Meghan Markle tem sorte: os nascimentos reais já foram aterrorizantes, mortais e observados por enormes multidões

Meghan Markle tem sorte: os nascimentos reais já foram aterrorizantes, mortais e observados por enormes multidões

Em 1º de novembro de 1661, a rainha Maria Teresa, a tímida esposa espanhola do rei Luís XIV da França, entrou em trabalho de parto. Assim que as contrações da Rainha começaram, seus quartos silenciosos no palácio, nos quais ela havia estado cerimonialmente confinada por dias, começaram a se encher de Princesas, Duques e Condessas.

O nascimento de um bebê real era considerado tão importante que precisava de testemunhas: as rainhas costumavam trabalhar diante de grandes audiências, um fator que só aumentava o medo e a miséria durante o parto. Nesse caso, a multidão de cortesãos estava lá para garantir que um bebê vivo não fosse substituído por uma criança morta e que uma menina real não fosse trocada por um menino desejado.

Fora do palácio prevalecia uma atmosfera de carnaval. “Atores e músicos espanhóis dançaram um balé sob as janelas reais, com harpas, mas também violões e castanholas para lembrar Maria Teresa de sua terra natal”, escreve Antonia Fraser em Amar e Louis XIV. “Esperava-se que esses sons espanhóis distraíssem a pobre rainha, que gritava em sua língua nativa:“ Não quero dar à luz, quero morrer ”.

Seus temores não eram infundados. O parto era uma provação terrível e mortal para as mulheres e seus filhos em uma era anterior à medicina moderna. A infecção era comum; um em cada três bebês na França morria antes de completar um ano de idade. E Maria Teresa estava sob forte pressão para dar ao rei um herdeiro homem vivo, garantindo assim a sucessão dos Bourbon.

Após 12 horas de agonia, a Rainha finalmente deu à luz um menino saudável, que se chamava Luís de França. Os cortesãos nas salas internas sinalizavam o sexo do bebê para aqueles nas câmaras externas, jogando seus chapéus para o ar (os braços eram cruzados se o bebê fosse uma menina). O rei Luís XIV, o extravagante "rei do sol", gritou pela janela para seus súditos lotando o pátio abaixo: "A rainha deu à luz um menino!"

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Para muitas mulheres reais, a pressão para fornecer um herdeiro começou assim que as celebrações do casamento terminaram. De acordo com Randi Hutter Epstein, autor de Tire-me daqui: Uma História de Parto do Jardim do Éden ao Banco de Esperma, a rainha francesa do século 16, Catarina de 'Medici, estava tão desesperada para engravidar que procurou curandeiros que lhe disseram para "beber a urina de égua e mergulhar sua‘ fonte de vida ’em um saco de esterco de vaca misturado com chifres de veado."

Uma vez grávidas, as mães reais grávidas estavam sob constante escrutínio. Talvez nenhum nascimento tenha sido mais esperado do que o primeiro filho da rainha Maria Antonieta em 1778. Embora sua mãe, a imperatriz Maria Teresa, tivesse acabado com os partos públicos na Áustria, Maria Antonieta foi incapaz de mudar os costumes arraigados de Versalhes. No início da manhã de 19 de dezembro, a Rainha tocou uma campainha, sinalizando que seu trabalho de parto havia começado.

Versalhes rapidamente caiu no caos, enquanto "turistas ávidos" corriam em direção aos aposentos da rainha, escreve Fraser em Maria Antonieta: a jornada. As multidões "estavam confinadas principalmente às salas externas, como a galeria, mas no pandemônio geral, várias conseguiram chegar às salas internas". Alguns observadores reais foram até "descobertos empoleirados no alto, a fim de obter uma visão realmente boa".

Com toda a empolgação, a própria Rainha foi praticamente uma reflexão tardia. Depois de 12 horas, Maria Antonieta deu à luz uma menina, chamada Maria Teresa em homenagem a sua avó. Embora a criança não fosse o menino desejado, os aposentos da rainha ficaram tão barulhentos após o nascimento que Maria Antonieta teve um ataque epiléptico e desmaiou.

“A pressão das pessoas, o calor e a falta de ar fresco nos quartos, cujas janelas estavam fechadas por meses contra o frio do inverno, foram demais para ela depois de seu trabalho de doze horas”, observa Fraser. Demorou alguns minutos antes que alguém percebesse que a rainha estava inconsciente. Por fim, tábuas foram arrancadas das janelas lacradas trazendo uma rajada de ar fresco, que reanimou a rainha atordoada.

Nos 18 dias seguintes, Maria Antonieta foi mantida na cama. Como seu bebê era mulher, Maria Antonieta pôde passar mais tempo com ela. “Um filho teria pertencido mais especificamente ao estado”, explicou ela com ternura à filha. "Você será meu; você terá meu cuidado, você compartilhará minha felicidade e aliviará minhas tristezas. ”

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A futura Catarina, a Grande da Rússia, não teria o consolo de seu filho para compensar seu parto horrendo. Em 1754, Catarina se viu essencialmente trancada pela imperatriz russa Elizabeth durante semanas em duas pequenas salas no Palácio de Verão, "isolada, sem companhia", escreve Robert K. Massie em Catarina, a Grande.

Imediatamente depois que Catarina deu à luz seu filho Paulo em um colchão pequeno e duro, a Imperatriz Elizabeth levou embora o novo herdeiro. Seu marido, Peter, o herdeiro cruel e mentalmente doente do trono de Romanov, fez o mesmo.

A ressecada Catherine ficou tremendo no chão por mais de três horas sem água, até que a parteira voltou. Ela foi finalmente colocada em sua cama, mas depois deixada no quarto por meses a fio. Incapaz de ver seu filho, Catherine planejou sua vingança.

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Houve algumas tentativas ocasionais - embora equivocadas - de dar às mães reais grávidas uma experiência de parto mais reconfortante. Margaret Beaufort, a formidável e resistente mãe de Henrique VII da Inglaterra, teve um parto horrível na tenra idade de 13 anos, quando fugiu durante a Guerra das Rosas. De acordo com Sarah Gristwood, autora de Irmãs de Sangue, esse trauma compreensivelmente a deixara com uma cicatriz tanto mental quanto provavelmente fisicamente (ela nunca mais teve filhos).

Quando seu filho se tornou rei, Margaret estabeleceu um protocolo cuidadoso, que deveria ser seguido durante o nascimento de todos os seus netos:

O prazer de Sua Alteza ser compreendido em que câmara lhe agrada ser entregue, o mesmo em ser pendurado com tecidos ricos ou arras, laterais, telhado, janelas e tudo, exceto uma janela, que deve ser suspensa para que ela tenha luz quando lhe agrada.

Semanas antes de seu nascimento, a mãe real faria uma festa de despedida final com seus servos. Ela tomava a comunhão e depois entrava no que Gristwood chama de "mundo das mulheres", onde "as mulheres serão feitas de todos os tipos de oficiais, copeiras, esgotos e pajens, recebendo todas as coisas necessárias na porta da câmara". Se ela sobrevivesse ao parto, a nova mãe seria sequestrada em seu quarto por 40 dias. No dia 40, ela seria “freqüentada pela igreja” ou purificada e entraria novamente na casa real.

Embora a mortalidade infantil e materna permanecesse alta para todas as classes, a realeza tinha acesso a inovações médicas que os plebeus geralmente não tinham. A obstetrícia profissional surgiu na França do século 17, e as mulheres reais empregavam as parteiras mais habilidosas de seu tempo. As elites também tiveram acesso a uma nova ferramenta promissora: a pinça obstétrica, inventada no século 17 pelos Chamberlens, um clã huguenote francês de parteiras famosas por seu sucesso em libertar bebês atingidos no canal de parto.

Um membro da família Chamberlen, Hugh, desempenhou um papel único na entrega real mais discutida do século 17, diz Epstein. Em 1688, Mary Beatrice, a esposa católica do rei Jaime II da Inglaterra, entrou em trabalho de parto com apenas seis meses de gravidez. Os protestantes na Inglaterra - particularmente os dois herdeiros de Tiago de sua primeira esposa, Maria e Ana - estavam infelizes com o casamento e ainda mais temerosos do nascimento de um herdeiro homem que usurparia as mulheres na linha de sucessão.

Para se certificar de que o nascimento foi bem documentado, Jaime II encheu a sala de parto com testemunhas, deixando-o observar que "por providência particular, quase nenhum príncipe nasceu onde havia tantas pessoas presentes." Hugh, que havia sido convocado para dar à luz a criança, chegou tarde demais. Um menino, chamado James, já havia nascido. Embora ele tenha perdido o parto, Hugh foi convidado a atestar a autenticidade real do bebê. “Tenho certeza de que trazer um bebê estranho em uma frigideira não poderia ser praticado sem que eu o visse”, declarou ele.

Todas essas precauções importaram pouco no final: muitos protestantes, incluindo Anne e Mary, recusaram-se a acreditar que a criança prematura não era um changeling. Esse boato amplamente aceito foi uma das principais razões pelas quais Jaime II foi derrubado naquele ano na Revolução Gloriosa.

Com o amanhecer do século 19, os avanços da medicina lentamente tornaram o parto mais suportável - e com sobrevivência. Em 1853, a Rainha Vitória chocou muitos quando ela usou clorofórmio para aliviar sua dor durante o nascimento do Príncipe Leopoldo. Embora tradições arcaicas ainda persistam em algumas famílias reais, o parto tornou-se, com razão, um assunto mais privado.

Meghan Markle, a decisão da Duquesa de Sussex em 2019 de ter seu bebê longe da vista do público é completamente moderna.