História da Austrália - História

História da Austrália - História

Austrália

A Austrália estava desabitada até a chegada de povos da cultura da pedra, talvez de barco pelas águas que separam a ilha do arquipélago da Indonésia, há mais de 40.000 anos. Exploradores portugueses, espanhóis, holandeses e ingleses observaram a ilha antes de 1770, quando o capitão Cook explorou a costa leste e a reivindicou para a Grã-Bretanha (três colonos americanos eram membros da tripulação a bordo do navio de Cook, o Endeavour).

Em 26 de janeiro de 1788 (agora celebrado como Dia da Austrália), a Primeira Frota sob o capitão Arthur Phillip desembarcou em Sydney, e a proclamação formal do estabelecimento da Colônia de Nova Gales do Sul ocorreu em 7 de fevereiro. Muitos, mas de forma alguma todos os primeiros colonos foram condenados, muitos condenados por crimes que hoje muitas vezes seriam considerados triviais. A metade do século 19 viu o início das políticas governamentais para emancipar condenados e auxiliar na imigração de pessoas livres. A descoberta de ouro em 1851 aumentou a população, a riqueza e o comércio.

As seis colônias que agora constituem os estados da Comunidade Australiana foram estabelecidas na seguinte ordem: New South Wales, 1788; Tasmânia, 1825; Austrália Ocidental, 1830; Austrália do Sul, 1836; Victoria, 1851; e Queensland, 1859. O acordo precedeu essas datas na maioria dos casos. As discussões entre os representantes australianos e britânicos levaram à adoção pelo Governo britânico de um ato para constituir a Comunidade da Austrália em 1900. Desde a Federação, o Governo da Comunidade estabeleceu dois territórios autônomos: o Território do Norte, 1978; e o Território da Capital da Austrália (onde está localizada a capital nacional, Canberra), 1989.

O primeiro Parlamento federal foi aberto em Melbourne em maio de 1901 pelo Duque de York (mais tarde Rei George V). Em maio de 1927, a sede do governo foi transferida para Canberra, uma cidade planejada projetada por um americano, Walter Burley Griffin. A primeira sessão do Parlamento naquela cidade foi aberta por outro duque de York (mais tarde rei George VI). A Austrália aprovou a Lei de Adoção do Estatuto de Westminster em 9 de outubro de 1942, que estabeleceu oficialmente a autonomia completa da Austrália em assuntos internos e externos. Sua passagem formalizou uma situação que já existia há anos. O Australia Act (1986) eliminou os últimos vestígios da autoridade legal britânica.


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