Guerra das Mil Milhas

Guerra das Mil Milhas

PrólogoVoando em meio à névoa espessa no meio do dia, o piloto não consegue ver a frente de seu avião - o inimigo espreita nas proximidades. O Japão ataca o território americano e, para piorar as coisas, as montanhas - cobertas de magnetitas, tornam uma bússola inútil. Aquela era uma época em que os homens tinham que dar o seu melhor, tateando seu caminho para lutar contra um inimigo que era quase impossível de encontrar . A “Guerra das Mil Milhas” não seria esquecida tão cedo por nenhum dos lados.

Após o ataque a Pearl Harbor, em 7 de dezembro de 1941, os japoneses não queriam que os americanos assumissem o controle da invasão do Japão por meio das Ilhas Aleutas. Abrangendo 1.200 milhas com mais de 70 ilhas, a cadeia das Aleutas do Alasca era a rota mais curta dos Estados Unidos ao Japão. As Ilhas Aleutas têm um dos piores climas do mundo, causado pela quente corrente do Japão vinda do sudoeste para as águas geladas do Mar de Bering. Ventos horríveis trazem chuva ou neve horizontais. Freqüentemente, os navios perdiam-se no mar devido a ondas enormes, os soldados se enterravam no solo para se protegerem do clima e as ilhas eram engolidas por uma névoa espessa e úmida que era perigosa para os pilotos durante a maior parte do o ano. Os japoneses, tendo pescado nas águas das Aleutas por muitos séculos, sabiam do pior clima e não tinham medo dele. O “Profeta do Poder Aéreo”, Billy Mitchell, previu que qualquer invasão dos Estados Unidos ocorreria ao longo das Ilhas Aleutas. O Estado-Maior Conjunto dos EUA temia que, se houvesse um ataque, não haveria homens suficientes no Alasca para defender os Estados Unidos. Mesmo se o Japão não avançasse além das Aleutas, seria uma grande perda estratégica. Na época do ataque a Pearl Harbor, o Japão e um dos aliados da América, a União Soviética, não estavam em guerra. Se isso mudasse, o Japão poderia atacar uma importante linha de suprimento norte-sul soviética das Aleutas.Estados Unidos entram na Segunda Guerra MundialEm 3 de junho de 1942, o porta-aviões Ryujo estava nas águas das Aleutas, a cerca de 180 milhas ao sul da Ilha Unalaska. Em torno dele estava a Segunda Força de Ataque de Porta-aviões da Força da Área Norte Japonesa. A missão deles era bombardear o porto holandês, a base naval dos EUA em Unalaska, que ficava a 160 quilômetros da ponta do continente do Alasca e um lugar difícil para os EUA trazerem reforços. Se tudo corresse bem para os japoneses, eles moveriam tropas terrestres para tomar as ilhas Attu, Kiska e Adak. A aeronave no Junyo A transportadora aqueceu seus motores por 30 minutos, esperando o nevoeiro dissipar. Eles eventualmente decolaram, formaram uma única linha e navegaram por acerto de contas. Um grupo ultrassecreto de decifração de códigos de Pearl Harbor, após intermináveis ​​horas de trabalho, decifrou sinais de rádio japoneses que revelaram um enorme plano de batalha com o almirante Isoroku Yamamoto e um enorme frota de navios a caminho da Ilha Midway para destruir os porta-aviões da frota do Almirante Chester W. Nimitz. O ataque seria mascarado por um golpe lateral nas Aleutas. Após a notícia do ataque iminente, o almirante Robert A. Theobald conseguiu reunir uma força modesta de 10.000 homens em Umnak e Unalaska. Uma nova pista foi construída sobre cinzas vulcânicas que eram tão instáveis ​​que um avião que pousasse incorretamente iria saltar 30 pés no ar. Ninguém sabia onde os japoneses atacariam e o tempo estava tão ruim que ninguém conseguiu encontrá-los.Porto holandêsÀs 5h45, os aviões chegaram sem serem detectados no porto holandês, mas quando a aeronave saiu do nevoeiro para um bombardeio, canhões antiaéreos abriram fogo. O navio de transporte Presidente Fillmore disparou tiros de 37 mm de seu convés e depois de cinco minutos, quatro bombardeiros lançaram 16 bombas sobre a base, 14 das quais atingiram um quartel. Os artilheiros antiaéreos conseguiram abater apenas um Zero, que mais tarde foi usado para fazer novos e melhores aviões dos EUA para o esforço de guerra. Após o ataque, os pilotos de hidroavião PBY Catalina da Patrol Wing Four receberam uma nova ordem: “Execute seu plano de patrulha até o limite do seu combustível! ” Essas buscas duraram 14 horas e os pilotos só vieram para abastecer seus aviões. Os aviões também foram carregados com torpedos de 2.000 libras montados sob a asa. Se avistassem um navio de guerra japonês, recebiam ordem de atacá-lo. O piloto da Catalina, Tenente Lucius D. Campbell, saiu do nevoeiro sobre uma frota de navios japoneses a cerca de 80 milhas ao sul da Ilha Umnak. Campbell conseguiu rastreá-los por cerca de duas horas, mas seu avião foi baleado no leme e no tanque de gasolina. Ele conseguiu fazer um pouso sem leme e sem motor no mar, onde a Guarda Costeira pegou a tripulação três horas depois. Duas outras Catalinas receberam ordens para assumir a perseguição de Campbell, mas nunca voltaram de sua missão. Em 4 de junho, um PBY pilotado pelo Tenente Charles Perkins encontrou os navios de guerra muito mais ao sul da Ilha Umnak e pediu ajuda pelo rádio. Enquanto esperava por ajuda, ele tentou uma corrida de torpedo e foi atingido por um motor, que o forçou a mancar para casa. Quando Perkins saiu, dois Marauders B-26 chegaram, pilotados pelos capitães George W. Thornbrough e Henry S. Taylor. Na chegada, eles quase colidiram com os dois porta-aviões japoneses quando saíram do nevoeiro. Thornbrough mergulhou a 560 km / h e então lançou um torpedo contra o alvo. O torpedo atingiu o porta-aviões japonês perfeitamente, mas rolou para fora do navio. Thornbrough voltou à base, rearmou seu avião e decolou. Ele nunca mais foi ouvido. Mais tarde, o capitão Taylor voou em direção às embarcações inimigas e quase atingiu a superestrutura de um porta-aviões. Após a quase colisão, ele e seu copiloto, o segundo-tenente John Nealon, perceberam que haviam sido atingidos. Depois de sobreviver a mais dois golpes de um Zero, eles conseguiram derrubá-lo. Eles mantiveram o avião unido para o vôo de 160 milhas de volta a Cold Bay. Às 18 horas. em 4 de junho, os japoneses fizeram um segundo ataque ao porto holandês, com 10 caças e 11 bombardeiros de mergulho. Na chegada, eles atacaram a estação aérea naval. Às 6h25, o total de vítimas era de 43 homens mortos e 50 feridos. Enquanto os oito aviões japoneses voavam de volta ao navio, dois deles foram abatidos por P-40s, junto com dois bombardeiros, danificando um terceiro, e dois caças caíram após a luta. Só dois P-40s foram atingidos; um pousou com segurança.Batalhas na ilhaAttu e KiskaEm 5 de junho, os japoneses retiraram-se para o oeste. Após as batalhas, mensagens confusas dos japoneses confundiram os americanos. Yamamoto cancelou o pouso de Adak, mas deu a ordem para pegar Attu e Kiska. Na segunda semana de junho, 2.500 soldados japoneses do 301º Batalhão de Infantaria Independente capturaram Attu. Quando os japoneses invadiram e capturaram Attu e Kiska, eles concluíram com sucesso a invasão das Aleutas. A notícia de tropas japonesas capturando o território americano causou grande preocupação nos Estados Unidos. O público pediu ação. O general-de-divisão Simon Bolivar Buckner Jr., representante do Exército dos EUA, disse: “Eles podem chegar [ao continente], mas seriam seus netos que finalmente chegariam lá; e então todos eles seriam cidadãos americanos de qualquer maneira. ” O almirante Ernest J. King, comandante-chefe da Frota dos EUA, estava determinado a expulsar os japoneses do solo americano. Ele queria que o almirante Chester Nimitz “explorasse e pressionasse todas as medidas ativas possíveis” para retirá-los. Nimitz sim, mas deu prioridade a outros assuntos.Em 11 de junho, os americanos começaram um contra-ataque com um bombardeio de três dias. Duas Catalinas foram enviadas com bombas de 500 libras. Quando eles estimaram que estavam acima do porto, eles mergulharam a 320 km / h através da névoa para dar uma olhada rápida em alvos. Eles largaram suas bombas e acionaram seus controles para tirar os aviões do mergulho. Um nunca mais foi visto e o outro foi baleado com tanta força que afundou ao atingir a água. As tripulações do PBY pensaram que haviam destruído dois hidroaviões japoneses, mas não tinham certeza. Os PBYs restantes foram então dispensados ​​dos bombardeios de mergulho. Um relatório de inteligência declarou: “É improvável que os ataques dessas aeronaves tivessem muito mais do que um valor incômodo. Certamente nenhuma das operações do inimigo foi impedida de forma significativa. ”Porto de KiskaEm 14 de junho, os japoneses descobriram que se adicionassem flutuadores a seus Zeros, poderiam pousá-los com segurança no porto. Isso significou uma redução no desempenho de Zero, mas os japoneses não tinham equipamento para construir uma pista na costa do porto. Mesmo com esse aprimoramento, o Tritão submarino conseguiu enviar o destruidor japonês Nenohi para baixo em 4 de julho. No dia seguinte, o Growler o submarino afundou um contratorpedeiro e danificou dois outros no porto de Kiska. No final de julho, os americanos pegaram cruzadores e contratorpedeiros para atacar Kiska, mas a tentativa não foi eficaz por causa do nevoeiro. Em sua segunda tentativa, os americanos colidiram com alguns caça-minas e sofreram alguns danos. Em 7 de agosto, Smith conduziu o terceiro ataque às 16h30. A bordo do Indianápolis, O tenente comandante John Tatom avistou os mastros de outros navios aparecendo acima do nevoeiro. O tenente Robert A. O'Neill recebeu ordens de voar à frente do navio e avisá-los quando o curso de tiro estivesse livre. O almirante Smith então ordenou: “Leve-os para dentro por 30 minutos, ligue a pista de tiro e comece a atirar”. Às 7h55, os navios abriram fogo no porto de Kiska, usando mais de 400 toneladas de munição. Às 8h21, Smith deu uma parada e enviou aviões de reconhecimento para verificar os danos. Com a falta de resultados nos ataques aéreos e marítimos, os comandantes decidiram trabalhar juntos para construir uma pista de pouso dentro do alcance dos caças de Kiska, que permitiria bombardeios com escolta de caças. O Estado-Maior Conjunto decidiu construí-lo em Adak, 210 milhas a leste de Kiska.AdakA base em Adak estava operacional em 14 de setembro, apenas duas semanas após a chegada dos engenheiros. Então, os americanos redobraram seus esforços para encontrar os navios japoneses. Mesmo com os fortes ventos do inverno, as aeronaves conseguiram afundar meia dúzia de navios fundeados no porto de Kiska, danificando muitos outros, ao mesmo tempo que derrubou muitos Zeros equipados com flutuadores. No entanto, os ataques aéreos por si só não conseguiram vencer Kiska e Attu. Tropas terrestres preparadas para uma invasão em uma área de preparação próxima de seus dois objetivos. O Almirante Theobald agora queria assumir a Ilha Amichitka, que ficava a apenas 90 milhas de Kiska. O Exército discordou, mas os chefes conjuntos concordaram em favor de Theobald. Theobald foi mais tarde substituído pelo contra-almirante Thomas C. Kinkaid no interesse da harmonia entre as Forças.AmchitkaEm 12 de janeiro de 1943, quatro transportes levaram 2.000 homens ao porto de Constantino em Amchitka. O tempo estava tão ruim que os navios não puderam ir diretamente para a praia, e a carga teve que ser largada pela amurada para que as ondas a trouxessem para a costa. Depois que a tempestade passou, as tropas montaram acampamento na tundra mole. Poucos dias depois, o flutuador Zeros descobriu Amchitka e deu início a alguns bombardeios. Na maior parte, eles bombardearam um navio de transporte de praia; numerosas bombas erradas e caíram inofensivamente na tundra.Ilha KomandorskiEm 5 de fevereiro, os japoneses receberam ordens do Quartel General Imperial "para manter as Aleutas ocidentais a todo custo e realizar os preparativos para a guerra". Ambos os lados receberam mais suprimentos e homens na preparação do inevitável. Em 26 de março, um grupo de trabalho dos Estados Unidos entrou em rota de colisão com um comboio japonês próximo às águas da Ilha Komandorski, na Sibéria, 180 milhas a oeste de Attu. Uma hora antes do amanhecer, radarmen em dois navios de guerra dos Estados Unidos relataram contato simultâneo com cinco navios inimigos a apenas 10 milhas ao norte. O contra-almirante Charles H. McMorris ordenou que eles se aproximassem dos alvos. Às 8h, McMorris entrou no campo de tiro; vigias avistaram os cruzadores pesados Nachi e Maia, e os cruzadores leves Tama e Abukuma. Superado em número de dois para um pelos japoneses, McMorris, no entanto, arriscou-se e deu início a seu plano de ataque. Às 8:40, o Japão deu o primeiro tiro. Concentrando seus esforços no Richmond primeiro, os japoneses ligaram o Salt Lake City. o Salt Lake City fez o primeiro acerto no Nachi, acertando duas vezes e causando pequenos incêndios. Às 8:50, o Nachi levou mais dois golpes. O segundo dos dois penetrou em um compartimento de torpedo e explodiu. Ao longo da batalha, o Richmond e Salt Lake City usado “perseguir os salvas” com bons resultados. Essa foi uma manobra que presumia que um inimigo que vir seus projéteis errar irá corrigir seu alcance de ângulo de tiro para a próxima salva. Um capitão viraria seu navio na direção dos respingos e, se tudo corresse bem, a próxima salva gritaria inofensivamente. Pouco antes de os japoneses ganharem o combate, Hosogaya ordenou a retirada de seus navios. Às 12h03, ele disparou uma salva de despedida e rumou para o oeste. Os navios da Hosogaya estavam com pouca munição e combustível. Eles não perceberam que o Salt Lake City estava morto na água e esperava que os bombardeiros dos Estados Unidos chegassem a qualquer momento de Amchitka ou Adak.AttuNa primavera de 1943, os Estados Unidos usaram sua experiência com desembarques na água no Norte da África e Guadalcanal para guiá-los em um desembarque em Attu. O plano previa dois desembarques principais: um na costa norte e outro na costa sul. Os americanos lutariam uns contra os outros e se encontrariam no meio para completar o ataque principal. O Quarto Regimento de Infantaria permaneceu na reserva em Adak, caso fossem necessários. Em 24 de abril, a força invasora partiu de San Francisco e chegou a Attu no dia 30. O dia D foi marcado para 7 de maio, mas a névoa espessa atrasou o ataque. Os japoneses haviam sido avisados ​​sobre o movimento dos navios dos Estados Unidos e guardavam suas praias dia após dia. Os Estados Unidos começaram sua invasão em 11 de maio.Holtz BayÀs 4:15 da tarde, a Força do Norte partiu na costa oeste da Baía de Holtz. Por volta das 18h, 1.100 homens abriram caminho pela tundra a apenas 75 metros da praia. Os soldados tinham dificuldade em puxar carrinhos de mão com equipamento, e as equipes de armas tinham problemas para colocar a artilharia em posição. Enquanto a Força do Norte estava descarregando, a Força do Sul também não progrediu tão facilmente. Uma névoa espessa havia surgido e, embora a hora H fosse marcada para 7h40, o ataque foi adiado várias vezes. Por volta das 15h30, um contratorpedeiro começou a navegar por radar e fez com que os barcos menores o seguissem. Os homens nos navios menores não podiam ver nada, mesmo a 3 metros de distância, mas podiam seguir um apito e um holofote brilhando do contratorpedeiro à frente. Quando chegaram à praia, ficaram contentes ao ver que não havia ninguém e começaram a descarregar o equipamento. No dia seguinte, a Força do Norte atacou os japoneses. Quando os soldados começaram a subir a encosta para a névoa, os atiradores japoneses dispararam contra eles de buracos e trincheiras. O coronel Albert E. Hartl ordenou que uma de suas três empresas circulasse à direita da crista. Na subida da colina, eles entraram em uma ravina - assim que a névoa se dissipou - permitindo que os japoneses os vissem. Das 9h em diante, os americanos não puderam avançar, recuar ou ser substituídos por causa do pesado fogo inimigo. Os americanos estavam fora de alcance e foram capazes de retirar o suficiente para dentro da ravina para que os caças Lightning e os bombardeiros Liberator batessem na crista acima com explosivos. Às 17h, assim que o bombardeio terminou, eles lançaram um ataque rápido no cume. Uma hora e meia depois, eles superaram o cume e forçaram as tropas japonesas a descer pela lateral. Às 7h30, os japoneses contra-atacaram com granadas de mão e baionetas fixas. A luta terminou 22 minutos depois com uma vitória americana.Vale do MassacreNo dia D mais 1, a Força do Sul deveria avançar três milhas, e na cabeça de um vale eles deveriam se encontrar com a Força do Norte. Cerca de um quilômetro dentro do que ficou conhecido como Vale do Massacre, ambas as forças foram atingidas por morteiros e metralhadoras. Os japoneses estavam um pouco acima da linha de neblina, tornando impossível para os americanos contra-atacar. Os japoneses atiraram às cegas no vale, atingindo os americanos como peixes em um barril. Os americanos tentaram se esconder, mas o frio dificultou muito. Quando os homens receberam ordens para avançar, alguns não conseguiram se levantar devido a fraturas nos tornozelos e tiveram que ser carregados mais tarde. Quando o coronel Edward Earle foi verificar suas tropas, ele foi baleado por um atirador japonês. Quando o nevoeiro se dissipou, o Nevada, Pensilvânia, e Idaho esmurrou os japoneses, mas seus disparos causaram poucos danos. O general-general Albert E. Brown solicitou reforços no dia D mais 2 (13 de maio), o que ajudou um pouco na luta. O Almirante Kinkaid substituiu Brown pelo Major General Eugene Landrum de Adak devido à sua frustração com a posição dos soldados de Brown.Clevesy PassEm 16 de maio, Landrum ordenou que os homens começassem a lutar nas encostas do vale até uma passagem onde os japoneses estavam esperando. Enquanto a Força do Sul estagnava, a Força do Norte se reagrupava e avançava lentamente. Quando a Força do Norte se aproximou dos japoneses, a Força do Sul atacou. O comandante coronel Yasuyo Yamazaki ordenou uma retirada da passagem na manhã de 17 de maio. De 18 a 21 de maio, os regimentos lutaram pela passagem de Clevesy. Quando os dois pelotões do 32º finalmente lutaram para chegar ao topo, eles venceram matando todos os 25 soldados inimigos. Os americanos isolaram os japoneses e começaram a varrer a área em busca de quaisquer soldados inimigos remanescentes. Muitos encontrados não se renderiam e ficaram atordoados. Quando os americanos tentaram prendê-los, eles foram mortos na tentativa. Em vez de arriscar suas vidas, os americanos jogaram granadas nos buracos antes que o inimigo tivesse a chance de matá-los.Chichagof HarborNa noite de 28 de maio, o coronel Yamazaki usou seus 1.000 homens restantes para contra-atacar. Seu plano desesperado era escapar de Chichagof Harbor, matando enquanto eles avançavam, para assumir o controle de Clevesy Pass. Às 3 da manhã, Yamazaki liderou suas forças vale acima e encontrou a Companhia B do 32º Regimento e a Companhia L do 17º Regimento. Os japoneses bateram com a baioneta nos americanos durante o sono até que os tiros foram disparados e todos começaram a correr. Enquanto os japoneses corriam pelo acampamento, algo se abateu sobre eles. Eles começaram a gritar e atacar. Alguns soldados japoneses simplesmente se sentaram e começaram a comer rações americanas. Outros passaram por Clevesy Pass e acabaram encontrando os engenheiros da divisão, que foram alertados pelo tiroteio e se armaram com o que puderam encontrar. Os engenheiros lutaram muito e pararam os japoneses na passagem. Os japoneses então começaram a se matar. Dos 2.351 homens, apenas 29 foram feitos prisioneiros. Os americanos perderam 549 homens e 1.148 ficaram feridos. O contra-ataque de Yamazaki foi o primeiro ataque banzai da guerra no Pacífico.KiskaA falta de reconhecimento manteve os americanos no escuro até 10 semanas depois, no ataque final a Kiska. O ataque consistiu em 34.000 soldados, três navios de guerra, um cruzador pesado, um cruzador leve, 19 contratorpedeiros, 15 transportes, quatro navios de carga, três caça-minas, dois rebocadores e um rebocador de porto. Também consistia em um navio de levantamento, 24 bombardeiros pesados, 44 bombardeiros médios, 28 bombardeiros de mergulho, 12 bombardeiros de patrulha e 60 caças. Quando o ataque começou, em 15 de agosto, o pouso foi perfeito, mas não encontraram ninguém. Eles descobriram que os japoneses haviam partido três semanas antes - sem serem detectados.EpílogoA Guerra das Mil Milhas foi uma guerra de grandes perdas, a perda de vidas e equipamentos. De aeronaves em neblina espessa a homens em trincheiras pantanosas, foi uma guerra difícil de lutar. As forças americanas saíram vitoriosas, embora seus combatentes estivessem no limite em algumas das piores condições climáticas da Terra, conquistando um inimigo quase impossível de encontrar.


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