Air France - História

Air France - História

A Air France surgiu em 1933 quando cinco pequenas companhias aéreas francesas: Air Orient, Air Union, Compagnie Générale Aéropostale, Compagnie Internationale de Navigation Aérienne (CIDNA) e Société Générale de Transport Aérien (SGTA) se fundiram para formar a nova companhia aérea. Nos anos anteriores à Segunda Guerra Mundial, o Potez 62 era o carro-chefe da companhia aérea. Após a Segunda Guerra Mundial, todas as companhias aéreas francesas foram nacionalizadas e a Air France recebeu a responsabilidade de ser a companhia aérea nacional. Inicialmente voou uma frota de DC-3.
1990
Em 1946, a companhia aérea começou o serviço para Nova York a partir de Paris usando DC-4, o tempo de voo era de 20 horas. A Air France entrou na era do jato em 1951, tornando-se uma das primeiras operadoras do malfadado De Havilland Comet. A AirFrance logo adquiriu aeronaves Boeing 707 e 747.

Em 1976, a Air France começou a operar a aeronave Concorde SST. Em 1988, a Air France tornou-se o cliente lançador da aeronave A320 Airbus. Em 1990, adquiriu a companhia aérea UTA.

Em 2003, a Air France fundiu-se com a KLM. Os acionistas da Air France possuem 81% da empresa recém-incorporada. Enquanto as empresas se fundiam, foi decidido manter marcas e operações separadas.

Hoje, a Air France possui uma frota de 224 aeronaves da Boeing e da Airbus. Atualmente, ela tem 84 aviões encomendados, muitos deles destinados a substituir aeronaves mais antigas que serão aposentadas.


Air France vs KLM & # 8211 A história de dois gigantes europeus

Este ano, a KLM celebrou seu 100º aniversário como a companhia aérea mais antiga do mundo. 14 anos depois, em 1933, foi fundada a Air France. As duas companhias aéreas tiveram grande sucesso, mas também enfrentaram muitos desafios no concorrido e competitivo mercado europeu. Há 15 anos, em 2004, a Air France e a KLM uniram forças para se tornarem o Air France KLM Group e o & # 8220 maior grupo de companhias aéreas da Europa & # 8221, de acordo com o site da KLM. Esta é a história dos dois gigantes europeus e como acabaram por juntar forças para se manterem competitivos.

A companhia aérea mais antiga do mundo

Embora a British Airways possa ter algo a dizer sobre o título, a KLM afirma seu direito de ser chamada de companhia aérea mais antiga do mundo, operando hoje com o mesmo nome de quando foi fundada.

& # 8220Em 1919, a KLM Royal Dutch Airlines foi fundada. KLM é holandês para Koninklijke Luchtvaart Maatschappij (literalmente: Royal Aviation Company) & # 8221 -KLM Website

Em seu primeiro ano, a companhia aérea registrou 345 passageiros voando, bem como 25.000 quilos em correio e carga. Dez anos depois, em 1929, a companhia aérea ofereceu um serviço regular com escalas múltiplas entre Amsterdã e a capital da Indonésia e # 8217s.

Hoje em dia, a companhia aérea voa para destinos em todo o mundo & # 8211, exceto para a Antártica e Austrália. Isso é feito com sua frota de 116 aeronaves que ainda, para o bem ou para o mal, incluem os envelhecidos Boeing 747 & # 8211, neste caso o único 747-Combi. A companhia aérea também acaba de receber seu primeiro Boeing 787-10 recentemente. De acordo com a Travel Codex, a companhia aérea tem operado historicamente aeronaves como o Airbus A310, o Boeing 767 e o McDonnell-Douglas MD-11.

Hasteando a bandeira francesa

Embora seja uma companhia aérea mais jovem aos 86 anos, a Air France tem uma história igualmente interessante, pois começou como uma fusão de várias companhias aéreas:

Incentivadas pelo Ministro dos Transportes Aéreos, Pierre Cot, as principais companhias aéreas francesas uniram forças. Air Orient, Air Union, Lignes Farman, CIDNA e, posteriormente, Aéropostale juntaram-se por fusão e aquisição para se tornarem uma única companhia aérea nacional, fundada em 30 de agosto de 1933. & # 8211Air France

Com uma forte história colonial, a companhia aérea teve uma extensa rede internacional desde os primeiros anos. Mesmo nos primeiros anos, a companhia aérea voava para as cidades de Estocolmo, Túnis, Santiago do Chile, Saigon. Naquela época, sua rede estava dividida em cinco setores: Europa Continental (com sede em Le Bourget), Mediterrâneo (Marignane), Américas (Buenos Aires), África (Toulouse) e Oriente (Damasco).

A Air France teve uma frota interessante nas últimas décadas. A Air France é uma das duas únicas companhias aéreas que operavam o icônico Concorde supersônico e foi uma das primeiras a adotar o Airbus A380. Embora fosse uma aeronave muito especial por si só, a queda do Concorde no vôo 4590 da Air France em 2000 foi a ruína do programa. Além disso, os custos operacionais e os desafios econômicos do A380 levaram à descontinuação do programa do A380, com a Air France descontinuando os jatos até 2022.

De acordo com o Business Insider, a companhia aérea agora é a 18ª maior em termos de capacidade de assentos, com uma frota de 206 aeronaves. Esta frota em breve incluirá o Airbus A350.

Unindo forças & # 8211 15 anos e contando

Em maio de 2004, a Air France e a KLM Royal Dutch Airlines uniram forças em uma fusão histórica. O Air France KLM Group é o maior grupo de companhias aéreas da Europa e um interessante caso de negócios. Na verdade, cada companhia aérea evitou uma fusão completa em termos de branding.

As duas companhias aéreas mantiveram suas identidades individuais, nomes comerciais e marcas. Embora fortemente integradas, as duas companhias aéreas operam suas próprias operações a partir de seus respectivos hubs Paris-Charles de Gaulle e Amsterdam-Schiphol. Os dois aeroportos representam o 2º e o 3º maiores da Europa e, de acordo com a International Airport Review, são o 10º e o 11º maiores do mundo este ano.

Isso é o que o site da KLM tem a dizer sobre suas operações atuais:

& # 8220AIR FRANCE KLM Air France e KLM transportam mais de 77 milhões de passageiros por ano. Eles operam 573 aeronaves, permitindo-lhes voar para 243 destinos em 103 países. Membros do programa de passageiro frequente conjunto AIR FRANCE KLM Flying Blue ganham milhas e resgatam prêmios em ambas as rotas das companhias aéreas. & # 8221

Integração extensa

A cooperação das duas companhias aéreas foi considerada necessária para a sobrevivência no competitivo mercado europeu. Na verdade, em termos de companhias aéreas tradicionais, há dois grandes grupos de companhias aéreas com os quais a Air France KLM tem que competir: IAG e o Grupo Lufthansa. A união de forças permitiu que as duas companhias aéreas cooperassem de maneiras interessantes:

  • Tanto a Air France quanto a KLM têm o mesmo programa de fidelidade: Flying Blue
  • As duas companhias aéreas puderam facilmente & # 8220 trocar & # 8221 seus pedidos de novas aeronaves & # 8211 com a Air France recebendo os pedidos do A350 da KLM e a Air France dando os pedidos do 787 para a KLM.
  • Com uma rede altamente integrada, voar em rotas intra-europeias e intercontinentais significa que os passageiros podem conectar-se através de Amsterdã na viagem de ida e de Paris no retorno (ou vice-versa).

Como passageiro frequente da Air France-KLM, pude experimentar pessoalmente outro benefício de sua ampla integração. No final de julho, o aeroporto de Amsterdam & # 8217s estava passando por um caos com cancelamentos e atrasos, pois não conseguia reabastecer a aeronave. Voando de Berlim para Milão, meu vôo foi atualizado no último minuto. Isso significou mudar de um voo da KLM via Amsterdã para um voo da Air France via Paris. Este foi um processo quase contínuo para mim, pois fui atualizado via aplicativo móvel e os horários de e-mail e voo eram incrivelmente semelhantes (embora eu pessoalmente prefira conectar-se por Amsterdã).

Ventos contrários

Não foi uma caminhada completa no parque para as duas companhias aéreas. Em fevereiro, o governo holandês comprou uma participação de 12,68% no grupo Air France-KLM. Acredita-se que os holandeses pretendam, eventualmente, igualar a participação de 14,3% detida pelo governo francês. A intenção da compra era proteger os interesses do governo holandês em sua companhia aérea nacional. No entanto, isso causou um grande rebuliço entre os franceses.

A medida foi criticada pelo governo francês, especificamente pelo ministro da Fazenda da França, Bruno Le Maire. Le Maire falou sobre como a Air France-KLM deveria ser “Administrado sem interferência pública nacional”. Em tom semelhante, o presidente francês, Emmanuel Macron, acredita que o governo holandês deve esclarecer suas intenções.

Conclusão

Não há dúvida de que as culturas francesa e holandesa são distintamente diferentes. Portanto, é uma grande prova de que as duas companhias aéreas têm cooperado por 15 anos, apesar de tensões ocasionais. Será interessante ver como o mercado de aviação continua a se desenvolver e se o grupo de companhias aéreas consegue se manter firme contra a força que é o Grupo Lufthansa.

Você voou da Air France ou da KLM recentemente? Deixe-nos saber como foi sua experiência deixando um comentário!


Qual foi o papel do Boeing 747 na Air France?

A Air France operou seu primeiro Boeing 747-100 em 3 de junho de 1970. Isso foi apenas alguns meses depois que a aeronave fez sua estreia com a Pan Am. A Air France implantou seu primeiro 747 na lucrativa rota Paris-Nova York.

No pico de uso, a Air France implantou 52 Boeing 747s diferentes. Estes variaram do modelo 747-100 inicial a seis cargueiros 747 convertidos. Essas conversões dobraram a expectativa de vida do antigo avião de passageiros. Na verdade, ao operar os modelos -100, -200, -300 e -400, a Air France passaria a usar quase todos os modelos da Rainha dos céus. As únicas variantes que a companhia aérea não utilizou foram o 747SP mais curto e o 747-8 recentemente desenvolvido.

A aeronave foi uma mudança dinâmica para a companhia aérea. O 747 foi capaz de operar voos novos e diretos para destinos turísticos remotos na França bem fora da Europa e conectar Paris, a & # 8216Cidade da Luz & # 8217, com o resto do mundo. Esses destinos incluíam cidades como Reunião, uma ilha do Oceano Índico na costa leste da África. Talvez o mais icônico, no entanto, seja, é claro, o paraíso avgeek & # 8217s de Saint-Martin, no Caribe.

Os Boeing 747 da Air France e # 8217 foram um grande equalizador. Com uma capacidade tão grande, os passageiros podem voar mais barato do que nunca. Isso abriu a França para milhões de turistas que antes só podiam sonhar em ver a Torre Eiffel em pessoa, ao mesmo tempo que abriu destinos de longa distância em todo o mundo para os passageiros franceses saborearem.


Por que demorou tanto?

Famílias daqueles que morreram, bem como pilotos e sindicatos # x27 fizeram campanha durante anos por um julgamento, relata o correspondente da BBC em Paris, Hugh Schofield.

Os magistrados inicialmente acusaram a companhia aérea e o fabricante de homicídio culposo, mas o promotor de Paris recomendou que apenas a Air France fosse a julgamento. Em setembro de 2019, as acusações contra ambos foram retiradas, porque não havia motivos suficientes para processar.

Tanto o promotor geral quanto o promotor de Paris contestaram a decisão e o tribunal de apelações de Paris decidiu na quarta-feira que tanto a companhia aérea quanto a Airbus deveriam ser julgadas.

"É extremamente gratificante sentir que finalmente fomos ouvidos pelos tribunais", disse Danièle Lamy, chefe do grupo de apoio às famílias das vítimas. & quotNós apenas lamentamos & # x27s teve que levar 12 longos anos para chegar aqui - 12 anos de determinação irrestrita, cheios de incertezas, procedimentos frustrantes e obscuros e desânimo, mas nunca cedemos. & quot

Há poucas perspectivas de qualquer julgamento em breve. A Air France disse que não cometeu nenhum crime e pode levar o caso ao tribunal superior de apelação. A Airbus também disse que vai apelar, insistindo que a decisão "não refletiu de forma alguma as conclusões da investigação que levou ao indeferimento do caso em favor da Airbus".


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Perfil

O grupo Air France-KLM conta com a força de seus hubs em Paris-Charles de Gaulle e Amsterdam-Schiphol para oferecer uma vasta rede internacional. Seu programa de passageiro frequente Flying Blue tem mais de 18 milhões de membros. Air France e KLM são membros da aliança SkyTeam, que tem um total de 19 companhias aéreas membros.

A Air France coloca a saúde e a segurança de seus clientes e funcionários no centro de suas prioridades e, desde o início da crise de saúde, introduziu medidas excepcionais, agrupadas sob o selo Air France Protect, para garantir uma viagem sem estresse.

Como parte de seu programa Horizon 2030, a Air France está comprometida em reduzir suas emissões de CO2 por passageiro-quilômetro em 50% até 2030.

A AIR FRANCE GARANTE A SEUS CLIENTES UMA VIAGEM SEGURA

No contexto atual de crise global de saúde, as expectativas de nossos clientes estão mudando.

Os clientes da Air France desejam:

  • Viaje com responsabilidade
  • Encontre o "consumo certo" e faça escolhas com base em seus próprios desejos e valores
  • Invente sua própria experiência à la carte
  • Opte pela simplicidade, "menos é mais" como sinônimo de excelência
  • Seja informado de forma transparente

Área 1: UMA CULTURA DE SEGURANÇA AO NÍVEL MAIS ALTO
Acima e além dos padrões definidos em nível internacional, europeu e francês, a Air France coloca a segurança de vôo no centro de sua cultura corporativa e reafirma constantemente a segurança como uma necessidade absoluta. Esta cultura corporativa é sustentada ao mais alto nível da empresa, através do empenho pessoal de cada membro da Comissão Executiva. Um Comitê de Segurança de Voo também foi estabelecido dentro do Conselho de Administração para tratar dessas questões. O sistema de gerenciamento de segurança da Air France é baseado em uma abordagem organizada, consistente e estruturada. É o resultado do empenho de todos os envolvidos na empresa: a bordo, claro, com os pilotos e tripulantes de cabina, mas também em terra nos hangares e oficinas de manutenção, na divisão de carga, em cada estação e nas a rampa. Além do cumprimento essencial de regras e procedimentos, a abordagem da Air France para a segurança de vôo visa estabelecer uma abordagem de progresso genuíno sustentável, tanto individual quanto coletivamente, para elevar a segurança ao mais alto nível. Baseia-se no compromisso diário de todos os envolvidos, por meio de princípios fundamentais como transparência e responsabilidade individual.

Área 2: A PROMESSA DE UMA VIAGEM SEM ESTRESSE
A Air France coloca a saúde e a segurança de seus clientes e funcionários no centro de suas prioridades e, assim que a crise de saúde começou, introduziu medidas excepcionais, agrupadas sob o Air France Protect etiqueta, para garantir que os passageiros possam viajar com total tranquilidade, com as mais rígidas condições de saúde em todas as etapas da viagem, passagens totalmente modificáveis ​​e reembolsáveis ​​e cobertura de seguro para a pandemia.

Bilhetes totalmente modificáveis ​​e reembolsáveis

Medidas estritas de saúde durante a viagem

Seguro cobrindo o risco de epidemias com Allianz Travel


Em janeiro de 2021, a Air France foi premiada com um 4 estrelas "Avaliação de segurança Covid-19" por Skytrax

Área 3: COMPROMISSOS PARA UMA VIAGEM RESPONSÁVEL EM COMPLETA CONFIANÇA

A Air France estabeleceu para si objetivos ambiciosos em termos de desenvolvimento sustentável e está trabalhando para reduzir e compensar suas emissões de CO2. Como parte do Horizon 2030 programa, a companhia aérea se comprometeu a reduzir suas emissões de CO2 por passageiro-quilômetro em 50% até 2030 por meio de grandes investimentos para renovar sua frota com aeronaves de nova geração, o uso de soluções inovadoras para reduzir o consumo de combustível e a criação de uma futura Aviação Sustentável Cadeia de combustível para a aviação francesa responsável, economicamente viável e sustentável.

/>16 aeronaves de nova geração na frota AF até o final de 2020.

/>400,000 toneladas a menos de CO2 por ano graças ao plano de combustível e ações de eco-pilotagem

/>2% incorporação de Combustíveis de Aviação Sustentáveis ​​até 2025 (5% até 2030)

/>50% redução nas emissões de CO2:

- por passageiro / km até 2030 em comparação com 2005

- em termos absolutos na rede doméstica até 2024 (voos domésticos de Orly e voos inter-regionais)


Voo 4590 da Air France

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Voo 4590 da Air France, vôo de um avião supersônico Concorde que caiu em Gonesse, subúrbio de Paris, em 25 de julho de 2000. O avião pegou fogo quase imediatamente após a decolagem, matando todas as 109 pessoas a bordo e 4 outras no solo. Foi a primeira queda fatal de um Concorde em 24 anos de serviço regular de passageiros. Acredita-se que o evento acelerou o fim de todas as operações do Concorde em 2003.

O vôo 4590 foi um vôo charter de Paris para a cidade de Nova York. A aeronave era um Air France Concorde, com número de registro F-BTSC. A maioria dos passageiros eram turistas alemães a caminho de um navio de cruzeiro com destino ao Caribe na cidade de Nova York. Aproximadamente às 16h43, o avião começou a decolar do Aeroporto Charles de Gaulle. No entanto, conforme ele acelerava pela pista, os observadores em solo notaram um incêndio no lado esquerdo, sob a asa. A aeronave desviou para a esquerda na pista e, mais ou menos no momento em que deixou o solo, um dos dois motores do lado esquerdo falhou. O piloto não conseguiu subir mais do que cerca de 200 pés (60 metros) e, cerca de 90 segundos após o início da decolagem, o outro motor esquerdo falhou. Neste ponto, a aeronave caiu do céu e bateu em um pequeno hotel e restaurante no subúrbio de Gonesse. Todos a bordo - 100 passageiros e 9 tripulantes - morreram. Além disso, quatro pessoas morreram no terreno e outras seis ficaram feridas.

A Air France suspendeu seus Concordes restantes imediatamente. A British Airways, a única outra operadora da aeronave, fez o mesmo em agosto. Ambas as companhias aéreas retomaram o serviço em novembro de 2001, mas menos de dois anos depois, todos os serviços do Concorde cessaram definitivamente.

Uma investigação do governo francês sobre o acidente determinou posteriormente que o Concorde atropelou uma faixa de metal na pista, causando o estouro de um pneu. Um grande fragmento de borracha atingiu um tanque de combustível na parte inferior da asa. (O combustível representou mais da metade do peso total do Concorde totalmente carregado.) O impacto muito provavelmente fez com que o tanque completamente cheio se rompesse por dentro. O combustível derramado acendeu rapidamente, provavelmente devido a um arco elétrico na fiação do trem de pouso, e o incêndio causou a falha dos motores.

Foi descoberto que a tira de metal na pista era uma peça de motor a jato que havia caído de um DC-10 da Continental Airlines durante sua própria decolagem, poucos minutos antes do Concorde. A peça do motor (uma tira de desgaste do reversor de empuxo) foi substituída recentemente na manutenção de rotina. O mecânico que fez o trabalho usou uma tira feita de uma liga com 90 por cento de teor de titânio, e não de aço inoxidável, conforme especificado pelo fabricante do motor.

Os críticos do relatório oficial apontaram outros possíveis fatores contribuintes que foram amplamente desconsiderados pelos investigadores franceses. A aeronave excedeu o peso recomendado para decolagem e faltou um “espaçador” no mecanismo do trem de pouso, possivelmente fazendo com que a aeronave derrapasse na pista. Também houve uma mudança no vento antes da decolagem, resultando em um vento de cauda indesejável. Além disso, a tripulação de vôo pode ter desligado um motor prematuramente.

Em 2010, um tribunal francês decidiu que a Continental Airlines (nessa época, envolvida em uma fusão com a United Airlines) e seu mecânico eram culpados de homicídio involuntário, citando mão de obra deficiente e uso de materiais impróprios. O tribunal desconsiderou as alegações dos advogados de defesa de que o incêndio começou antes de o pneu encontrar a tira de metal. Um tribunal de apelações anulou as condenações criminais dois anos depois, mas manteve em vigor uma multa à companhia aérea.


O jato Concorde cai, matando todos a bordo

Um jato Air France Concorde cai após a decolagem em Paris em 25 de julho de 2000, matando todos a bordo e também quatro pessoas no solo. O Concorde, o jato comercial mais rápido do mundo, havia desfrutado de um recorde de segurança exemplar até aquele ponto, sem acidentes no avião com 31 anos de história.

O vôo 4590 da Air France deixou o Aeroporto DeGaulle com destino a Nova York, levando nove tripulantes e 96 turistas alemães que planejavam fazer um cruzeiro ao Equador. Quase imediatamente após a decolagem, no entanto, o avião caiu ao solo perto de um hotel em Gonesse, França. Uma enorme bola de fogo estourou e todas as 105 pessoas no avião morreram imediatamente.

A frota do Concorde foi paralisada após o desastre enquanto a causa era investigada. O Concorde, movido por quatro turbojatos Rolls Royce, foi capaz de cruzar o Oceano Atlântico em menos de três horas e meia, atingindo velocidades de 1.350 milhas por hora, o que é mais do que o dobro da velocidade do som. O incidente de 25 de julho, entretanto, não estava relacionado à construção ou velocidade do motor Concorde & # x2019s.

A investigação revelou que o avião que decolou pouco antes do vôo 4590 havia jogado um pedaço de metal na pista. Quando o jato Concorde passou por cima dele, seu pneu foi destroçado e jogado em um dos motores e tanques de combustível, causando um incêndio incapacitante.

Os jatos Concorde voltaram ao serviço em novembro de 2001, mas uma série de pequenos problemas levaram a Air France e a British Airways a encerrar o serviço Concorde permanentemente em outubro de 2003.


História do Balonismo

Em 21 de novembro de 1783 o primeiro vôo livre carregando um humano ocorreu em Paris, França, em um balão de ar quente feito de papel e seda feito pelos irmãos Montgolfier. O balão carregava dois homens, François Pilatrê de Rozier e François Laurent, Marquês de Arlanders. Eles estavam em uma plataforma circular presa ao fundo do balão. Eles alimentaram o fogo manualmente através das aberturas de cada lado da saia do balão. O balão atingiu uma altitude de pelo menos 500 pés e viajou cerca de 5 milhas e meia antes de pousar com segurança 25 minutos depois. A lenda diz que quando eles pousaram na área de fazendas e vinhedos perto de Paris, os pilotos deram garrafas de champanhe aos fazendeiros e camponeses assustados para acalmar seus temores de demônios aparecendo do céu, mas isso não pode ser confirmado.

Em 1º de dezembro de 1783, apenas dez dias após o primeiro passeio de balão de ar quente, o primeiro balão de gás foi lançado pelo físico Jacques Alexander Charles e Nicholas Louis Robert. Este vôo também começou em Paris, França. O vôo durou 2 horas e meia e percorreu uma distância de 25 milhas. O gás usado no balão era o hidrogênio, um gás mais leve que o ar, desenvolvido por um inglês, Henry Cavendish, em 1776, usando uma combinação de ácido sulfúrico e limalha de ferro.

Balões de gás logo se tornaram o meio preferido de viagens aéreas. O balão mostrado à esquerda é o Royal Vauxhall Balloon típico dos balões de gás que voaram nas décadas de 1830 e 1840. Ao contrário dos balões de ar quente, os balões a gás não dependiam do fogo para levantá-los e permanecer no alto e, portanto, eram capazes de permanecer no alto por mais tempo e sua altitude podia ser controlada de forma um pouco mais fácil com o uso de lastros. Balões de gás continuaram a ser o principal meio de transporte aéreo até a invenção da aeronave de asa fixa pelos irmãos Wright na América em 1903. No entanto, era caro e demorado inflar um balão de gás, então voar não era algo que qualquer um pudesse dispor. Os balões de ar quente, no entanto, não tinham uma fonte confiável de calor, portanto, o balão de ar quente não era muito prático.

Nesses primeiros dias do balonismo, cruzar o Canal da Mancha era considerado o primeiro passo para o vôo de longa distância. Em 1785, Pilatre de Rozier, um dos homens do primeiro vôo de balão e um homem chamado Romain tentaram cruzar o canal em um balão que era um sistema experimental usando compartimentos de hidrogênio e ar quente. Infelizmente, essa mistura volátil de hidrogênio altamente inflamável com fogo fez o balão explodir trinta minutos após a decolagem e os dois homens morreram. A primeira travessia bem-sucedida do Canal da Mancha foi realizada no mesmo ano pelo balonista francês Jean-Pierre Blanchard e pelo americano John Jeffries usando um balão de gás. O balão é mostrado à esquerda voando sobre a França após cruzar o canal.

O primeiro vôo tripulado de um balão na América ocorreu em 9 de janeiro de 1793. Era um balão de gás hidrogênio pilotado pelo mesmo francês que foi o primeiro a cruzar o Canal da Mancha, Jean-Pierre Blanchard. Este vôo subiu de um pátio de prisão na Filadélfia, Pensilvânia. Ele subiu cerca de 5.800 pés e fez um pouso bem-sucedido no condado de Gloucester, em Nova Jersey. George Washington observou o lançamento.

Os dirigíveis, muitas vezes chamados de dirigíveis, começaram a ser construídos no início de 1900. Eles foram inflados com gás hidrogênio para mantê-los no ar. Os dirigíveis são balões em forma de charuto, alguns dos quais têm uma estrutura rígida para manter sua forma. Eles tinham motores com hélices e também flaps para controlar a direção e a velocidade do vôo. O Van Zeppelin foi o primeiro grande dirigível construído. Tinha 420 pés de comprimento e podia viajar 600 milhas em 2 dias. Um dos primeiros navios desse tipo nos EUA foi construído em 1904. Esses grandes navios se tornaram os primeiros aviões comerciais. Muitos foram feitos para uso militar, mas outros tinham cabines luxuosas para passageiros sentados. Em 1936, os dirigíveis se tornaram mais comuns. O dirigível mais famoso foi o Hindenburg construído na Alemanha em 1936. Ele tinha 803 pés de comprimento e 135 pés de largura e continha 7 milhões de pés cúbicos de gás. Ele tinha áreas de passageiros luxuosas.

Em 6 de maio de 1937, o Hindenburg pegou fogo e queimou em menos de um minuto enquanto tentava atracar em Lakehurst, Nova Jersey. Das 97 pessoas a bordo, 35 morreram. Esses navios tiveram registros de segurança exemplares até o falecimento espetacular deste famoso navio. Depois disso, o uso de tais aeronaves começou a diminuir. Outros desastres com dirigíveis cheios de hidrogênio fizeram com que fossem gradualmente eliminados. O hidrogênio era considerado muito perigoso e o novo gás hélio era muito caro e não estava amplamente disponível fora dos Estados Unidos.

Em 1960, Paul E. (Ed) Yost e 3 outros formaram a Raven Industries em Sioux Falls, Dakota do Sul e desenvolveram o moderno balão de ar quente e o queimador de gás propano que tornou possível o vôo sustentado. Em 22 de outubro de 1960, Yost pilotou o vôo inaugural do novo balão em um vôo que durou 25 minutos e viajou 3 milhas. O balão tinha 12 metros de diâmetro e um volume de 30.000 pés cúbicos. Isso tornou possível o balonismo esportivo moderno. Yost e Don Piccard, um experiente piloto de balão a gás, juntos fizeram muito para promover o novo sistema. Em 1963 Yost e Piccard, voando “The Channel Champ”, foram os primeiros a pilotar um balão de ar quente pelo Canal da Mancha, comprovando a praticidade do balão de ar quente. Tracy Barnes também contribuiu para o sucesso do novo balão com seu trabalho em um sistema de abertura de pára-quedas e queimadores e cestas aprimorados. Seu trabalho também foi complementado por muitos outros balonistas / inovadores pioneiros.

Em 1963, o balonismo esportivo havia crescido o suficiente para que o primeiro campeonato nacional de balões de ar quente dos Estados Unidos fosse realizado em Kalamazoo, Michigan, sob os auspícios da Balloon Federation of America. O evento de 1963 é mostrado na foto (i) à esquerda. Em 1964, o Nationals foi realizado em Nevada, onde permaneceu por 3 anos. Em 1967-1969, nenhum Nacional foi realizado. Em 1970, as eliminatórias para o Nationals foram realizadas em Indianola, Iowa, com o evento final no estádio State Fair em Des Moines, Iowa. Os campeonatos nacionais permaneceram em Indianola por 18 anos. (Veja a foto j) A partir de 1989, os nacionais se mudaram para várias partes do país. Nesse mesmo ano nasceu o National Balloon Classic para ocupar o seu lugar em Indianola. Muitos clubes de balonismo locais agora realizam eventos em todos os Estados Unidos. À medida que a tecnologia dos queimadores e da construção do envelope do balão melhorou, a popularidade do balão continuou a crescer. A maioria dos balões esportivos hoje são feitos com balões de ar quente. O balão de gás também tem seguidores, mas encher um balão de gás leva mais tempo e o alto preço do hélio continua a torná-lo caro demais para a maioria.

Balões que usam uma combinação de hélio e ar quente agora são usados ​​para muitos voos de longa distância, como o voo ao redor do mundo de Steve Fossett em seu balão, "Bud Light Spirit of Freedom" (mostrado à esquerda) em 19 de junho de 2002. Este balão era um balão híbrido de ar quente e gás com duas células de gás hélio separadas e uma célula de ar quente. Inflado, o balão tinha 180 pés de altura e um diâmetro de 108 pés. Fossett foi lançado de Northam, Austrália Ocidental, em uma sétima e bem-sucedida tentativa de ser a primeira pessoa a circunavegar o globo sozinho em um balão. Quatorze dias, 19 horas e 51 minutos depois, ele pousou no Outback oriental da Austrália.

Balões de gás, como o Balão de duração ultralonga da NASA mostrado à esquerda, fornecem pesquisas científicas bastante aprimoradas. Esses balões são usados ​​como satélites para estudar o espaço profundo e a Terra, mas a uma fração do custo de um satélite. Os balões da NASA são feitos de um material de polietileno fino, mais ou menos da mesma espessura de um envoltório de sanduíche comum. Em tamanho, eles variam até 40 milhões de pés cúbicos de volume e 600 pés de diâmetro e são mais altos do que um prédio de 60 andares. Quando o experimento é concluído, um comando de rádio é enviado de uma estação terrestre para separar a carga científica do balão e um pára-quedas se abre e ele flutua de volta ao solo. O envelope do balão desaba e cai na Terra.


Evolução da frota da Air France-KLM

O Conselho de Administração da Air France-KLM aprovou várias decisões estratégicas relativas ao desenvolvimento da frota da Air France, após uma reunião em 30 de julho de 2019.

Essas decisões refletem o foco do Grupo na simplificação. Tornar a frota mais competitiva, continuando sua transformação com aeronaves mais modernas e de alto desempenho com uma pegada ambiental significativamente reduzida, é a chave para alcançar as margens líderes da indústria.

  • Pedido firme de 60 A220-300s, com 30 opções e 30 direitos de aquisição, que substituirão gradativamente a frota de A318 e A319 da Air France
  • Retirada dos 10 A380 da frota da Air France até 2022 e estudo da substituição dos A380 por aeronaves de nova geração


Renovação da frota de curto e médio curso da Air France

A Air France se comprometeu com um pedido firme de 60 aeronaves Airbus A220-300, com 30 opções de compra adicionais e 30 direitos de aquisição. A primeira aeronave deve ser entregue em setembro de 2021. Eles se juntarão à frota de curto e médio curso da Air France.

Essa aeronave permitirá que a Air France reduza sua pegada ambiental. O A220-300 gera 20% menos emissões de CO2 do que aeronaves comparáveis ​​em sua classe e é duas vezes mais silencioso.

Com capacidade para 149 assentos e autonomia de 2.300 milhas náuticas, o A220-300 é perfeitamente adequado para substituir o A318 e o A319 na rede de curta e média distância da Air France. Essa aeronave permitirá à empresa aumentar sua competitividade ao reduzir seu custo por assento em mais de 10% em relação à aeronave que substituirá.

Finalmente, sua entrada na frota da Air France contribuirá para a melhoria contínua da experiência do cliente, graças aos assentos que oferecem mais espaço, maiores compartimentos de bagagem de mão, corredores largos e WiFi a bordo.


Retirada dos A380 da frota da Air France até 2022

The Air France-KLM Board of Directors today approved the retirement in principle of the remaining seven A380s from the Air France fleet by 2022, the phase out of three additional aircraft having been decided previously. Five of these aircraft are owned by the company, while two are leased.

The current competitive environment limits the markets in which the A380 can profitably operate. With four engines, the A380 consumes 20-25% more fuel per seat than new generation long-haul aircraft, and therefore emits more CO2. Increasing aircraft maintenance costs, as well as necessary cabin refurbishments to meet customer expectations reduce the economic attractiveness of Air France's A380s even further. Keeping this aircraft in the fleet would involve significant costs, while the aircraft programme was suspended by Airbus earlier in 2019.

The Air France KLM Group is studying possible replacement options for these aircraft with new generation aircraft currently on the market.

"These decisions support the Air France-KLM Group's fleet competitiveness strategy," said Benjamin Smith, CEO of the Air France-KLM Group. "They follow the recent orders for A350s and Boeing 787s that Air France and KLM have placed. We are very pleased to work with Airbus to add the A220-300 to our fleet, an aircraft that demonstrates optimum environmental, operational, and economic efficiency. The selection of the Airbus A220-300 supports our goal of a more sustainable operation, by significantly reducing CO2 and noise emissions. This aircraft will also provide our customers with additional comfort on the short- and medium-haul network and will provide our pilots with a connected cockpit with access to the latest navigation technology. This is a very important next step in Air France's transformation, and this evolution in Air France's fleet underlines the Group's determination to attain European airline leadership.”


Air France-KLM operates a fleet of 541 aircraft between its three main brands, Air France, KLM, and Transavia, to 318 destinations globally. In 2018, AFKL flew over 100 million customers.


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