Construindo a ferrovia transcontinental: como 20.000 imigrantes chineses fizeram isso acontecer

Construindo a ferrovia transcontinental: como 20.000 imigrantes chineses fizeram isso acontecer

Eles labutaram através de um trabalho árduo durante os invernos frios e verões escaldantes. Centenas morreram devido a explosões, deslizamentos de terra, acidentes e doenças. E embora tenham feito grandes contribuições para a construção da Ferrovia Transcontinental, esses 15.000 a 20.000 imigrantes chineses foram amplamente ignorados pela história.

Olhando para trás, dizem os historiadores, os chineses, que começaram a chegar aos Estados Unidos em números significativos durante a Corrida do Ouro na Califórnia de 1848-1855, foram considerados fracos demais para a perigosa e árdua tarefa de construir a ferrovia a leste da Califórnia.

Hilton Obenzinger, diretor associado do Projeto Trabalhadores das Ferrovias Chinesas na América do Norte da Universidade de Stanford, diz que o diretor da Ferrovia do Pacífico Central, Charles Crocker, recomendou a contratação de trabalhadores chineses depois que um anúncio de emprego resultou em apenas algumas centenas de respostas de trabalhadores brancos.

“Mas o plano de Crocker atingiu a oposição em meio ao sentimento anti-chinês, decorrente da corrida do ouro na Califórnia, que atingiu o estado”, disse Obenzinger à NBC, observando que o superintendente de construção James Strobridge não achava que os imigrantes eram fortes o suficiente para fazer o trabalho.

No entanto, a Central Pacific Railroad estava desesperada, diz Gordon Chang, professor de história americana de Stanford e autor do livro, Fantasmas da Montanha Dourada.

“Os trabalhadores brancos, que a empresa queria, não contratavam em números nada perto do necessário”, diz ele. “Os colegas de Crocker objetaram no início por causa do preconceito, mas depois cederam, pois tinham poucas outras opções. A ideia de contratar chineses, ao que parece, pode ter sido levantada primeiro pelo criado chinês de Crocker. ”

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De acordo com o Chinese Railroad Workers Project, o Pacífico Central começou com uma tripulação de 21 trabalhadores chineses em janeiro de 1864.

“Em janeiro de 1865, convencido de que os trabalhadores chineses eram capazes, a ferrovia contratou 50 trabalhadores chineses e depois mais 50”, observa o Projeto. “Mas a demanda por mão de obra aumentou, e os trabalhadores brancos relutaram em fazer um trabalho tão árduo e perigoso.”

Leland Stanford, presidente da Central Pacific, ex-governador da Califórnia e fundador da Stanford University, disse ao Congresso em 1865 que a maioria da força de trabalho das ferrovias era composta por chineses. Sem eles ”, disse ele,“ seria impossível concluir a parte ocidental deste grande empreendimento nacional, dentro do tempo exigido pelos Atos do Congresso ”.

Mais imigrantes chineses começaram a chegar à Califórnia e, dois anos depois, cerca de 90% dos trabalhadores eram chineses.

“Hong Kong e China estavam tão próximos do tempo de viagem quanto o leste dos EUA”, diz Chang. “Os irlandeses (que constituíam a maioria da força de trabalho da Union Pacific, que estava construindo trilhas para o oeste de Omaha, Nebraska) não vieram para a Califórnia em grandes números até a conclusão do Transcontinental.”

Suas funções de trabalho incluíam tudo, desde mão de obra não especializada a ferraria, túneis e carpintaria, de acordo com o Projeto, com a maioria dos trabalhos feitos com ferramentas manuais.

É claro que o grande número de imigrantes que trabalham para o Pacífico Central e seu trabalho árduo não significa que eles foram bem tratados ou bem recompensados ​​por seus esforços. De acordo com o Projeto, os trabalhadores chineses contratados em 1864 recebiam US $ 26 por mês, trabalhando seis dias por semana.

Eles finalmente mantiveram uma greve de oito dias em junho de 1867.

“Os chineses recebiam salários 30-50% mais baixos do que os brancos pelo mesmo trabalho e tinham que pagar por seus próprios produtos alimentícios”, diz Chang. “Eles também tiveram o trabalho mais difícil e perigoso, incluindo túneis e uso de explosivos. Também há evidências de que às vezes sofreram abusos físicos de alguns supervisores. Eles protestaram contra essas e as longas horas e usaram sua força coletiva para desafiar a empresa ”.

A greve terminou sem paridade salarial depois que o Pacífico Central cortou alimentos, transporte e suprimentos para os chineses que viviam nos campos, mas, diz Chang, a greve não foi em vão. As condições de trabalho melhoraram após a greve.

“Eles assustaram os líderes da empresa”, diz ele.

Apesar das contribuições dos trabalhadores chineses para a construção do projeto histórico de infraestrutura da América, Chang diz que sua história é frequentemente esquecida.

“Muitos livros sobre a ferrovia enfocam os Quatro Grandes e os barões da UP”, diz ele. “Os trabalhadores, incluindo os irlandeses, recebem pouca atenção. Além disso, a história escrita marginalizou os chineses, como acontece com todas as outras minorias. ”

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& # x27 Esquecido pela sociedade & # x27 - como os migrantes chineses construíram a ferrovia transcontinental

Quando se pensa na ferrovia transcontinental, raramente os migrantes chineses vêm à mente. Mas em uma nova exposição no Museu Nacional de História Americana em Washington, uma revisão vital é apresentada.

Até a primavera de 2020, Trabalhadores Esquecidos: Migrantes Chineses e a Construção da Ferrovia Transcontinental descasca as camadas para ver quem mais deveria ser comemorado durante o recente 150º aniversário da conclusão da ferrovia transcontinental - uma conquista que normalmente é celebrada com fotos de locomotivas antigas , homens de aparência bem-sucedida em ternos e trabalhadores anônimos martelando.

Mas esta exposição segue um rumo diferente, traçando os esquecidos trabalhadores chineses que construíram o trecho oeste da ferrovia através das montanhas de Sierra Nevada, conectando a ferrovia Union Pacific e Central Pacific em 1869.

“Os historiadores sempre souberam e escreveram sobre os trabalhadores chineses, mas isso foi esquecido pela sociedade”, disse Peter Liebhold, que foi co-curador da exposição com Sam Vong. “Esquecemos a contribuição desses trabalhadores e, na verdade, esquecemos a contribuição de todos os trabalhadores. Tendemos a nos concentrar nas conquistas de poucos e não nas histórias das pessoas comuns. ”

Conta a história de trabalhadores chineses por meio de mapas antigos, detalhando onde trabalhavam, seus materiais de trabalho - de chapéus cônicos a picaretas de mineiro - e fotos, mostrando as barracas em que viviam, suas condições de trabalho e seu estilo de vida nômade.

“Os artefatos à vista têm como objetivo ajudar os visitantes a compreender como os trabalhadores esquecidos tiveram que suportar condições perigosas e injustas, além do trabalho árduo”, disse Leibhold. “O 150º aniversário não é apenas sobre a conclusão de uma ferrovia, mas os trabalhadores envolvidos.”

De 1863 a 1869, cerca de 15.000 trabalhadores chineses ajudaram a construir a ferrovia transcontinental. Eles recebiam menos do que os trabalhadores americanos e viviam em tendas, enquanto os trabalhadores brancos recebiam acomodação em vagões de trem.

Camp, perto de Humboldt Wells, Nevada, por volta de 1869. Fotografia: Cortesia de Alfred A. Hart Photography Collection, Stanford University

Os trabalhadores chineses compunham a maior parte da força de trabalho entre cerca de 1.100 quilômetros de trilhos de trem entre Sacramento, Califórnia, e Promontório, Utah. Durante o século 19, mais de 2,5 milhões de cidadãos chineses deixaram seu país e foram contratados em 1864, depois que uma escassez de mão de obra ameaçou a conclusão da ferrovia.

O trabalho era cansativo, já que a ferrovia foi construída inteiramente por trabalhadores braçais que costumavam retirar 10 quilos de rocha mais de 400 vezes por dia. Eles tiveram que enfrentar condições de trabalho perigosas - explosões acidentais, avalanches de neve e pedras, que mataram centenas de trabalhadores, sem falar do clima frio.

“Todos os trabalhadores da ferrovia eram‘ outros ’”, disse Liebhold. “No oeste, havia trabalhadores chineses, no leste havia trabalhadores irlandeses e trabalhadores mórmons no centro. Todos esses grupos estão fora do mainstream clássico americano. ”

A exposição apresenta um par de pauzinhos centenários, bem como vasilhas para chá e molho de soja. A companhia ferroviária fornecia hospedagem e alimentação para os trabalhadores brancos, mas os chineses tinham que encontrar suas próprias refeições, que muitas vezes lhes eram trazidas pelos comerciantes locais.

Há também picaretas e pás de mineiros, chapéus cônicos, além de fotos dos acampamentos onde os trabalhadores viviam em Nevada em 1869. Há também fotos dos índios americanos, muitos dos quais protestaram contra a construção da ferrovia em 1869, que deslocou as comunidades Lakota, Shoshone, Cheyenne e outras.

Os trabalhadores chineses foram educados e organizados. 3.000 trabalhadores entraram em greve em 1867 para exigir salários iguais, já que os trabalhadores brancos recebiam o dobro.

“Eles não tiveram sucesso porque estavam no meio do nada”, disse Liebhold. “A ferrovia os impedia de conseguir comida. Essa é uma das maneiras pelas quais ele falhou. ”

Uma foto reveladora é uma dos membros do conselho da Union Pacific sentados em um vagão de classe executiva de 1869. Pagando aos trabalhadores um salário baixo, eles conseguiram roubar milhões da construção e ficar ricos.

Trabalhadores da ferrovia, cerca de 1867. Fotografia: Biblioteca Pública de Nova York / Cortesia da Biblioteca Pública de Nova York

“A construção de ferrovias costuma ser lucrativa, mas operá-las não é necessariamente, se você olhar a história das ferrovias nos Estados Unidos”, disse Liebhold. “Condenar totalmente os empresários é um desafio, porque eles correram grandes riscos para levantar dinheiro para construir uma ferrovia que era astronomicamente difícil. Muitas pessoas achavam que não era possível. ”

Há uma foto de 1869 que mostra como a empresa comemorou o último espigão martelado para concluir a ferrovia, no entanto, apenas um trabalhador chinês está na foto. Muitos dos trabalhadores reais foram deixados de fora.

Esta história ainda pode ressoar na América de hoje. “Não há dúvida de que esta é uma história sobre trabalho migrante”, disse ele. “Os trabalhadores chineses não eram cidadãos, não tinham permissão para se tornarem cidadãos. De 1850 a 1882, eles foram tolerados nos Estados Unidos, mas não aceitos como pares.

“Então, havia o Ato de Exclusão da China, que proibia os imigrantes de entrar nos Estados Unidos, a menos que você fosse um diplomata ou empresário”, disse Liebhold. “Você é sempre bem-vindo se for rico, então você tem permissão para entrar.”

Trabalhadores esquecidos: migrantes chineses e a construção da Ferrovia Transcontinental está em exibição no Museu Nacional de História Americana em Washington até a primavera de 2020


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As empresas ferroviárias a princípio relutaram em contratar trabalhadores chineses, considerando-os muito & # 8220 fracos & # 8221, mas os imigrantes logo provaram ser uma potência vital.

Eles labutaram através de um trabalho árduo durante os invernos frios e verões escaldantes. Centenas morreram devido a explosões, deslizamentos de terra, acidentes e doenças. E embora tenham feito grandes contribuições para a construção da Ferrovia Transcontinental, esses 15.000 a 20.000 imigrantes chineses foram amplamente ignorados pela história.

Olhando para trás, dizem os historiadores, os chineses, que começaram a chegar aos Estados Unidos em números significativos durante a corrida do ouro na Califórnia de 1848-1855, foram considerados fracos demais para a perigosa e árdua tarefa de construir a ferrovia a leste da Califórnia.

Hilton Obenzinger, diretor associado do Projeto Trabalhadores das Ferrovias Chinesas na América do Norte da Universidade de Stanford, diz que o diretor da Ferrovia do Pacífico Central, Charles Crocker, recomendou a contratação de trabalhadores chineses depois que um anúncio de emprego resultou em apenas algumas centenas de respostas de trabalhadores brancos.

Trabalhadores chineses construindo um corte e um banco em Sailor & # 8217s Spur no sopé da Sierra para a Central Pacific Railroad na Califórnia, 1866.

“Mas o plano de Crocker atingiu a oposição em meio ao sentimento anti-chinês, decorrente da corrida do ouro na Califórnia, que atingiu o estado”, disse Obenzinger à NBC, observando que o superintendente de construção James Strobridge não achava que os imigrantes eram fortes o suficiente para fazer o trabalho.

No entanto, a Central Pacific Railroad estava desesperada, diz Gordon Chang, professor de história americana de Stanford e autor do livro, Fantasmas da Montanha Dourada.

“Os trabalhadores brancos, que a empresa queria, não contratavam em números nada perto do necessário”, diz ele. “Os colegas de Crocker objetaram no início por causa do preconceito, mas depois cederam, pois tinham poucas outras opções. A ideia de contratar chineses, ao que parece, pode ter sido levantada primeiro pelo criado chinês de Crocker. ”

LEIA MAIS: Chinês-americanos já foram proibidos de testemunhar no tribunal. Um assassinato mudou isso

De acordo com o Chinese Railroad Workers Project, o Pacífico Central começou com uma tripulação de 21 trabalhadores chineses em janeiro de 1864.


Trabalhadores chineses trabalhando na construção da ferrovia construída nas montanhas de Sierra Nevada, por volta de 1870.

“Em janeiro de 1865, convencido de que os trabalhadores chineses eram capazes, a ferrovia contratou 50 trabalhadores chineses e depois mais 50”, observa o Projeto. “Mas a demanda por mão de obra aumentou e os trabalhadores brancos relutaram em fazer um trabalho tão árduo e perigoso.”

Leland Stanford, presidente da Central Pacific, ex-governador da Califórnia e fundador da Stanford University, & lta target = _blank & # 8230leia mais


Chinês-americanos e a construção da ferrovia

O Pacífico Central se voltou para a comunidade sino-americana como fonte de trabalho. No início, muitos questionaram a capacidade desses homens que tinham em média 4 '10 "e pesavam apenas 120 libras. Para fazer o trabalho necessário. No entanto, seu trabalho árduo e habilidades dissiparam rapidamente quaisquer medos. Na verdade, no momento da conclusão, a grande maioria dos trabalhadores do Pacífico Central eram chineses. Os chineses trabalhavam em condições extenuantes e traiçoeiras por menos dinheiro do que seus colegas brancos. Na verdade, enquanto os trabalhadores brancos recebiam seu salário mensal (cerca de US $ 35) e comida e abrigo, os Os imigrantes chineses recebiam apenas o seu salário (cerca de US $ 26-35). Eles tinham que providenciar sua própria comida e tendas. Os trabalhadores da ferrovia explodiram e abriram caminho pelas montanhas de Sierra com grande risco de vida. Eles usaram dinamite e ferramentas manuais enquanto estavam pendurados nas encostas de penhascos e montanhas.

Infelizmente, a explosão não foi o único prejuízo que eles tiveram que superar. Os trabalhadores tiveram que suportar o frio extremo da montanha e depois o calor extremo do deserto. Esses homens merecem muito crédito por realizar uma tarefa que muitos consideravam impossível. Eles foram reconhecidos no final da árdua tarefa com a honra de colocar o último trilho. No entanto, esse pequeno símbolo de estima empalideceu em comparação com a realização e os futuros males que eles estavam prestes a receber.


Coluna: Imigrantes chineses ajudaram a construir a Califórnia, mas sua história foi apagada

Em 2014, o Departamento do Trabalho dos EUA formalmente introduziu os trabalhadores chineses que ajudaram a construir a ferrovia transcontinental em seu Hall de Honra, dando-lhes um lugar na história do trabalho americano ao lado de líderes sindicais como Eugene V. Debs e A. Philip Randolph e campeões do trabalhador dignidade como Mother Jones e Cesar Chavez.

O que foi notável naquele momento foi que a nação levou 145 anos para reconhecer o papel dos imigrantes chineses na construção da nação.

De 1865 a 1869, cerca de 20.000 trabalhadores chineses trabalharam na Central Pacific Railroad, que ia de Sacramento a Promontory Summit, Utah, onde foi unida à Union Pacific Railroad na cerimônia de pico dourada marcando a conclusão da primeira ferrovia transcontinental . Esses trabalhadores representavam até 90% da força de trabalho do Pacífico Central.

O Pacífico Central não poderia ter sido construído sem eles - e sem o Pacífico Central, a história do Oeste americano e da Califórnia em particular poderia ter sido muito diferente. Esse é um fato a ser considerado como o 150º aniversário da cerimônia do pico de ouro se aproximando em apenas um mês, e como a imigração novamente incomoda a política americana.

Os trabalhadores chineses foram reconhecidos como onipresentes e indispensáveis, mas não tiveram voz. Não podemos ouvir o que eles disseram, pensaram ou sentiram.

Gordon H. Chang, Universidade de Stanford

Pois a experiência dos trabalhadores chineses imigrantes na América traz lições para nós hoje: sua importância na construção da nação, o Ocidente e a Califórnia é incontestável, mas foi obscurecida pelo racismo e xenofobia que tornou fácil para as gerações subsequentes esquecerem seu papel. Eles eram trabalhadores mal pagos, sem o caminho para a cidadania, vitimados pela reação violenta, mas sem eles a América seria um lugar diferente e mais pobre.

Como o historiador de Stanford Gordon H. Chang escreveu em seu próximo livro “Ghosts of Gold Mountain”, esses trabalhadores foram considerados “quase invisíveis…. Na verdade, em alguns casos, os chineses são totalmente eliminados da história. ”

Chang começou um esforço concentrado para restabelecer o equilíbrio em 2012, quando ele e sua colega de Stanford, Shelley Fisher Fishkin, organizaram o Projeto Trabalhadores das Ferrovias Chinesas na América do Norte em Stanford e pediram documentos, incluindo papéis familiares, aqui e na China.

As perspectivas não eram auspiciosas. “Ao longo dos anos, com outros colegas, tentei localizar material documental, mas nunca com sucesso”, disse-me Chang, um californiano de quarta geração. “Então, eu sabia que as chances de desenterrar algo que ninguém havia encontrado antes eram mínimas.” Mas havia “pistas tentadoras”, diz ele - uma menção por outro historiador de uma entrevista gravada com um trabalhador ferroviário na década de 1930, por exemplo. “Mas procuramos a fita e não conseguimos encontrar.”

Em 2012, ele e seus colegas começaram uma busca sistemática de repositórios em todo o país, identificaram descendentes de ferroviários cujas famílias podem ter material documental e entraram em contato com colegas na China, especialmente em Guangdong (Cantão), região a noroeste de Hong Kong de onde vieram os ferroviários.

Na verdade, a falta de material era desconcertante. Muitos dos trabalhadores eram alfabetizados, dezenas de milhares de cartas eram conhecidas por terem cruzado o Pacífico em meados do século 19, de acordo com registros da Pacific Mail Steamship Co. “Ainda assim, surpreendentemente, nenhuma mensagem de ou para um A ferrovia chinesa neste trânsito intenso foi localizada ”, escreve Chang. Ele culpa “incêndio criminoso, pilhagem e destruição intencional de pertences chineses por turbas hostis do século 19 na América”, bem como levantes políticos na China e eventos como o terremoto de San Francisco em 1906.

Aos poucos, porém, uma imagem foi surgindo. Havia material em chinês nos EUA e na China que não havia sido consultado antes, artefatos arqueológicos da rota da ferrovia que revelavam muito sobre o dia a dia dos trabalhadores chineses, poesia e canções folclóricas que diziam mais sobre as esperanças, medos e medos dos trabalhadores. sentimentos e tradição familiar transmitidos através das gerações como legados orais.

Depois, havia o contexto de seu emprego, esquecido por historiadores com pouco interesse na experiência dos imigrantes chineses. Em público, os imigrantes chineses foram denegridos como intrusos por líderes políticos.

Entre os últimos estavam Leland Stanford, o primeiro governador republicano da Califórnia e presidente do Pacífico Central. Em seu discurso inaugural como governador em 1862, Stanford desdenhou "o assentamento entre nós de uma raça inferior ... um povo degradado e distinto", exercendo "uma influência deletéria sobre a raça superior". Mesmo assim, Stanford empregava vários trabalhadores chineses em sua casa, alguns dos quais eram tratados quase como se fossem da família, e até mesmo sua esposa, que estava sofrendo de uma infecção grave, foi tratada por um curandeiro chinês, que a trouxe de volta à saúde depois que a medicina ocidental falhou.

Quando a construção da ferrovia começou, Charles Crocker teve que travar uma batalha com Stanford e seus outros sócios para contratar trabalhadores chineses, embora os trabalhadores europeus brancos fossem tão escassos que o progresso da ferrovia fosse questionado.

Como relata Chang, James Strobridge, o temível superintendente de campo com tapa-olhos, declarou: “Não vou mandar nos chineses”. Ele foi derrotado por Crocker com as palavras: "Eles não construíram a parede da China, a maior peça de alvenaria do mundo?"

Strobridge encontrou seus trabalhadores primeiro em Auburn, uma comunidade no sopé da Sierra com uma grande população chinesa que datava da corrida do ouro. Lá ele conheceu um empreiteiro de mão de obra chinês identificado como Hung Wah - quase certamente não é seu nome verdadeiro, pois se traduz como "trabalhando juntos harmoniosamente" e pode se referir à sua posição como agente de trabalho, escreve Chang. Chang minou a folha de pagamento e os registros do censo para ter um vislumbre da vida de Hung Wah - emigração para os EUA em 1850, talvez aos 19 anos, inicialmente ocupado como mineiro, mas com uma tendência empreendedora que o tornou um valioso intermediário entre os trabalhadores chineses e os chefes das ferrovias.

Os trabalhadores chineses mostraram seu valor rapidamente. Eles assumiram as tarefas mais humildes e perigosas, recebiam 30% menos do que seus colegas de trabalho brancos - os brancos recebiam salários mais altos e alimentação, os chineses salários mais baixos e nenhum conselho - e foram banidos de funções gerenciais no projeto. Eles eram trabalhadores eficazes e disciplinados, não dados a beber ou farra, e complacentes - até 24 de junho de 1867, quando toda a força de trabalho chinesa parou de trabalhar, exigindo paridade salarial com os trabalhadores brancos.

O impasse durou oito dias, interrompido por um corte de bens e alimentos pela empresa (ou possivelmente as empreiteiras de mão de obra chinesas) e a recusa obstinada da empresa em negociar. Eventualmente, relata Chang, a empresa discretamente aumentou o salário dos trabalhadores chineses, embora não para a paridade.

O trabalho de Chang preenche muitas das lacunas deixadas pelas histórias padrão da ferrovia transcontinental de Stephen Ambrose e David Haward Bain. Ambos mencionam o papel dos trabalhadores chineses - como não poderiam? - mas falhe em dar-lhes uma voz individual.

Os relatos de Bain sobre a celebração do pico dourado no Promontory Summit em 10 de maio de 1869, por exemplo, mencionam que Strobridge apresentou seu capataz chinês aos celebrantes, sem identificar Hung Wah pelo nome.

Chang cita três dos outros trabalhadores que provavelmente foram apresentados naquele dia, mas observa que as notícias da cerimônia não mencionam se os trabalhadores chineses sequer falaram. Isso foi e continua sendo típico de seu tratamento na história. “Os trabalhadores chineses foram reconhecidos como onipresentes e indispensáveis”, escreve Chang, “mas não tiveram voz. Não podemos ouvir o que eles disseram, pensaram ou sentiram. Eles eram ‘picos silenciosos’ ou ‘construtores sem nome’ ”.

A parte mais desanimadora da história dos ferroviários chineses é seu tratamento após a conclusão da ferrovia, quando foram submetidos à discriminação racial e à violência.

“As décadas de 1870 e 1880 foram uma época de reação política em todo o país”, diz Chang. “O afastamento da Reconstrução significou a ressurreição das atitudes raciais confederadas.” Os chineses, acrescenta ele, eram “radicalmente diferentes dos europeus em termos raciais, culturais e de estilo de trabalho”.

Uma depressão iniciada em 1873 acrescentou o conflito econômico à mistura. O convencimento racista no qual Stanford se envolveu em 1862 encontrou um público pronto. O Ato de Exclusão da China de 1882 proibiu os imigrantes chineses de entrar nos Estados Unidos, os estrangeiros residentes na China e os trabalhadores chineses de trabalhar em projetos do governo em 1931. As empresas que construíram a Represa Hoover foram proibidas por seus contratos governamentais de empregar "Mongóis [isto é, chineses] trabalho." Isso levantou poucas objeções das organizações trabalhistas da época, que estavam ansiosas para preservar as oportunidades de emprego para seus próprios membros, tipicamente caucasianos.

A Lei de Exclusão Chinesa não foi revogada até 1943, quando o Congresso reconheceu que tal discriminação oficial deu ao inimigo japonês uma cunha para dirigir entre os EUA e seus aliados nacionalistas chineses. Mesmo assim, os vistos eram limitados a 105 por ano.

Chang escreve que os relatos familiares dos descendentes da ferrovia ecoam com "uma mistura variada de orgulho, angústia, celebração e ressentimento". Muitos vêem o trabalho de seus ancestrais na ferrovia como "a compra e a reivindicação irrefutável do lugar e da identidade americana".

Mas isso pesa contra "a ignorância e o preconceito que rebaixaram os chineses das ferrovias", que "apesar de seu sacrifício ... foram postos de lado depois que a obra da ferrovia foi concluída, suas histórias marginalizadas ou omitidas das histórias que se seguiram."

Em 1969, em uma cerimônia comemorativa do 100º aniversário do pico de ouro, o então secretário de Transportes John Volpe enfureceu os chineses americanos na platéia ao declarar: “Quem mais além dos americanos poderia perfurar dez túneis em montanhas de 30 pés de profundidade na neve? … Quem mais além dos americanos poderia ter aberto dezesseis quilômetros de trilhos em 12 horas? ”

Cerca de 45 anos depois, o Departamento do Trabalho reconheceu as contribuições dos ferroviários e, um ano depois, quando o presidente Obama deu as boas-vindas ao presidente chinês Xi Jinping na Casa Branca, ele observou que “os imigrantes chineses ajudaram a construir nossas ferrovias e nossas grandes cidades. ”

Agora, diz Chang, “podemos estar em um ponto de inflexão em que os sino-americanos enfrentam o passado e exigem uma mudança”. O 150º aniversário da cerimônia do cravo dourado acena daqui a um mês, marcando uma oportunidade ideal para trazer os trabalhadores que fizeram isso acontecer das sombras da história.


Golden Spike Redux

O papel que os imigrantes chineses desempenharam na construção da Ferrovia Transcontinental está enterrado há muito tempo. 150 anos após a conclusão das faixas, isso está finalmente mudando.

Na foto comemorativa tirada após a conclusão da Ferrovia Transcontinental em 10 de maio de 1869, duas locomotivas poderosas do leste e do oeste se encontram em Promontory Summit, Utah. Os engenheiros apertam as mãos e estouram champanhe, cercados por uma multidão animada de trabalhadores da ferrovia. Mas a foto conta uma história incompleta: nenhum dos cerca de 20.000 imigrantes chineses que arriscaram suas vidas para explodir granito e romper a Sierra Nevada com as mãos parecem estar incluídos.

Essa omissão há muito incomoda o jornalista Corky Lee, 71, que viu pela primeira vez a famosa fotografia quando estava no ginásio. Em 2002, e todos os anos desde 2014, Lee e Leland Wong, o bisneto de um trabalhador ferroviário, organizaram uma espécie de flash mob para recriar o quadro no Golden Spike National Historical Park, que preserva um trecho do ferrovia e o local onde o último espigão foi instalado. Lee - que se autodescreve como “indiscutível fotógrafo asiático-americano laureado” - tirou fotos de descendentes de trabalhadores chineses e outros apoiadores asiático-americanos na frente das locomotivas e de uma formação natural agora conhecida como Arco Chinês por causa de sua localização perto de um antigo Campo de trabalho chinês. Ele caracteriza essas obras como atos de “justiça fotográfica”.

“Algumas pessoas diriam que estamos resgatando a história sino-americana”, disse Lee. “Na verdade, estamos resgatando a história americana, e a contribuição chinesa é parte integrante disso.”

Construída entre 1863 e 1869, a Transcontinental Railroad estendeu a rede ferroviária oriental existente, de fora de Omaha, Nebraska, para Oakland, Califórnia.

ícone da câmera ALFRED A HART / STANFORD UNIVERSITY

No 150º aniversário da conclusão da ferrovia, não é mais necessário encenar ações de guerrilha para destacar as contribuições dos trabalhadores chineses. Graças a décadas de esforços de líderes comunitários, ativistas e descendentes de trabalhadores, as histórias de milhares de imigrantes chineses que ajudaram a construir a ferrovia estão começando a vir à tona. Com o aumento da atenção do público durante o sesquicentenário, os organizadores e funcionários do parque têm trabalhado para corrigir o recorde com exibições, performances e outras atividades - tanto no local histórico, onde um evento de aniversário de três dias ocorreu em maio, quanto ao redor do Estado.

“Eu sempre digo que uma imagem pode valer mais que mil palavras, mas não conta toda a história. Estamos expandindo as lentes para ver os trabalhadores que construíram as ferrovias, não apenas os industriais ”, disse Max Chang, membro do conselho da Spike 150, o comitê de voluntários que fez parceria com o parque para organizar a celebração lá e que também coordena eventos comemorativos em outro lugar em Utah.

O tataravô de Michael Kwan trabalhou na ferrovia, mas sua história, e até mesmo seu nome, se perderam na história. Esse tipo de apagamento é muito comum e contribuiu para o estereótipo de que os asiático-americanos são estrangeiros perpétuos, dizem ativistas e acadêmicos. Alguns anos atrás, Kwan, um juiz em Utah, recebeu uma nota anônima dizendo que ele deveria “ser mandado de volta para a China”.

Nenhum dos cerca de 20.000 imigrantes chineses que trabalharam na Ferrovia Transcontinental parece ter sido incluído na foto comemorativa de 1869 tirada após a conclusão dos trilhos.

ícone da câmera ANDREW J RUSSELL / CORTESIA DO MUSEU DE OAKLAND DA CALIFÓRNIA

“Embora a sociedade reconheça a importância da ferrovia e o que ela significa para a América, ela não entende o papel que os chineses desempenharam. Sangramos e morremos construindo e sustentando a América ”, disse Kwan, 57, presidente da Associação de Descendentes de Trabalhadores de Ferrovias da China, que visa dar o devido valor a seus antepassados.

Construída entre 1863 e 1869, a Transcontinental Railroad estendeu a rede ferroviária oriental existente, de fora de Omaha, Nebraska, para Oakland, Califórnia. A Western Pacific construiu a linha de Oakland a Sacramento, a Central Pacific de Sacramento a Utah e a Union Pacific do terminal leste a Utah.

Por preconceito racial, a liderança do Pacífico Central inicialmente queria apenas brancos em sua força de trabalho, de acordo com Gordon Chang, professor de história da Universidade de Stanford. Embora algumas centenas tenham respondido aos esforços de recrutamento, muitos logo saíram em busca de uma nova greve de ouro.

O Pacífico Central recorreu aos imigrantes chineses, uma força de trabalho interessada e disponível. Cerca de 12.000 a 15.000 chineses - muitos dos quais vindos da empobrecida província de Guangdong, perto de Hong Kong - trabalharam para a empresa ferroviária a qualquer momento, mas devido ao volume de negócios e registros incertos, o número exato é desconhecido.

Chang escreve que esses trabalhadores chineses “ajudaram a solidificar o futuro ocidental dos Estados Unidos” em “Fantasmas da montanha de ouro: a história épica dos chineses que construíram a ferrovia transcontinental”, que acabou de ser publicado.

Esses imigrantes desempenharam um papel crucial na conclusão da ferrovia, realizando trabalhos árduos e perigosos por longas horas com salários baixos que eram de metade a dois terços do que seus colegas brancos ganhavam. Posteriormente, alguns voltaram para a China, mas muitos encontraram trabalho em outras profissões ou continuaram a trabalhar em ferrovias nos Estados Unidos.

E, no entanto, em vez de serem apreciados por suas contribuições, os imigrantes chineses enfrentaram o aumento da xenofobia nos anos que se seguiram à conclusão da ferrovia. Em meio a crises econômicas, eles se tornaram bodes expiatórios. Em 1882, o Ato de Exclusão da China se tornou a primeira lei federal que proíbe a imigração com base na raça e classe e também evitou que os imigrantes chineses que já estavam aqui se tornassem cidadãos. Por mais de meio século, apenas comerciantes, professores, alunos e seus servos foram autorizados a entrar nos EUA, desacelerando a imigração a um fio.

Connie Young Yu, descendente de um trabalhador ferroviário, passou décadas restaurando o registro oficial dos chineses. Crescendo em San Francisco, ela nunca aprendeu sobre os primeiros imigrantes chineses na escola. Somente as histórias em casa, passadas de geração em geração, mantiveram viva a história desses pioneiros.

A ferrovia deu a seu bisavô, Lee Wong Sang, um ponto de apoio na América, disse ela. Como capataz, ele adquiriu habilidades de construção, praticou o trabalho em equipe e aprendeu inglês. De acordo com a tradição familiar, ele acumulou economias suficientes para adquirir uma moeda de ouro de $ 20, que ele usou em uma bolsa na cintura até um dia fatídico, quando a moeda caiu nas latrinas. Ele lamentou sua perda por um mês. Mais tarde, ele se tornou um comerciante na Chinatown de São Francisco e mandou buscar sua esposa na China.

Na esteira do terremoto de 1906, quando o filho americano de Sang correu para a loja para recuperar sua certidão de nascimento para provar sua cidadania, os soldados o acertaram com a baioneta. Apenas sua jaqueta acolchoada o salvou, disse Yu, que se autodenomina uma "historiadora ativista". Ela co-editou “Voices From the Railroad”, uma coleção de histórias de nove descendentes de trabalhadores ferroviários chineses, publicada recentemente pela Sociedade Histórica Chinesa da América.

Em 1969, na celebração do centenário da Ferrovia Transcontinental, o então secretário de Transportes John Volpe se gabou: "Quem mais além dos americanos poderia perfurar túneis em montanhas com 30 pés de profundidade na neve?" Na verdade, os trabalhadores chineses que estavam por trás de grande parte desse feito monumental foram proibidos de se tornarem cidadãos naturalizados na época. Cinquenta anos depois que Volpe fez seu pronunciamento, funcionários do governo estão contando uma história diferente.

“Certamente queremos homenagear os trabalhadores chineses e reconhecer seu tratamento injusto”, disse Leslie Crossland, superintendente da Golden Spike. “É evidente que a Ferrovia Transcontinental não teria sido concluída sem suas contribuições.”

As festividades de maio incluíram apresentações musicais, contação de histórias, discursos, reconstituições históricas e demonstrações em trens a vapor. A Spike 150 instalou um mural temporário que mostra a famosa dose de champanhe, com um texto pedindo aos visitantes que considerem os rostos que estão faltando. Outra exposição temporária apresenta fotos de trabalhadores chineses. A maioria é anônima, como explica a exposição, porque a ferrovia não registrou seus nomes ou se valeu de apelidos. Eles não eram vistos como indivíduos, observou Aimee McConkie, diretora da Spike 150.

Durante anos, nos fins de semana do Memorial Day ao Dia do Trabalho, uma equipe dedicada de voluntários fez uma reconstituição do último pico que atingiu o último nó da ferrovia. Pela primeira vez, no evento do 150º aniversário, os atores voluntários recriaram um momento antes desse momento, para retratar os trabalhadores chineses e irlandeses que estabeleceram os dois últimos trilhos.

“Hoje aproveitamos esta oportunidade no 150 para recuperar um lugar na história”, disse Yu em um discurso. “Para honrar a coragem, firmeza e sacrifício dos ferroviários chineses e seu legado na América, que envolve todos nós.”

Parques nacionais

Você pode ler esta e outras histórias sobre história, natureza, cultura, arte, conservação, viagens, ciência e muito mais na revista National Parks. Sua doação de membro dedutível de impostos de US $ 25 ou mais dá direito a…

O foco do parque nas contribuições chinesas não termina em 2019. A equipe está empenhada em continuar a incluir essa história em programas de guarda-parques, exposições e materiais educacionais. Eles também estão traduzindo brochuras para o chinês e atualizando as exibições do centro de visitantes para destacar as histórias dos trabalhadores chineses. “Muito empolgante, já que a maioria de nossas exposições atuais são originais do prédio, então com cerca de 50 anos”, disse Crossland.

Além disso, uma campanha de arrecadação de fundos está em andamento para uma estátua que homenagearia os trabalhadores da ferrovia, comemorando o "Dia das Dez Milhas". Em 28 de abril de 1869, algumas semanas antes da conclusão da Ferrovia Transcontinental, uma legião de trabalhadores chineses e oito irlandeses estabeleceram um comprimento recorde de trilhos. Uma representação dessa conquista notável ajudará idealmente a iniciar discussões sobre desigualdade de remuneração, cooperação inter-racial e condições de trabalho, disse Kwan, que está ajudando a liderar a iniciativa. A localização da estátua ainda não foi determinada.

“Esperamos que a peça capture a atenção das pessoas e as leve a questionar o status quo”, disse ele. “Para obter uma visão e empatia pelos novos imigrantes de hoje.”

Sobre o autor

VANESSA HUA é autora de “A River of Stars” e “Deceit and Other Possabilities” e colunista do San Francisco Chronicle.


Verdadeiros heróis da ferrovia transcontinental

Entre 1864 e 1869, milhares de migrantes chineses labutaram em um ritmo extenuante e em condições de trabalho perigosas para ajudar a construir o primeiro ferrovia transcontinental. A porção oeste começa em Sacramento e termina perto de Salt Lake City.

A linha reformula literal e figurativamente a paisagem física, econômica, política, militar e social do oeste americano e conecta a Califórnia ao resto da nação.

Antes que a linha seja concluída, a viagem entre a Califórnia e Nova York leva pelo menos seis a oito semanas. Depois disso, leva de seis a oito dias. A ferrovia transforma o estado e os imigrantes chineses fazem isso acontecer.

Seu trabalho varia de tarefas básicas não especializadas, como mover terra e neve, até tarefas altamente especializadas, como ferraria, carpintaria, escavação de túneis e carreta. Os chineses são cozinheiros, médicos, pedreiros, madeireiros e gerentes de linha. Eles limpam o leito da estrada, colocam os trilhos, lidam com explosivos, perfuram túneis e constroem muros de contenção. Praticamente todo o trabalho é feito à mão, com ferramentas manuais. Nenhuma ferramenta elétrica ou maquinário motorizado é usado no trabalho de construção.

O desafio de construção mais assustador é fazer a linha passar pela Sierra Nevada, com suas montanhas de granito sólido e condições climáticas extremas que tornam o trabalho quase sempre traiçoeiro. Os chineses esculpem 13 túneis usando apenas picaretas, pólvora negra e seus músculos. Demora dois anos para passar Summit Tunnel, perto do Lago Donner. O trabalho não para durante os dois invernos terríveis que viram algumas das neves mais pesadas já registradas.

Até 20.000 homens chineses trabalham para a Ferrovia do Pacífico Central, a empresa responsável pela porção oeste do Transcontinental. Alguns vivem na Califórnia desde 1850, quando chegam do sul da China.Outros chegaram mais tarde na década de 1860 para trabalhar especificamente na linha férrea. Cerca de 1.200 morrem em mortes horríveis, incluindo explosões acidentais, avalanches de pedras e deslizamentos de neve. Apesar de sua eficiência, resistência, inteligência e confiabilidade, os chineses trabalham mais horas por menos que seus colegas brancos. Eles também devem pagar por sua própria comida. Os historiadores estimam que custam à empresa entre metade e dois terços dos trabalhadores brancos.

Construção do Pacífico Central [2019-1506] Biblioteca do Estado da Califórnia

Após a conclusão da ferrovia em Promontory Summit, Utah, em maio de 1869, alguns chineses retornam à China, mas muitos permanecem nos Estados Unidos para trabalhar em outros projetos de construção em todo o país.

Outros viajam nas ferrovias recém-construídas para ajudar a fundar comunidades chinesas em Nova York, Chicago, no delta do Mississippi e em outros lugares.

Eles formam a base da América chinesa na Califórnia e na nação.

Truckee, agora um centro de férias, serve como base para as operações ferroviárias, incluindo o alojamento de muitos chineses durante e após a construção da ferrovia. Uma comunidade chinesa prospera lá por anos antes que os vigilantes os assassinassem, expulsassem e incendiassem seu bairro. Os implementadores do & # 8220 Método Truckee & # 8221 são todos muito bem-sucedidos. Hoje, há pouco que indique que Truckee foi o lar de uma das maiores comunidades chinesas da América.

A mão-de-obra chinesa faz barões das ferrovias Leland Stanford, Collis Huntington, Charles Crocker, e Mark Hopkins fabulosamente rico. Eles se tornam homenageados como os "Quatro Grandes". Universidades, museus e marcadores históricos abundantes levam seus nomes e perpetuam sua reputação & # 8220 consagrada & # 8221. Os trabalhadores não colhem esse lucro e muitas vezes são omitidos nas histórias publicadas. Muitos morrem pobres, sem família para se lembrar deles e ninguém para registrar suas identidades humildes e obras poderosas.

Gordon H. Chang é Oliver H. Palmer em Humanidades, Professor de História e Vice-Reitor Associado Sênior para Educação de Graduação em Stanford. Ele é o autor de & # 8220Ghosts of Gold Mountain: The Epic Story of the Chinese Who Built the Transcontinental Railroad & # 8221 (Houghton Mifflin Harcourt) e co-editor de & # 8220The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad & # 8221 (Stanford University Press). Ele é um californiano de quarta geração.


Op-Ed: Lembre-se dos imigrantes chineses que construíram a primeira ferrovia transcontinental da América

A primeira ferrovia transcontinental do país, concluída há 150 anos hoje no Promontory Summit em Utah, conectou os vastos Estados Unidos e trouxe a América para a era moderna. Os imigrantes chineses contribuíram enormemente para essa façanha, mas os relatos históricos que se seguiram muitas vezes marginalizaram seu papel.

Entre 1863 e 1869, cerca de 20.000 trabalhadores chineses ajudaram a construir a traiçoeira porção oeste da ferrovia, uma faixa sinuosa conhecida como Pacífico Central, que começou em Sacramento.

No início, os diretores da Central Pacific Railroad queriam uma força de trabalho exclusiva para brancos. Leland Stanford, o presidente da ferrovia, defendeu a manutenção dos asiáticos fora do estado em seu discurso de posse em 1862 como governador da Califórnia. Quando não havia um número suficiente de homens brancos inscritos, a ferrovia começou a contratar chineses para o trabalho árduo. Nenhuma mulher trabalhou na linha.

Os líderes da empresa eram céticos quanto à capacidade dos novos recrutas de fazer o trabalho, mas os trabalhadores chineses se mostraram mais do que capazes - e os barões das ferrovias passaram a considerá-los superiores aos outros trabalhadores.

Os trabalhadores chineses recebiam de 30% a 50% menos do que seus colegas brancos e recebiam o trabalho mais perigoso.

Meus colegas e eu iniciamos um projeto de pesquisa internacional - baseado, apropriadamente, na Universidade de Stanford - para investigar a enorme contribuição dos trabalhadores chineses ao projeto transcontinental. Foi uma tarefa formidável, até porque não existe nenhum registro escrito produzido pelos chamados “chineses da ferrovia”. Sem cartas, diários e outras fontes primárias que são estoque de historiadores, nós acumulamos uma coleção considerável de evidências que incluiu achados arqueológicos, manifestos de navios, registros de folha de pagamento, fotografias e contas de observadores.

O material nos permitiu recuperar uma noção das experiências vividas pelos milhares de migrantes chineses que Leland Stanford passou a admirar muito. Ele disse ao presidente Andrew Johnson que os chineses eram indispensáveis ​​para a construção da ferrovia: eles eram “quietos, pacíficos, pacientes, trabalhadores e econômicos”. Em um relatório de acionistas, Stanford descreveu a construção como uma "tarefa hercúlea" e disse que ela havia sido realizada graças aos chineses, que representavam 90% da força de trabalho da Ferrovia do Pacífico Central.

Esses trabalhadores mostraram sua coragem e selaram seu legado nos picos da Sierra Nevada. Muitos observadores da época presumiram que Stanford e a ferrovia eram idiotas por pensar que poderiam ligar a Califórnia ao Leste porque uma imensa cordilheira separava o estado de Nevada e além. A Sierra Nevada é uma cordilheira acidentada e formidável, sua inóspito encapsulada pela horrível tragédia do partido Donner em 1847 e 1848. Presos por tempestades de inverno nas montanhas, eles recorreram ao canibalismo.

Para chegar à High Sierra, os trabalhadores chineses cortaram densas florestas, encheram ravinas profundas, construíram longos cavaletes e enormes muros de contenção - alguns dos quais permanecem intactos até hoje. Todo o trabalho era feito manualmente, usando carrinhos, pás e picaretas, mas sem maquinário.

O maior desafio era empurrar a linha até o cume da Sierra. Os picos de granito sólido atingiram 14.000 pés de altitude. O leito da ferrovia serpenteava por passagens a mais de 7.000 pés. Os homens que vieram do úmido sul da China passaram por dois dos piores invernos já registrados, sobrevivendo em cavernas escavadas sob a neve.

Eles explodiram 15 túneis, o mais longo com quase 1.700 pés. Para acelerar a escavação dos túneis, os trabalhadores chineses trabalharam em várias direções. Depois de abrir os portais ao longo da rocha em ambos os lados da montanha, eles cavaram um poço de 80 pés até o ponto médio estimado. De lá, eles esculpiram em direção aos portais, dobrando a taxa de progresso por túneis de ambos os lados. Ainda demorou dois anos para realizar a tarefa.

Os trabalhadores chineses recebiam de 30% a 50% menos do que seus colegas brancos e recebiam o trabalho mais perigoso. Em junho de 1867, eles protestaram. Três mil trabalhadores da ferrovia entraram em greve, exigindo paridade salarial, melhores condições de trabalho e redução de jornada. Na época, foi a maior ação de trabalhadores da história americana. A ferrovia se recusou a negociar, mas acabou aumentando o pagamento dos trabalhadores chineses, embora não para a paridade.

Depois da Sierra, os trabalhadores chineses enfrentaram o calor escaldante dos desertos de Nevada e Utah, mas seguiram em frente em um ritmo surpreendente.

Ao se aproximarem do ponto de encontro com a Union Pacific, milhares deles traçaram um percurso fenomenal de 10 milhas em menos de 24 horas, um recorde que nunca foi igualado. Um oficial da Guerra Civil que testemunhou o drama declarou que os chineses eram "como um exército marchando sobre o solo e deixando a trilha para trás".

O progresso teve um grande custo: muitos trabalhadores chineses morreram ao longo da rota do Pacífico Central. A empresa não manteve registros de mortes. Mas logo depois que a linha foi concluída, organizações cívicas chinesas recuperaram cerca de 1.200 corpos ao longo da rota e os enviaram de volta para casa na China para sepultamento.

A conclusão da ferrovia transcontinental permitiu que os viajantes viajassem pelo país em uma semana - uma viagem que antes durava mais de um mês. Os políticos apontaram para a conquista ao declarar os Estados Unidos a nação líder do mundo.

A ferrovia transcontinental tem sido vista de uma maneira igualmente nacionalista desde então. Os trabalhadores chineses muitas vezes eram deixados de fora da história oficial porque sua alienação e sofrimento não combinavam bem com a celebração. E as atitudes em relação a eles logo azedaram, com motins anti-chineses varrendo o país. O Ato de Exclusão da China de 1882 proibiu os trabalhadores chineses de entrar nos Estados Unidos e impôs restrições àqueles que já estavam aqui.

A lei federal de imigração proibia os cidadãos chineses de se tornarem americanos até 1943.

Como membro do corpo docente da universidade que leva seu nome, estou dolorosamente ciente de que Leland Stanford se tornou um dos homens mais ricos do mundo usando mão de obra chinesa. Mas também tento lembrar que a Universidade de Stanford existe por causa desses trabalhadores chineses. Sem eles, Leland Stanford provavelmente seria, na melhor das hipóteses, uma nota de rodapé na história - e o Ocidente e os Estados Unidos não existiriam como os conhecemos hoje.


Construindo a Ferrovia Transcontinental, a lua cheia do século 19

É algo que os entusiastas das ferrovias acreditavam que nunca veriam novamente: uma das maiores locomotivas a vapor já construídas na América, voltando para o oeste com seu próprio vapor. Enquanto a Union Pacific # 4014 saía de Cheyenne, Wyoming, multidões se alinhavam nos trilhos, acenando para o engenheiro Ed Dickens, pedindo mais uma puxada do apito.

"Não sei o que há com aquele apito", disse ele. "Nós ouvimos apitos, ouvimos buzinas em nossa vida, mas a locomotiva a vapor é realmente algo que simplesmente move você."

Locomotiva a vapor Union Pacific 4014. CBS News

Dickens liderou a pequena equipe de trabalhadores da Union Pacific que passou cinco anos labutando para trazer a enorme máquina de volta à vida.

4014 é uma das apenas 25 locomotivas construídas na década de 1940, apropriadamente denominada "Big Boys" & ndash 132 pés de comprimento, pesando mais de um milhão de libras, produzindo 7.000 cavalos de potência. Mas quando a Era do Steam chegou ao fim no final dos anos 1950, 4014 se tornou obsoleto, até que Dickens e sua equipe o trouxeram de volta à vida.

O objetivo deles era fazer o 4014 rodar novamente a tempo de comemorar uma das maiores conquistas ferroviárias de todos os tempos: a Ferrovia Transcontinental, construída a pedido do presidente Lincoln.

Dickens disse: "É muito humilhante. Todo o sacrifício, todo o tremendo esforço humano para construir algo tão complexo como um conjunto de ferrovias em um território que muitas pessoas nunca cruzaram antes."

Cento e cinquenta anos atrás, equipes trabalhando a oeste de Omaha e a leste de Sacramento (incluindo até 20.000 trabalhadores chineses) construíram uma ferrovia de 1.776 milhas através de uma fronteira selvagem. CBS News

As tripulações trabalharam tanto no Oriente quanto no Ocidente, finalmente reunindo-se em 10 de maio de 1869, em Promontory Summit, Utah. Foi, como um entusiasta chamou, "a explosão lunar do século 19. Era um sonho impossível".

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No Golden Spike National Historical Park, os fãs dos trens se vestiram com estilo para marcar o aniversário e, se não sempre, com precisão histórica. Um imitador de Abe Lincoln, assim que desligou o celular, disse a Blackstone: "Não fui o único que teve a ideia, mas fiquei grato por ter grande parte dela."

Réplicas de locomotivas a vapor vitorianas surgiram para uma reencenação da lendária foto que celebra a condução do pico dourado.

Mas os rostos naquela foto de 150 anos atrás parecem muito diferentes daqueles reunidos aqui desta vez.

Promontory Summit, Utah em 1869 e hoje. CBS News

"Demorou 150 anos para obter esse reconhecimento. Portanto, nossa história agora está ganhando vida!" disse Sue Lee.

Eles são descendentes dos trabalhadores chineses que constituíam cerca de 90 por cento da força de trabalho na parte oeste da ferrovia.

"Os trabalhadores na linha que abriram caminho para a ferrovia, que prepararam o leito da estrada e os trilhos, fizeram as amarrações e assim por diante, em seguida, fizeram especialmente os túneis, [eram] quase exclusivamente chineses", disse Gordon H. Chang, um professor de história na Universidade de Stanford. Ele é autor de um livro recém-lançado, "Fantasmas da montanha de ouro: a história épica dos chineses que construíram a ferrovia transcontinental"

A corrida do ouro trouxe milhares da China para a Califórnia na década de 1850. Quando a construção da ferrovia começou em 1864, os chineses não foram a primeira escolha para trabalhar nela.

Chang disse: "Acreditava-se que eles eram temperamentalmente ou fisicamente inadequados para o trabalho ferroviário. Mas os trabalhadores que contrataram se saíram muito, muito bem para eles. Eles ficaram muito, muito satisfeitos. No final das contas, contrataram até 20.000 trabalhadores."

Os trabalhadores chineses constituíam uma parte significativa da força de trabalho que construiu a Ferrovia Transcontinental. CBS News

Não apenas a força de trabalho chinesa era abundante, os trabalhadores recebiam menos do que os brancos fazendo o mesmo trabalho. E o trabalho foi árduo. Eles enfrentaram a parte mais desafiadora da Ferrovia Transcontinental: a cordilheira de granito da Califórnia, a Sierra Nevada.

Houghton Mifflin

Quinze túneis tiveram que ser explodidos e escavados na Sierra Nevada. "Os chineses cavaram esses 15 túneis, sendo que o mais longo deles tem mais de 1.600 pés de comprimento", disse Chang. "Demorou mais de dois anos usando apenas ferramentas manuais e pólvora negra."

Nos jornais da época, Chang reconheceu a contribuição que os ferroviários chineses estavam dando a uma nação em crescimento.

Jeff Lee, um dentista aposentado de San Jose, Califórnia, é inspirado pelo trabalho árduo que seu bisavô fez.

"Eles não vêm como o Hulk, eles vêm quase [como] eu. Certo?" Lee disse. "E eles aprendem a se adaptar ao que precisam fazer física, mental e emocionalmente, como indivíduos e como grupo."

Lee tem orgulho de onde essas faixas levaram sua família americana: "Médicos. Dentistas. Arquitetos. UC Berkeley. Yale. Princeton."

Mas logo depois que a ferrovia foi concluída, o humor do país começou a se voltar contra os trabalhadores imigrantes da China.

"Bem, com a ascensão do movimento anti-chinês, a história anterior do que eles fizeram na Califórnia foi apagada", disse Chang. "Os chineses são expulsos de cidade após cidade e suas casas são destruídas. Os chineses se tornaram indesejáveis. E, portanto, você não quer incluí-los na história do país."

Esse apagamento é o que os descendentes reunidos no Promontory Summit queriam consertar.

"Este é meu tataravô", disse uma mulher com uma foto de época. "Ele veio aqui quando tinha 12 anos. Ele estava voltando para a China quando parou em San Francisco e disse: 'Não, esta é minha casa. Eu amo a América.'"

CBS News

Muita coisa mudou em 150 anos, para as famílias e para a ferrovia. As velhas locomotivas a vapor que originalmente viajavam por esses trilhos foram substituídas por máquinas enormes como a 4014. Mas mesmo esse gigante teve que finalmente dar lugar aos motores diesel modernos.

Ainda assim, há valor em preservar a memória de tudo o que veio antes e diabos as locomotivas, os trilhos e aqueles que os construíram.


Chineses no oeste americano

Os primeiros colonos chineses na América vieram na esteira da corrida do ouro na Califórnia de 1849, que atraiu garimpeiros de todo o mundo. As ferrovias correram para conectar as costas leste e oeste como parte da rápida expansão para o oeste da América.

Na década de 1860, os imigrantes chineses começaram a se estabelecer na área de Seattle. Eles encontraram trabalho cavando minas, enlatando salmão, extraindo madeira em florestas próximas e instalando trilhos de trem. A maioria dos recém-chegados era do sexo masculino. O Page Act discriminatório de 1875 havia reduzido drasticamente o número de mulheres chinesas que entravam nos Estados Unidos.

O ressentimento anti-chinês foi alimentado por trabalhadores brancos, muitos dos quais eram eles próprios imigrantes recentes. Os preconceitos raciais significavam que os empregadores pagavam menos aos trabalhadores chineses do que aos brancos - uma disparidade que os fazia ser acusados ​​de prejudicar a concorrência.

“Muitos trabalhadores chineses enviaram remessas de volta para suas famílias na China, então viviam de forma bastante frugal”, diz Gordon H. Chang, professor de história e humanidades na Universidade de Stanford e autor de Fantasmas da montanha de ouro: a história épica dos chineses que construíram a ferrovia transcontinental. “Os trabalhadores brancos, muitos dos quais sustentavam famílias localmente, viam os chineses como um grupo difícil de competir. Os empregadores sabiam como jogar os grupos étnicos uns contra os outros ”.


Conteúdo

Os chineses chegaram à América do Norte durante a era do domínio colonial espanhol sobre as Filipinas (1565–1815), durante a qual se estabeleceram como pescadores, marinheiros e mercadores em galeões espanhóis que navegavam entre as Filipinas e os portos mexicanos (galeões de Manila). A Califórnia pertenceu ao México até 1848, e historiadores afirmam que um pequeno número de chineses já havia se estabelecido lá em meados do século XVIII. Também mais tarde, como parte das expedições em 1788 e 1789 do explorador e comerciante de peles John Meares de Cantão à Ilha de Vancouver, vários marinheiros e artesãos chineses contribuíram para a construção do primeiro barco de design europeu lançado em Vancouver. [9]

Pouco depois da Guerra Revolucionária Americana, quando os Estados Unidos haviam começado recentemente o comércio marítimo transpacífico com Qing, os chineses entraram em contato com marinheiros e mercadores americanos no porto comercial de Canton (Guangzhou). Lá, pessoas locais ouviram falar de oportunidades e ficaram curiosas sobre a América. A principal rota comercial entre os Estados Unidos e a China era então entre Cantão e Nova Inglaterra, onde os primeiros chineses chegaram pelo Cabo Horn (a única rota porque não existia o Canal do Panamá). Esses chineses eram principalmente mercadores, marinheiros, marinheiros e estudantes que queriam ver e se familiarizar com uma terra estrangeira estranha da qual apenas tinham ouvido falar. No entanto, sua presença era principalmente temporária e apenas alguns se estabeleceram permanentemente.

Os missionários americanos na China também enviaram um pequeno número de meninos chineses aos Estados Unidos para estudar. De 1818 a 1825, cinco alunos permaneceram na Escola de Missões Estrangeiras em Cornwall, Connecticut. Em 1854, Yung Wing se tornou o primeiro chinês a se formar em uma faculdade americana, a Universidade de Yale. [10]

Primeira onda: o início da imigração chinesa Editar

No século 19, Sino – U.S. o comércio marítimo deu início à história dos sino-americanos. No início, apenas um punhado de chineses veio, principalmente como mercadores, ex-marinheiros, para a América. Os primeiros chineses dessa onda chegaram aos Estados Unidos por volta de 1815. Os imigrantes subsequentes que vieram da década de 1820 até o final da década de 1840 eram principalmente homens. Em 1834, Afong Moy se tornou a primeira mulher imigrante chinesa para os Estados Unidos, ela foi trazida para a cidade de Nova York de sua casa em Guangzhou por Nathaniel e Frederick Carne, que a exibiram como "a Senhora Chinesa". [11] [12] [13] Em 1848, havia 325 sino-americanos. Mais 323 imigrantes chegaram em 1849, 450 em 1850 e 20.000 em 1852 (2.000 em 1 dia). [14] Em 1852, havia 25.000 mais de 300.000 em 1880: um décimo da população californiana - principalmente de seis distritos da província de Cantão (Guangdong) (Bill Bryson, p. 143) [15] - que queria fazer fortuna em a corrida do ouro na Califórnia de 1849. Os chineses, entretanto, não vieram apenas para a corrida do ouro na Califórnia, mas também ajudaram a construir a Primeira Ferrovia Transcontinental, trabalharam nas plantações do sul após a Guerra Civil e participaram do estabelecimento da agricultura e da pesca na Califórnia.[16] [17] [18] Muitos também estavam fugindo da Rebelião Taiping que afetou sua região.

Desde o início, eles foram recebidos com a desconfiança e o racismo declarado de populações europeias estabelecidas, desde massacres a pressionar migrantes chineses para o que ficou conhecido como Chinatowns. [19] Em relação à sua situação legal, os imigrantes chineses eram muito mais impostos pelo governo do que a maioria das outras minorias étnicas nessas regiões. Foram feitas leis para restringi-los, incluindo impostos especiais exorbitantes (Lei de Impostos para Mineradores Estrangeiros de 1850), proibindo-os de se casarem com parceiros europeus brancos (para impedir os homens de se casarem e aumentar a população) e impedindo-os de adquirir a cidadania americana . [20]

Partida da China Editar

Os decretos da dinastia Qing emitidos em 1712 e 1724 proibiam a emigração e o comércio ultramarino e tinham como objetivo principal impedir que os apoiadores remanescentes da dinastia Ming estabelecessem bases no exterior. No entanto, esses decretos foram amplamente ignorados. A imigração em grande escala de trabalhadores chineses começou depois que a China começou a receber notícias de depósitos de ouro encontrados na Califórnia. O Tratado de Burlingame com os Estados Unidos em 1868 efetivamente levantou quaisquer restrições anteriores e a imigração em grande escala para os Estados Unidos começou. [21] A fim de evitar dificuldades com a partida, a maioria dos caçadores de ouro chineses embarcaram em sua viagem transpacífica das docas de Hong Kong, um importante porto comercial da região. Com menos frequência, saíam do porto vizinho de Macau, sendo a escolha geralmente decidida pela distância de cada uma das cidades. Apenas os comerciantes podiam levar suas esposas e filhos para o exterior. A grande maioria dos imigrantes chineses eram camponeses, fazendeiros e artesãos. Os rapazes, que geralmente eram casados, deixaram suas esposas e filhos para trás, pois pretendiam ficar na América apenas temporariamente. As esposas também ficaram para trás para cumprir sua obrigação tradicional de cuidar dos pais de seus maridos. Os homens enviaram grande parte do dinheiro que ganharam na América de volta para a China. Porque era comum naquela época na China viver em redes sociais confinadas, famílias, sindicatos, guildas e, às vezes, comunidades de aldeias inteiras ou mesmo regiões (por exemplo, Taishan) enviavam quase todos os seus rapazes para a Califórnia. Do início da corrida do ouro na Califórnia até 1882 - quando uma lei federal americana encerrou o influxo chinês - aproximadamente 300.000 chineses chegaram aos Estados Unidos. Como as chances de ganhar mais dinheiro eram muito melhores na América do que na China, esses migrantes muitas vezes permaneceram consideravelmente mais tempo do que haviam planejado inicialmente, apesar do aumento da xenofobia e da hostilidade em relação a eles. [22]

Chegada aos Estados Unidos Editar

Os imigrantes chineses reservaram suas passagens em navios com a Pacific Mail Steamship Company (fundada em 1848) e a Occidental and Oriental Steamship Company (fundada em 1874). O dinheiro para custear a viagem foi emprestado principalmente de parentes, associações distritais ou credores comerciais. Além disso, os empregadores americanos de trabalhadores chineses enviaram agências de contratação à China para pagar a viagem ao Pacífico daqueles que não podiam pedir dinheiro emprestado. Este "sistema de bilhetes de crédito" significava que o dinheiro adiantado pelas agências para cobrir o custo da passagem deveria ser pago de volta pelos salários ganhos pelos trabalhadores mais tarde durante seu tempo nos Estados Unidos. O sistema de bilhetes de crédito há muito era usado por migrantes contratados do sul da China que partiram para trabalhar no que os chineses chamavam de Nanyang (mares do sul), a região ao sul da China que incluía as Filipinas, as antigas Índias Orientais Holandesas, a Península Malaia e Bornéu, Tailândia, Indochina e Birmânia . Os chineses que partiram para a Austrália também usaram o sistema de bilhetes de crédito. [24]

A entrada dos chineses nos Estados Unidos foi, para começar, legal e descomplicada e até teve uma base judicial formal em 1868 com a assinatura do Tratado de Burlingame entre os Estados Unidos e a China. Mas havia diferenças em comparação com a política para imigrantes europeus, pois se os migrantes chineses tivessem filhos nascidos nos Estados Unidos, esses filhos adquiririam automaticamente a cidadania americana. No entanto, os próprios imigrantes permaneceriam legalmente como estrangeiros "indefinidamente". Ao contrário dos imigrantes europeus, a possibilidade de naturalização foi negada aos chineses. [25]

Embora os recém-chegados tenham chegado à América após uma pequena comunidade já estabelecida de seus compatriotas, eles experimentaram muitos choques culturais. Os imigrantes chineses não falavam nem entendiam inglês e não estavam familiarizados com a cultura e a vida ocidentais. Eles frequentemente vinham da China rural e, portanto, tinham dificuldade em se ajustar e se orientar em grandes cidades como São Francisco. O racismo que experimentaram dos americanos europeus desde o início aumentou continuamente até a virada do século 20 e, com efeito duradouro, impediu sua assimilação na sociedade americana dominante. Isso, por sua vez, levou à criação, coesão e cooperação de muitas associações e sociedades chinesas benevolentes, cuja existência nos Estados Unidos continuou até o século 20 como uma necessidade tanto de apoio quanto de sobrevivência. Havia também muitos outros fatores que dificultavam sua assimilação, principalmente sua aparência. Sob a lei da dinastia Qing, os chineses han foram forçados, sob ameaça de decapitação, a seguir os costumes manchus, incluindo raspar a frente de suas cabeças e pentear o cabelo restante em uma cauda. Historicamente, para os manchus, a política era tanto um ato de submissão quanto, em termos práticos, uma ajuda de identificação para diferenciar amigo de inimigo. Como os imigrantes chineses voltavam sempre que podiam para a China para ver sua família, eles não podiam cortar suas tão odiadas tranças na América e depois legalmente reentrar na China. [26]

Os primeiros imigrantes chineses geralmente permaneceram fiéis às crenças tradicionais chinesas, que eram o confucionismo, a adoração ancestral, o budismo ou o taoísmo, enquanto outros aderiam a várias doutrinas eclesiásticas. O número de migrantes chineses que se converteram ao cristianismo permaneceu inicialmente baixo. Eles eram principalmente protestantes que já haviam se convertido na China, onde missionários cristãos estrangeiros (que vieram pela primeira vez em massa no século 19) se esforçaram por séculos para cristianizar totalmente a nação com sucesso relativamente pequeno. Missionários cristãos também trabalharam nas comunidades chinesas e assentamentos na América, mas mesmo assim sua mensagem religiosa encontrou poucos receptivos. Foi estimado que durante a primeira onda até a Lei de Exclusão Chinesa de 1882, menos de 20 por cento dos imigrantes chineses aceitaram os ensinamentos cristãos. Suas dificuldades de integração foram exemplificadas pelo final da primeira onda em meados do século 20, quando apenas uma minoria de chineses que viviam nos EUA falava inglês. [28]

As mulheres do povo Tanka que trabalhavam como prostitutas para estrangeiros também costumavam manter um "berçário" de meninas Tanka especificamente para exportá-las para comunidades chinesas no exterior na Austrália ou na América para trabalho de prostituição, ou para servir como concubina chinesa ou estrangeira. [29] Da primeira onda de chineses que se mudaram para a América, poucos eram mulheres. Em 1850, a comunidade chinesa de San Francisco consistia de 4.018 homens e apenas sete mulheres. Em 1855, as mulheres representavam apenas 2% da população chinesa nos Estados Unidos e, mesmo em 1890, esse número havia aumentado para 4,8%. A falta de visibilidade das mulheres chinesas em geral se deveu em parte ao custo de fazer a viagem, quando havia falta de oportunidades de trabalho para as mulheres chinesas na América. Isso foi exacerbado pelas duras condições de trabalho e pela tradicional responsabilidade feminina de cuidar dos filhos e da família extensa na China. As únicas mulheres que iam para a América geralmente eram esposas de mercadores. Outros fatores eram de natureza cultural, como ter os pés enfaixados e não sair de casa. Outra consideração importante era que a maioria dos homens chineses temia que, ao trazer suas esposas e criar uma família na América, eles também seriam submetidos à mesma violência racial e discriminação que enfrentaram. Com a proporção de gênero fortemente desigual, a prostituição cresceu rapidamente e o comércio e tráfico sexual chinês tornou-se um negócio lucrativo. Documentos do Censo dos EUA de 1870 mostram que 61 por cento das 3.536 mulheres chinesas na Califórnia foram classificadas como prostitutas como ocupação. A existência de prostituição chinesa foi detectada cedo, após o que a polícia, o legislativo e a imprensa popular escolheram as prostitutas chinesas para receber críticas. Isso foi visto como mais uma evidência da depravação dos chineses e da repressão das mulheres em seus valores culturais patriarcais. [30]

As leis aprovadas pela legislatura do estado da Califórnia em 1866 para conter os bordéis trabalharam ao lado da atividade missionária das Igrejas Metodista e Presbiteriana para ajudar a reduzir o número de prostitutas chinesas. Na época do Censo dos EUA de 1880, documentos mostram que apenas 24 por cento das 3.171 mulheres chinesas na Califórnia foram classificadas como prostitutas, muitas das quais se casaram com cristãos chineses e formaram algumas das primeiras famílias sino-americanas na América continental. No entanto, a legislação americana usou a questão da prostituição para tornar a imigração muito mais difícil para as mulheres chinesas. Em 3 de março de 1875, em Washington, D.C., o Congresso dos Estados Unidos promulgou a Lei da Página que proibia a entrada de todas as mulheres chinesas consideradas "desagradáveis" por representantes dos consulados dos EUA em suas origens de partida. Na verdade, isso levou as autoridades americanas a classificarem erroneamente muitas mulheres como prostitutas, o que reduziu muito as oportunidades para todas as mulheres chinesas que desejassem entrar nos Estados Unidos. [30] Após a Proclamação de Emancipação de 1863, muitos sino-americanos imigraram para os estados do sul, particularmente Arkansas, para trabalhar nas plantações. O décimo censo dos Estados Unidos da Louisiana mostrou que 57% dos casamentos inter-raciais entre esses homens sino-americanos eram com mulheres afro-americanas e 43% com mulheres euro-americanas. [31]

Formação de associações sino-americanas Editar

A sociedade revolucionária chinesa anterior a 1911 era distintamente coletivista e composta de redes próximas de famílias extensas, sindicatos, associações de clãs e guildas, onde as pessoas tinham o dever de proteger e ajudar umas às outras. Logo depois que os primeiros chineses se estabeleceram em São Francisco, respeitáveis ​​comerciantes chineses - os membros mais proeminentes da comunidade chinesa da época - fizeram os primeiros esforços para formar organizações sociais e de bem-estar (em chinês: "Kongsi") para ajudar os imigrantes a realocarem outras pessoas de suas cidades nativas, socializar, receber ajuda monetária e levantar sua voz nos assuntos comunitários. [33] No início, essas organizações forneciam apenas serviços de interpretação, hospedagem e procura de emprego para os recém-chegados. Em 1849, o a primeira associação de mercadores chineses foi formada, mas não durou muito. Em menos de alguns anos, ela se extinguiu, à medida que seu papel era gradualmente substituído por uma rede de associações de distrito e clã chinesas, quando mais imigrantes chegavam em maior número. [33] Eventualmente, algumas das associações distritais mais proeminentes se fundiram para se tornar a Associação Benevolente Consolidada Chinesa (mais comumente conhecida como as "Seis Empresas Chinesas" por causa das seis associações fundadoras originais). [34] Rapidamente se tornou a organização mais poderosa e politicamente vocal para representar os chineses não apenas em São Francisco, mas em toda a Califórnia. Em outras grandes cidades e regiões da América, associações semelhantes foram formadas. [33]

As associações chinesas mediaram disputas e logo começaram a participar na indústria de hospitalidade, empréstimos, saúde e educação e serviços funerários. O último tornou-se especialmente significativo para a comunidade chinesa porque, por razões religiosas, muitos dos imigrantes valorizavam o sepultamento ou cremação (incluindo o espalhamento das cinzas) na China. Na década de 1880, muitas das associações municipais e regionais se uniram para formar uma Associação Benevolente Consolidada Chinesa (CCBA), uma organização guarda-chuva que defendia os direitos políticos e os interesses jurídicos da comunidade sino-americana, especialmente durante os tempos de repressão anti-chinesa. Ao resistir à discriminação aberta decretada contra eles, os capítulos locais do CCBA nacional ajudaram a levar uma série de casos aos tribunais do nível municipal ao Supremo Tribunal para combater a legislação e o tratamento discriminatório. As associações também levaram seus casos à imprensa e trabalharam com instituições governamentais e missões diplomáticas chinesas para proteger seus direitos. Na Chinatown de São Francisco, local de nascimento do CCBA, formado em 1882, o CCBA havia efetivamente assumido a função de um órgão governamental local não oficial, que até usava policiais ou guardas contratados para proteger os habitantes no auge dos excessos antichineses. [35]

Seguindo uma lei promulgada em Nova York, em 1933, na tentativa de expulsar os chineses do negócio de lavanderia, a Chinese Hand Laundry Alliance foi fundada como concorrente da CCBA.

Uma minoria de imigrantes chineses não se juntou ao CCBA porque eram rejeitados ou não tinham laços de clã ou família para ingressar em associações de sobrenomes, corporações empresariais ou empresas legítimas de maior prestígio. Como resultado, eles se organizaram em suas próprias sociedades secretas, chamadas Tongs, para apoio mútuo e proteção de seus membros. Essas primeiras tenazes seguiram o modelo das tríades, organizações clandestinas dedicadas à derrubada da dinastia Qing, e adotaram seus códigos de fraternidade, lealdade e patriotismo. [37]

Os membros das tenazes eram marginalizados, pobres, tinham baixo nível educacional e não tinham as oportunidades disponíveis para os chineses mais ricos. Suas organizações foram formadas sem motivos políticos claros e logo se viram envolvidas em atividades criminosas lucrativas, incluindo extorsão, jogos de azar, contrabando de pessoas e prostituição. A prostituição provou ser um negócio extremamente lucrativo para os tenistas, devido à alta proporção de homens para mulheres entre os primeiros imigrantes. As pinças sequestrariam ou comprariam mulheres (incluindo bebês) da China e as contrabandeariam pelo Oceano Pacífico para trabalhar em bordéis e estabelecimentos semelhantes. Havia constantes batalhas destrutivas por território, lucros e disputas femininas conhecidas como as guerras tong, que começaram na década de 1850 e duraram até a década de 1920, notadamente em San Francisco, Cleveland e Los Angeles. [37]

Os chineses se mudaram para a Califórnia em grande número durante a Corrida do Ouro da Califórnia, com 40.400 registrados como tendo chegado de 1851 a 1860, e novamente na década de 1860, quando a Central Pacific Railroad recrutou grandes gangues de trabalho, muitas com contratos de cinco anos, para construir seu parte da Ferrovia Transcontinental. Os trabalhadores chineses trabalharam bem e outros milhares foram recrutados até a conclusão da ferrovia em 1869. A mão de obra chinesa forneceu a enorme mão de obra necessária para construir a maioria dos difíceis trilhos da ferrovia do Pacífico Central através das montanhas de Sierra Nevada e através de Nevada. A população chinesa aumentou de 2.716 em 1851 para 63.000 em 1871. Na década de 1861-70, 64.301 foram registrados como chegando, seguidos por 123.201 em 1871-80 e 61.711 em 1881-90. 77% estavam localizados na Califórnia, com o restante espalhado pelo oeste, sul e Nova Inglaterra. [38] A maioria veio do sul da China em busca de uma vida melhor, escapando de uma alta taxa de pobreza deixada após a rebelião de Taiping. Essa imigração pode ter chegado a 90% do sexo masculino, já que a maioria dos imigrou com o pensamento de voltar para casa para começar uma nova vida. Aqueles que permaneceram na América enfrentaram a falta de noivas chinesas adequadas, já que as mulheres chinesas não foram autorizadas a emigrar em números significativos depois de 1872. Como resultado, as comunidades de solteiros envelheceram lentamente com taxas de natalidade chinesas muito baixas.

Edição California Gold Rush

A última grande onda de imigração começou por volta de 1850. A costa oeste da América do Norte estava sendo rapidamente colonizada por europeus-americanos durante a corrida do ouro na Califórnia, enquanto o sul da China sofria de grave instabilidade política e econômica devido à fraqueza do governo Qing, juntamente com a devastação massiva provocada pela rebelião Taiping, que viu muitos chineses emigrarem para outros países para fugir da luta. Como resultado, muitos chineses tomaram a decisão de emigrar das áreas caóticas de língua Taishanese e cantonesa na província de Guangdong para os Estados Unidos em busca de trabalho, com o incentivo adicional de poder ajudar sua família em casa.

Para a maioria dos imigrantes chineses da década de 1850, São Francisco era apenas uma estação de trânsito no caminho para os campos de ouro na Serra Nevada. De acordo com as estimativas, havia no final da década de 1850 15.000 mineiros chineses nas "Montanhas de Ouro" ou "Montanhas de Ouro" (cantonês: Gam Saan, 金山). Como as condições anárquicas prevaleciam nos campos de ouro, o roubo por mineiros europeus de licenças de áreas de mineração chinesas mal foi perseguido ou processado e os próprios caçadores de ouro chineses foram frequentemente vítimas de ataques violentos. Naquela época, “os imigrantes chineses eram estereotipados como estrangeiros degradados, exóticos, perigosos e perpétuos que não podiam ser assimilados na cultura ocidental civilizada, independentemente da nacionalidade ou do tempo de residência nos EUA”. [40] Em resposta a esta situação hostil, esses mineiros chineses desenvolveram uma abordagem básica que diferia dos mineiros de ouro branco europeus. Enquanto os europeus trabalhavam principalmente como indivíduos ou em pequenos grupos, os chineses formavam grandes equipes, que os protegiam de ataques e, devido à boa organização, muitas vezes lhes dava um rendimento maior. Para se protegerem ainda mais contra ataques, eles preferiram trabalhar áreas que outros caçadores de ouro consideravam improdutivas e desistiram. Como muitos dos campos de ouro foram exaustivamente explorados até o início do século 20, muitos dos chineses permaneceram muito mais tempo do que os mineiros europeus. Em 1870, um terço dos homens nos campos de ouro da Califórnia eram chineses.

No entanto, seu deslocamento havia começado já em 1869, quando os mineiros brancos começaram a se ressentir dos mineiros chineses, sentindo que estavam descobrindo o ouro que os mineiros brancos mereciam. Eventualmente, o protesto cresceu de mineiros brancos que queriam eliminar a competição crescente. De 1852 a 1870 (ironicamente, quando a Lei dos Direitos Civis de 1866 foi aprovada), a legislatura da Califórnia impôs uma série de impostos.

Em 1852, um imposto especial sobre mineiros estrangeiros destinado aos chineses foi aprovado pela legislatura da Califórnia, destinado a mineiros estrangeiros que não eram cidadãos dos EUA. Dado que os chineses não tinham direito à cidadania naquela época e constituíam a maior porcentagem da população não branca da Califórnia, os impostos destinavam-se principalmente a eles e, portanto, a receita tributária era gerada quase exclusivamente pelos chineses. [38] Este imposto exigia um pagamento de três dólares por mês em uma época em que os mineiros chineses estavam ganhando cerca de seis dólares por mês.Os coletores de impostos podiam legalmente tirar e vender a propriedade dos mineiros que recusassem ou não pudessem pagar o imposto. Falsos cobradores de impostos ganhavam dinheiro tirando proveito de pessoas que não falavam bem o inglês, e alguns cobradores de impostos, falsos ou reais, esfaqueavam ou fuzilavam mineiros que não podiam ou não queriam pagar o imposto. Durante a década de 1860, muitos chineses foram expulsos dos campos minados e forçados a encontrar outros empregos. O Imposto do Minerador Estrangeiro existiu até 1870. [41]

A posição dos garimpeiros chineses também foi complicada por uma decisão da Suprema Corte da Califórnia, que decidiu, no caso O Povo do Estado da Califórnia v. George W. Hall em 1854, os chineses não foram autorizados a depor como testemunhas perante o tribunal na Califórnia contra cidadãos brancos, incluindo aqueles acusados ​​de homicídio. A decisão foi amplamente baseada na opinião prevalecente de que os chineses eram:

. uma raça de pessoas que a natureza marcou como inferior, e que são incapazes de progresso ou desenvolvimento intelectual além de um certo ponto, como sua história mostrou diferir na linguagem, opiniões, cor e conformação física entre os quais e nós a natureza colocou um intransponível diferença "e como tal não tinha o direito" de jurar a vida de um cidadão "ou participar" conosco na administração dos assuntos de nosso governo. [42]

A decisão efetivamente tornou a violência branca contra os sino-americanos impraticável, possivelmente levando a distúrbios raciais mais intensos entre brancos e chineses, como o motim de 1877 em San Francisco. Os chineses que moravam na Califórnia ficaram com essa decisão praticamente deixados em um vácuo jurídico, porque agora não tinham a possibilidade de fazer valer seus direitos legais ou reivindicações legítimas - possivelmente em casos de roubo ou quebra de acordo - no tribunal. A decisão permaneceu em vigor até 1873. [43]

Editar ferrovia transcontinental

Depois que a corrida do ouro diminuiu na década de 1860, a maioria da força de trabalho encontrou empregos na indústria ferroviária. A mão de obra chinesa foi parte integrante da construção da Primeira Ferrovia Transcontinental, que ligava a rede ferroviária do leste dos Estados Unidos à Califórnia, na costa do Pacífico. A construção começou em 1863 nos terminais de Omaha, Nebraska e Sacramento, Califórnia, e as duas seções foram fundidas e cerimonialmente concluídas em 10 de maio de 1869, no famoso evento "Golden Spike" em Promontory Summit, Utah. Criou uma rede de transporte mecanizado em todo o país que revolucionou a população e a economia do oeste americano. Essa rede fez com que os trens de vagões das décadas anteriores se tornassem obsoletos, trocando-os por um moderno sistema de transporte. A construção da ferrovia exigiu enorme trabalho na travessia de planícies e altas montanhas pela Union Pacific Railroad e Central Pacific Railroad, as duas empresas privadas financiadas pelo governo federal que construíram a linha para oeste e leste, respectivamente.

Como havia falta de operários europeus da construção civil, em 1865, um grande número de operários chineses foi recrutado nas minas de prata, bem como, posteriormente, trabalhadores contratados da China. A ideia de usar mão de obra chinesa veio do gerente da Central Pacific Railroad, Charles Crocker, que a princípio teve dificuldade em persuadir seus parceiros de negócios do fato de que os trabalhadores chineses, em sua maioria magros e magros, alguns desdenhosamente chamados de "animais de estimação de Crocker" , eram adequados para o trabalho físico pesado. Para a Central Pacific Railroad, contratar chineses em vez de brancos reduziu os custos de mão-de-obra em um terço, já que a empresa não pagava alimentação ou hospedagem. Esse tipo de desigualdade salarial acentuada era comum na época. [38] Eventualmente, Crocker superou a escassez de mão de obra e dinheiro contratando imigrantes chineses para fazer a maior parte do trabalho árduo e perigoso. Ele levou os trabalhadores à exaustão, no processo estabelecendo recordes de implantação e finalização da obra sete anos antes do prazo do governo. [44]

A pista do Pacífico Central foi construída principalmente por imigrantes chineses. Embora no início eles fossem considerados muito fracos ou frágeis para fazer este tipo de trabalho, após o primeiro dia em que os chineses estavam na linha, decidiu-se contratar tantos quantos pudessem ser encontrados na Califórnia (onde a maioria estava garimpeiros ou em indústrias de serviços, como lavanderias e cozinhas). Muitos mais foram importados da China. A maioria dos homens recebia entre um e três dólares por dia, mas os trabalhadores da China recebiam muito menos. Por fim, eles entraram em greve e ganharam pequenos aumentos salariais. [45]

A rota traçada não só deveria passar por rios e desfiladeiros, que deveriam ser transpostos, mas também por duas cadeias de montanhas - a Sierra Nevada e as Montanhas Rochosas - onde túneis tiveram que ser criados. As explosões fizeram com que muitos dos trabalhadores chineses perdessem a vida. Devido à grande extensão da obra, a construção teve que ser executada às vezes no calor extremo e também em outras vezes no forte frio do inverno. As condições eram tão duras que às vezes até campos inteiros eram soterrados por avalanches. [46]

O Pacífico Central fez um grande progresso ao longo do Vale do Sacramento. No entanto, a construção foi retardada, primeiro pelo sopé da Sierra Nevada, depois pelas próprias montanhas e, mais importante ainda, pelas tempestades de neve de inverno. Conseqüentemente, o Pacífico Central expandiu seus esforços para contratar trabalhadores imigrantes (muitos dos quais eram chineses). Os imigrantes pareciam estar mais dispostos a tolerar as condições horríveis, e o progresso continuou. A crescente necessidade de tunelamento começou a desacelerar o progresso da linha mais uma vez. Para combater isso, a Central Pacific começou a usar os recém-inventados e muito instáveis ​​explosivos de nitroglicerina - que aceleraram tanto a taxa de construção quanto a mortalidade dos trabalhadores chineses. Consternado com as perdas, o Pacífico Central começou a usar explosivos menos voláteis e desenvolveu um método de colocar os explosivos em que os engenheiros chineses trabalhavam a partir de grandes cestos suspensos que eram rapidamente puxados para a segurança depois que os fusíveis eram acesos. [46]

As bem organizadas equipes chinesas ainda se revelaram altamente industriosas e extremamente eficientes no auge da construção, pouco antes da conclusão da ferrovia, mais de 11.000 chineses estavam envolvidos no projeto. Embora os trabalhadores europeus brancos tivessem salários mais altos e melhores condições de trabalho, sua participação na força de trabalho nunca foi superior a 10%. Como os ferroviários chineses viviam e trabalhavam incansavelmente, eles também administravam as finanças associadas ao seu emprego, e os funcionários do Pacífico Central responsáveis ​​por empregar os chineses, mesmo aqueles que a princípio se opunham à política de contratação, passaram a apreciar a limpeza e a confiabilidade desse grupo de trabalhadores. [47]

Depois de 1869, a Southern Pacific Railroad e a Northwestern Pacific Railroad conduziram a expansão da rede ferroviária para o oeste americano, e muitos dos chineses que construíram a ferrovia transcontinental permaneceram ativos na construção das ferrovias. [48] ​​Depois que vários projetos foram concluídos, muitos dos trabalhadores chineses se mudaram e procuraram emprego em outro lugar, como na agricultura, empresas manufatureiras, indústrias de vestuário e fábricas de papel. No entanto, a discriminação anti-chinesa generalizada e a violência dos brancos, incluindo motins e assassinatos, levou muitos a trabalharem por conta própria.

Agricultura Editar

Até meados do século 19, o trigo era a principal cultura cultivada na Califórnia. O clima favorável permitiu o início do cultivo intensivo de certas frutas, vegetais e flores. Na costa leste dos Estados Unidos existia uma forte demanda por esses produtos. Porém, o abastecimento desses mercados só se tornou possível com a conclusão da ferrovia transcontinental. Assim como com a construção da ferrovia, havia uma terrível escassez de mão de obra no setor agrícola em expansão da Califórnia, então os proprietários de terras brancos começaram na década de 1860 a colocar milhares de migrantes chineses para trabalhar em suas fazendas de grande escala e outras empresas agrícolas. Muitos desses trabalhadores chineses não eram trabalhadores sazonais não qualificados, mas, na verdade, fazendeiros experientes, cujos conhecimentos vitais nas indústrias californianas de frutas, vegetais e vinho devem muito aos dias de hoje. Apesar disso, os imigrantes chineses não podiam possuir nenhuma terra por causa das leis da Califórnia na época. No entanto, eles freqüentemente trabalhavam na agricultura por meio de contratos de arrendamento ou de participação nos lucros com seus empregadores. [49]

Muitos desses homens chineses vieram da região do Delta do Rio das Pérolas, no sul da China, onde aprenderam a desenvolver terras férteis em vales fluviais inacessíveis. Este know-how foi usado para a recuperação dos extensos vales do Delta do Rio Sacramento-San Joaquin. Durante a década de 1870, milhares de trabalhadores chineses desempenharam um papel indispensável na construção de uma vasta rede de diques de barro no Delta do Rio Sacramento-San Joaquin, na Califórnia. Esses diques abriram milhares de hectares de pântanos altamente férteis para a produção agrícola. Os trabalhadores chineses foram usados ​​para construir centenas de quilômetros de diques ao longo dos canais do delta em um esforço para recuperar e preservar as terras agrícolas e controlar as inundações. Esses diques, portanto, confinam o fluxo de água aos leitos dos rios. Muitos dos trabalhadores permaneceram na área e ganharam a vida como trabalhadores agrícolas ou meeiros, até serem expulsos durante um surto de violência anti-chinesa em meados da década de 1890.

Imigrantes chineses se estabeleceram em algumas pequenas cidades no delta do rio Sacramento, duas delas: Locke, Califórnia, e Walnut Grove, Califórnia, localizadas de 15 a 20 milhas ao sul de Sacramento, eram predominantemente chineses na virada do século XX. Também os agricultores chineses contribuíram para o desenvolvimento do Vale de San Gabriel na área de Los Angeles, seguido por outras nacionalidades asiáticas, como japoneses e indianos.

Edição Militar

Um pequeno número de chineses lutou durante a Guerra Civil Americana. Dos aproximadamente 200 chineses no leste dos Estados Unidos na época, sabe-se que cinquenta e oito lutaram na Guerra Civil, muitos deles na Marinha. A maioria lutou pela União, mas um pequeno número também lutou pela Confederação. [50]

Soldados da União com herança chinesa

  • Cabo Joseph Pierce, 14ª Infantaria de Connecticut. [51]
  • Cabo John Tomney / Tommy, 70º Regimento Excelsior Brigade, Infantaria de Nova York. [52]
  • Edward Day Cohota, 23º Infantaria de Massachusetts. [51] [53]
  • Antonio Dardelle, 27º Regimento de Connecticut. [54]
  • Hong Neok Woo, 50º Regimento de Infantaria, Milícia de Emergência Voluntária da Pensilvânia. [55]
  • Thomas Sylvanus, 42ª Infantaria de Nova York. [56]
  • John Earl, grumete da USS Hartford. [57]
  • William Hang, construtor de terras USS Hartford. [57]
  • John Akomb, comissário de uma canhoneira. [57]

Soldados confederados com herança chinesa [58]

  • Christopher Wren Bunker e Stephen Decatur Bunker (nascidos no Sião, de ascendência chinesa parcial), filhos dos gêmeos siameses Chang e Eng Bunker. 37º Batalhão, Virgínia Cavalaria.
  • John Fouenty, recruta e desertor.
  • Charles K. Marshall

Pescarias Editar

Da região do Delta do Rio das Pérolas também vieram inúmeros pescadores chineses experientes. Na década de 1850, eles fundaram uma economia pesqueira na costa da Califórnia que cresceu exponencialmente e, na década de 1880, se estendeu por toda a costa oeste dos Estados Unidos, do Canadá ao México. Com frotas inteiras de pequenos barcos (sampanas 舢舨), os pescadores chineses pescavam arenque, sola, fundição, bacalhau, esturjão e tubarão. Para pescar peixes maiores como barracudas, eles usaram juncos chineses, que foram construídos em grande número na costa oeste americana. A captura incluiu caranguejos, mariscos, abalone, salmão e algas marinhas - todos os quais, incluindo tubarão, formavam a base da culinária chinesa. Eles venderam o pescado nos mercados locais ou enviaram-no seco com sal para o Leste Asiático e o Havaí. [60]

Novamente, esse sucesso inicial foi recebido com uma reação hostil. Desde o final da década de 1850, os migrantes europeus - sobretudo gregos, italianos e dálmatas - passaram a pescar na costa oeste americana também e exerceram pressão sobre a legislatura da Califórnia, que, finalmente, expulsou os pescadores chineses com toda uma gama de impostos, Leis e regulamentos. Eles tinham que pagar impostos especiais (Imposto do Pescador Chinês) e não podiam pescar com as redes tradicionais chinesas nem com os juncos. O efeito mais desastroso ocorreu quando o Scott Act, uma lei federal dos EUA adotada em 1888, estabeleceu que os migrantes chineses, mesmo quando tivessem entrado e vivessem legalmente nos Estados Unidos, não poderiam entrar novamente após terem deixado temporariamente o território dos EUA. Os pescadores chineses, com efeito, não podiam, portanto, deixar com seus barcos a zona de 4,8 km da costa oeste. [61] Seu trabalho se tornou inútil e, gradualmente, eles pararam de pescar. A única área onde os pescadores chineses permaneceram incontestáveis ​​foi a pesca do tubarão, onde não competiram com os europeus-americanos. Muitos ex-pescadores encontraram trabalho nas fábricas de conservas de salmão, que até os anos 1930 eram grandes empregadores de migrantes chineses, porque os trabalhadores brancos estavam menos interessados ​​em um trabalho tão árduo, sazonal e relativamente pouco compensador. [62]

Outras ocupações Editar

Desde a corrida do ouro na Califórnia, muitos migrantes chineses ganhavam a vida como empregadas domésticas, governantas, administrando restaurantes, lavanderias (levando à decisão de 1886 da Suprema Corte Yick Wo v. Hopkins e depois à criação em 1933 da Chinese Hand Laundry Alliance) e um amplo espectro de lojas, como lojas de alimentos, antiquários, joalherias e lojas de produtos importados. Além disso, os chineses muitas vezes trabalharam em minas de bórax e mercúrio, como marinheiros a bordo de navios de companhias marítimas americanas ou na indústria de bens de consumo, especialmente na indústria de charutos, botas, calçados e têxteis. Durante as crises econômicas da década de 1870, os proprietários de fábricas frequentemente ficavam contentes com o fato de os imigrantes se contentarem com os baixos salários pagos. Os chineses recebiam salários ruins, porque suas esposas e filhos viviam na China, onde o custo de vida era baixo. Como foram classificados como estrangeiros, foram excluídos de filiar-se aos sindicatos americanos e, assim, formaram suas próprias organizações chinesas (chamadas de "guildas") que representavam seus interesses junto aos empregadores. Os sindicalistas americanos, no entanto, ainda estavam cautelosos, pois os trabalhadores chineses estavam dispostos a trabalhar para seus empregadores por salários relativamente baixos e, incidentalmente, agiram como fura-greves, contrariando os interesses dos sindicatos. Na verdade, muitos empregadores usaram a ameaça de importação de fura-greves chineses como forma de prevenir ou interromper as greves, o que causou mais ressentimento contra os chineses. Um incidente notável ocorreu em 1870, quando 75 jovens da China foram contratados para substituir trabalhadores em greve de calçados em North Adams, Massachusetts. [63] No entanto, esses jovens não tinham ideia de que haviam sido trazidos de São Francisco pelo superintendente da fábrica de calçados para atuar como fura-greves em seu destino. Este incidente proporcionou aos sindicatos uma propaganda, mais tarde repetidamente citada, apelando à exclusão imediata e total dos chineses. Essa controvérsia em particular diminuiu um pouco à medida que as atenções se voltaram para a crise econômica de 1875, quando a maioria das empresas fabricantes de charutos e botas faliu. Principalmente, apenas a indústria têxtil ainda empregava trabalhadores chineses em grande número. Em 1876, em resposta à crescente histeria anti-chinesa, os dois principais partidos políticos incluíram a exclusão chinesa em suas plataformas de campanha como uma forma de ganhar votos aproveitando a crise industrial do país. Em vez de enfrentar diretamente os problemas divisivos, como conflito de classes, depressão econômica e aumento do desemprego, isso ajudou a colocar a questão da imigração chinesa e a contratação de trabalhadores chineses na agenda nacional e, por fim, abriu caminho para a legislação mais racista da época, a Lei de Exclusão Chinesa em 1882. [63] [64]

Estatísticas sobre homens chineses empregados nas 20 ocupações mais freqüentemente relatadas, 1870

Esta tabela descreve a divisão de ocupação entre homens chineses nas vinte ocupações mais relatadas. [65]

# Ocupação População %
1. Mineiros 17,069 36.9
2. Trabalhadores (não especificado) 9436 20.4
3. Empregadas domésticas 5420 11.7
4. Launderers 3653 7.9
5. Trabalhadores agrícolas 1766 3.8
6. Fabricantes de charutos 1727 3.7
7. Jardineiros e viveiristas 676 1.5
8. Comerciantes e distribuidores (não especificado) 604 1.3
9. Funcionários da companhia ferroviária, (não funcionários) 568 1.2
10. Sapateiros de botas e sapatos 489 1.1
11. Cortadores de lenha 419 0.9
12. Agricultores e plantadores de amp 366 0.8
13. Pescadores e ostras 310 0.7
14. Barbeiros e cabeleireiros modernos 243 0.5
15. Balconistas em lojas 207 0.4
16. Operativos de fábrica de moinhos e amplificadores 203 0.4
17. Médicos e cirurgiões 193 0.4
18. Funcionários de estabelecimentos de manufatura 166 0.4
19. Carpinteiros e marceneiros 155 0.3
20. Vendedores ambulantes 152 0.3
Subtotal (20 ocupações) 43,822 94.7
Total (todas as ocupações) 46,274 100.0

Força de trabalho indispensável Editar

Apoiadores e oponentes da imigração chinesa afirmam [ duvidoso - discutir ] que a mão de obra chinesa era indispensável para a prosperidade econômica do Ocidente. Os chineses realizaram trabalhos que podem ser fatais e árduos, por exemplo, trabalhar em minas, pântanos, canteiros de obras e fábricas. Muitos trabalhos que os caucasianos não queriam fazer foram deixados para os chineses. Alguns acreditavam que os chineses eram inferiores aos brancos e, portanto, deveriam estar fazendo um trabalho inferior. [66]

Os fabricantes dependiam dos trabalhadores chineses porque eles tinham que reduzir o custo da mão de obra para economizar dinheiro e a mão de obra chinesa era mais barata do que a do Cáucaso. A mão-de-obra chinesa era mais barata porque eles não viviam como os caucasianos, precisavam de menos dinheiro porque viviam com padrões mais baixos. [67]

Os chineses freqüentemente competiam com os afro-americanos no mercado de trabalho. No sul dos Estados Unidos, em julho de 1869, em uma convenção de imigração em Memphis, um comitê foi formado para consolidar esquemas de importação de trabalhadores chineses para o sul, como os afro-americanos. [68]

Na década de 1870, várias crises econômicas surgiram em partes dos Estados Unidos, e muitos americanos perderam seus empregos, do que surgiu em todo o oeste americano um movimento anti-chinês e seu principal porta-voz, a organização trabalhista do Partido dos Trabalhadores, liderada pelo Denis Kearney da Califórnia. O partido tinha como alvo particular a mão-de-obra imigrante chinesa e a ferrovia do Pacífico Central que os empregava. Seu famoso slogan era "Os chineses devem ir!" Os ataques de Kearney contra os chineses foram particularmente virulentos e abertamente racistas, e encontraram apoio considerável entre os brancos no oeste americano. Esse sentimento acabou levando ao Ato de Exclusão Chinês e à criação da Estação de Imigração da Ilha Angel. Sua propaganda classificou os migrantes chineses como "estrangeiros perpétuos", cujo trabalho causou o dumping salarial e, portanto, impediu os homens americanos de "ganharem trabalho". Após a crise econômica de 1893, as medidas adotadas na depressão severa incluíram distúrbios anti-chineses que eventualmente se espalharam por todo o Ocidente, de onde vieram a violência racista e massacres. A maioria dos trabalhadores agrícolas chineses, que em 1890 representavam 75% de todos os trabalhadores agrícolas da Califórnia, foi expulsa.Os chineses encontraram refúgio e abrigo nas Chinatowns das grandes cidades. Os empregos agrícolas vagos posteriormente provaram ser tão pouco atraentes para os europeus brancos desempregados que eles evitavam o trabalho, a maioria das vagas foram preenchidas por trabalhadores japoneses, depois dos quais nas décadas seguintes vieram os filipinos e, finalmente, os mexicanos. [69] O termo "Chinaman", originalmente cunhado como um termo autorreferencial pelos chineses, passou a ser usado como um termo contra os chineses na América, já que o novo termo "chance do chinês" passou a simbolizar a injustiça que os chineses experimentaram no Sistema de justiça americano como alguns foram assassinados em grande parte devido ao ódio de sua raça e cultura.

Edição de liquidação

Em todo o país, os imigrantes chineses se aglomeraram em Chinatowns. A maior população estava em San Francisco. Um grande número veio da área de Taishan, que orgulhosamente se autodenomina a casa número 1 dos chineses no exterior. Estima-se que meio milhão de chinês-americanos sejam descendentes de Taishanese. [70]

No início, quando o ouro de superfície era abundante, os chineses eram bem tolerados e bem recebidos. À medida que o ouro fácil diminuía e a competição por ele se intensificava, a animosidade contra os chineses e outros estrangeiros aumentava. Grupos de trabalho organizado exigiram que o ouro da Califórnia fosse apenas para americanos e começaram a ameaçar fisicamente as minas ou garimpos de ouro dos estrangeiros. A maioria, depois de ser expulsa à força das minas, estabeleceu-se em enclaves chineses nas cidades, principalmente em São Francisco, e assumiu trabalhos de baixa remuneração, como restaurante e lavanderia. Alguns se estabeleceram em cidades por todo o oeste. Com a economia do pós-Guerra Civil em declínio na década de 1870, a animosidade anti-chinesa tornou-se politizada pelo líder trabalhista (e famoso defensor anti-chinês) Denis Kearney e seu Partido dos Trabalhadores, bem como pelo governador John Bigler, que culparam os "coolies chineses" "por níveis salariais deprimidos e fazendo com que os europeus-americanos percam seus empregos.

Edição de discriminação

O fluxo de imigração (incentivado pelo Tratado de Burlingame de 1868) foi interrompido pelo Ato de Exclusão da China de 1882. Este ato proibiu toda a imigração chinesa para os Estados Unidos e negou a cidadania àqueles já estabelecidos no país. Renovado em 1892 e estendido indefinidamente em 1902, a população chinesa declinou até que a lei foi revogada em 1943 pela Lei Magnuson. [38] (A imigração chinesa posteriormente aumentou mais com a aprovação da Lei de Imigração e Nacionalidade de 1952, que aboliu as barreiras raciais diretas, e mais tarde pela Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965, que aboliu a Fórmula de Origens Nacionais. [71]) Oficial a discriminação se estendeu aos mais altos escalões do governo dos Estados Unidos: em 1888, o presidente dos Estados Unidos Grover Cleveland, que apoiava o Ato de Exclusão da China, proclamou os chineses "um elemento ignorante de nossa constituição e leis, impossível de assimilar por nosso povo e perigoso para nossa paz e bem-estar. " [72]

Muitos estados ocidentais também promulgaram leis discriminatórias que tornaram difícil para os imigrantes chineses e japoneses possuir terras e encontrar trabalho. Uma dessas leis anti-chinesas era o imposto sobre Licença de Mineiro Estrangeiro, que exigia um pagamento mensal de três dólares de cada mineiro estrangeiro que não desejasse se tornar um cidadão. Os chineses nascidos no estrangeiro não podiam se tornar cidadãos porque haviam sido considerados inelegíveis para a cidadania pela Lei de Naturalização de 1790, que reservava a cidadania naturalizada para "pessoas brancas livres". [73]

A essa altura, a Califórnia já havia recebido cinco milhões de dólares dos chineses. Outra lei anti-chinesa foi "Uma Lei para Desencorajar a Imigração para este Estado de Pessoas que Não Podem Tornar-se Cidadãos Dele", que impôs ao comandante ou proprietário de um navio uma taxa de desembarque de cinquenta dólares para cada passageiro inelegível à cidadania naturalizada. "Para proteger o trabalho branco livre contra a concorrência com os trabalhadores chineses emigrantes e para desencorajar a imigração de chineses para o estado da Califórnia" era outra lei (também conhecida como Lei Anti-Coolie, 1862) e impôs um imposto de US $ 2,50 por mês sobre todos Chineses residentes no estado, exceto negócios chineses operando, licenciados para trabalhar em minas ou envolvidos na produção de açúcar, arroz, café ou chá. Em 1886, a Suprema Corte derrubou uma lei californiana, em Yick Wo v. Hopkins este foi o primeiro caso em que o Supremo Tribunal decidiu que uma lei que é neutra em termos de raça, mas é administrada de forma prejudicial, é uma violação da Cláusula de Proteção Igualitária na Décima Quarta Emenda da Constituição dos EUA. [74] A lei visava em particular contra as empresas de lavanderia chinesas.

No entanto, essa decisão da Suprema Corte foi apenas um revés temporário para o movimento nativista. Em 1882, o Ato de Exclusão da China tornou ilegal a entrada de trabalhadores chineses nos Estados Unidos pelos próximos 10 anos e negou a cidadania naturalizada aos chineses que já estavam aqui. Inicialmente destinado a trabalhadores chineses, foi ampliado em 1888 para incluir todas as pessoas da "raça chinesa". E em 1896, Plessy v. Ferguson efetivamente cancelado Yick Wo v. Hopkins, apoiando a doutrina "separados, mas iguais". Apesar disso, trabalhadores chineses e outros migrantes ainda entraram ilegalmente nos Estados Unidos através do Canadá e da América Latina, por uma via conhecida como Chinese Underground Railroad. [75]

Wong Kim Ark, que nasceu em San Francisco em 1873, teve sua reentrada nos Estados Unidos negada após uma viagem ao exterior, sob uma lei que restringe a imigração chinesa e proíbe os imigrantes da China de se tornarem cidadãos americanos naturalizados. No entanto, ele contestou a recusa do governo em reconhecer sua cidadania, e no caso da Suprema Corte Estados Unidos x Wong Kim Ark, 169 US 649 (1898), o Tribunal decidiu a respeito dele que "uma criança nascida nos Estados Unidos, de pais de ascendência chinesa, que, na época de seu nascimento, são súditos do Imperador da China, mas têm um domicílio e residência nos Estados Unidos, e aí exercerem uma atividade profissional e não exercerem funções diplomáticas ou oficiais sob o imperador da China ", [76] tornou-se automaticamente cidadão norte-americano à nascença. [77] Esta decisão estabeleceu um precedente importante na sua interpretação da Cláusula de Cidadania da Décima Quarta Emenda da Constituição. [78]

Tape v. Hurley, 66 Cal. 473 (1885) foi um caso de corte histórico na Suprema Corte da Califórnia em que a Corte considerou ilegal a exclusão de uma estudante sino-americana, Mamie Tape, da escola pública com base em sua ancestralidade. No entanto, a legislação estadual aprovada a pedido do Superintendente de Escolas de São Francisco, Andrew J. Moulder, depois que o conselho escolar perdeu o caso, permitiu o estabelecimento de uma escola segregada.

No início do século 20, o cirurgião-geral Walter Wyman pediu para colocar Chinatown de São Francisco em quarentena por causa de um surto de peste bubônica nos estágios iniciais da peste de São Francisco de 1900-1904. Os residentes chineses, apoiados pelo governador Henry Gage (1899–1903) e empresas locais, lutaram contra a quarentena por meio de inúmeras batalhas judiciais federais, alegando que o Marine Hospital Service estava violando seus direitos sob a Décima Quarta Emenda e, no processo, abriu processos contra Kinyoun, diretor da Estação de Quarentena de São Francisco. [79]

O terremoto de 1906 em San Francisco permitiu uma mudança crítica nos padrões de imigração chinesa. A prática conhecida como "Paper Sons" e "Paper Daughters" foi supostamente introduzida. Os chineses se declarariam cidadãos dos Estados Unidos cujos registros foram perdidos no terremoto. [80]

Um ano antes, mais de 60 sindicatos formaram a Liga de Exclusão Asiática em São Francisco, incluindo os líderes trabalhistas Patrick Henry McCarthy (prefeito de São Francisco de 1910 a 1912), Olaf Tveitmoe (primeiro presidente da organização) e Andrew Furuseth e Walter McCarthy do Sailor's Union. A Liga foi quase imediatamente bem-sucedida em pressionar o Conselho de Educação de São Francisco para segregar as crianças asiáticas em idade escolar.

O procurador-geral da Califórnia, Ulysses S. Webb (1902–1939) fez um grande esforço para fazer cumprir a Lei de Terras Estrangeiras de 1913, que ele co-redigiu, e proibiu "estrangeiros inelegíveis para a cidadania" (ou seja, todos os imigrantes asiáticos) de possuir terras ou propriedades . A lei foi derrubada pela Suprema Corte da Califórnia em 1946 (Sei Fujii v. Estado da Califórnia). [81]

Um dos poucos casos em que a imigração chinesa foi permitida durante esta época foram os "chineses de Pershing", que foram autorizados a imigrar do México para os Estados Unidos pouco antes da Primeira Guerra Mundial, pois ajudavam o general John J. Pershing em sua expedição contra Pancho Villa no México. [82]

A Lei de Imigração de 1917 proibiu todas as imigrações de muitas partes da Ásia, incluindo partes da China (veja o mapa à esquerda), e prenunciou a Lei de Restrição de Imigração de 1924. Outras leis incluíam a Lei Cúbica do Ar, que proibia os chineses de ocupar um quarto de dormir com menos de 500 pés cúbicos (14 m 3) de espaço para respirar entre cada pessoa, a Lei da Fila, [83] que forçava os chineses com cabelos longos usados ​​em uma fila a pagar um imposto ou cortá-lo, e a Lei Anti-Miscigenação de 1889 que proibia os homens chineses de se casarem com mulheres brancas, e o Cable Act de 1922, que encerrou a cidadania para mulheres americanas brancas que se casaram com um homem asiático. A maioria dessas leis não foi totalmente revogada até a década de 1950, no alvorecer do moderno Movimento dos Direitos Civis. Sob toda essa perseguição, quase metade dos sino-americanos nascidos nos Estados Unidos mudou-se para a China em busca de maiores oportunidades. [84] [85]

Segregação no Sul Editar

Os imigrantes chineses chegaram ao Delta do Mississippi durante a Era da Reconstrução como trabalhadores baratos quando o sistema de parceria estava sendo desenvolvido. [86] Eles gradualmente passaram a operar mercearias principalmente em bairros afro-americanos. [86] A população chinesa no delta atingiu o pico na década de 1870, chegando a 3.000. [87]

Os chineses conquistaram um papel distinto na sociedade predominantemente birracial do Delta do Mississippi. Em algumas comunidades, as crianças chinesas puderam frequentar escolas brancas, enquanto outras estudaram com tutores ou estabeleceram suas próprias escolas chinesas. [88] Em 1924, uma sino-americana de nove anos chamada Martha Lum, filha de Gong Lum, foi proibida de frequentar a Rosedale Consolidated High School no Condado de Bolivar, Mississippi, apenas por ser descendente de chineses. O processo que se seguiu finalmente chegou à Suprema Corte dos Estados Unidos. No Lum x arroz (1927), a Suprema Corte afirmou que a doutrina separada, mas igual articulada em Plessy v. Ferguson, 163 U.S. 537 (1896), aplicado a uma pessoa de ascendência chinesa, nascida e cidadã dos Estados Unidos. O tribunal considerou que a senhorita Lum não foi negada a igual proteção da lei porque ela teve a oportunidade de frequentar uma escola que "recebe [d] somente filhos das raças parda, amarela ou negra". No entanto, os sino-americanos do Delta do Mississippi começaram a se identificar com os brancos e encerraram sua amizade com a comunidade negra do Mississippi. [ citação necessária ] No final dos anos 1960, as crianças sino-americanas frequentavam escolas e universidades brancas. Eles se juntaram aos infames conselhos de cidadãos brancos do Mississippi, tornaram-se membros de igrejas brancas, foram definidos como brancos na carteira de motorista e podiam se casar com brancos. [89]

Em seu livro publicado em 1890, Como a outra metade vive, Jacob Riis chamou os chineses de Nova York de "uma ameaça constante e terrível para a sociedade", [90] "em nenhum sentido um elemento desejável da população". [91] Riis referiu-se à reputação de Chinatown de Nova York como um lugar cheio de atividades ilícitas, incluindo jogos de azar, prostituição e fumo de ópio. Até certo ponto, a caracterização de Riis era verdadeira, embora a imprensa sensacionalista frequentemente explorasse as grandes diferenças entre a língua e a cultura chinesa e americana para vender jornais, [92] explorar a mão de obra chinesa e promover americanos de nascimento europeu. A imprensa em particular exagerou muito a prevalência do fumo de ópio e da prostituição na Chinatown de Nova York, e muitos relatos de indecência e imoralidade eram simplesmente fictícios. [93] Observadores casuais de Chinatown acreditavam que o uso de ópio era galopante, visto que testemunhavam constantemente chineses fumando cachimbos. Na verdade, os residentes locais de Chinatown costumavam fumar tabaco com esses cachimbos. [94] No final do século 19, muitos europeus-americanos visitaram Chinatown para vivenciá-la por meio de "favelas", onde grupos guiados de nova-iorquinos abastados exploraram vastos distritos de imigrantes de Nova York, como o Lower East Side. [95] Os favelados frequentemente frequentavam os bordéis e antros de ópio de Chinatown no final da década de 1880 e no início da década de 1890. [96] No entanto, em meados da década de 1890, os favelados raramente participavam de bordéis chineses ou fumando ópio, mas em vez disso viam-se em farmácias de ópio falsas onde atores chineses e suas esposas brancas encenavam cenas ilícitas e exageradas para seu público. [96] Quase sempre, esses programas, que incluíam tiroteios que imitavam os de pinças locais, eram encenados por guias profissionais ou "lobbygows" - geralmente irlandeses-americanos - com atores pagos. [97] Especialmente em Nova York, a comunidade chinesa era única entre as comunidades de imigrantes, na medida em que sua atividade ilícita foi transformada em uma mercadoria cultural.

Talvez a atividade ilícita mais difundida em Chinatowns no final do século 19 fosse o jogo. Em 1868, um dos primeiros residentes chineses em Nova York, Wah Kee, abriu uma loja de frutas e vegetais na Pell Street com quartos no andar superior disponíveis para jogos de azar e fumar ópio. [98] Algumas décadas depois, as pinças locais, que se originaram nos campos de ouro da Califórnia por volta de 1860, controlavam a maioria dos jogos de azar (fan-tan, faro, loterias) em Chinatown de Nova York. [93] Um dos jogos de azar mais populares era fan-tan, onde os jogadores adivinhavam as moedas exatas ou cartas deixadas sob uma xícara depois que uma pilha de cartas tinha sido contada quatro de cada vez. [99] O mais popular, no entanto, foi a loteria. Os jogadores compravam números de sorteios atribuídos aleatoriamente de casas de jogos, com sorteios realizados pelo menos uma vez por dia nos salões de loteria. [100] Houve dez desses bares encontrados em San Francisco em 1876, que receberam proteção de policiais corruptos em troca de pagamentos semanais de cerca de cinco dólares por semana. [100] Essas casas de jogo eram frequentadas por tantos brancos quanto chineses, embora os brancos se sentassem em mesas separadas. [101]

Entre 1850 e 1875, a reclamação mais frequente contra os residentes chineses era seu envolvimento na prostituição. [102] Durante este tempo, Hip Yee Tong, uma sociedade secreta, importou mais de seis mil mulheres chinesas para servir como prostitutas. [103] A maioria dessas mulheres veio do sudeste da China e foram sequestradas, compradas de famílias pobres ou atraídas para portos como São Francisco com a promessa de casamento. [103] As prostitutas se enquadravam em três categorias, a saber, aquelas vendidas a ricos comerciantes chineses como concubinas, aquelas compradas para bordéis chineses de alta classe que atendiam exclusivamente a homens chineses, ou aquelas compradas para prostituição em estabelecimentos de classe baixa frequentados por uma clientela mista. [103] No final do século 19 em São Francisco, mais notavelmente na Jackson Street, as prostitutas eram frequentemente alojadas em quartos de 10 × 10 ou 12 × 12 pés e eram frequentemente espancadas ou torturadas por não atrairem negócios suficientes ou se recusarem a trabalhar por qualquer motivo. [104] Em San Francisco, "highbinders" (várias gangues chinesas) protegiam os proprietários de bordéis, extorquiam tributos semanais de prostitutas e causavam confusão geral em Chinatown. [105] No entanto, muitos dos bordéis de Chinatown de São Francisco estavam localizados em propriedades pertencentes a altos funcionários municipais europeus-americanos, que recebiam uma porcentagem dos rendimentos em troca de proteção contra a acusação. [106] De 1850 a 1870, a Califórnia aprovou vários atos para limitar a prostituição para todas as raças, mas apenas os chineses foram processados ​​de acordo com essas leis. [107] Depois que a Décima Terceira Emenda foi aprovada em 1865, as mulheres chinesas trazidas para os Estados Unidos para a prostituição assinaram um contrato para que seus empregadores evitassem acusações de escravidão. [103] Muitos americanos acreditavam que as prostitutas chinesas estavam corrompendo a moralidade tradicional e, portanto, o Page Act foi aprovado em 1875, que colocava restrições à imigração feminina chinesa. Aqueles que apoiavam a Lei de Páginas estavam tentando proteger os valores da família americana, enquanto aqueles que se opunham à Lei estavam preocupados que ela pudesse prejudicar a eficiência da mão de obra barata fornecida por homens chineses. [108]

Em meados da década de 1850, 70 a 150 chineses viviam na cidade de Nova York, dos quais 11 se casaram com mulheres irlandesas. o New York Times relatou em 6 de agosto de 1906 que 300 mulheres brancas (irlandesas americanas) eram casadas com homens chineses em Nova York, com muitos outros coabitando. Pesquisa realizada em 1900 por Liang mostrou que dos 120.000 homens em mais de 20 comunidades chinesas nos Estados Unidos, um em cada vinte chineses (cantoneses) era casado com uma mulher branca. [109] No início do século 20, havia uma taxa de 55% de homens chineses em Nova York se envolvendo em casamento inter-racial, que foi mantida na década de 1920, mas na década de 1930 caiu para 20%. [110] Foi após a migração de mulheres chinesas em número igual aos homens chineses que os casamentos mistos se tornaram mais equilibrados. O censo dos anos 1960 mostrou 3.500 homens chineses casados ​​com mulheres brancas e 2.900 mulheres chinesas casadas com homens brancos. O censo também mostrou que 300 homens chineses se casaram com mulheres negras e 100 homens negros se casaram com mulheres chinesas. [111]

Era muito mais comum que os homens chineses se casassem com mulheres não brancas em muitos estados. Apenas um dos Censo dos EUA da Louisiana em 1880 mostrou que 57% dos homens sino-americanos eram casados ​​com mulheres afro-americanas e 43% com mulheres americanas brancas. [112] Como resultado das leis de miscigenação contra os homens chineses. Muitos homens chineses coibiram seu relacionamento em segredo ou se casaram com mulheres negras. Dos homens chineses que viviam no Mississippi, 20% e 30% dos homens chineses se casaram com mulheres negras em muitos anos diferentes antes de 1940. [113]

Outra grande preocupação dos europeus-americanos em relação às Chinatowns era o fumo de ópio, embora a prática de fumar ópio na América fosse muito anterior à imigração chinesa para os Estados Unidos. [114] Os atos tarifários de 1832 estabeleceram a regulamentação do ópio, e em 1842 o ópio era tributado a setenta e cinco centavos por libra. [115] Em Nova York, em 1870, antros de ópio abriram nas ruas Baxter e Mott em Manhattan Chinatown, [115] enquanto em San Francisco, em 1876, Chinatown sustentava mais de 200 antros de ópio, cada um com uma capacidade de cinco a quinze. pessoas. [115] Após o Tratado Comercial de Burlingame de 1880, apenas cidadãos americanos podiam importar ópio legalmente para os Estados Unidos e, portanto, os empresários chineses dependiam de importadores não chineses para manter o suprimento de ópio. Em última análise, foram os europeus-americanos os grandes responsáveis ​​pela importação legal e contrabando ilegal de ópio através do porto de São Francisco e da fronteira mexicana, após 1880. [115]

Desde o início do século 19, o ópio era amplamente usado como ingrediente em remédios, xaropes para tosse e calmantes para crianças. [116] No entanto, muitos médicos e especialistas em ópio do século 19, como o Dr. HH Kane e o Dr. Leslie E. Keeley, fizeram uma distinção entre o ópio usado para fumar e aquele usado para fins medicinais, embora não tenham encontrado nenhuma diferença no potencial de dependência entre eles. [117] Como parte de uma campanha maior para livrar os Estados Unidos da influência chinesa, médicos americanos brancos alegaram que o fumo de ópio levou a um maior envolvimento na prostituição de jovens mulheres brancas e à contaminação genética por meio da miscigenação. [118] Defensores anti-chineses acreditavam que a América enfrentava um dilema duplo: fumar ópio estava arruinando os padrões morais e a mão de obra chinesa estava reduzindo salários e tirando empregos de europeus-americanos. [119]

A Lei Magnuson, também conhecida como Lei de Revogação da Exclusão Chinesa de 1943, foi proposta pelo Representante dos EUA (mais tarde Senador) Warren G. Magnuson de Washington e sancionada em 17 de dezembro de 1943. Ela permitiu a imigração chinesa pela primeira vez desde o Lei de Exclusão Chinesa de 1882, e permitiu que cidadãos chineses já residentes no país se tornassem cidadãos naturalizados. Isso marcou a primeira vez, desde a Lei de Naturalização de 1790, que qualquer asiático teve permissão para se naturalizar.

A Lei Magnuson foi aprovada durante a Segunda Guerra Mundial, quando a China era uma aliada bem-vinda dos Estados Unidos. Limitou os imigrantes chineses a 105 vistos por ano selecionados pelo governo. Essa cota foi supostamente determinada pela Lei de Imigração de 1924, que fixou a imigração de um país permitido em 2% do número de pessoas dessa nacionalidade que já viviam nos Estados Unidos em 1890. A imigração chinesa aumentou posteriormente com a passagem da Imigração e Nationality Services Act de 1965, mas na verdade foi dez vezes menor. [120]

Muitos dos primeiros imigrantes chineses admitidos na década de 1940 eram estudantes universitários que inicialmente procuraram simplesmente estudar, não imigrar para os Estados Unidos. No entanto, durante o Segundo Pânico Vermelho, os políticos americanos conservadores reagiram ao surgimento da República Popular da China como um jogador na Guerra Fria, exigindo que esses estudantes chineses fossem impedidos de retornar à "China Vermelha". Era temido por esses políticos (e não pequena quantidade de seus constituintes) que, se eles fossem autorizados a voltar para casa na RPC, eles forneceriam ao inimigo da Guerra Fria recém-descoberto da América com valioso conhecimento científico. Portanto, os estudantes chineses foram fortemente encorajados a se naturalizar. Um famoso imigrante chinês da geração dos anos 1940 foi Tsou Tang, que mais tarde se tornaria o maior especialista americano em relações chinesas e sino-americanas durante a Guerra Fria. [121]

Até 1979, os Estados Unidos reconheciam a República da China em Taiwan como o único governo legítimo de toda a China, e a imigração de Taiwan era contabilizada sob a mesma cota da China continental, que teve pouca imigração para os Estados Unidos de 1949 a 1977. No final dos anos 1970, a abertura da República Popular da China e o rompimento das relações diplomáticas com a República da China levaram à aprovação em 1979 da Lei de Relações de Taiwan, que colocava Taiwan sob uma cota de imigração separada da do Povo República da China. A emigração de Hong Kong também foi considerada uma jurisdição separada para fins de registro dessas estatísticas, e esse status continuou até os dias atuais como resultado da Lei de Imigração de 1990.

Os muçulmanos chineses imigraram para os Estados Unidos e viveram dentro da comunidade chinesa, em vez de se integrarem a outras comunidades muçulmanas estrangeiras. Dois dos mais proeminentes muçulmanos sino-americanos são os generais do Exército Revolucionário Nacional da República da China, Ma Hongkui, e seu filho Ma Dunjing, que se mudou para Los Angeles após fugir da China para Taiwan. Pai Hsien-yung é outro escritor muçulmano chinês que se mudou para os Estados Unidos após fugir da China para Taiwan, seu pai era o general muçulmano chinês Bai Chongxi.

A imigração étnica chinesa para os Estados Unidos desde 1965 foi auxiliada pelo fato de que os Estados Unidos mantêm cotas separadas para a China Continental, Taiwan e Hong Kong. Durante o final da década de 1960 e início e meados da década de 1970, a imigração chinesa para os Estados Unidos veio quase exclusivamente de Hong Kong e Taiwan, criando os subgrupos Hong Kong American e Taiwanese American. A imigração da China continental era quase inexistente até 1977, quando a RPC removeu as restrições à emigração, levando à imigração de estudantes universitários e profissionais. Esses grupos recentes de chineses tendiam a se aglomerar em áreas suburbanas e evitar Chinatowns urbanos.

Além de estudantes e profissionais, uma terceira onda de imigrantes recentes consistia de estrangeiros indocumentados, que foram para os Estados Unidos em busca de empregos manuais de status inferior. Esses alienígenas tendem a se concentrar em áreas densamente urbanas, particularmente na cidade de Nova York, e geralmente há muito pouco contato entre esses chineses e aqueles profissionais chineses de nível superior. A quantificação da magnitude dessa modalidade de imigração é imprecisa e varia ao longo do tempo, mas parece continuar inabalável em uma base significativa. Na década de 1980, havia uma preocupação generalizada da RPC com a fuga de cérebros, visto que os alunos de pós-graduação não estavam voltando para a RPC. Este êxodo piorou após os protestos da Praça Tiananmen em 1989. No entanto, desde o início do século 21, tem havido um número crescente de retornados produzindo um ganho de cérebro para a RPC. [122]

A partir da década de 1990, a demografia da comunidade sino-americana mudou em favor dos imigrantes com raízes na China continental, em vez de Taiwan ou Hong Kong. No entanto, em vez de ingressar nas associações sino-americanas existentes, os imigrantes recentes formaram novas organizações culturais, profissionais e sociais que defendiam melhores relações sino-americanas, bem como escolas chinesas que ensinavam caracteres chineses simplificados e pinyin. O Dia Nacional da República Popular da China é agora celebrado em alguns Chinatowns, e as cerimônias de hasteamento da bandeira apresentam a Bandeira da República Popular da China, bem como a antiga bandeira ROC. [123] Os efeitos da Taiwanização, prosperidade crescente na RPC e sucessivos governos de independência pró-Taiwan em Taiwan serviram para dividir a comunidade sino-americana mais antiga, [124] à medida que alguns sino-americanos pró-reunificação com origens ROC começaram a se identificar mais com a RPC. [123]

De acordo com o relatório de imigração de 2016 do Departamento de Segurança Interna, a principal classe de admissão para os imigrantes chineses que entram nos EUA é por meio de parentes imediatos de cidadãos americanos. [125] Pouco mais de um terço (30 456) desses imigrantes conseguiram entrar por este meio. Como a legislação nos EUA é considerada favorável a esse ponto de entrada. Além disso, as preferências baseadas no emprego são consideradas a terceira maior. Esse meio de entrada responde por 23% do total. O visto H1-B é visto como o principal ponto de entrada para imigrantes chineses, com Índia e China dominando essa categoria de visto nos últimos dez anos. [126] Sem surpresa, o número de imigrantes chineses que entram nos Estados Unidos por meio da loteria de diversidade é baixo. Esse meio de entrada prioriza aqueles que entram nos Estados Unidos de países com um número historicamente baixo de imigrantes. Como tal, a China não se enquadra nesta categoria. [127]

A tabela mostra a população de etnia chinesa dos Estados Unidos (incluindo pessoas de origem étnica mista). [128]


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