada sabia. Por trás dessa multiplicação de organizações está o que os comunistas chamam de "o princípio dos aparatos paralelos". Essa é uma maneira exagerada de dizer que uma variedade de aparelhos subterrâneos autocontidos, ignorantes da existência uns dos outros, operam lado a lado para mais ou menos o mesmo propósito. Pois os russos acreditam muito. Eles não são altamente seletivos e concentram seus aparelhos quase da mesma maneira que concentram sua artilharia.

O aparato de Washington ao qual eu estava ligado tinha sua própria existência secreta. Um deles era o chamado "grupo Ware", que leva o nome de Harold Ware, o comunista americano que o organizou ativamente. Quase todos estavam empregados no governo dos Estados Unidos, alguns em cargos bastante elevados, notadamente no Departamento de Agricultura, Departamento de Justiça, Departamento do Interior, Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, Administração de Ajuste Agrícola, Conselho de Aposentadoria de Ferrovias, o Projeto Nacional de Pesquisa - e outros.

O maior acesso de Hiss a fontes confidenciais, especialmente depois que ele se tornou assistente do secretário de Estado Edward Stettinius, tornou possível para ele canalizar informações de inteligência de valor considerável para os soviéticos. Por exemplo, a colocação de Hiss, juntamente com a do agente soviético britânico Donald Maclean, que ocupou um cargo de alto nível na Embaixada Britânica em Washington de 1944 a 1949, significou que Stalin tinha uma compreensão firme dos objetivos do pós-guerra dos Estados Unidos e Grã-Bretanha antes da Conferência de Yalta. Um estudo recente, ao destacar o sucesso da inteligência soviética na década de 1940, destacou as contribuições de Hiss, Maclean e outros agentes soviéticos baseados na Grã-Bretanha no "fornecimento de um fluxo regular de informações classificadas ou documentos (confidenciais) na preparação para ( Yalta.) "" Alguma noção de como Moscou sentiu que uma boa inteligência contribuiu para o sucesso de Stalin em Yalta ", concluiu o estudo," é transmitida pelas felicitações de Moscou a Hiss. " A referência era a uma reunião secreta em Moscou, logo após a Conferência de Yalta, na qual Hiss foi pessoalmente agradecido por seus esforços pelo vice-primeiro-ministro soviético Andrei Vyshinki.

Embora haja evidências claras de que Maclean e Hiss se conheciam comparativamente bem e estavam em posição de consultar um ao outro publicamente sobre as medidas de planejamento do pós-guerra envolvendo os soviéticos, Hiss regularmente negava qualquer memória de ter conhecido Maclean.

O acesso de Hiss às ​​informações também significava que os soviéticos poderiam usá-lo para aprender muito sobre a política dos Estados Unidos em relação ao Extremo Oriente, porque Hiss estivera a par das deliberações internas sobre os objetivos do pós-guerra naquela região como conselheiro de Hornbeck. Além disso, os registros do Departamento de Estado mostram que Hiss, quando afiliado ao Escritório de Assuntos Políticos Especiais, havia feito solicitações de informações confidenciais do Escritório de Serviços Estratégicos sobre a política de energia atômica do pós-guerra e a segurança interna da Grã-Bretanha, França, China e União Soviética. Nesse período, a Hiss teve o patrocínio, dentro do Departamento de Estado, de Hornbeck, Pasvolsky, Stettinius e do Secretário de Estado Adjunto Dean Acheson.

Yalta provou ser um sucesso ainda maior para a inteligência soviética do que Teerã. Desta vez, as delegações britânica e americana, alojadas respectivamente nos palácios ornamentados de Vorontsov e Livadia, foram grampeadas com sucesso.

O pessoal, em sua maioria feminino, usado para gravar e transcrever suas conversas privadas foi selecionado e transportado para a Crimeia em grande segredo. Só depois de chegarem a Yalta é que descobriram os empregos que lhes haviam sido atribuídos. O NKGB procurou, com algum sucesso, distrair ambas as delegações de sua vigilância sobre eles com hospitalidade pródiga e atenciosa, pessoalmente supervisionada por um grande general do NKGB, Sergei Nikiforovich Kruglov. Quando a filha de Churchill, Sarah, casualmente mencionou que limão combinava bem com caviar, um limoeiro apareceu, como por mágica, no laranjal Vorontsov. Na próxima conferência dos Aliados, em Potsdam, o general Kruglov foi recompensado com uma KBE, tornando-se assim o único oficial da inteligência soviética a receber o título de cavaleiro honorário.

Stalin estava ainda mais informado sobre seus aliados em Ialta do que em Teerã. Todos os Cambridge Five, não mais suspeitos de serem agentes duplos, forneceram um fluxo regular de informações confidenciais ou documentos do Ministério das Relações Exteriores na preparação para a conferência, embora não seja possível identificar quais desses documentos foram comunicados a Stalin pessoalmente . Alger Hiss realmente conseguiu se tornar um membro da delegação americana. O problema que ocupou a maior parte do tempo em Yalta foi o futuro da Polônia. Ele sabia, por exemplo, a importância que seus aliados atribuíam a permitir que alguns políticos "democráticos" participassem do governo provisório fantoche polonês já estabelecido pelos russos. Nesse ponto, após a resistência inicial, Stalin graciosamente cedeu, sabendo que os `democratas 'poderiam posteriormente ser excluídos. Assistindo Stalin em ação em Yalta, o subsecretário permanente do Ministério das Relações Exteriores, Sir Alexander Cadogan, o considerou em uma liga diferente como um negociador de Churchill e Roosevelt: "Ele é um grande homem e aparece de forma impressionante contra o pano de fundo dos outros dois estadistas mais velhos. " Roosevelt, com a saúde debilitada rapidamente e com apenas dois meses de vida, atingiu Cadogan, em contraste, como "muito peludo e vacilante".

Roosevelt e Churchill deixaram Yalta sem a menor sensação de que haviam se enganado sobre as verdadeiras intenções de Stalin. Até Churchill, até então mais cético do que Roosevelt, escreveu com segurança: "O pobre Neville Chamberlain acreditava que podia confiar em Hitler. Ele estava errado. Mas não acho que esteja errado sobre Stalin." Alguma noção de como Moscou sentiu que a boa inteligência havia contribuído para o sucesso de Stalin em Ialta é transmitida por suas felicitações a Hiss.

Recentemente, ALES (Hiss) e todo o seu grupo receberam condecorações soviéticas. Após a conferência de Yalta, quando foi a Moscou, um personagem soviético em posição de grito responsável (a ALES deu a entender que era o camarada Vyshinsky, vice-ministro das Relações Exteriores), supostamente entrou em contato com a ALES e a mando dos militares VIZINHOS (GRU) passaram óleo a ele em agradecimento e assim por diante.

Não sou e nunca fui membro do Partido Comunista. Pelo que sei, nenhum dos meus amigos é comunista ....
Até onde sei, nunca ouvi falar de Whittaker Chambers até 1947, quando dois representantes do Federal Bureau of Investigações me perguntaram se eu o conhecia ... Pelo que sei, nunca o vi, e eu gostaria de ter a oportunidade de fazê-lo.

Por sua dissociação categórica de si mesmo da menor conexão com o comunismo ou atividades de frente comunista, Hiss deu início a uma narrativa de sua carreira que ele dedicaria o resto de sua vida a contar e recontar. Eles eram um bando de mentirosos, e ele era a vítima pretendida.

Richard Nixon: Naturalmente, Sr. Hiss, você sabe, o comitê tem um problema muito difícil em relação ao depoimento que foi submetido ao comitê pelo Sr. Chambers e por você mesmo. Como você provavelmente observou a partir dos relatos da imprensa sobre as audiências, Whittaker Chambers durante o período, ele alega que sabia que você não era conhecido pelo nome de Whittaker Chambers. Ele testemunhou que era conhecido pelo nome de Carl. Você se lembra de ter conhecido um indivíduo entre os anos de 1934 e 1937 cujo nome era Carl?

Alger Hiss: Não me lembro de ninguém com o nome de Carl que pudesse remotamente estar relacionado com o tipo de testemunho que o Sr. Chambers deu.

Richard Nixon: Agora estou mostrando duas fotos do Sr. Whittaker Chambers, também conhecido como Carl, que testemunhou que o conheceu entre os anos de 1934-37, e que o viu em 1939. Pergunto a você, depois de olhar para essas fotos, se você conseguir se lembrar dessa pessoa como Whittaker Chambers ou Carl ou como qualquer outra pessoa que você conheceu.

Alger Hiss: Gostaria de relembrar ao comitê o testemunho que dei na sessão pública quando me mostraram outra fotografia do Sr. Whittaker Chambers, e antes de tomar posição tentei obter o máximo de jornais que tinham fotos do Sr. Chambers. como eu poderia. Testifiquei então que não podia jurar que nunca tinha visto o homem cuja foto me foi mostrada. Na verdade, o rosto tem certa familiaridade. Acho que também testemunhei isso.

Chambers mostrou ser impreciso sobre quase todos os detalhes de sua vida pessoal, desde quando e como ele deixou a Universidade de Columbia e a Biblioteca Pública de Nova York até como ele ganhava a vida, se sua mãe trabalhava, quando ele se casou e como velho que seu irmão tinha quando se suicidou. Mais importante, ele contradisse seu depoimento anterior dado ao Comitê sobre vários assuntos cruciais, desde quando ele entrou e deixou o Partido Comunista e por quanto tempo ele esteve nele, até se ele conheceu Harold Ware, como e onde ele se encontrou pela primeira vez Alger Hiss. Visto que ele testemunhou sob juramento em ambos os casos, estava claro que ou ele havia cometido perjúrio voluntário ou que era um homem incapaz de diferenciar a verdade da ficção.

No entanto, havia uma coisa importante sobre a qual ele havia permanecido consistente, como havia sido nos últimos nove anos: ele ainda afirmava que tudo o que ele e Hiss faziam no subterrâneo, a espionagem não fazia parte de suas atividades. "Alger Hiss não fez nada desse tipo", disse Chambers perto do encerramento de seu exame em 5 de novembro. "Nunca obtive documentos dele."

Durante o primeiro julgamento e a maior parte do segundo, eu estava confiante na absolvição. Richard Nixon, meu promotor não oficial, buscando construir sua carreira obtendo uma condenação no meu caso, desde os dias das audiências do comitê do congresso emitiu constantemente declarações públicas e vazamentos para a imprensa contra mim.

Houve momentos em que fui varrido por rajadas de raiva com as táticas de intimidação do promotor com minhas testemunhas e suas insinuações tortuosas no lugar de evidências - táticas que, infelizmente, são muito comuns na bolsa de truques de um promotor. Mas, na época, meu otimismo prevaleceu sobre minha raiva. O clima na casa de Andre era o normal. Não obstante, senti que estava enfrentando uma provação no sentido medieval de se conseguiria reunir força física suficiente para sobreviver.

Era quase insuportável ouvir as zombarias do promotor enquanto ele interrogava minha esposa e outras testemunhas. Como alguém pode manter uma aparência de calma em tais circunstâncias? Sim, mas com grande custo de energia. O decoro imposto pela etiqueta da corte é uma provação em si mesmo. Não era natural nessas horas ficar impassível. Não há reação "adequada". Sentamo-nos nus perante o júri inquisidor e talvez, como neste caso, preconceituoso. Às vezes, eu perdia a esperança de justiça. No tribunal, o cansaço e a raiva eram meus verdadeiros inimigos, embora eu geralmente não os reconhecesse como tal. Minhas horas de sono eram curtas e a tensão aumentava a fadiga normal. Eu costumava usar os breves recessos para me esticar por alguns momentos em uma das mesas da sala reservada para a deliberação de meu advogado.
Quando foi minha vez de ser interrogado, a provação foi diferente. Senti que o júri achou que o promotor deve ter marcado um ponto se eu reagi de forma tão brusca.

Enquanto eu estava sentado lá, percebi até que ponto um julgamento por júri é realmente uma competição entre dois advogados opostos. Apenas eles estão ativos durante todo o procedimento. Eles são os atores principais, sempre no centro do palco. Quanto mais complexas as questões, mais o júri é levado a julgar a importância das evidências pelo comportamento do advogado. Como testemunha, mesmo como réu, às vezes me sentia como um peão em um jogo de outros. Esse senso da lei como as regras para um jogo de azar, tão estranho à minha experiência anterior como advogado não-julgador e ao meu compromisso com o império da lei, era inquietante. Eu nunca tinha visto um júri antes. Muitas vezes me senti mais como um espectador do que como um participante de meu próprio julgamento. Fiquei consternado ao sentir o quão pouco eu poderia fazer para me ajudar no combate de gladiadores que era tão crucial para minha própria vida. Essa sensação de impotência só aumentou minha indignação, pois tive de ficar sentado, o mais impassível possível, ouvindo falsos testemunhos - mentiras - e observando a solenidade teatral com que documentos fictícios se tornaram exposições formais.

O julgamento será sempre assombrado pela grande questão política que atormenta a consciência e o bem-estar de todo cidadão responsável de um país democrático. Um democrata tem o direito de ser comunista e de manter o emprego e uma boa opinião da sociedade?

Do outro lado da praça em que Hiss será julgado, o julgamento de 11 líderes comunistas continua tentando estabelecer pela primeira vez um teste judicial para verificar se um comunista é ipso facto um homem dedicado a derrubar pela força o governo deste país. Na mente do público, os dois julgamentos criaram uma correnteza no oceano de medo e desconfiança que se espalhou por toda a discussão americana sobre o comunismo. É a sensação desse envolvimento em um conflito de crença que está acontecendo com homens menores agora suspeitos em seus campos de estudo ou governo, e o grau de mistério que cerca o relacionamento pessoal de dois jovens brilhantes, que tornou este julgamento fascinante para pessoas desinteressadas na questão legal e fez com que fosse lido até agora como um romance não escrito de Arthur Koestler.

Esta manhã, Alger Hiss foi condenado a cinco anos de prisão por perjúrio. Esta tarde, o drama mudou-se para Washington, para a conferência de imprensa do Secretário de Estado Acheson. A pergunta era: "Sr. secretário, o que você tem a fazer sobre o caso Alger Hiss?" O Sr. Acheson respondeu com estas palavras: "Sr., suponho que o objetivo de sua pergunta era trazer algo diferente de mim." E então o Sr. Acheson disse: "Gostaria de deixar claro para você que qualquer que seja o resultado de qualquer apelo que o Sr. Isso deve ser feito por cada pessoa, à luz de seus próprios padrões e seus próprios princípios. Para mim, "disse o Sr. Acheson," há muito pouca dúvida sobre esses padrões ou princípios. Acho que foram declarados para nós há muito tempo. Eles foram declarados no Monte das Oliveiras, e se você estiver interessado em vê-los, você os encontrará no capítulo vinte e cinco do Evangelho de São Mateus, começando no versículo 34. "

Temos informações confiáveis ​​de que o secretário Acheson sabia que a pergunta estava chegando, mas não havia discutido sua resposta com o presidente Truman porque a considerava um assunto pessoal. Quando Acheson estava para ser confirmado pelo Comitê de Relações Exteriores do Senado, ele foi questionado sobre Alger Hiss, disse que era seu amigo e acrescentou: "Minha amizade não é concedida facilmente, e não é facilmente retirada." Ele provou isso hoje.

Muitas vezes, enquanto eu estava em Lewisburg, e desde então, observei as semelhanças entre a prisão e o exército. Em Lewisburg, marchamos em colunas de dois para as refeições e para o cinema.

Nas prisões federais, cada recém-chegado é colocado em uma cela separada, onde é mantido trancado a maior parte do tempo. Esse confinamento semissolitário é, de certa forma, denominado eufemisticamente de quarentena, aparentemente para evitar que doenças atinjam o corpo principal de prisioneiros. Os quarenta a cinquenta homens em quarentena ao mesmo tempo marcham para as refeições juntos em uma área separada do refeitório e compartilham seus exercícios segregados e horários de biblioteca. Depois de algumas semanas, alguns desses recém-chegados são colocados em dormitórios temporários próprios. A segregação simplifica os exames físicos e psicológicos dos recém-chegados. Isso também faz com que a maioria dos homens realmente dê boas-vindas à sua transferência para a população prisional em geral.

O período de quarentena dura cerca de um mês. Para a maioria dos homens em meu lote inicial, o confinamento solitário limitado era uma punição severa. Fomos até proibidos de ligar de um celular para o outro. Além disso, não tínhamos permissão para "fazer compras" - ou seja, não podíamos comprar cigarros ou balas na loja da prisão. Fomos informados de que demorou várias semanas para que os depósitos fossem recebidos de nossas famílias e para que as contas individuais fossem abertas.

Esse período inicial de confinamento pelo menos me deu a oportunidade de uma leitura ininterrupta. Uma visita à biblioteca, que era grande para um lugar como Lewisburg, foi uma de nossas primeiras incursões. Suas participações eram variadas. Muitos dos livros teriam indignado o senador Joseph McCarthy. Houve prisioneiros políticos anteriores em Lewisburg. O Sr. Smith, o bibliotecário, a fim de aumentar suas posses apesar de seu orçamento limitado, permitiu que os livros fossem enviados para os prisioneiros de fora, que os livros permanecessem na biblioteca. As cartas coletadas de Krupskaya, a viúva de Lenin, estavam lá. Então era A espada e o bisturi, a história de Norman Bethune, o médico canadense que se juntou ao Exército Vermelho Chinês nos primeiros dias da Revolução Chinesa.

O general russo encarregado dos arquivos de inteligência declarou que não continham nenhuma evidência de que Hiss tivesse sido um espião. Ele posteriormente retratou sua afirmação, no entanto. E quatro anos depois, pesquisadores vasculhando documentos de inteligência dos EUA encontraram interceptações de transmissões soviéticas que sugeriam que um americano conhecido como "Ales", talvez Hiss, estava espionando os EUA durante aquela época

A seu pedido e por ele, estudei cuidadosamente muitos documentos dos arquivos dos serviços de inteligência da URSS, bem como várias informações que me foram fornecidas pelo pessoal dos arquivos. Com base em uma análise muito cuidadosa de todas as informações disponíveis, posso informar que Alger Hiss nunca foi um agente dos serviços de inteligência da União Soviética. Quando nos anos 40 ele trabalhava como diplomata, o Sr. Hiss tinha contatos profissionais oficiais com funcionários soviéticos. Mas o Sr. Hiss nunca e em lugar nenhum foi recrutado como agente dos serviços de inteligência da URSS. Nenhum documento, e uma grande quantidade de material foi estudado, confirma a alegação de que o Sr. Hiss colaborou com os serviços de inteligência da União Soviética. Provavelmente, tais alegações antigas são baseadas em um mal-entendido ou informações incorretas. Acredito que a opinião pública já deveria ter limpado o senhor Hiss das velhas suspeitas, que são completamente infundadas.

Aqui vamos nós novamente. New York Post o editor Eric Breindel, escrevendo em A nova república e Jornal de Wall Street, insiste que a recente divulgação pela Agência de Segurança Nacional de um documento criptografado enviado por um espião soviético em Washington a seus superiores em Moscou em 30 de março de 1945 constitui "a arma fumegante no caso Hiss", provando "sem sombra de dúvida" que Hiss "ainda era um agente soviético em 1945."

Já que estou escrevendo no que Breindel (que morreu desde que este artigo foi escrito) chama preventivamente de "o principal fórum da América para a apologia de Alger Hiss", alguém poderia ser perdoado por esperar mais um apelo por justiça para Hiss. Desculpa. Não me posiciono sobre culpa ou inocência (na verdade, ainda não consigo me decidir). A lição de hoje trata, em vez disso, de um nexo perturbador de erudição, jornalismo e fanatismo da Guerra Fria que, com base em uma leitura descuidada ou deliberadamente maliciosa de documentos de segurança nacional desclassificados, ameaça nossa capacidade de dar sentido ao último meio século de nossa história .

O exercício se tornou familiar: documentos até então secretos ou confissões de ex-espiões, muitas vezes apoiados por uma grande campanha editorial, revelam que fulano era um espião o tempo todo. Jornalistas alardearam a acusação, convocando acadêmicos "respeitados" para endossar ou desmentir as acusações. Dependendo da orientação política geralmente previsível do acadêmico em questão, a reputação de uma pessoa é destruída ou simplesmente danificada. A história então vai embora até que o próximo lote de documentos apareça ou o próximo espião pegue a religião.

As principais notícias do segundo lote de lançamentos da Venona tratavam de Alger Hiss, o caso mais fascinante do período. O exame definitivo é geralmente considerado o "perjúrio" de Allen Weinstein, e Weinstein é mais frequentemente o acadêmico que os jornalistas escolhem consultar. Produto de uma pesquisa prodigiosa, "Perjúrio" recebeu o selo de aprovação liberal / esquerdista de Irving Howe e Garry Wills, entre os acadêmicos mais honrados e imparciais que este país produziu. Ainda assim, estudiosos sérios, entre eles o editor desta revista, descobriram discrepâncias importantes no uso de fontes por Weinstein que ele nunca foi capaz de explicar. Uma de suas fontes o processou por difamação e ganhou uma retratação publicada de A nova república (que publicou a defesa de Weinstein) e, de acordo com Nova york revista, uma "soma substancial de cinco dígitos" em liquidação. Weinstein prometeu repetidamente, durante a última década e meia, permitir a inspeção de suas anotações, mas recusou todos os pedidos, chegando ao ponto de afastar os estudiosos de sua porta quando eles chegassem para entrevistas designadas.

Weinstein passou a se tornar um conselheiro informal do presidente russo Boris Yeltsin, e seu manto foi herdado por Eric Breindel. Breindel não é um estudioso por qualquer definição do termo. Ele nunca escreveu um livro, ou qualquer estudo histórico significativo em uma publicação com arbitragem profissional, até onde eu sei. Ele é pago para expressar as opiniões de Rupert Murdoch, e seu trabalho demonstra todo o escrúpulo que tal associação pode implicar. Ele também trabalha como freelancer para Marty Peretz e Norman Podhoretz em assuntos relacionados a Alger Hiss.

A alegação de Breindel de ter descoberto uma "arma fumegante" nos documentos de Venona é baseada em um telegrama enviado a Moscou pelo espião Anatoli Gromov sobre uma conversa que ele teve com Ishak Akhmerov, a quem Breindel identifica como "um dos agentes soviéticos mais importantes de todos os tempos servir nos EUA " (também o suposto controlador de Hopkins). O telegrama de 30 de março de 1945 identifica um agente chamado "Ales" que tem "obtido informações militares". Breindel dá muita importância ao fato de que, de acordo com Gordievsky, Akhmerov havia discutido sobre Hiss e outros agentes dos EUA que ele supostamente controlava quando mencionou Hopkins pela primeira vez. Aqui está o problema: “Gordievsky - que não teve acesso aos telegramas de Venona quando produziu suas memórias - relata sem reservas que o codinome soviético de Alger Hiss era 'Ales'. Em um ensaio de 1989, Thomas Powers também declara que Hiss era conhecido em Moscou como 'Ales'. "

Breindel poderia ter tido um caso aqui, mas por um fato lamentável: a fonte de Gordievsky era Powers. (Talvez não esteja familiarizado com o processo de verificação das notas de rodapé, Breindel aparentemente não se preocupou em procurar a fonte da reclamação sobre o suposto codinome de Hiss.) Quando liguei para Powers para perguntar onde ele ouviu a história original, ele nomeou um agente de contra-espionagem que tinha contado a ele sobre isso depois de ver o mesmo documento de Venona. Powers disse que não havia "nenhuma dúvida de que o agente estava se referindo ao mesmo documento que acabou de ser divulgado". Em outras palavras, as evidências corroborativas de Breindel acabam sendo o mesmo documento que ele alega corroborar. Alguma arma fumegante.

Breindel observa que a NSA. glossário "preparado para uso interno" diz que Ales é "provavelmente" Alger Hiss, e acrescenta que os apologistas de Hiss farão muito desse modificador. Mas o autor deveria ter sido sincero com seus leitores da New Republic, observando que este "glossário" foi escrito por um funcionário desconhecido da NSA e datado de vinte e quatro anos após o cabograma original, e não é apoiado por nenhuma evidência corroborativa. O consultor da NSA, David Kahn, diz que embora o trabalho dos decifradores possa ser hermético, ele não garantiria as identificações dos agentes.

Breindel continua que "quase tudo na mensagem está de acordo com representações sobre Hiss feitas por fontes anteriores, incluindo Whittaker Chambers." De novo, não exatamente. Nem Chambers nem qualquer outra pessoa afirmou anteriormente que Hiss estava repassando informações militares (além de material extremamente tangencial incluído em documentos do Departamento de Estado). Em primeiro lugar, como Hiss, um funcionário de nível médio no Estado, teria acesso a informações militares secretas? No Jornal de Wall Street Breindel identifica falsamente o remetente do telegrama, Gromov, como "o chefe da estação da KGB em Washington". No A nova república, no entanto, ele o nomeia corretamente como "chefe da estação do NKVD". (O NKVD era o serviço de segurança do partido que antecedia a KGB.) De qualquer forma, o que era Hiss, que Breindel agora afirma ter trabalhado para a inteligência militar soviética - o GRU - prestando contas aos civis? As duas Forças podem ter compartilhado informações ocasionalmente nos níveis mais altos do Politburo Soviético, de acordo com o famoso historiador da inteligência soviética Amy Knight, mas eles dificilmente são conhecidos pela cooperação entre as Forças.

Os saltos lógicos necessários para substanciar o argumento de Breindel dificilmente são mais tranquilizadores. Já que, como Breindel insiste, Hiss permaneceu um espião até 1945, "não é de se admirar que o diplomata soviético Andrei Gromyko - em uma rara manifestação de cooperação soviético-americana do pós-guerra - disse a seus colegas americanos no verão de 1945 que Moscou não faria objeções a a nomeação do Sr. Hiss como secretário-geral da conferência de fundação da ONU. " Entendo. Os soviéticos têm esse espião de alto nível incrivelmente útil passando-lhes informações militares valiosas e decidem, apenas por diversão, colocar uma luz vermelha em sua cabeça, ungindo-o publicamente como o único oficial dos EUA aprovado pelos soviéticos no corpo diplomático. Este último argumento, repetido em ambos A nova república e Jornal de Wall Street, é desleixado mesmo para os padrões murdochianos.

O mais incrível de tudo é que Breindel torna Gordievsky ainda melhor ao sugerir que Harry Hopkins era um agente soviético enquanto servia sob FDR. A evidência de Breindel para esta carga bizarra nem sequer se compara ao seu ataque kamikaze a Hiss. Parece um tanto grosseiro ficar ofendido ao ver desesperados ex-agentes da KGB lucrando com seu passado assassino "lembrando" acusações sensacionais pelas quais os editores dos EUA estão dispostos a pagar grandes avanços. Afinal, esses caras mentiam para viver. Mas o espetáculo de American Cold Warriors correndo para endossar a fanfarronice sem suporte da elite assassina do Império do Mal, reescrever a história e destruir reputações honrosas, é desagradável ao extremo. Até que a mídia rejeite esta nova forma de propaganda ideológica em favor da documentação genuína de espionagem genuína, nossa história permanecerá refém de campanhas de direita para difamar e destruir. Essas táticas demonstram um desprezo pela história não exatamente desconhecido na nação agora extinta que esses homens professam detestar.

Como se nos últimos anos os progressistas não tivessem sido espancados e espancados o suficiente, agora aprendemos que J. Edgar Hoover, o senador Joseph McCarthy, Roy Cohn, Elizabeth Bentley, Whittaker Chambers e companhia realmente acertaram: todos os comunistas são / foram reais, ou wannabee, espiões russos. Também aprendemos que durante os anos da Guerra Fria (e mesmo antes) hordas de esquerdistas estavam no exterior, roubando "nossos" segredos atômicos (e só Deus sabe o que mais) para entregá-los a Joseph Stalin.

Nos últimos dias, esta mensagem foi colocada em nossos ouvidos por formadores de opinião como William F. Buckley, Jr., George Will, Arthur Schlesinger, Jr., Theodore Draper, Michael Thomas, Edward Jay Epstein e David Garrow nas páginas do O jornal New York Times, A nova república, Commentar, Wall Street Journal, The National Review, o "McNeil-Lehrer NewsHour" e muito mais (sem uma voz dissidente para ser ouvida em qualquer lugar).

Esta blitz total foi alimentada por O mundo secreto do comunismo americano, escrito pelo Professor Harvey Klehr, da Emory University, John Earl Haynes, da Biblioteca do Congresso, e Fridrikh Igorevich Firsov, anteriormente dos Arquivos do Comintern em Moscou no Centro Russo para a Preservação e Estudo de Documentos na História Recente. Os autores afirmam ter reunido um "enorme registro documental" dos arquivos até então secretos do Comintern, revelando "o lado negro do comunismo americano". Esses documentos estabelecem, dizem eles, provas tanto da "espionagem soviética na América" ​​quanto da conexão "inerente" do Partido Comunista Americano com as operações de espionagem soviética e com seus serviços de espionagem; e que tais atividades de espionagem eram consideradas, pelos líderes soviéticos e americanos do PC, "normais e adequadas".

Essas afirmações não são muito diferentes do que J. Edgar Hoover (e seus fantoches) diziam há meio século. Mas o que reforça as declarações dos autores não são apenas os documentos dos arquivos russos que eles afirmam ter descoberto, mas também o imponente comitê consultivo editorial reunido para dar a este projeto um selo acadêmico eminente. Este comitê consultivo editorial consiste de 30 acadêmicos cujos nomes estão listados ao lado da página de rosto. Eles incluem sete professores da Yale University, juntamente com professores das universidades Harvard, Columbia, Stanford, Chicago, Brandeis, Southern Methodist, Pittsburgh e Rochester. Há também um número igual de membros da Academia Russa de Ciências e de funcionários de vários arquivos russos.

Reproduzidos no livro estão 92 documentos oferecidos pelos autores como evidência do que eles dizem ser a história contínua de "atividade secreta" do Partido Comunista dos Estados Unidos. Esses documentos, de acordo com o professor Steven Merrit Minor em Crítica de livros do New York Times, revelam que os comunistas americanos "transmitiram segredos atômicos ao Kremlin" e também apóiam o testemunho de Whittaker Chambers e outros de que o Partido Comunista Americano estava envolvido em conspirações clandestinas contra o governo americano. Os autores também dizem que os documentos sugerem que aqueles "que continuaram a alegar o contrário foram deliberadamente ingênuos ou, mais provavelmente, desonestos".

Na verdade, muitos dos documentos são redigidos de forma ambígua ou em algum tipo de código conhecido apenas pelos remetentes e destinatários. Eles geralmente contêm palavras, números e assinaturas ilegíveis; relacionar-se com pessoas, lugares e eventos não identificáveis; e estão preocupados com questões de contabilidade, controvérsias internas ou com medidas de proteção de segurança contra o FBI e espiões trotskistas. Mais importante ainda, nem um único documento reproduzido neste volume fornece evidências de espionagem. Ignorando todas as evidências que contradizem sua tese, os autores tentam argumentar baseando-se em suposições, especulações e invenções sobre o material de arquivo e, especialmente, equiparando sigilo com espionagem ilegal.

Os pontos altos do livro são seções relacionadas ao que os autores chamam de espionagem atômica e o aparato de espionagem do PC Washington. Como alguém que examinou cuidadosamente os arquivos do Centro Russo, e que nas últimas quatro décadas estudou as transcrições dos julgamentos dos principais casos de "espionagem" da Guerra Fria, posso afirmar que "O Mundo Secreto do Comunismo Americano", não obstante a sua acessórios acadêmicos, é uma obra vergonhosamente de má qualidade, repleta de erros, distorções e mentiras descaradas. Como suposto trabalho de erudição objetiva, não é nada menos do que uma fraude.

Neste contexto, alguns fatos devem ser observados:

* Os arquivos de Moscou não contêm nenhum material relacionado a essas figuras-chave nos casos de "espionagem" da Guerra Fria: Ethel e Julius Rosenberg, Morton Sobell, Ruth e David Greenglass, Harry Gold, Klaus Fuchs, Elizabeth Bentley, Hede Massing, Noel Field, Harry Dexter White, Alger Hiss, Whittaker Chambers, Coronel Boris Bykov e J. Peters. Em minha posse está um documento, em resposta ao meu pedido, e datado de 12 de outubro de 1992, assinado por Oleg Naumov, Diretor Adjunto do Centro Russo para a Preservação e Estudo de Documentos de História Recente, atestando que o Centro não possui arquivos em, ou relacionadas a qualquer uma das pessoas acima mencionadas.

* Apesar da afirmação dos autores de que os documentos neste volume mostram que o elaborado aparato subterrâneo do CPUSA colaborou com os serviços de espionagem soviética e também se comprometeu a roubar os segredos do projeto da bomba atômica da América, nenhum dos 92 documentos reproduzidos neste livro apóia tal conclusão.

* Os autores afirmam que os documentos corroboram as alegações de Whittaker Chambers sobre um movimento clandestino comunista em Washington, DC na década de 1930, e embora os autores admitam que o nome de Alger Hiss não aparece em nenhum dos documentos, eles afirmam que a "documentação subsequente tem mais comprovou o caso de que Hiss era um espião. " No entanto, nenhum documento dos arquivos russos apóia qualquer uma dessas declarações contundentes.

Um total de 15 páginas em "Secret World" tem alguma referência a Hiss ou Chambers. Pelas minhas contas, eles contêm 73 deturpações separadas de fatos ou mentiras. Por exemplo, os autores afirmam que J. Peters "desempenhou um papel fundamental na história de Chambers", de que Hiss era um espião soviético. Peters não desempenhou nenhum papel na história de Chambers sobre espionagem. Chambers disse que a figura-chave em suas atividades de espionagem com Hiss era um russo chamado "Coronel Boris Bykov", um personagem cuja identidade o FBI passou anos tentando inutilmente estabelecer.

Os autores afirmam que Chambers testemunhou que trabalhou no submundo comunista na década de 1930 com grupos de funcionários do governo que "forneceram ao CPUSA informações sobre atividades governamentais delicadas". Na verdade, Chambers testemunhou exatamente o contrário em 12 ocasiões distintas.

As referências a Ethel e Julius Rosenberg e seu caso podem ser encontradas em cinco páginas. Nessas páginas, pela minha contagem, estão 31 falsidades ou distorções de evidências. Por exemplo, os autores dizem que a condenação dos Rosenberg foi por "envolvimento em ... espionagem atômica". Na verdade, eles foram condenados por conspiração, e nenhuma evidência foi produzida de que eles entregaram qualquer informação sobre qualquer coisa a alguém.

Os autores também dizem que os Rosenbergs foram presos em decorrência de informações que as autoridades obtiveram de Klaus Fuchs, que levaram a Harry Gold, que os levou a David Greenglass, que implicou os Rosenbergs. Todas essas declarações são baseadas em um comunicado à imprensa do FBI. Na verdade, nenhuma evidência jamais foi produzida que indique que Fuchs, Gold ou Greenglass mencionaram os Rosenbergs antes de suas prisões.

Discutindo outro caso de "espionagem", o de Judith Coplon, contra quem todas as acusações foram rejeitadas, os autores, em típico desprezo dos registros oficiais do tribunal, escrevem que "não havia a menor dúvida de sua culpa". Em comentários que ocupam pelo menos meia página, eles inventam um cenário do caso Coplon que contém 14 mentiras e distorções descaradas. Por exemplo, os autores dizem que ela "roubou" um relatório do FBI e foi presa quando entregou "o relatório roubado" a um cidadão soviético. Todas essas declarações são falsas; em seus dois julgamentos, nenhuma evidência foi apresentada de que ela tenha roubado algo ou que tenha entregado algo a alguém.

Eles não poderiam nomear Hiss se nem mesmo o conhecessem. O único fato revelador que surgiu após o fato se refere à análise da IBM que concluiu, sem sombra de dúvida, que o estilo da máquina de escrever ou a fonte usada para produzir os papéis de abóbora nem mesmo existiam quando esses papéis foram supostamente encontrados e datilografados.

Qualquer outra discussão, especulação ou prevaricação deve primeiro aceitar o fato dos papéis forjados como verdade histórica. A única discussão que vale a pena ter é quem perseguiu Hiss e por que o escolheram como alvo?

Acho que a resposta é Wickliffe Preston Draper do The Pioneer Fund e seu amigo próximo Nathaniel Weyl, que inadvertidamente admitiu para mim em uma conversa por telefone que o próprio Weyl era culpado de uma violação da Lei de Neutralidade durante o caso Bayo-Pawley envolvendo exilados anti-Castro . Ele viveu o resto de sua vida com medo de ser preso e acusado por este crime e outros que ele admitiu no decorrer da conversa, incluindo ser um cúmplice após o fato para assassinar enquanto observava alguns dos anti-Castro exilados sendo baleados na frente de seus olhos.

Alger continuou insistindo no relatório, e Ernst (Field) foi forçado a lhe dizer que precisava consultar suas "conexões".

Nos dias seguintes, depois de refletir sobre o assunto, Alger disse que não insistia mais no relatório. Ernst conversou com Larry sobre Alger e, é claro, sobre ter lhe contado "sobre a situação atual" e que "sua principal tarefa na época era defender a União Soviética" e que "os dois precisavam usar suas posições favoráveis ​​para ajudar a este respeito. " Larry ficou chateado e assustado, e anunciou que precisava de algum tempo antes de dar o passo final; ele ainda esperava fazer seu trabalho normal, queria reorganizar seu departamento, tentar obter alguns resultados nessa área, etc. "

Evidentemente, de acordo com Ernst, ele não fez nenhuma promessa, nem encorajou Alger em qualquer tipo de atividade, mas educadamente recuou. Aparentemente, Ernst atendeu a esse pedido.

Quando indiquei a Ernst sua terrível disciplina e o perigo em que se expôs ao conectar essas três pessoas, ele pareceu não entender. Ele achava que só porque "Alger foi o primeiro a abrir suas cartas, não havia razão para ele guardar um segredo". Além disso, Alger anunciou que estava fazendo isso por "nós" e pelo fato de ele morar em Washington, DC ... e, finalmente, como eu ia sair do país por um tempo, ele achou que sim seja uma boa ideia estabelecer contato entre nós.

O telegrama "Ales" não prova que Hiss era um espião, apenas uma prova de apoio útil. Se Hiss é mencionado em outros cabos Venona ainda não lidos, é claro, não se sabe, e nenhum arquivo de inteligência GRU sobre Hiss ou qualquer outro espião foi liberado ....

Muitas evidências adicionais sobre o envolvimento de Hiss com os soviéticos surgiram desde as alegações volumosas e explícitas de Whittaker Chambers e Elizabeth Bentley na década de 1940, alegações que nenhum estudioso sério do assunto mais descarta ... enquanto os excessos do macarthismo podem ser justos descrito como uma caça às bruxas, foi uma caça às bruxas com bruxas, algumas no governo ....

O que Whittaker Chambers alegou era verdade, e era convincente e obviamente verdadeiro quando Hiss foi para a prisão por perjúrio. é simplesmente opressor ...

O que continua a me surpreender e desnortear agora é por que Hiss mentiu durante cinquenta anos sobre seu serviço em uma causa tão importante para ele que estava disposto a trair seu país por isso. Mas por que Hiss persistiu na mentira pessoalmente? Por que ele permitiu que seus amigos e familiares continuassem carregando o terrível fardo daquela mentira? "

Alger Hiss não pode mais ser visto como uma figura de ambigüidade. A ambigüidade associada a Hiss foi criada por ele regularmente afirmar coisas sobre si mesmo e sua vida que não eram verdadeiras, e por outros - por suas próprias razões ideológicas e por causa da personalidade extraordinariamente convincente de Hiss - escolhendo acreditar nelas. Ao pensar no Alger Hiss que permanece depois que essa aura de ambigüidade é retirada dele, o ponto de partida é resumir as qualidades que atraíram os americanos a ele e começar a vê-lo como uma presença rara, mas constante em nosso mundo : o espião consumado.

A persona que Hiss apresentava, à medida que sua campanha de vingança evoluía, continha qualidades que ressoaram em círculos sobrepostos de americanos do final do século XX. Hiss foi um produto de instituições acadêmicas de elite em um período em que a educação estava se tornando o mais importante índice de status social na América. Ele foi identificado com o juiz Oliver Wendell Holmes, o juiz mais conhecido dos americanos do século XX. Ele foi associado ao nascimento das Nações Unidas, um símbolo de aspiração à paz internacional. Ele era um dos muitos americanos otimistas sobre o futuro caminho da União Soviética na década de 1930. Se ele estivesse na ala esquerda do New Deal, procurando experimentar soluções coletivistas para os problemas dos fazendeiros e trabalhadores industriais na Depressão, muitos outros americanos sentiram da mesma forma que apenas reformas profundas poderiam aliviar a crise econômica dos anos 1930. Se ele acreditava que os Estados Unidos e a União Soviética cooperariam para promover a paz mundial por meio das Nações Unidas, o mesmo aconteceria com a maioria dos americanos no final da Segunda Guerra Mundial.

Em suma, muitos americanos encontraram em Hiss qualidades com as quais podiam se identificar ou admirar. A imagem cuidadosamente construída de Edgar Hoover como um "G-man" virtuoso se desfez sob um exame mais minucioso. Quando se somava as associações favoráveis ​​de Hiss e a notoriedade de seus inimigos, suas contínuas profissões de inocência assumiam alguns ares de nobreza.

Muitas pessoas queriam acreditar que Alger Hiss era inocente, e Hiss os ajudou bordando sua narrativa de inocência ao longo dos anos, adaptando-a aos gostos mutantes de um segmento de elite da opinião pública, a partir do qual quase todas as informações e percepções sobre Hiss se originou. Enquanto moldava e reformulava sua campanha por vingança, Hiss manteve seu ar constante de serenidade persistente e paciente. De Brock Brower em 1960 a Robert Alan Aurthur e Philip Nobile nos anos 1970, a David Remnick em 1986, estar na companhia de Alger Hiss e ouvi-lo falar sobre seu caso, foi uma experiência sedutora.Quando alguém estava fora da companhia de Hiss e olhava as evidências, sua culpa poderia ter parecido mais provável, mas quando alguém o encontrou e ficou exposto a sua combinação de graciosidade e aparente serenidade, a ambigüidade começou a tomar conta.

Como Hiss foi capaz de projetar, ao longo de tantos anos, um ar de absoluta confiança, até mesmo serenidade, sobre sua eventual reivindicação? Como, especialmente, ele foi capaz de fazer isso quando sabia que sua campanha era um jogo de confiança e que a justificativa seria uma grande falsidade? A notável habilidade de Hiss de vender a si mesmo e sua campanha veio do papel vital que sua narrativa de inocência desempenhou em seus esforços para moldar e preservar uma visão integrada de sua vida. Integração - estou usando esse termo no sentido psicológico de completude, autorrealização e paz interior foi alcançada, para Hiss, não por ser inocente da atividade de espionagem secreta, mas por fingir ser inocente com sucesso. Ter sucesso nessa pretensão de inocência - sua versão de vingança - significaria que Hiss poderia se ver como uma personalidade integrada que viveu uma vida completa.

Vindicação significava que Hiss poderia ter uma maior satisfação com o trabalho que ele havia feito como um agente soviético, agora descoberto que não havia acontecido, e então empurrado, talvez para sempre, atrás do espelho. Isso significava que ele poderia se orgulhar de atuar como agentes soviéticos nos Estados Unidos foram instruídos por seus supervisores a agir. Nunca revele sua existência secreta, disseram a eles; se exposto, negue categoricamente qualquer cumplicidade; se condenado, mantenha vigorosamente sua inocência enquanto viver ...

Um biógrafo de Fuchs especulou que ele havia sido "dominado pela retidão religiosa e ética de seu pai" e "devastado pelos suicídios de sua mãe e irmã", e havia "se refugiado no mundo do comunismo e da espionagem, onde se sentia moralmente virtuoso, politicamente ativo e pessoalmente realizado. " Embora Hiss tenha associado a dominância e o suicídio a um grupo diferente de pais, os paralelos são impressionantes.

Acredito que Hiss deve ser entendido como um tipo de ator humano na varredura da história, não como outro. Se Hiss deve ser visto principalmente como um ator conectado a uma época distinta da vida americana do século XX, quando a política interna e internacional dos Estados Unidos se reorientou pela primeira vez em torno da ideologia do anticomunismo da Guerra Fria e, em seguida, se distanciou do Essa ideologia, ele estará em perigo, como estão todos os personagens históricos identificados com épocas particulares, de desaparecer de vista à medida que aquela era for percebida como remota. Ele deve ser considerado, em vez disso, como um dos espiões de sucesso da história americana, não apenas por causa da qualidade e duração de sua espionagem para a União Soviética, mas por causa de sua habilidade singular, em suas sucessivas guerras no espelho, para enganar tantas pessoas sobre as dimensões secretas de sua vida.

Hiss era uma personalidade complexa, problemática, insinuante e formidável que, em muitos aspectos, era idealmente adequada para manter uma vida secreta. Se existe alguém como um espião natural de sucesso, que poderia ocultar a existência de suas atividades secretas com a mesma habilidade com que se dedicava a elas, Alger Hiss parece ter sido um ... Poucas pessoas buscam integração psíquica por meio de espionagem e mentira . Menos ainda são tão bons nessas tarefas que chegam perto de realizar sua versão dela. Alger Hiss era um deles. Houve e haverá outros.


Biografia de Alger Hiss: oficial do governo acusado de espionagem

Alger Hiss era um ex-oficial do Departamento de Estado acusado de ser espião da União Soviética por um ex-amigo no final dos anos 1940. A controvérsia sobre se Hiss era culpado ou inocente se tornou uma sensação nacional e um dos primeiros espetáculos públicos da Era McCarthy.

Fatos rápidos: Alger Hiss

  • Conhecido por: Acusado de espionagem e condenado por perjúrio durante a Era McCarthy, gerando um grande debate público nos EUA.
  • Ocupação: Advogado, funcionário do governo e diplomata
  • Nascer: 11 de novembro de 1904 em Baltimore, Maryland
  • Educação: Universidade Johns Hopkins, Escola de Direito de Harvard
  • Faleceu: 15 de novembro de 1996 em Nova York, Nova York

Um Byte Fora da História

O júri voltou de suas deliberações em 21 de janeiro de 1950 e # 821263 anos atrás neste mês. O veredito? Culpado por duas acusações de perjúrio.

Alger Hiss, um ex-advogado do governo e funcionário do Departamento de Estado bem-educado e bem relacionado que ajudou a criar as Nações Unidas após a Segunda Guerra Mundial, foi condenado à prisão em Atlanta por mentir a um júri federal.

A questão central do julgamento foi a espionagem. Em agosto de 1948, Whittaker Chambers & # 8212a editor sênior da Tempo a revista & # 8212 foi convocada pelo Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara para corroborar o testemunho de Elizabeth Bentley, uma espiã soviética que desertou em 1945 e acusou dezenas de membros do governo dos EUA de espionagem. Um oficial que ela citou como possivelmente ligado aos soviéticos foi Alger Hiss.

O FBI imediatamente começou a investigar suas reivindicações para garantir que aqueles que foram nomeados com credibilidade & # 8212 incluindo Hiss & # 8212 não continuassem a ter acesso a segredos ou poder do governo. Conforme a investigação sobre Bentley e assuntos relacionados se aprofundou em 1946 e 1947, o Congresso tomou conhecimento e ficou preocupado com o caso. Detalhes vazaram para a imprensa, e a investigação se tornou notícia nacional e se envolveu em políticas partidárias na corrida para a eleição presidencial de 1948.

Chambers, que renunciou ao Partido Comunista no final dos anos 1930, testemunhou com relutância naquele dia quente de verão. Ele finalmente reconheceu que fazia parte do movimento clandestino comunista na década de 1930 e que Hiss e outros haviam sido membros do grupo.

Em depoimento posterior, Hiss negou veementemente a acusação. Afinal, Chambers não havia oferecido nenhuma prova de que Hiss havia cometido espionagem ou sido anteriormente ligado a Bentley ou ao grupo comunista.

Veja o arquivo da espiã soviética Elizabeth Bentley & # 8217s FBI.

Poderia ter terminado ali, mas os membros do comitê & # 8212especialmente o então congressista da Califórnia Richard Nixon & # 8212 obrigaram Chambers a revelar informações que sugeriam que havia mais em sua história e em seu relacionamento com Hiss. Em depoimento posterior, Hiss admitiu conhecer Chambers na década de 1930, mas ele continuou a negar quaisquer laços com o comunismo e mais tarde entrou com um processo por difamação contra seu acusador.

O comitê estava dividido. Quem estava dizendo a verdade, Hiss ou Chambers? E deve ser acusado de perjúrio?

Uma reviravolta importante ocorreu em novembro de 1948, quando Chambers apresentou documentos que mostravam que ele e Hiss estavam cometendo espionagem. Então, no início de dezembro, Chambers forneceu ao comitê um pacote de microfilmes e outras informações que ele havia escondido dentro de uma abóbora em sua fazenda em Maryland. As duas revelações, que ficaram conhecidas como & # 8220Pumpkin Papers & # 8221, continham imagens de materiais do Departamento de Estado & # 8212, incluindo anotações com a própria caligrafia de Hiss & # 8217.

Era a arma fumegante de que o Departamento de Justiça precisava. Hiss foi acusado de perjúrio e não poderia ser indiciado por espionagem porque o prazo de prescrição havia expirado. Uma extensa investigação do FBI ajudou a desenvolver uma grande quantidade de evidências verificando as declarações de Chambers & # 8217 e revelando acobertamentos de Hiss & # 8217.


O que finalmente convenceu a maioria dos céticos

Enquanto as lutas por Hiss estavam ocorrendo no final dos anos 1940 e 1950, a evidência mais forte de sua culpa permaneceu secreta, por medo de que a revelação das evidências exporia as capacidades de inteligência de sinais dos EUA aos soviéticos. A partir de 1943, o Signal Intelligence Service do Exército dos EUA, o precursor da atual Agência de Segurança Nacional, deu início a um projeto que mais tarde receberia o codinome Venona. O projeto começou estudando o tráfego diplomático soviético que havia sido interceptado, mas não criptografado desde 1939, e cresceu para incluir mensagens soviéticas em andamento. Em uma mensagem de março de 1945 (um fac-símile aparece abaixo), um espião soviético discutiu uma reunião com um agente de codinome ALES:

Embora não revele o nome real de Hiss, o cabo fornece detalhes sobre o agente de codinome ALES, incluindo referências a suas viagens e interações, que correspondem aos movimentos conhecidos de Hiss. Os cabos Venona não foram divulgados ao público até 1996.

Embora desafios ocasionais ainda surjam, poucos hoje questionam que Hiss era de fato um espião. O significado do caso Hiss, entretanto, é mais ambíguo. O fato de Hiss ser um espião que operou com tanta liberdade por tantos anos sugere que as administrações Roosevelt e Truman demoraram muito para levar a sério a ameaça de espionagem da União Soviética. No entanto, o fato de o governo ter reagido mal às revelações de Chambers não significa que a caça à espionagem do pós-guerra não produziu reações exageradas e injustiças profundas, especialmente por parte de McCarthy. Talvez, dadas as áreas cinzentas em que a espionagem necessariamente opera, a ambigüidade não seja apenas inevitável, mas apropriada para um caso tão famoso de espionagem.


Mais comentários:

John Paul Martin - 09/04/2009

Estou muito interessado no caso Alger Hiss e gostaria de questionar a integridade de Whitaker Chambers. Este artigo começa alegando que a Hiss Defense não foi capaz de mostrar Whitaker Chambers como um homem mentiroso, homossexual e perturbado quando, na verdade, seu próprio testemunho no FBI, seu livro Witness, todas as análises de seus antecedentes e testemunhos de outras vítimas provam exatamente isso . Eu gostaria de ouvir um argumento em sua defesa. Obrigado

George Robert Gaston - 19/04/2007

Acho que há duas razões pelas quais algumas pessoas se apegam à afirmação de que Alger Hiss era inocente de trair seu país.

Primeiro, Hiss foi um deles. Ele foi um dos que constituíram o cerne do novo liberalismo do estado de bem-estar americano, expresso pelo New Deal. Sua traição questionou uma série de ideias que eram fundamentais para o pensamento “progressista” americano. O principal deles foi o internacionalismo, um dos pilares do pensamento político nos Estados Unidos do pós-guerra. Portanto, a elite política, jornalística, social e acadêmica correu em sua defesa porque sua defesa de Hess era, na verdade, legítima defesa.

Precisamos lembrar que, neste momento, a defesa obstinada do fascismo de Ezra Pound foi corretamente condenada por este grupo de elite, enquanto eles desculpavam, se não aplaudiam, a defesa sustentada de Stalin por Jean-Paul Sartre.
Em segundo lugar, o mensageiro estava errado. O caso Hiss foi misturado com a aversão dessas mesmas pessoas por Joe McCarthy e Richard Nixon. Muitas vezes pensei que se Richard Nixon tivesse flagrado o chefe da estação GRU ou KGB Washington no ato de examinar os arquivos do Departamento de Estado, as pessoas que defenderam Hess teriam corrido em sua defesa.

Louis Nelson Proyect - 18/04/2007

& quotEles deveriam admitir o impulso do que Joe McCarthy estava fazendo & quot.

Lawrence Brooks Hughes - 17/04/2007

Os defensores de Hiss são agora poucos e distantes entre si, graças às transcrições de Venona, Weinstein e Tanenhaus, et al. Isso é óbvio pelo fato de que eles não estão entrando neste fórum de comentários. Eles provavelmente admitiram que estavam errados sobre Hiss para si mesmos, mas por outro lado estão tentando não pensar sobre isso. Infelizmente, eles precisam pensar sobre isso. Eles precisam ajustar seus pensamentos colaterais sobre todo o período. Eles deveriam admitir que o HUAC estava fazendo um bom trabalho e as listas negras de Hollywood eram merecidas. Eles deveriam admitir que o que Joe McCarthy estava fazendo era certo e bom para o país, mesmo que ele fosse um idiota pessoalmente. E o mesmo em relação a Richard Nixon. Eles deveriam condenar Asst. Secretário do Tesouro Harry Dexter White. Deviam admitir que Roosevelt foi aproveitado por determinados inimigos de nosso país, agentes de Joe Stalin. (Essas pessoas deram aos russos todos os nossos segredos atômicos). Eles devem mudar sua atitude em relação à memória de J. Edgar Hoover. Etc., etc. Os liberais que viram a luz sobre Hiss não podem se virar depois disso e permanecer desonestos consigo mesmos sobre todo o resto. Não é fácil para eles, mas eles contaminaram muitas pessoas que merecem desculpas. Eles pregaram muitas falsidades na sala de aula e precisam compensar isso.

Jason Blake Keuter - 16/04/2007

O principal motivo para negar que Hiss era um Spy soviético é ideológico, ou talvez religioso seria uma palavra melhor. Na verdade, Hiss é emblemático de uma negação maior e mais importante: a ameaça do comunismo.


Qualquer ala esquerda que começa a admitir que Hiss é um espião, começa a admitir que a espionagem foi realmente feita pelos soviéticos. Essa admissão os inicia no perigoso caminho para confrontar que o socialismo não era progressista, mas parasitário que não havia corrida científica ou tecnológica entre o capitalismo dinâmico e livre e o socialismo moribundo que, em vez disso, os EUA criaram e os soviéticos roubaram. Na verdade, todos os chamados sucessos do comunismo sempre foram devidos ao Ocidente e ao capitalismo. Suas falhas eram todas próprias.


Alger Hiss e História

O caso Alger Hiss de 1948 foi um grande momento na América pós-Segunda Guerra Mundial, que reforçou a ideologia da Guerra Fria e acelerou a virada dos Estados Unidos para a direita no final dos anos 1940. Hiss era um dos New Dealers mais visíveis do país. Ele sentou-se logo atrás do presidente Franklin D. Roosevelt na Conferência de Yalta e foi o secretário-geral fundador das Nações Unidas. Sua carreira pública incorporou a visão reformista que vinculava a agenda doméstica de FDR a uma política externa internacionalista.

Quando Hiss foi acusado de espionar para a União Soviética e condenado por perjúrio, seu caso foi visto como um dos julgamentos mais significativos na América do século XX. Ajudou a desacreditar o New Deal, legitimar o susto vermelho e preparar o terreno para a ascensão de Joseph McCarthy. Durante a última década, à medida que os estudiosos obtiveram acesso aos arquivos da ex-União Soviética e mais documentos dos EUA foram desclassificados, houve um debate renovado sobre o próprio Caso Hiss e as questões mais amplas de repressão, liberdades civis e segurança interna que muitos acreditam falar para as discussões de políticas públicas atuais.

Bem-vindo às 9h:
David Warrington (Biblioteca da Escola de Direito de Harvard) e Michael Nash (NYU)

Victor Navasky (Columbia University, Publisher Emeritus, The Nation.)

10:15 Alger Hiss: público e privado
Norman Dorsen, (NYU) presidente / comentário

Bruce Craig (University of Prince Edward Island), "Alger Hiss Recent Explorations in Documenting the Public and Private Man"

Tony Hiss e Timothy Hobson, "Living with the Hiss Case"

11h30 O caso como história

Presidente / comentário de David Oshinsky (Universidade do Texas)

Kai Bird (co-autor American Prometheus: The Tragedy of J. Robert Oppenheimer), "Who Was ALES?"

Svetlana A. Chervonnaya (acadêmica independente baseada em Moscou) "O caso Hiss: O que dizem os arquivos russos."

John Prados (Senior Fellow National Security Archives) "Cold War Reflections on Source Material".

"O caso Hiss - o que os arquivos russos realmente dizem."

14h30 Repressão, Espionagem e o Pavor Vermelho (painel de discussão)

Comentário da presidente de Marilyn Young (NYU): audiência

Ellen Schrecker (Yeshiva University), Corey Robin (Brooklyn College, CUNY), Landon Storrs (University of Texas), Amy Knight (autora How the Cold War Began), Jeffrey Kisseloff (acadêmico independente) 16h Hiss in History

Presidente / comentário de Michael Nash

David Greenberg, (Rutgers University), "Alger Hiss and Richard Nixon"

Timothy Naftali (co-autor da Guerra Fria de Khrushchev) "Alger Hiss and the Chambers 'Secrets",

G. Edward White (Faculdade de Direito da Universidade da Virgínia) "Hiss and History"

17:30 Uma Perspectiva Final

Anthony Romero, Diretor Executivo, American Civil Liberties Union

A Conferência será realizada no auditório do King Juan Carlos I da Espanha Center no campus da NYU 53 Washington Street (W 4th entre as ruas Thompson e Sullivan)


Alger Hiss - História


Nascido em Baltimore, Maryland, em 1904, seu pai cometeu suicídio quando ele tinha três anos. Freqüentou a prestigiosa Universidade Johns Hopkins, na qual se formou em 1926. Mudou-se para a Faculdade de Direito da Universidade de Harvard e, após se formar em 1929, atuou como escrivão de direito em o estimado juiz da Suprema Corte dos Estados Unidos Oliver Wendell Holmes e, em seguida, exerceu a advocacia em Nova York e Massachusetts. Em 1929 casou-se com Priscilla Fansler Hobson. Mudou-se para Washington, DC em 1933, onde trabalhou para a administração Roosevelt na Administração de Ajuste Agrícola até 1935. Em seguida, mudou-se para o Departamento de Justiça até 1936 e depois para o Departamento de Estado em 1936. Serviu como Secretário da Comissão de Munições de Nye como bem como Conselheiro Geral Adjunto do Solicitador Geral dos Estados Unidos.

No Departamento de Estado, foi uma figura muito importante, viajando com o presidente Franklin Roosevelt para a Conferência de Yalta, onde Roosevelt se reuniu para discutir estratégias aliadas para a Segunda Guerra Mundial. Atuou como assessor principal do Secretário de Estado Edward Stettinius.

Serviu como Secretário-Geral da Conferência de Dumbarton Oaks, na qual as Nações Unidas foram estabelecidas. Em 1946, foi nomeado presidente do Carnegie Endowment for International Peace e ocupou esse cargo até 1948.

Em 1948, Whitaker Chambers, editor sênior da Time Magazine e ex-membro do Partido Comunista, foi perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara e testemunhou que Hiss era comunista e havia passado documentos confidenciais do Departamento de Estado para agentes soviéticos.

Hiss negou as acusações e se ofereceu para testemunhar perante o comitê. Em seu depoimento, ele negou veementemente que fosse comunista e afirmou que nunca havia conhecido Whitaker Chambers. Chambers respondeu fornecendo lembranças detalhadas de Hiss e sua família com uma precisão incrível. Hiss corroborou muitas dessas lembranças e explicou que ele pode ter conhecido Chambers anos antes com um nome diferente e com uma aparência diferente. O conceituado Hiss agora estava sendo visto com alguma suspeita.

Chambers fez uma aparição no programa de televisão político americano & # 8220Meet the Press. & # 8221 Quando questionado sobre Hiss, Chambers repetiu a declaração que havia feito perante o comitê. Hiss imediatamente processou Chambers por calúnia. Chambers continuou a fornecer evidências contra Hiss, fornecendo fotos de documentos que pareciam ser cópias redigitadas de documentos do Departamento de Estado, que também incluíam algumas notas manuscritas de Hiss & # 8217.

Chambers produziu ainda um filme não revelado que ele havia escondido em uma abóbora escavada em sua fazenda em Maryland. O filme continha fotos de mais documentos confidenciais do Departamento de Estado, que foram referidos posteriormente como & # 8220Pumpkin Papers. & # 8221 O Departamento de Justiça também estava trabalhando com informações fornecidas por um desertor soviético chamado Igor Gouzenko em 1945. Gouzenko alegou que era um assistente para o Secretário de Estado era um espião soviético. O FBI restringiu sua busca a Hiss, mas não tinha evidências suficientes para confrontar Hiss.O FBI também foi capaz de encontrar a máquina de escrever que supostamente teria sido usada para redigitar os documentos confidenciais. Hiss foi indiciado por cometer perjúrio. O julgamento terminou com um júri empatado, mas o segundo julgamento foi em 21 de janeiro de 1950, com Hiss sendo considerado culpado de perjúrio (nota, Hiss nunca foi considerado culpado de espionagem).

Ele foi sentenciado a cinco anos de prisão e, após sua apelação e pedido de um novo julgamento terem sido negados, ele passou quatro anos e meio na Penitenciária Federal em Lewisburg, Pensilvânia.

O caso se tornou uma causa célebre, debatida através das linhas políticas com conservadores que acreditavam que Hiss era de fato culpado, enquanto os liberais sentiam que ele tinha provas circunstanciais e de má qualidade. Hiss manteve sua inocência e passou o resto de sua vida tentando provar isso. Em 1996, entretanto, as mensagens de Venona foram divulgadas, uma das quais descrevia um assistente do Secretário de Estado em 1945 que compareceu à Conferência de Yalta, mas na verdade era um espião soviético. Fontes da Agência de Segurança Nacional afirmaram que isso poderia se referir apenas a Hiss. Hiss morreu em 1996.


O oficial de Washington, Alger Hiss, era um espião comunista?

O diplomata americano Alger Hiss se viu na mira de um ex-membro do Partido Comunista determinado a denunciá-lo como um espião soviético, uma acusação que Hiss negou pelo resto de sua vida.

James Thomas Gay
Junho de 1997

Cinquenta anos depois, as pessoas ainda se perguntam sobre Alger Hiss: ele era ou não um espião comunista?

O estadista Alger Hiss dá seu testemunho à Casa de Atividades Antiamericanas em 1950, após ser acusado de ter simpatias comunistas. (Biblioteca do Congresso)

A manchete saiu da primeira página do New York Times em 4 de agosto de 1948: & # 8220RED & # 8216UNDERGROUND & # 8217 IN FEDERAL POSTS ALLEGED BY EDITOR & # 8221 dizia. & # 8220EM NOVO NEGÓCIO ERA. Ex-comunista nomeia Alger Hiss, depois no Departamento de Estado. & # 8221

O ex-comunista era Whittaker Chambers, um editor gordo e amarrotado da Tempo revista. Em depoimento perante o House Un-American Activities Committee (HUAC) em 3 de agosto, Chambers disse que Hiss - o presidente do Carnegie Endowment for International Peace e ex-membro do Departamento de Estado de Franklin Roosevelt & # 8217s - fazia parte do United States Communist Festa & # 8217s underground.

A acusação de Chambers & # 8217 reverberou como uma bomba na atmosfera da Guerra Fria de 1948. & # 8220O caso foi o drama de Rashomon da Guerra Fria & # 8221 disse David Remnick em um perfil de Hiss que escreveu para o Washington Post em 1986. & # 8220Uma & # 8217s interpretação das evidências e personagens envolvidos tornou-se um teste decisivo para a política, caráter e lealdade de alguém. Simpatia com Hiss ou Chambers era mais um artigo de fé do que uma determinação de fato. & # 8221 À esquerda estava o New Dealism liberal, representado por Hiss à direita estavam as forças conservadoras, anti-Roosevelt e Truman personificadas por Chambers.

Dependendo da política de cada um, a ideia de que alguém como Alger Hiss pudesse ser comunista era assustadora ou absurda. Erudito e patrício, Hiss formou-se na Johns Hopkins University e na Harvard Law School. Ele havia sido um protegido de Felix Frankfurter (um futuro juiz da Suprema Corte) e mais tarde um escrivão do juiz associado Oliver Wendell Holmes. Em 1933, ele ingressou na administração de Roosevelt & # 8217s e trabalhou em várias áreas, incluindo a Administração de Ajuste Agrícola, o Comitê Nye (que investigava a indústria de munições), o Departamento de Justiça e, a partir de 1936, o Departamento de Estado.

No verão de 1944, ele foi membro da equipe da Conferência de Dumbarton Oaks, que criou o projeto da organização que se tornou as Nações Unidas. No ano seguinte, Hiss viajou para Yalta como parte da delegação americana para o encontro de Roosevelt, Joseph Stalin e Winston Churchill. Mais tarde, ele participou da fundação das Nações Unidas como secretário-geral temporário. Em 1947, John Foster Dulles, Presidente do Conselho de Curadores do Carnegie Endowment for International Peace, pediu a Hiss para se tornar o presidente dessa organização.

O acusador de Hiss & # 8217s parecia ser seu oposto. Whittaker Chambers foi o produto de um casamento tempestuoso e difícil, e ele cresceu e se tornou um solitário. Enquanto estava na Universidade de Columbia, ele mostrou talento literário, mas foi forçado a sair após escrever uma peça & # 8220 blasfema & # 8221. Ele logo perdeu seu emprego na Biblioteca Pública de Nova York quando foi acusado de roubar livros. Chambers se juntou ao Partido Comunista em 1925, mais tarde alegando que pensava que o comunismo salvaria um mundo agonizante. Ele trabalhou brevemente para o jornal comunista Daily Worker e depois para o New Masses, um jornal literário comunista mensal. Em 1932, Chambers entrou no movimento clandestino comunista e começou a coletar informações para seus chefes soviéticos. Um crescente desencanto com o Partido Comunista após as notícias dos julgamentos de expurgo em Joseph Stalin e na União Soviética # 8217 fez com que Chambers deixasse a clandestinidade. No final dos anos 1930, ele abandonou o comunismo e se tornou um cristão fervoroso e anticomunista. Ele começou a trabalhar na Time em 1939 e eventualmente se tornou um dos editores sênior da revista & # 8217s.

Chambers acusou Hiss de ser comunista antes de sua aparição em 1948 no HUAC. Após a assinatura do pacto de não agressão entre a Alemanha nazista e a URSS em agosto de 1939 - um evento desiludido para os comunistas americanos, que acreditavam que a União Soviética permaneceria um inimigo jurado do regime de Hitler & # 8217 - Chambers abordou o secretário de Estado Adolf Adolf Berle e contou a ele sobre & # 8220associados de viajantes & # 8221 no governo, incluindo Hiss. Chambers relatou suas atividades comunistas ao FBI em várias entrevistas durante o início dos anos 1940, mas pouco aconteceu. Afinal, a União Soviética era então uma aliada na guerra contra a Alemanha nazista.

No verão de 1948, o quadro global mudou. À medida que a Guerra Fria esfriava, a infiltração comunista no governo - real ou imaginária - tornou-se um problema sério para republicanos e democratas. O Departamento de Justiça estava investigando a infiltração comunista desde 1947, mas seu grande júri não retornou nenhuma acusação. Os republicanos, ansiosos por obter o controle da Casa Branca nas eleições de outono, criticaram os democratas por serem & # 8220s moles no comunismo & # 8221.

No Capitólio, o HUAC, dominado por republicanos e democratas conservadores, estava procurando uma possível penetração comunista nas administrações Roosevelt e Truman. Os membros do comitê, especialmente um ambicioso congressista calouro da Califórnia chamado Richard Nixon, sabiam o que estava em jogo. HUAC foi um órgão controverso sob fogo por suas táticas pesadas. Se a história de Chambers & # 8217 fosse falsa, a reputação do HUAC & # 8217s sofreria um golpe potencialmente fatal.

Hiss soube do depoimento de Chambers & # 8217 de repórteres de jornais e imediatamente exigiu uma oportunidade para responder. Em 5 de agosto, ele compareceu ao comitê e leu uma declaração preparada. & # 8220Não sou e nunca fui membro do Partido Comunista & # 8221, disse ele. Hiss também negou conhecer Whittaker Chambers. & # 8220 Até onde eu sei, nunca coloquei os olhos nele e gostaria da oportunidade de fazê-lo. & # 8221 Mostrou uma foto de Chambers, Hiss respondeu: & # 8220Se esta é uma foto do Sr. Chambers, ele não tem uma aparência particularmente incomum. Ele se parece com muitas pessoas. Posso até confundi-lo com o presidente deste comitê. & # 8221

Parecia que Hiss havia limpado seu nome. Mas Nixon - que havia sido informado das suspeitas sobre Hiss muito antes do aparecimento de Chambers & # 8217 HUAC - não estava satisfeito. Ele argumentou que, mesmo que o comitê não pudesse provar que Hiss era comunista, deveria investigar se ele conheceu Chambers. Nixon convenceu os outros membros a indicá-lo chefe de um subcomitê para investigar mais a fundo.

Em uma sessão na cidade de Nova York em 7 de agosto, Chambers forneceu mais informações. Ele disse que a esposa de Hiss, Priscilla, também era comunista e que os Hiss o conheciam como & # 8220Carl & # 8221 um dos muitos nomes que ele usou enquanto trabalhava para o movimento clandestino. Ele descreveu as casas que os Hisses ocuparam e o velho Ford Roadster e Plymouth que possuíam. Hiss, disse Chambers, insistiu em doar o Ford para uso do Partido Comunista, apesar do risco de segurança.

As informações da Chambers & # 8217 não eram completamente precisas. Ele disse que os Hisses não bebiam, mas eles bebiam. Ele descreveu Hiss como mais baixo do que ele realmente era. Ele erroneamente sustentou que Hiss era surdo de um ouvido. No entanto, ele também forneceu informações que indicavam que os conhecia muito bem. Por exemplo, ele relatou que os Hisses eram & # 8220 amadores ornitólogos & # 8221 e ficaram muito entusiasmados com a observação de uma & # 8220 toutinegra protonotária & # 8221 perto do rio Potomac.

Em 16 de agosto, o comitê convocou Hiss para comparecer a uma sessão secreta. Desta vez, Hiss admitiu que uma foto de Whittaker Chambers tinha & # 8220 uma certa familiaridade & # 8221, mas ele não estava preparado para identificar o homem sem vê-lo pessoalmente. Ele então descreveu um homem que conheceu na década de 1930 e a quem sublocou brevemente seu apartamento. Ele não o conhecia como & # 8220Carl, & # 8221, mas como & # 8220George Crosley. & # 8221 Hiss descreveu Crosley como um caloteiro desajeitado com dentes ruins que sobreviveu pedindo dinheiro emprestado e escrevendo um artigo de revista ocasional. Quando questionado sobre o Ford, Hiss afirmou que o havia dado a Crosley. Hiss também disse que Crosley certa vez lhe deu um tapete oriental em vez do pagamento do aluguel. Mais tarde, Chambers diria que o tapete foi um dos quatro que ele deu a & # 8220amigos & # 8221 do povo soviético.

John McDowall, um congressista republicano da Pensilvânia, dirigiu-se a Hiss. & # 8220Você já viu uma toutinegra protonotária? & # 8221 perguntou.

& # 8220Eu, aqui mesmo no Potomac, & # 8221 Hiss respondeu.

Nixon agora queria que Chambers e Hiss se encontrassem cara a cara. Uma reunião havia sido marcada para 25 de agosto, mas, em vez disso, Nixon arranjou para surpreender Hiss com Chambers oito dias antes do previsto. Naquela reunião tensa e hostil no Commodore Hotel de Nova York, Hiss pediu a Chambers para falar, olhou para seus dentes e finalmente o identificou como o homem que conhecia como George Crosley. Hiss lançou um desafio ao seu acusador. & # 8220Eu gostaria de convidar o Sr. Whittaker Chambers a fazer as mesmas declarações na presença deste comitê, sem que tenham o privilégio de processo por difamação. Eu o desafio a fazer isso e espero que você o faça rapidamente. & # 8221

O próximo confronto foi público, realizado em 25 de agosto em uma sala de audiência do Congresso em Washington. O interesse público no caso deu um clima de circo. A lotada sala de conferências estava lotada de espectadores, locutores de rádio, cinegrafistas e até conexões para televisão ao vivo. Nesse ponto, Nixon e HUAC pareciam abertamente hostis a Hiss. & # 8220Você é um jovem notável e ágil, Sr. Hiss, & # 8221 disse um membro do comitê depois que Hiss respondeu evasivamente sobre o destino de seu automóvel Ford.

Dois dias depois, Chambers apareceu no programa de rádio & # 8220Meet the Press & # 8221 e declarou: & # 8220Alger Hiss era comunista e pode ser agora. & # 8221 Um mês depois, Hiss entrou com uma ação por danos. & # 8220Aprovo Alger Hiss & # 8217s terno ousado & # 8221 Chambers disse. & # 8220 Não minimizo a ferocidade ou a engenhosidade das forças que atuam por meio dele. & # 8221

Enquanto o processo de Hiss & # 8217 se preparava para ir a julgamento, o caso tomou um novo rumo, ainda mais sério. Isso mudou a questão principal de se Alger Hiss era comunista para se ele era um espião.

Em suas declarações anteriores ao HUAC, Chambers negou estar envolvido com espionagem. Seus contatos em Washington agiram apenas para influenciar a política do governo, não para subvertê-la, ele disse. Foi a mesma história que ele contou mais tarde ao grande júri do Departamento de Justiça. Mas ao enfrentar exames pré-julgamento para o processo por difamação, Chambers mudou sua história. Ele disse a seus advogados que poderia apresentar evidências de que Hiss lhe dera materiais do governo. Quando rompeu com o Partido Comunista 10 anos antes, Chambers disse, ele guardou alguns documentos para o caso de precisar se proteger de represálias. Ele lacrou os documentos em um envelope e os deu ao sobrinho de sua esposa, Nathan Levine. Levine escondeu o envelope na casa de seus pais e # 8217 no Brooklyn.

Recuperado de um elevador empoeirado, o material acabou por incluir 65 páginas de cópias datilografadas de documentos confidenciais (todos exceto um do Departamento de Estado), quatro pedaços de papel com notas manuscritas de Hiss & # 8217s neles, duas tiras de microfilmes revelados de Documentos do Departamento de Estado, três rolos de microfilme não revelado e várias páginas de anotações manuscritas. Todos datados dos primeiros meses de 1938. Chambers entregou a maioria das evidências, mas inicialmente manteve o microfilme de volta na reserva. Temendo que o grande júri federal o indiciasse por perjúrio, Chambers finalmente entregou o microfilme ao HUAC. Com um floreio dramático de capa e espada, ele o escondeu em uma abóbora escavada em sua fazenda em Maryland.

Os chamados & # 8220pumpkin papers & # 8221 aumentaram o interesse no caso para outro nível. Nixon voou imediatamente para casa de um cruzeiro de férias no Caribe e posou para fotos de jornal que o mostravam olhando atentamente através de uma lente de aumento para as tiras de microfilme. No dia seguinte, Nixon recebeu um choque quando um funcionário da Eastman Kodak disse que o estoque do filme datava de 1945 - significando que Chambers mentiu quando disse que havia escondido o filme em 1938. Abalado, Nixon ligou para Chambers e furioso exigiu uma explicação. Descobriu-se que nenhum era necessário. A fonte da Eastman Kodak ligou de volta e se corrigiu. O estoque do filme era de 1937.

Hiss, que também testemunhou perante o grande júri, alegou que os materiais eram falsos ou tinham vindo de outra pessoa. O grande júri pensou o contrário e, em 15 de dezembro de 1948, indiciou Hiss por perjúrio, acusando-o de mentir quando disse que nunca entregou o Departamento de Estado ou outros documentos do governo ao Chambers e que não teve contato com o Chambers depois de 1º de janeiro, 1937. As taxas de espionagem não eram possíveis porque o prazo de prescrição de três anos havia expirado.

O julgamento começou no Federal Building on Foley Square, na cidade de Nova York, em 31 de maio de 1949, e durou seis semanas. A acusação enfatizou suas & # 8220três testemunhas sólidas & # 8221 - uma máquina de escrever Woodstock que já foi propriedade de Alger e Patricia Hiss, as cópias digitadas e os originais do Departamento de Estado - como & # 8220 fatos não contraditórios. & # 8221 De acordo com Chambers, Hiss levou os documentos para casa de seu escritório para que sua esposa pudesse digitar cópias no Woodstock. Hiss então devolveu os originais ao escritório e deu as cópias a Chambers. Chambers mandou fotografar as cópias para seus manipuladores soviéticos.

A datilografia seria fundamental para o caso. Os Hisses já tiveram um Woodstock, e uma comparação das cópias do Departamento de Estado com as cartas datilografadas na década de 1930 pelos Hisses em seu Woodstock indicou que eles vinham da mesma máquina.

A defesa de Hiss & # 8217 se concentrou em sua reputação - suas testemunhas de caráter incluíam um presidente de universidade, vários diplomatas e juízes notáveis, incluindo os juízes da Suprema Corte Felix Frankfurter e Stanley M. Reed e o governador Adlai Stevenson de Illinois. Em contraste, a defesa retratou Chambers como um mentiroso psicopata e & # 8220 leproso moral & # 8221 que poderia ter adquirido os documentos microfilmados por meio de muitos canais diferentes. Quanto às notas manuscritas, alguém pode tê-las roubado do escritório da Hiss & # 8217s ou da cesta de lixo.

Depois de uma longa busca, a equipe de defesa localizou a máquina de escrever Woodstock. Os Hisses o tinham dado a uma empregada, Claudia Catlett. A defesa esperava provar que os Catletts receberam a máquina de escrever em algum momento antes da primavera de 1938, mas nem Catlett nem seus filhos puderam comprovar a data da oferta, enfraquecendo consideravelmente a defesa.

O primeiro julgamento terminou com um júri empatado, com oito dos doze jurados votando para condenar Hiss. O Departamento de Justiça anunciou rapidamente que buscaria outro julgamento.

O segundo julgamento começou em 17 de novembro de 1949 e durou três semanas a mais que o primeiro. Desta vez, o júri considerou Hiss culpado. Ele cumpriria 44 meses na penitenciária federal de Lewisburg, Pensilvânia.

A Guerra Fria ficou ainda mais fria nos anos seguintes ao primeiro testemunho de Chambers & # 8217 e à condenação de Hiss & # 8217s, e continuou a se intensificar depois que Hiss entrou na prisão. A China caiu nas mãos dos comunistas em 1949, e a União Soviética testou com sucesso uma bomba atômica naquele mesmo ano. No mês de fevereiro seguinte, um senador pouco conhecido de Wisconsin, Joseph R. McCarthy, anunciou em um discurso na Virgínia Ocidental que tinha uma lista de 205 & # 8220 membros do Partido Comunista & # 8221 que eram empregados do Departamento de Estado . Suas acusações sensacionais e infundadas lançaram uma carreira de isca vermelha que tornaria seu nome para sempre sinônimo de demagogia de caça às bruxas. Como o historiador Allen Weinstein escreveu mais tarde, a convicção de & # 8220Alger Hiss & # 8217s deu a McCarthy e seus partidários o toque essencial de credibilidade, fazendo suas acusações de envolvimento comunista contra outros oficiais na manchete em vez do preenchimento da última página. & # 8221

Richard Nixon também se beneficiou. Seu papel no caso Hiss o ajudou a garantir uma cadeira no senado sobre Helen Gahagan Douglas, uma liberal Nixon rotulada & # 8220 a Pink Lady. & # 8221. Dois anos depois, Nixon tornou-se Dwight D. Eisenhower & # 8217s vice-presidente. Nixon sempre considerou o caso Hiss um momento decisivo em sua carreira e o incluiu como a primeira das & # 8220s seis crises & # 8221 que ele descreveu em suas memórias políticas de mesmo nome.

Chambers, que publicou seu relato do caso em Testemunha, um best-seller de 799 páginas publicado em 1952, morreu em 1961 de ataque cardíaco, um herói da direita americana. Em 1984, o presidente Ronald Reagan concedeu a Chambers uma medalha póstuma da liberdade. Quatro anos depois, a administração Reagan designou o Chambers & # 8217 Maryland & # 8220pumpkin farm & # 8221 como um marco histórico nacional.

Hiss, que publicou No Tribunal de Opinião Pública em 1957 para apresentar seu lado da história, nunca parou de lutar para limpar seu nome. & # 8220I & # 8217 dediquei muito tempo à questão de & # 8216Por que eu? & # 8217 & # 8221 Hiss disse ao escritor David Remnick em 1986. & # 8220 Cheguei à conclusão de que foi em grande parte um acidente, que eu estava bem abaixo na lista dos que foram selecionados a fim de provocar uma mudança na política americana. & # 8221 Hiss disse que ele não era o verdadeiro alvo, ele era apenas um meio & # 8220 de quebrar o casco do liberalismo. & # 8221

A Fortune começou a procurar Hiss em 1972, quando o escândalo Watergate forçou Nixon a renunciar à presidência.A queda de Nixon e # 8217 deu algum crédito a um amplo espectro de teorias da conspiração envolvendo máquinas de escrever falsas, microfilmes falsos e vários conluios entre o FBI, Nixon, HUAC, a CIA, a direita radical e a KGB. Hiss chegou a teorizar que Chambers, que havia se envolvido em atividades homossexuais antes de seu casamento, tinha uma forte ligação com ele, uma paixão não correspondida que pode ter levado Chambers a buscar vingança. Hiss voltaria a esse tema em um segundo livro, Lembranças de uma vida, publicado em 1988.

As perspectivas da Hiss & # 8217s sofreram um revés em 1978, quando Allen Weinstein publicou Perjúrio. Weinstein havia decidido escrever um relato simpático a Hiss. Usando a Lei de Liberdade de Informação para obter acesso a materiais anteriormente classificados do Departamento de Estado, Departamento de Justiça e FBI, Weinstein finalmente concluiu que Hiss era culpado. No Newsweek, o colunista George Will escreveu isso com o livro de Weinstein & # 8217s, & # 8220o mito de Hiss & # 8217s inocência sofre a morte de mil cortes, delicada destruição por um estudioso & # 8217s bisturi. & # 8221

Ao longo dos anos, Hiss tentou fazer com que seu caso fosse apelado. Em 1978, usando os documentos governamentais recém-adquiridos, ele entrou com uma petição na Suprema Corte pela terceira vez, declarando grande injustiça (uma ação de erro - Coram Nobis) Em 11 de outubro de 1983, a Suprema Corte dos Estados Unidos recusou-se a ouvir seu caso.

Após a dissolução da União Soviética e o fim da Guerra Fria, Hiss solicitou informações de fontes soviéticas para limpar seu nome. Após extensa pesquisa, o general Dimitri Volkogonov, chefe dos arquivos de inteligência militar russos, declarou: & # 8220 Nenhum documento confirma a alegação de que o Sr. Hiss colaborou com os serviços de inteligência da União Soviética. Você pode dizer a Alger Hiss que o grande peso deve ser retirado de seu coração. & # 8221 Mas perguntas de conservadores suspeitos forçaram Volkogonov a admitir que ele não havia pesquisado os arquivos complexos e confusos em grande profundidade e que muitos dos arquivos haviam sido destruídos após a morte de Stalin & # 8217 em 1953.

Em 1993, uma historiadora húngara, Maria Schmidt, divulgou material dos arquivos da polícia secreta comunista húngara que parecia sugerir a culpa de Hiss & # 8217s. Em 1949, Noel Field, um americano suspeito de ser um espião comunista, foi preso na Hungria como suposto espião americano. Sob interrogatório, ele incriminou Hiss, em uma confissão que Schmidt encontrou no dossiê de Field & # 8217s. Field, no entanto, havia se retratado após sua libertação, e os defensores de Hiss consideraram os documentos húngaros como uma evidência manchada.

Outra evidência veio à tona em 1996, quando a CIA e a Agência de Segurança Nacional divulgaram vários milhares de documentos de cabos decodificados trocados entre Moscou e seus agentes americanos de 1939 a 1957. Esses materiais faziam parte de um projeto secreto de inteligência chamado & # 8220Venona. & # 8221 Um único documento, datado de 30 de março de 1945, referia-se a um agente de codinome & # 8220Ales & # 8221, funcionário do Departamento de Estado que voara da Conferência de Yalta para Moscou. Uma nota de rodapé anônima, datada de mais de 20 anos depois, sugeria que & # 8220Ales & # 8221 era & # 8220 provavelmente Alger Hiss. & # 8221 Hiss, um dos apenas quatro homens que voou de Yalta para Moscou, emitiu uma declaração negando que ele era & # 8220Ales. & # 8221 Ele foi a Moscou apenas para ver o sistema de metrô, disse ele.

Alger Hiss morreu em 15 de novembro de 1996, aos 92 anos. Ele foi um dos maiores mentirosos do século & # 8217 ou uma de suas vítimas mais sofredoras? ” na verdade, é uma questão de ideologia e emoção. A maioria das pessoas que afirmam que Hiss era culpado construiu suas carreiras com base nisso. & # 8221

No entanto, embora a preponderância de evidências pese fortemente contra Hiss, sua implacável insistência de inocência manterá a porta da dúvida entreaberta. David Oshinsky escreveu no Crônica da Educação Superior que a questão da culpa ou inocência de Hiss tornou-se, & # 8220 como o caso em si, parte de nossa história. Para os intelectuais, de esquerda e de direita, ainda atinge os valores pessoais e crenças políticas mais profundos, levantando questões sobre o romance do liberalismo & # 8217 com o comunismo e o assalto do conservadorismo & # 8217s às liberdades civis, anos após o fim da Guerra Fria. & # 8221

Meio século depois de ter começado, o caso Hiss continua sendo uma linha divisória política.

James T. Gay é professor de História na State University of West Georgia em Carrollton. Este artigo foi publicado na edição de maio / junho de 1998 da História americana. Se inscrever aqui.


Alger Hiss e a batalha pela história

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Preço: $ 40,00

Uma investigação dura e imparcial das mudanças nas percepções do público sobre o caso Alger Hiss e por que ele serviu como um teste de tornassol da lealdade política americana por sessenta anos

Livros sobre Whittaker Chambers e Alger Hiss abundam, enquanto inúmeros estudiosos trabalharam para descobrir os fatos por trás da chocante acusação de Chambers perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara no verão de 1948 - que Alger Hiss, uma ex-estrela em ascensão no Departamento de Estado, tinha sido comunista e praticava espionagem.

Neste trabalho altamente original, Susan Jacoby volta sua atenção para o caso Hiss, incluindo seu julgamento e prisão por perjúrio, como um espelho da mudança de opiniões e paixões políticas americanas. Livre de esmagamento de machado político, o autor examina respostas conflitantes, de estudiosos e da mídia na esquerda e na direita, e as maneiras em que mudaram de 1948 a nossa era pós-Guerra Fria presente. Com um estilo vivo e envolvente, Jacoby posiciona o caso na política da era pós-Segunda Guerra Mundial e, em seguida, explora as maneiras pelas quais gerações de liberais e conservadores colocaram Chambers e Hiss em seus próprios usos ideológicos. Um evento icônico da era McCarthy, o caso de Alger Hiss fascina intelectuais políticos não só por causa de seu significado histórico, mas por causa de sua relevância atemporal para debates igualmente ferozes hoje sobre o difícil equilíbrio entre segurança nacional e respeito pelas liberdades civis.

"Há uma vida inteira de erudição - sobre a sociedade americana, a União Soviética e a maneira como as pessoas dobram suas percepções para se ajustar às suas crenças - neste olhar sábio e cuidadoso sobre um episódio que por décadas inspirou diatribes acaloradas. Jacoby aponta que aqueles de nós, que não acreditamos na inocência de Hiss, ainda devemos nos preocupar com as questões de liberdades civis que o caso levantou - e que ainda são altamente relevantes hoje. "- Adam Hochschild, autor de Metade do caminho para casa e Enterre as Correntes

"Este livro é uma joia de compreensão histórica. Com inteligência e visão psicológica, Susan Jacoby desvenda sessenta anos de disputas complicadas sobre o caso Alger Hiss para explicar calmamente por que tanto alarido e por que tantas pessoas ainda se importam." - Michael Kazin , Professor de História, Georgetown University e autor de A Persuasão Populista: Uma História Americana

"[O] livro é mais memorável pela paixão com que Jacoby proclama certas verdades sensatas, mas muitas vezes esquecido." - David Greenberg, The Washington Post


Entrevista com Alger Hiss: 'Serei mantido' pela história

"A batalha nunca termina enquanto eu ainda estiver funcionando", disse Alger Hiss por telefone. Hiss consentiu em uma entrevista por telefone comigo, embora não deseje ser entrevistado pessoalmente em seu apartamento perto de Gramercy Park aqui, onde vive sozinho (ele e sua esposa se separaram) desde sua libertação da prisão em 1954. Agora ele passa seu tempo dando palestras para estudantes universitários, praticando o direito e escrevendo ("anotações, memórias", diz ele).

Nos últimos meses, a Suprema Corte dos Estados Unidos negou sua petição para revisar a condenação por perjúrio. Esta ação parece ter marcado o encerramento de todas as ações judiciais possíveis para reverter sua condenação.

A voz de Hiss soa distante, mas firme:

“Com a Lei de Liberdade de Informação, eu tinha grandes esperanças de que, quando obtivéssemos evidências de retenção de evidências, isso me justificaria. Foi uma grande decepção ter falhado nos tribunais. Acho que se tivéssemos levado o caso aos tribunais mais cedo, as coisas teriam sido diferentes. O clima da época é importante. ''

Ele viu a dramatização da PBS e o que ele pensa sobre isso?

“Bem, a televisão é um meio de entretenimento, e não é realmente para uma apresentação histórica. Qualquer dramatização de eventos reais tende a distorcê-los, e isso não é uma exceção.

“A atitude frenética e quase histérica de parte da imprensa, instigada pelo Comitê de Atividades Não Americanas da Câmara e pelo FBI, criou um clima emocional que impossibilitou um julgamento justo. Isso não está no filme. ''

Hiss agora acha que a orientação sexual de Chambers foi enfatizada demais?

'' Eu realmente não quero comentar sobre isso. O filme mostra corretamente que eu não queria que o assunto fosse levantado. Se os fatos tivessem sido divulgados, entretanto, poderia ter havido uma grande diferença. ''

Como Hiss explica o fato de que os tribunais não concluíram que as informações obtidas por meio da Lei de Liberdade de Informação exigiam a anulação da condenação?

Uma pausa e uma risada. '' Os juízes cometem erros. ''

Depois de todos esses anos, Hiss agora tem alguma perspectiva melhor sobre o personagem de Whittaker Chambers?

'' À medida que várias coisas foram publicadas, aprendi mais. Havia um livro chamado 'Friendship and Fratricide', do Dr. Zeligs, um homem que passou sete anos estudando pessoas que conheciam Chambers. Ele chega à conclusão de que Chambers era psicologicamente desequilibrado. ''

Recentemente, o presidente Reagan concedeu a Medalha da Liberdade postumamente a Whittaker Chambers. Como o Sr. Hiss reage a isso?

“Fiquei surpreso. Parece-me um rebaixamento dos padrões e objetivos gerais desse prêmio. Eu não posso acreditar que isso será considerado crédito do Sr. Reagan no longo prazo. ''

A certa altura, Chambers diz: "Ninguém sabe do que se trata esse caso". O que Hiss acha que se trata desse caso?

Sem hesitação aqui também. “O objetivo do caso era difamar o New Deal e FDR. Mais tarde, cresceu na era McCarthy. Afinal, os republicanos estavam fora do poder havia 16 anos naquela época. J. Edgar Hoover prestou-se às pessoas que pensava que chegariam ao poder.

“Eles estavam tentando atacar Roosevelt indiretamente. Ele era muito popular para atacar diretamente, mas seus tenentes podiam ser manchados, e eles sentiram que isso afetaria ele e suas políticas. Por isso, tendo estado em Yalta e trabalhado na preparação para a ONU, estava prestes a ser um alvo. Fui usado como um substituto. ''

Hiss acredita que o mesmo tipo de histeria que ele sente que pode ser repetido hoje?

“As tentativas de reviver a histeria doméstica não parecem ter funcionado. O público não está preparado para aceitar outro confronto da guerra fria. Tivemos anos de educação pública do tipo que não tínhamos então. Uma porcentagem muito maior de pessoas hoje teve a chance de examinar a história e pensar por si mesmas. ''

A produtora executiva Lindsay Law disse que sente que a dramatização foi imparcial. Hiss concorda?

Mais uma vez, a resolução teimosa estala bastante sobre os fios. Hiss não finge ser imparcial.

“Quando você está lidando com um erro judiciário, não há dois lados. Lidar com isso de forma imparcial distorce o que aconteceu.

“Você sabe, há liberação por meio de ações judiciais e há liberação no campo mais amplo da opinião pública e da história. Não tenho dúvidas de que serei apoiado em uma escala mais ampla. ''


Assista o vídeo: 1948 HUAC Hearing with Alger Hiss