Escravidão na América

Escravidão na América

A escravidão negra na América foi introduzida no século XVII. O número de escravos negros na América não se expandiu imediatamente após os holandeses Mann o Warre trouxe o primeiro carregamento de barco para Jamestown em 1619. Mas em 1800, havia cerca de 900.000 escravos nos Estados Unidos; menos de 40.000 deles viviam nos estados do norte. No último mês de sua vida, Benjamin Franklin escreveu uma paródia de um discurso do senador James Jackson da Geórgia, no qual Jackson defendeu a instituição da escravidão. Franklin fingiu se lembrar do discurso feito por um potentado norte-africano um século antes:

Se suspendermos nossos cruzeiros contra os cristãos, como seremos fornecidos com as mercadorias que seus países produzem e que são tão necessárias para nós? Se deixarmos de fazer escravos de seu povo, quem neste clima quente deve cultivar nossas terras? Quem deve realizar os trabalhos comuns de nossa cidade e em nossas famílias? Não devemos então ser nossos próprios escravos? E não há mais compaixão e mais favor devido a nós, como muçulmanos, do que a esses cães cristãos?

A escravidão foi tratada pela Constituição dos Estados Unidos quando calculou cada escravo como sendo igual a 3/5 de uma pessoa livre para calcular a representação na Câmara dos Representantes. Embora não houvesse nenhum esforço para abolir a escravidão em si naquela época, alguns delegados da conferência constitucional queriam abolir pelo menos o comércio de escravos. Em vez disso, foi acordada uma moratória de vinte anos. À medida que o período de vinte anos se aproximava do fim, o presidente Thomas Jefferson pressionou para que a legislação do Congresso acabasse com a prática. Em 2 de março de 1807, o Congresso aprovou a lei que tornava ilegal a importação de escravos para a América a partir de 1º de janeiro de 1808. O comércio de escravos não desapareceu, mas tornou-se secreto. Os grupos religiosos apoiavam e se opunham à escravidão. A Igreja Presbiteriana se opôs à escravidão já em 1787 e sua Assembléia Geral se pronunciou profundamente contra em 1817. Por outro lado, os batistas no Sul encontraram apoio para a escravidão na Bíblia, tanto diretamente no Antigo Testamento como menos claramente no Novo Testamento . Richard Furman, em uma carta ao governador da Carolina do Sul, escreveu em 1823, que resumiu a justificativa do sul da escravidão:

No Antigo Testamento, os isrealitas foram instruídos a comprar seus servos e servas das nações pagãs; exceto que eles eram dos cananeus, pois estes deveriam ser destruídos. E é declarado que as pessoas compradas seriam seus "servos para sempre"; e uma "herança para eles e seus filhos". Eles não deveriam sair de graça no ano do jubileu, como os hebreus, que haviam sido comprados, estavam: a linha sendo claramente traçada entre eles.

Aos olhos de alguns, a Guerra Mexicano-Americana foi provocada com o propósito de fazer avançar a escravidão. Charles Sumner escreveu uma crítica da guerra que foi adotada pela legislatura de Massachusetts em 1847. Ele declarou:

Uma guerra de conquista é ruim; mas a guerra atual tem sombras mais escuras. É uma guerra pela extensão da escravidão sobre um território já purgado pelas autoridades mexicanas dessa mancha e maldição.

Isso parece duvidoso. O maior apoio à guerra mexicana veio do Ocidente. No Sul, tanto entre os whigs quanto entre os democratas, a guerra foi geralmente combatida. Um dos oponentes era John C. Calhoun, que temia que a aquisição de muitas terras adicionais reabrisse a questão da escravidão nos territórios. Muitos questionaram se a economia da escravidão a teria mantido como uma prática importante no Sul sem a invenção do descaroçador de algodão por Eli Whitney. O descaroçador de algodão tornou o cultivo de algodão muito mais lucrativo e a escravidão passou a ser considerada uma necessidade permanente. Em 1855, David Christy escreveu "Cotton is King", um livro aclamado por defensores da escravidão. Embora mantendo um certo grau de neutralidade em relação à moralidade da escravidão, Christy demonstrou que a produção de algodão era parte integrante da economia mundial e argumentou que os benefícios generalizados superavam os defeitos da escravidão:

Aquele que busca qualquer outro resultado, deve esperar que as nações, que, por séculos, travaram guerra para estender seu comércio, abandonem agora seus meios de engrandecimento e vão à falência para forçar a abolição da escravidão americana!

Embora os proprietários pudessem achar que a escravidão era a base do King Cotton, outros a viam como a causa do relativo subdesenvolvimento do Sul no domínio do comércio. Hinton R. Helper, um dos poucos abolicionistas do sul, tentou persuadir os pequenos fazendeiros não escravos a derrubar as políticas da aristocracia da plantation. Seu livro, "The Impending Crisis", foi amplamente elogiado no Norte. Nele, ele os exortou:

Não proprietários de escravos do Sul! Lembre-se de que a escravidão é o único obstáculo ao seu progresso e prosperidade, que se encontra diametralmente oposta a todas as reformas necessárias, que visa sacrificá-lo inteiramente em benefício de outros, e que é a única grande e única causa de desonra para o seu país. Você não vai abolir isso? Que o Céu o ajude a cumprir seu dever!

Assista o vídeo: Slaveriets historia: År 1789 -1888 - Slaveriets nya gränser