Por que a Alemanha continuou lutando na Segunda Guerra Mundial depois de 1942?

Por que a Alemanha continuou lutando na Segunda Guerra Mundial depois de 1942?

Este artigo é uma transcrição editada da Segunda Guerra Mundial: Uma Narrativa Esquecida com James Holland, disponível na TV Nosso Site.

Dan senta-se com o renomado historiador da Segunda Guerra Mundial James Holland para discutir a esquecida, mas criticamente importante, história operacional e logística da Segunda Guerra Mundial.

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Na verdade, é extraordinariamente surpreendente que a Wehrmacht (as forças armadas da Alemanha nazista) tenha se saído tão bem quanto na Segunda Guerra Mundial. É incrível que tenha ido da Bretanha ao Volga, visto que a máquina de combate alemã era totalmente lixo em muitos aspectos.

A Wehrmacht era boa no nível tático. Ou, pelo menos, os melhores da Wehrmacht eram. A grande coisa que tiveram durante a segunda metade da guerra foi a disciplina.

Mas se você olhar para a Primeira Guerra Mundial, por que a Alemanha assinou um armistício em novembro de 1918? Era porque estava sem dinheiro e não iria ganhar.

Bem, por esse cálculo, você poderia dizer que em meados de 1942, os nazistas deveriam estar prontos para se render. Mas eles não fizeram.

Ele quebra todos os códigos da guerra recente que a Alemanha travaria em 1942 porque claramente não iria vencer. Apesar de toda a conversa sobre armas maravilhosas e todo o resto, isso não iria acontecer.

La-la Land

Hanna Reitsch e Melitta von Stauffenberg foram duas mulheres talentosas, corajosas e incrivelmente atraentes que lutaram contra as convenções para se tornarem as únicas mulheres pilotos de teste na Alemanha de Hitler. Ambos eram pilotos brilhantes, ambos eram grandes patriotas e ambos tinham um forte senso de honra e dever - mas em todos os outros aspectos não poderiam ser mais diferentes.

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O que é tão incrível é que se você pensar sobre a guerra no Leste e olhar para a Frente Oriental e a movimentação alemã no verão de 1942 até o Caucuses, você deve se perguntar: “O que os alemães farão se conseguirem para esses campos de petróleo? O que vai acontecer?".

Em primeiro lugar, os russos não iriam deixá-los sair de lá; eles iriam destruí-los primeiro.

Mas diga apenas que os russos não, o que aconteceria quando os alemães chegassem a Baku e ao Azerbaijão e obtivessem todo aquele petróleo? Como eles iriam transportá-lo para a frente? Porque a forma como você transportou petróleo na Segunda Guerra Mundial foi de navio.

Bem, os alemães não tinham nada disso. Eles não seriam capazes de atravessar o Mediterrâneo e contornar o Mar do Norte e voltar para o Báltico - isso não iria acontecer. Portanto, a única maneira de conseguirem retirar o petróleo seria por via férrea. Mas eles não tinham trilhos.

Não havia oleodutos de volta à Alemanha. Era apenas uma loucura, uma terra absolutamente perfeita.

Portanto, para realmente entender a Segunda Guerra Mundial é entender como os alemães continuaram avançando quando sua posição estava caindo. E a verdade era disciplina e se virar com menos - todo esse tipo de coisa.

O dilapidado Heinkel 112

O Heinkel 112 em vôo.

E ainda, ao mesmo tempo, eles desperdiçaram muito. Antes da guerra, eles tinham os dois melhores aviões de caça do mundo por um quilômetro e meio, e um deles eles nunca usaram. O Heinkel 112 tinha um alcance de cerca de 750 milhas, o mesmo armamento de um Messerschmitt 109 e um material rodante dobrável para dentro.

Portanto, era incrivelmente estável no solo, o que era uma boa notícia se você fosse um novato recém-saído da escola de aviação.

Ele tinha asas elípticas como o Spitfire, uma taxa de subida incrível e era rápido. Em termos de desempenho, ficou ligeiramente abaixo do 109 e que combinação vencedora poderia ter sido.

Mas, em vez disso, os alemães o descartaram porque Heinkel tinha um "cheiro" de ser judeu, e Hitler não gostou disso. E então os alemães optaram pelo Messerschmitt 110, que era um caça bimotor e um fracasso total.


Por que alguns soldados japoneses ainda lutavam décadas após a Segunda Guerra Mundial?

Em 1944, os militares imperiais japoneses estavam cientes de que sua força aérea estava desarmada. Os Aliados tinham aviões melhores, mais avançados e capazes de viajar distâncias mais longas. A frota aérea japonesa estava ficando desatualizada em meio à Segunda Guerra Mundial.

Em resposta, o vice-almirante Onishi Takijiro, um comandante da Marinha Imperial, fez uma sugestão radical: em vez de atualizar os aviões, eles poderiam transformar parte da frota envelhecida em bombas pilotadas para serem lançadas contra os navios aliados. Os pilotos realizariam missões suicidas literais. O plano de Takijiro funcionou.

Na batalha pelo Golfo de Leyte, Kamikaze Os pilotos da (& quotdivine wind & quot) fizeram sua estreia com tremendo efeito, derrubando o USS St. Lo com 144 homens a bordo [fonte: PBS]. Os pilotos do Kamikaze causaram uma impressão muito maior durante a batalha por Okinawa, quando até 300 aviões equipados com bombas de 250 kg (550 libras) foram lançados por seus pilotos nos navios aliados rumo ao Japão [fonte: PBS].

O kamikaze provou ser uma ferramenta eficaz e não convencional no arsenal japonês durante a Segunda Guerra Mundial. Quando a determinação do inimigo de sobreviver a uma batalha é retirada da equação, esse inimigo se torna exponencialmente mais perigoso. Mas isso levanta a questão: como os militares japoneses convenceram milhares de pilotos a sacrificar suas vidas propositalmente e conscientemente?

Essa resposta está em grande parte no conceito de bushido, um código desenvolvido no início do século 18 que rege a conduta dos guerreiros samurais. Exige bravura e autossacrifício inabalável [fonte: Friday]. A honra vem da morte, a desgraça da rendição.

Os historiadores têm dificuldade em reconciliar o conceito feudal de bushido com o que o governo japonês vendeu aos seus soldados na Segunda Guerra Mundial. Quando examinada lado a lado, a versão moderna cobra um preço muito mais alto para os adeptos. Mesmo assim funcionou. Honra foi concedida àqueles verdadeiros crentes que voluntariamente deram suas vidas, muito parecido com o que recebem os homens-bomba hoje no Oriente Médio.

O conceito de bushido não foi reservado aos pilotos japoneses, foi estendido a todos os militares japoneses. Isso explica por que alguns soldados japoneses ainda lutavam décadas após o fim da Segunda Guerra Mundial.

É um pouco irônico que o bushido tenha sido empurrado pelo governo japonês para suas tropas durante a Segunda Guerra Mundial. A ideia foi escrita em uma época em que o samurai havia criado um lugar no topo da sociedade japonesa após séculos de bravura, valor e força militar. Gerações desses guerreiros haviam feito um trabalho muito bom, levando o Japão a décadas de paz e efetivamente tornando o samurai obsoleto. No século 18, época em que o bushido foi conceituado, os samurais estavam vagando.

Mesmo assim, os samurais permaneceram reverenciados como nobres lutadores séculos depois, fontes de orgulho nacional e figuras a serem imitadas. Grande parte dos militares japoneses comprou o ressurgimento do bushido, apenas 5% dos soldados japoneses se renderam durante a guerra. O resto foi capturado ou morto.

Muitas vezes, locais que parecem irrelevantes em tempos de paz tornam-se de importância estratégica vital durante a guerra. Foi o que aconteceu com algumas ilhas do Pacífico, como Guam, Saipan, Midway e ilhas nas Filipinas. Para os japoneses, manter as forças aliadas longe dessas ilhas significava proteger o Japão. Para os Aliados, a posse dessas ilhas fornecia locais-chave para ataques de bombardeio ao Japão. Não é surpreendente que várias ilhas do Pacífico tenham visto alguns dos combates mais intensos e as maiores taxas de baixas da guerra.

Uma estratégia que os japoneses usaram para reivindicar ou defender essas ilhas foi inundá-las com um grande número de soldados. Algumas das ilhas do Pacífico muito disputadas ofereciam montanhas com florestas como esconderijos. Depois que as forças aliadas invadiram e alcançaram um local, grupos de busca caçaram e mataram o que veio a ser conhecido como retardatários ou resistências - soldados que se recusaram a se render por defenderem o bushido.

Na maioria dos casos, as equipes de busca mataram ou capturaram soldados japoneses. Em Guam, em 1944, uma força conjunta americano-guamense erradicou milhares de resistências japonesas depois que os fuzileiros navais tomaram Guam. Durante meses, essa força matou até 80 soldados japoneses em Guam por dia, reduzindo os milhares de resistências a apenas alguns [fonte: Popernack]. Como o número de japoneses vivos ou soltos nas ilhas do Pacífico diminuiu, os que permaneceram se mostraram os mais evasivos. E a adesão desses soldados ao bushido, combinada com o afastamento de algumas dessas ilhas, deixou alguns resistentes ainda lutando na Segunda Guerra Mundial décadas depois que os Estados Unidos bombardearam Hiroshima e Nagasaki e o Japão se rendeu em agosto de 1945.

Alguns desses resistentes simplesmente escolheram criar uma nova vida onde haviam sido deixados após o fim da guerra. Um soldado permaneceu em uma ilha na costa oriental da Rússia que foi encarregado de defender até 1958. Ele acabou se estabelecendo na Ucrânia e começou uma nova família antes de voltar para visitar o Japão em 2006 [fonte: IHT]. Às vezes, as situações eram menos idílicas. Um soldado japonês relatou ao se render que escolheu emergir porque o grupo de resistentes ao qual ele pertencia sucumbiu ao canibalismo [fonte: Triplet].

Outros grupos se deram um pouco melhor. Um grupo de 30 soldados e cidadãos japoneses, incluindo uma mulher, naufragou em Anatahan, uma pequena ilha perto de Saipan. O grupo formou uma sociedade microcósmica, fazendo suas próprias roupas, caçando e procurando comida e fazendo vinho destilado de leite de coco. De 1944 a 1951, esse grupo resistiu, finalmente emergindo da floresta depois de um esforço conjunto americano-japonês para convencer os retardatários de que a guerra havia acabado [fonte: CNMI Guide].


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Embora seja absolutamente verdade que o petróleo era o principal objetivo estratégico da Fall Blau e de fato de todo o esforço ofensivo alemão em 1942, a maneira de atingir esse objetivo era mais complexa. Os alemães desfrutaram de uma ligeira superioridade numérica no início de Barbarossa, devido às perdas soviéticas e implantação gradativa de substitutos brutos, eles mantiveram essa vantagem até aproximadamente dezembro de 1941. Não era mais o caso em 1942, então eles tiveram que selecionar uma seção da frente onde atacar, concentrar as forças lá sem avisar os soviéticos com antecedência, cercar e destruir uma grande parte do Exército Vermelho e, de alguma forma, impedir uma grande contra-ofensiva subsequente.

Agora, só de olhar para o mapa, é claro que se você pretende dirigir em direção a Maykop, Grozny e Baku, as distâncias seriam enormes e as linhas de frente já longas seriam ainda maiores. Se você deixar as tropas soviéticas perto de Voronezh (que inicialmente faziam parte da Frente Bryansk) sem serem molestadas, elas poderiam atacar seu flanco em um momento oportuno e isolá-lo. É muito melhor destruí-los ou empurrá-los para a margem esquerda do Don e usar o rio como um obstáculo natural para cobrir suas forças que avançam.

Mais uma coisa a se considerar é o engano: os soviéticos acreditavam, e os alemães fizeram todo o possível para reforçar essa crença, que o maior esforço alemão em 1942 seria em direção a Moscou. Para esse fim, os alemães até organizaram o Fall Kreml, um grande esforço enganoso para persuadir os soviéticos a manter grandes formações na direção de Moscou. Mesmo como Fall Blau desdobrado, ainda havia oportunidade de ir para a direção norte-nordeste em direção a Moscou de Voronezh. Essa ilusão foi reforçada ainda mais quando, durante a batalha de Voronezh, as forças alemãs cruzaram brevemente o rio para a margem esquerda do Don.

Uma última coisa a ser observada - os alemães esperavam repetir suas grandes batalhas de cerco do verão anterior. Quando isso não se materializou na escala que desejavam, eles começaram a se iludir de que os soviéticos estavam perto do fim de suas reservas de mão de obra. A liderança alemã sabia que, se o Exército Vermelho não fosse destruído, uma contra-ofensiva de inverno soviética estava fadada a acontecer em algum lugar (e, historicamente, os principais esforços ocorreram em dois lugares - Stalingrado e Rzhev). Portanto, antes de tentar capturar qualquer óleo, era prudente despedaçar o máximo possível do Exército Vermelho. Na primeira parte da campanha, os esforços alemães foram direcionados mais para esse objetivo e, em seguida, em algum lugar a partir de meados de julho, eles começaram a se mover em direção aos seus objetivos principais.

Parabéns a Bobby House no Quora por fornecer & quotthe & quot a resposta a & quotPor que Stalingrado foi tão difícil de capturar na Segunda Guerra Mundial? & Quot Minha resposta se baseia na dele, que não posso vincular totalmente no Quora.

Voronezh era um elemento essencial de uma versão anterior e mais limitada de Fall Blau, contida na Diretiva 41 de Hitler. O objetivo econômico do plano original era cortou os soviéticos de petróleo e outros suprimentos, e apenas secundariamente, para obtê-los para a Alemanha.

Para tanto, o primeiro passo foi estabelecer uma âncora norte da frente sul alemã, no rio Don. Voronzezh era uma cidade a leste de Don, um bom lugar apenas para esta âncora. Como Stalin foi enganado ao pensar que o principal impulso alemão seria em direção a Moscou, as tropas russas derrotadas seriam empurradas para o norte, para fora do caminho da ofensiva alemã, ou "presas" se tentassem se mover para o sul na frente do principal alemão. impulso discutido abaixo.

O segundo passo foi usar alguns dos alemães vitoriosos do Grupo de Exércitos B (Quarto Exército Panzer de Hoth) para avançar para o leste do Don ao Volga e capturar ou isolar Stalingrado em seu caminho para o sul (e leste). Mais tarde, foi Hitler quem violou sua ordem anterior e ordenou que Hoth contornasse Stalingrado em seu caminho para o sul.

Com Stalingrado no "saco", o Grupo de Exércitos A ao sul avançaria (leste) e se juntaria ao grupo de Hoth na captura da margem oeste do Volga entre Stalingrado e Astrakhan. Isso proibiria os embarques de petróleo russo indo para o norte ao longo do mar Cáspio e subindo o Volga, ou ao longo das ferrovias na margem leste do Volga, paralela ao rio.

Somente depois que esses objetivos foram alcançados, e o Grupo de Exércitos B estava firmemente instalado ao longo do baixo Volga e do meio ao baixo Don, o Grupo de Exércitos se dividiria & quot para o sul no Cáucaso, com sorte capturando Maikop (o que eles fizeram) e Grozny (o que eles quase fizeram fez).

O cronograma teria descartado um avanço sobre Baku, pelo menos em 1942, mas a Alemanha não tinha uma esperança realista de capturá-lo de qualquer maneira. Os campos petrolíferos de Maikop e Grozny poderiam ter sido restaurados no final de 1943, cedo o suficiente para ajudar a Alemanha, se ela tivesse conseguido manter suas posições no Don e no Volga.

Durante o curso do plano, Hitler ficou mais preocupado em capturar petróleo para a Alemanha do que negá-lo aos russos, então ele pulou as fases "intermediárias" de Fall Blau (a parte de Stalingrado a Astrakhan) e ordenou que Hoth fosse para o sul para ajudar o Exército Avanço do Grupo A em Rostov. Por assim dizer, os dois exércitos alemães atrapalharam-se em Rostov, enquanto os russos conseguiram reforçar Stalingrado & quot e o resto é história & quot.

A “mosca na sopa”, é que os generais russos (após a desastrosa batalha de Kharkov), não deixaram um grande número de tropas para serem cercadas e capturadas, o exército soviético viveria para lutar outro dia. Sob esta versão de Fall Blau, a campanha de 1942 pode ter sido & quottrivial & quot, isto é, os alemães teriam tomado e segurou todas as terras que realmente tomaram, mais Grozny e um trecho do baixo Volga entre Stalingrado e Astrakhan. A "batalha de Stalingrado" pode ter sido uma repetição de Voronezh, uma batalha "quotsmall", não um ponto de inflexão na guerra.

Tal sucesso no Fall Blau original não teria vencido a guerra pela Alemanha. Mas isso o teria prolongado por pelo menos um ano (sem a bomba atômica), porque os soviéticos levariam pelo menos até meados de 1944 para voltar à sua linha de & quotstart & quot real em torno de Kursk do verão de 1943. Também, com mais petróleo de Maikop e Grozny, os alemães poderiam não ter sucumbido às ofensivas dos Aliados ocidentais tão rapidamente quanto eles. Enquanto isso, os russos ainda teriam seu petróleo em Baku, mas teriam que despachá-lo por uma rota "longa", para o leste através do Irã, depois através do Cazaquistão e de volta para a Rússia. O mesmo vale para os suprimentos & quotLend Lease & quot da Aliada chegando ao Irã.


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& quotHitler tinha um grande argumento. Em 1940, Baku estava produzindo 22,2 milhões de toneladas métricas de petróleo, representando 72% da produção total de petróleo soviética. Em 1941, ela produziu 25,4 Mt & quot

Precisarei ver se existem estimativas de 1941/42, mas a perda de 72% provavelmente incapacitaria a URSS.

Quanto aos soviéticos migrando a produção de petróleo para o Leste, o mesmo artigo continua:

Todos os nove escritórios de perfuração, expedições de petróleo e fundos de construção de petróleo, bem como várias outras empresas com seus funcionários foram transferidos para uma área perto de Kuybishev, (Federação da Rússia no Tártaro perto dos Montes Urais ao norte do Cazaquistão). Esta cidade logo passou a ser conhecida como & quotthe Segundo Baku & quot.

Apesar da forte geada, os perfuradores começaram a procurar petróleo e, graças ao trabalho diurno e noturno, os Bakuis na região de Povolzhye aumentaram a extração de combustível na confiança da & quotKinelneft & quot naquele primeiro ano em 66% e em 42% em toda a região de Kuybishev. Como resultado, cinco novos campos de petróleo e gás foram descobertos e grandes projetos de construção de refinaria de petróleo foram realizados, incluindo a primeira linha de oleoduto entre Kuybishev e Buturslan, construída no mesmo ano.

Nenhum número é fornecido para os totais, mas se Baku fosse 72%, mais Grozny e Maikop provavelmente somando pelo menos 5-10% a mais, o resto da URSS oriental era no máximo 20-25% - e até mesmo aumentando aquele TODO em 66 % só obteria 40% do total de capturas pré-cáucaso.

Eu li um pouco sobre a 2ª Guerra Mundial na Frente Oriental. Acho que os soviéticos teriam incluído Baku em sua estratégia de terra arrasada se os alemães chegassem a 50-100 milhas e parecessem prontos para tomar a cidade. Se eles destruíssem os poços, os alemães nunca os teriam colocado em operação. Apenas destruir as refinarias pode ter sido o suficiente para frustrar os alemães, conforme descrito a seguir.

Mas mesmo se eles capturassem os campos relativamente intactos, como eles teriam levado o petróleo para a Alemanha? O transporte da Alemanha era inadequado. Eles não tinham material rodante disponível para transportar o petróleo por ferrovia, ou tanques suficientes para cruzar o Mar Negro.

Quanto ao que a Rússia faria sem a produção de Baku, sem dúvida os EUA Lend-Lease teriam mudado as prioridades. Os Estados Unidos eram o maior produtor e exportador de petróleo da época.Também acho que os Estados Unidos teriam enviado equipes de geólogos para ajudar a encontrar e explorar novos campos em partes da União Soviética que estavam longe do conflito, e os soviéticos podem até ter dado boas-vindas a especialistas que poderiam melhorar as operações de refinaria e oleodutos, já que as operações e processos russos eram provavelmente ineficientes.

Além disso, se isso ainda não fosse suficiente, uma parte da agricultura russa poderia ter sido redirecionada para produzir safras que poderiam ser destiladas em combustível. O grande engenheiro da GM Kettering disse que isso provavelmente funcionaria nos Estados Unidos se faltasse petróleo (o que, incrivelmente, era uma preocupação na década de 1920 nos Estados Unidos). Um sistema de economia de comando como o soviético poderia ter imposto algo assim com mais facilidade do que a maioria dos países.

Em 1945, a produção de petróleo do Cáucaso caiu 50% em relação a 1940: 13 a 27 milhões, e ainda assim os soviéticos estavam em Berlim. O que é decisivo não é quanto petróleo os soviéticos produziram, mas quanto petróleo eles precisavam e quais eram suas reservas (as reservas de petróleo para os militares eram em 1945 cerca de 1,2 milhões de toneladas)

Sim, o Exército Vermelho teria continuado lutando sem o petróleo de Baku.

A Alemanha não poderia ter extraído muito petróleo de Baku - eles nunca poderiam tê-lo enviado ao Reich. Mas eles poderiam ter demolido e destruído os campos de petróleo de Baku por anos. Mas os russos tinham muitas fontes alternativas. De acordo com qualquer conjunto de fatos, os russos tinham uma fonte quase ilimitada de suprimentos estratégicos em Vladivostok.

Em 1945, a fabricação alemã de combustível foi destruída pelo bombardeio dos Aliados, e os Aliados ocidentais estavam bem dentro da Alemanha. Não teria importância se o Exército Vermelho estivesse perto ou longe de Berlim ou com ou sem petróleo. A Alemanha foi um naufrágio bombardeado em 1945. Mesmo um milhão extra de tropas alemãs bem equipadas não teria importado. Os alemães ficaram sem gás em abril de 1945.

Esta é a razão mais importante pela qual Hitler foi um tolo ao atacar a Rússia. Após o ataque fracassado a Moscou, os alemães nunca poderiam vencer porque não tinham combustível.

Eu concordo com os comentários feitos por Schwern. Não há necessidade de embarcar o petróleo de volta para a Alemanha (mais provavelmente de volta para Polesti, já que eles tinham capacidade de refino para dobrar a produção dos campos de petróleo naquela época). Se houver capacidade de refino perto dos poços, a melhor solução logística é usar o petróleo russo na Rússia pelo tempo que for necessário lá.

Isso poderia criar três cenários que, combinados, podem ter sido significativos para o esforço de guerra alemão na época:

1) Um suprimento próximo, possivelmente abundante, de combustível e óleo para o esforço de guerra nazista na Rússia. Esse suprimento mais próximo exigiria menos quilometragem para os petroleiros chegarem à frente, bem como menos "país índia" para os carregamentos passarem, liberando mais soldados, equipamentos e armas e diminuindo o desperdício de combustível e maiores tempos de trânsito.
2) Uma porcentagem maior da produção atual nos campos de petróleo da Polesti poderia ser usada na Alemanha ou pelos aliados famintos de petróleo do eixo. E, novamente, menos desperdício de combustível, equipamento, armas e soldados para o trânsito. 3) Negação das atuais linhas de abastecimento de petróleo ao esforço de guerra russo. Quem sabe quais dificuldades adicionais isso poderia ter causado aos russos depois de alguns meses, à medida que suas reservas estratégicas diminuíam? Quem sabe ao certo se eles teriam a capacidade de adquirir, refinar e distribuir de outras fontes a tempo?

Se os campos de petróleo pudessem ter sido capturados relativamente intactos (um grande se, eu sei. Mas, esta é uma questão sobre se), quem sabe onde isso teria levado? É certo que a ofensiva alemã no verão de 42 poderia ter sido ampliada para incluir outros objetivos que a falta de combustível não permitia na época. Mais importante ainda, com o fornecimento de combustível abundante, a ofensiva do sul poderia ter continuado indefinidamente, possivelmente mudando tudo.


Forças armadas alemãs Editar

Hitler Youth Edit

Juventude Hitlerista (Hitlerjugend) foi estabelecido como uma organização na Alemanha nazista que treinou fisicamente os jovens e os doutrinou com a ideologia nazista ao ponto do fanatismo. Mesmo no início da guerra, a Juventude Hitlerista totalizava 8,8 milhões de membros. Os números diminuíram significativamente (para pouco mais de um milhão) depois que a guerra começou, já que muitos líderes locais e distritais foram convocados para o exército nacional. [1] A idade média anterior para líderes locais e distritais era de 24 anos, mas após o início da guerra, isso teve que mudar para aqueles que tinham 16 e 17 anos de idade. Esses jovens comandavam até 500 meninos. [2]

Um soldado da Juventude Hitlerista, Heinz Shuetze de 15 anos de Leipzig, recebeu apenas meio dia de treinamento com um Panzerfaust. Ele recebeu imediatamente um uniforme da SS e foi encaminhado para a linha de frente para lutar. [3]

Um grande número de jovens foi removido da escola no início de 1945 e enviado para o que eram essencialmente missões suicidas. [4] As atividades da Juventude Hitlerista muitas vezes incluíam aprender a lançar granadas e cavar trincheiras, exercícios de baioneta e escapar sob arame farpado sob fogo de pistola. Os meninos foram encorajados a achar essas atividades estimulantes e estimulantes. [5] A Juventude Hitlerista era essencialmente um exército de jovens alemães em forma que Hitler havia criado, treinado para lutar por seu país. Eles tinham a "escolha" de seguir as ordens do partido nazista ou enfrentar um julgamento com a possibilidade de execução. [6]

Os meninos da Juventude Hitlerista entraram em ação pela primeira vez após os ataques aéreos britânicos em Berlim em 1940. Mais tarde, em 1942, os Wehrertüchtigungslager ou WEL (Campos de Fortalecimento da Defesa) foram criados na Alemanha e foram projetados para treinar meninos da Juventude Hitlerista de 16 a 18 anos. Eles aprenderam como lidar com o armamento da infantaria alemã, incluindo granadas de mão, metralhadoras e pistolas de mão. Em 1943, os meninos da Juventude Hitlerista enfrentavam as forças da Grã-Bretanha, dos Estados Unidos e da Rússia Soviética. [7]

Mesmo meninos mais jovens com idades entre 10 e 14 anos podem estar envolvidos no movimento da Juventude Hitlerista, sob o comando do Deutsches Jungvolk. [8]

As meninas também estavam envolvidas nas Operações da Juventude Hitlerista, embora em uma capacidade limitada, por meio do Bund Deutscher Mädel (BDM, a Liga das Meninas Alemãs). [9] Evitando conflitos armados diretos, seu papel principal era produzir bebês meninos saudáveis ​​e racialmente puros. [10] Eles também foram obrigados a correr 60 metros em 14 segundos, lançar uma bola de pelo menos 12 metros, marchar por 2 horas e nadar 100 metros. [11]

Edição da Divisão Juvenil SS

No final da guerra, os alemães estabeleceram uma Divisão de Tanques Panzer SS inteira com a maioria de seus recrutas sendo meninos de 16 e 17 anos das brigadas da Juventude Hitlerista. [12] No 1º Batalhão, mais de 65% tinham menos de 18 anos e apenas 3% tinham mais de 25. [13] Havia mais de 10.000 meninos nesta divisão. [14]

A 12ª Divisão Panzer SS do Hitlerjugend foi estabelecida mais tarde na Segunda Guerra Mundial, quando a Alemanha sofreu mais baixas e mais jovens "se ofereceram", inicialmente como reserva, mas logo se juntaram às tropas da linha de frente. Essas crianças viram muita ação e estavam entre os defensores alemães mais ferozes e eficazes na Batalha de Berlim. [15] Na batalha das praias da Normandia, a divisão sofreu 60% das baixas, a maioria das quais eram adolescentes. [16]

Esses temíveis jovens soldados adquiriram uma reputação formidável por sua prática violenta e implacável, atirando em prisioneiros, e foram responsáveis ​​por 64 mortes de soldados britânicos e canadenses entre 7 e 16 de junho de 1944. [17]

Outro envolvimento alemão Editar

No final de 1944, o Exército do Povo foi formado ("Volkssturm") em antecipação a uma invasão Aliada. Homens de todas as idades, de 16 a 60 anos, foram recrutados para este exército. [18]

Crianças de apenas 8 anos foram relatadas como tendo sido capturadas por tropas americanas, com meninos de 12 anos e guarnecidos por unidades de artilharia. As meninas também estavam sendo colocadas em combate armado, operação antiaérea ou flak, armas ao lado de meninos. Crianças geralmente desempenham funções auxiliares no Luftwaffe e eram conhecidos como flakhelfer, a partir de Luftwaffenhelfer. [19]

Japão Editar

Em antecipação à possível invasão aliada do Japão, as autoridades militares japonesas também treinaram jovens adolescentes para lutar contra o inimigo com lanças de bambu e outras armas improvisadas (muitas vezes mal). Algumas crianças japonesas de 17 anos se ofereceram para serem pilotos suicidas Kamikaze. [20]

O Exército Imperial Japonês mobilizou estudantes de 14 a 17 anos na ilha de Okinawa para a Batalha de Okinawa. Essa mobilização foi realizada por portaria do Ministério do Exército, não por lei. As ordenanças mobilizaram o aluno por um soldado voluntário em nome da forma. No entanto, na realidade, as autoridades militares ordenaram que as escolas obrigassem quase todos os alunos a se "voluntariar" para os soldados. Às vezes, eles falsificavam os documentos necessários dos alunos. E estudantes soldados "Tekketsu Kinnotai"foram mortos, como em ataques suicidas contra um tanque com bombas e em operações de guerrilha.

Depois de perder na Batalha de Okinawa em junho de 1945, o governo japonês promulgou novas leis em preparação para as batalhas decisivas nas ilhas principais. Eram as leis que possibilitavam que meninos com 15 anos ou mais e meninas com 17 anos ou mais fossem convocados para o exército em batalhas reais. Aqueles que tentaram escapar do alistamento foram punidos com prisão.

A rendição japonesa, no entanto, havia evitado a invasão aliada das ilhas principais japonesas e, portanto, tornado essas crianças soldados desnecessárias. [21] [22]

Resistência judaica Editar

Durante o Holocausto, judeus de todas as idades participaram da resistência judaica simplesmente para sobreviver. A maior parte da Resistência Judaica ocorreu depois de 1942, quando as atrocidades nazistas se tornaram claras. [23] Muitos líderes políticos poloneses fugiram de Varsóvia no início da guerra, e aqueles que permaneceram foram geralmente executados, presos ou forçados a servir no Conselho Judaico (Judenrat). [24]

Os líderes do Movimento Juvenil Sionista que fugiram voltaram a Varsóvia por meio de um senso de responsabilidade como líderes locais, tanto para os jovens em geral quanto para a comunidade judaica em geral. [25] Mais de 100.000 jovens judeus participaram de movimentos de resistência juvenil, apesar dos alemães proibirem tal atividade. [26]

O foco dos grupos sionistas mudou com o início da guerra. Antes da guerra, eles se concentravam no desenvolvimento social e ideológico. Sentindo um maior senso de responsabilidade para com seu povo durante a guerra, eles começaram a educar seu povo criando escolas clandestinas em guetos. [27]

Esses líderes lideraram uma resistência do gueto, determinando a ação política e social clandestina. [28] Os jovens da resistência sionista faziam parte do Armee Juive (Exército Judaico) na França, criada em 1942, uma resistência judaica armada na Europa Ocidental. Eles participaram dos levantes de 1944 contra os alemães em Paris. [29]

Muitos membros do movimento jovem Hashomer Hatzair lutaram no levante do Gueto de Varsóvia de 1943. A participação de crianças nesta resistência armada é geralmente considerada nada menos que heróica. [30]

União Soviética Editar

Várias crianças-soldados serviram nas forças armadas da União Soviética durante a Segunda Guerra Mundial. Em alguns casos, os órfãos também ingressaram não oficialmente no Exército Vermelho Soviético. Essas crianças eram carinhosamente conhecidas como "filhos do regimento" (em russo: сын полка) e às vezes desempenhavam voluntariamente missões militares, como reconhecimento. Oficialmente, a idade de alistamento militar foi reduzida para 18 anos para aqueles sem ensino médio e 19 para aqueles com ensino superior. [31] Em 1943 e 1944, adolescentes de 16 a 17 anos (nascidos em 1926-7), muitos da Ásia Central, foram selecionados. Esses soldados serviram em unidades secundárias, não em combate. Muitos foram enviados para o Extremo Oriente, para substituir unidades enviadas para a frente alemã. Depois de treinar e atingir a maioridade, esses jovens foram enviados para o front também. [32]

Reino Unido Editar

No Reino Unido, meninos de 17 anos foram aceitos na Guarda Nacional quando esta foi formada em 1940, em preparação para uma invasão alemã e como uma "última linha de defesa". [33] Em 27 de setembro de 1942, a idade mínima foi reduzida para 16 anos, desde que houvesse consentimento dos pais. [34] Eles foram apelidados de "Exército do Pai". [35] O Secretário de Estado da Guerra, Anthony Eden, convocou homens com idades entre 17 e 65 anos para o dever da Guarda Doméstica, por isso foi feito voluntariamente pelos mais jovens. Inicialmente uma milícia maltrapilha, a Guarda Nacional e seus jovens voluntários tornaram-se bem equipados e treinados. Mais de 1.200 homens da Guarda Nacional morreram em bombardeios alemães. [36]

Estados Unidos Editar

Na Segunda Guerra Mundial, os EUA só permitiram que homens e mulheres com 18 anos ou mais fossem convocados ou alistados nas forças armadas, embora jovens de 17 anos pudessem se alistar com o consentimento dos pais e mulheres não fossem permitidas em conflitos armados. [37] Alguns mentiram com sucesso sobre sua idade. O membro mais jovem do exército dos Estados Unidos era Calvin Graham, de 12 anos. Ele mentiu sobre sua idade quando se alistou na Marinha dos Estados Unidos, e sua verdadeira idade só foi conhecida depois que foi ferido. [38]

Polônia Editar

A partir de 1939, a juventude polonesa criou várias organizações de resistência. As crianças também ingressaram em organizações militares, apesar do limite de idade, onde atuaram como ligação ou distribuidor. No final da guerra em situações extremas também atuou na Operação Tempestade ou Levante de Varsóvia. Em novembro de 1942 foram instituídas faixas etárias: escola de apoio militar de 12 a 15 anos mesma escola e atuação em sabotagem Menor, Operação N, escritório de ligação e reconhecimento de 16 a 18 anos mais velha teve treinamento militar e ingressou no Exército da Pátria. [39] Havia apenas algumas crianças bem conhecidas com menos de 14 anos que participaram de lutas militares.

A legalidade do uso de crianças em conflitos armados, como soldados ou em outras funções, mudou significativamente no último século. Durante as duas guerras mundiais, a estrutura legal estava subdesenvolvida. Após a Primeira Guerra Mundial, em 1924 a Liga das Nações adotou a Declaração de Genebra dos Direitos da Criança. [40] Apesar dessa tentativa de proteger os direitos das crianças, afirmando que elas devem ser "protegidas contra todas as formas de exploração", [41] a ascensão do fascismo que levou ao início da Segunda Guerra Mundial deixou milhões de crianças desprotegidas novamente - gaseadas, mortas ou órfão. [42]

Definição de uma edição infantil

A falta de proteção legal para crianças em tempos de guerra, o que permite sua exploração, pode estar ligada à falta de uma definição universalmente reconhecida de criança durante a Segunda Guerra Mundial.

Antes da criação das Nações Unidas durante a Segunda Guerra Mundial, a proteção do bem-estar infantil estava predominantemente incorporada nas leis de guerra, jus in bello. [43] Essas leis visavam proibir a guerra. [44]

Em relação à proteção dos direitos das crianças envolvidas em conflitos, entretanto, esse conceito falhou em abordar o conceito de criança-soldado na época da Segunda Guerra Mundial.

Além disso, essencialmente não houve culpabilidade criminal atribuída à criança quando ocorreu uma violação do jus in bello. [45] Nenhum limite legal excluía crianças envolvidas em conflitos armados, nem havia qualquer definição do que era uma criança em relação à sua capacidade de se envolver em conflitos.

Mudanças desde a Segunda Guerra Mundial Editar

A introdução da Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança em 1989 foi a primeira vez que qualquer compromisso formal foi firmado para especificar, proteger e realizar os direitos humanos da criança. [46] Esta Convenção estabelece os direitos civis, políticos, econômicos, sociais, de saúde e culturais das crianças.

Atualmente, o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) define criança-soldado como "qualquer criança - menino ou menina - com menos de dezoito anos de idade, que faça parte de qualquer tipo de força armada regular ou irregular ou grupo armado em qualquer função". [47] Este limite de idade de 18 anos é relativamente novo, introduzido apenas em 2002 pelo Protocolo Facultativo à Convenção sobre os Direitos da Criança. Antes de 2002, a Convenção de Genebra de 1949, os Protocolos Adicionais de 1977 e a Convenção sobre os Direitos da Criança de 1989 definiam como idade mínima 15 anos para participar de conflitos armados. [48]

É uma questão controversa se as crianças devem poder ser processadas por cometer crimes de guerra. [49]

Após a criação das Nações Unidas em 1945, e subsequentes convenções internacionais, como a Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança, os direitos da criança foram notadamente afirmados e protegidos. [50] Imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, as crianças envolvidas em conflitos armados não puderam ser processadas, pois não existiam instrumentos legislativos para tal. Atualmente, o direito internacional não proíbe crianças de serem processadas por crimes de guerra que cometeram, embora o artigo 37 da Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança limite a punição que uma criança pode receber. Isto inclui "nem a pena de morte nem a prisão perpétua sem possibilidade de libertação para crimes cometidos por pessoas com menos de dezoito anos de idade". [51]

Nos termos do Artigo 8 (2) (b) (xxvi) do Estatuto de Roma do Tribunal Penal Internacional (TPI), que foi adotado em 1998 e entrou em vigor em 2002, "Alistamento ou alistamento de crianças menores de quinze anos para as forças armadas nacionais ou usá-las para participar ativamente nas hostilidades "é um crime de guerra. [52]

De acordo com os Princípios e Diretrizes de Paris sobre Crianças Associadas às Forças Armadas ou grupos armados, as crianças acusadas de crimes de guerra devem ser tratadas principalmente como vítimas e tratadas de acordo com o direito internacional sob a justiça restaurativa, reabilitação que é consistente com os tratados e princípios de proteção infantil. [53]

Houve alguns casos da Segunda Guerra Mundial, em que crianças foram processadas por crimes de guerra por ações realizadas durante a guerra. Dois ex-Hitleristas de 15 anos foram condenados por violar as leis da guerra, por participarem de um assassinato a tiro de um prisioneiro de guerra. A idade dos jovens foi um fator atenuante na condenação. [54]


Por que a Alemanha continuou lutando na Segunda Guerra Mundial depois de 1942? - História

A Segunda Guerra Mundial na Europa começou quando a Alemanha nazista de Hitler atacou a Polônia. A Alemanha tinha aliados como Itália, Hungria, Bulgária e Romênia. Esses países europeus faziam parte das Potências do Eixo.

Os países que lutaram contra a Alemanha e as Potências do Eixo na Europa foram chamados de Potências Aliadas. As principais potências aliadas na Europa foram a Grã-Bretanha, a União Soviética e a França. Mais tarde, os Estados Unidos ajudariam a derrotar Hitler.

Quando a Alemanha perdeu a Primeira Guerra Mundial, eles foram forçados a assinar o Tratado de Versalhes. Este tratado não apenas tirou terras da Alemanha, mas exigiu que eles pagassem grandes quantias de dinheiro em indenizações aos países contra os quais haviam lutado. Como resultado, a economia alemã teve um desempenho muito ruim. Os cidadãos da Alemanha não só ficaram humilhados por terem perdido a Primeira Guerra Mundial, mas também eram pobres e lutavam. Foi nessa época que Adolf Hitler e o Partido Nazista chegaram ao poder. Hitler prometeu que traria a Alemanha de volta ao poder.

Hitler foi eleito Chanceler da Alemanha em 1933.Logo ele se tornou ditador. Hitler disse que o país precisava de mais terras ou "espaço vital". O primeiro Hitler assumiu o controle do país, a Áustria. Em seguida, ele participou da Tchecoslováquia. Os outros países europeus não queriam guerra, então não fizeram nada. Finalmente, quando a Alemanha invadiu a Polônia em 1939, os outros países sabiam que ele não iria parar. A França e a Grã-Bretanha declararam guerra à Alemanha e a Segunda Guerra Mundial começou.

Antes de invadir a Polônia, a Alemanha havia feito um acordo com a União Soviética. Depois que a Polônia foi derrotada, o país foi dividido entre a Alemanha e a União Soviética. Embora a França e a Grã-Bretanha tenham declarado guerra à Alemanha em 1939, não houve muitos combates no início.

Foi em abril de 1940 quando a Alemanha voltou a atacar. Em 9 de abril de 1940, a Alemanha invadiu a Noruega e a Dinamarca. Logo depois disso, eles invadiram a Holanda, Bélgica e França. Em 22 de junho de 1940, a Alemanha assinou um acordo que lhes deu o controle da metade norte da França.

Até este ponto da guerra, a União Soviética tinha sido aliada da Alemanha. No entanto, em 22 de junho de 1941, a Alemanha invadiu a União Soviética. Agora a União Soviética estava do lado dos Aliados.

Os Estados Unidos entram na guerra

Os Estados Unidos permaneceram neutros durante a guerra. Eles tentaram ajudar os Aliados, mas não queriam entrar na luta. No entanto, em 7 de dezembro de 1941, o Japão atacou os Estados Unidos em Pearl Harbor. Os EUA tornaram-se uma grande potência dentro da Aliança dos Aliados.

  1. Frente Oriental ou Russa
  2. Frente Mediterrâneo e África
  3. Frente Ocidental (França e Grã-Bretanha)

Os aliados começam a lutar

Em 1942 e 1943, os Aliados começaram a revidar. A Força Aérea Britânica começou a bombardear a Alemanha, levando a guerra para solo alemão. Os Aliados também assumiram o controle do norte da África e então lançaram um ataque à Itália, forçando o sul da Itália a se render. Ao mesmo tempo, os russos derrotaram o exército alemão na Frente Oriental e começaram a empurrá-los de volta para a Alemanha.

Fim da Segunda Guerra Mundial na Europa

Em 6 de junho de 1944, os Aliados atacaram os alemães na Frente Ocidental. Esse dia costuma ser chamado de Dia D ou Invasão da Normandia. Os Aliados derrotaram os alemães e os expulsaram da França. A Alemanha então contra-atacou e uma grande batalha, chamada Batalha do Bulge, foi travada. Centenas de milhares de soldados americanos seguraram os alemães e o exército alemão foi finalmente derrotado.

Em 7 de maio de 1945, a Alemanha se rendeu aos Aliados Ocidentais. No dia seguinte, os Aliados comemoraram a vitória. 8 de maio é chamado de dia V-E ou dia da "Vitória na Europa".


Combatendo a Segunda Guerra Mundial por meio da diplomacia

A FABRICAÇÃO DE UMA NAÇÃO - um programa em inglês especial pela Voice of America.

A história está repleta de exemplos de líderes que se unem para cumprir objetivos comuns. Mas raramente dois líderes trabalharam juntos com tanta amizade e cooperação como o presidente americano Franklin Roosevelt e o primeiro-ministro britânico Winston Churchill. Os dois homens tinham muito em comum. Ambos nasceram em famílias ricas e foram ativos na política por muitos anos. Ambos amavam o mar e a marinha, história e natureza.

Roosevelt e Churchill se conheceram quando eram funcionários de escalão inferior na Primeira Guerra Mundial. Mas nenhum dos dois se lembrava muito daquele encontro. No entanto, como trabalharam juntos durante a Segunda Guerra Mundial, eles passaram a gostar e confiar um no outro.

Roosevelt e Churchill trocaram mais de mil setecentas cartas e mensagens durante cinco anos e meio. Eles se encontraram muitas vezes, em grandes encontros nacionais e em conversas privadas. Mas a proximidade de sua amizade pode ser vista melhor em uma história contada por um dos conselheiros mais próximos de Roosevelt, Harry Hopkins.

Hopkins se lembrou de como Churchill estava visitando Roosevelt na Casa Branca um dia. Roosevelt foi ao quarto de Churchill pela manhã para dizer alô. Mas o presidente ficou chocado ao ver Churchill saindo da lavanderia sem roupa nenhuma.

Roosevelt imediatamente pediu desculpas ao líder britânico por vê-lo nu. Mas Churchill teria dito: "O primeiro-ministro da Grã-Bretanha não tem nada a esconder do presidente dos Estados Unidos." E então os dois homens riram.

Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha foram apenas duas das várias nações que se uniram na guerra para resistir a Hitler e seus aliados. Em janeiro de 1942, vinte e seis dessas nações assinaram um acordo prometendo lutar pela paz, liberdade religiosa, direitos humanos e justiça.

Os três principais Aliados, entretanto, eram os mais importantes para o esforço de guerra: Estados Unidos, Grã-Bretanha e União Soviética. Washington e Londres nem sempre concordaram. Por exemplo, eles discordaram sobre quando atacar Hitler na Europa Ocidental. E Churchill resistiu às sugestões de Roosevelt de que a Grã-Bretanha desistisse de algumas de suas colônias. Mas, em geral, a amizade entre Roosevelt e Churchill, e entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha, levou as duas nações a cooperar estreitamente.

Isso não era verdade com a União Soviética. Moscou não compartilhava da mesma história ou sistema político de Washington ou Londres. E tinha seus próprios interesses a proteger ao longo de suas fronteiras e em outras áreas.

As relações entre a União Soviética e os Aliados ocidentais eram mistas. Por um lado, a invasão de Hitler nas profundezas da União Soviética forçou Stalin e outros líderes soviéticos a fazer da vitória seu objetivo principal.

Por outro lado, já se viam sombras de problemas futuros. A União Soviética estava deixando claro seu desejo de manter o controle político sobre a Polônia. E estava apoiando combatentes comunistas na Iugoslávia e na Grécia.

Essas diferenças não foram muito discutidas quando os ministros das Relações Exteriores das três nações se reuniram em Moscou em 1943. Em vez disso, os ministros chegaram a vários acordos gerais, incluindo um plano para estabelecer uma nova organização chamada Nações Unidas.

Finalmente, Roosevelt, Churchill e Stalin se encontraram pela primeira vez. Eles se encontraram em Teerã no final de 1943, principalmente para discutir a situação militar. No entanto, os três líderes também consideraram questões políticas como o futuro da Alemanha, Europa Oriental, Leste Asiático e futuras organizações internacionais.

Mais tarde, os Aliados fizeram planos adicionais para a nova organização das Nações Unidas. Eles organizaram novas organizações econômicas internacionais - o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional. E os Aliados concordaram em dividir a Alemanha em diferentes partes após a guerra por um período temporário. A União Soviética ocuparia a parte oriental, enquanto a Grã-Bretanha, a França e os Estados Unidos ocupariam a parte ocidental.

Washington, Londres e Moscou foram unidos durante os primeiros anos da guerra por causa da necessidade militar. Eles sabiam que deveriam lutar juntos para derrotar o inimigo comum.

Mas essa unidade se desvaneceu quando as tropas aliadas marcharam em direção à fronteira alemã. Roosevelt continuou a pedir ao mundo que esperasse para planejar a paz até que a última bala fosse disparada. Mas Churchill, Stalin e outros líderes já estavam tentando moldar o mundo que se seguiria à guerra. Agora, as diferenças entre os Aliados tornaram-se mais sérias.

A questão mais importante era a Polônia. O ataque de Hitler à Polônia em 1939 havia iniciado a guerra. Roosevelt e Churchill acreditavam firmemente que o povo polonês deveria ter o direito de escolher seus próprios líderes após a vitória. Churchill apoiou um grupo de líderes da resistência polonesa que tinha um escritório em Londres.

Mas Stalin tinha outras idéias. Ele exigiu que a fronteira da Polônia fosse alterada para dar mais terras à União Soviética. E ele se recusou a ajudar os líderes poloneses em Londres. Em vez disso, ele apoiou um grupo de comunistas poloneses e os ajudou a estabelecer um novo governo na Polônia.

Churchill visitou Stalin no final de 1944. Os dois líderes juntaram-se a Roosevelt alguns meses depois em Yalta. Todos concordaram que eleições livres deveriam ser realizadas rapidamente na Polônia. E trocaram ideias sobre o futuro da Europa Oriental, China e outras áreas do mundo.

Roosevelt estava de bom humor quando apresentou um relatório ao Congresso após seu retorno. "Volto para casa da conferência com a firme convicção de que demos um bom começo no caminho para um mundo de paz", disse ele. "A paz não pode ser um sistema completamente perfeito, no início. Mas pode ser uma paz baseada na ideia de liberdade."

Churchill tinha as mesmas grandes esperanças. "O marechal Stalin e os líderes soviéticos desejam viver em uma amizade honrosa", disse ele ao parlamento britânico após a conferência. "Também sei que a palavra deles é honesta."

Roosevelt e Churchill estavam errados. Nos meses que se seguiram à conferência de Yalta, as relações entre Moscou e as democracias ocidentais pioraram cada vez mais.

A União Soviética moveu-se para assumir o controle da Europa Oriental. Stalin começou a fazer fortes discursos acusando Washington e Londres de manter negociações secretas de paz com a Alemanha. E a União Soviética recusou-se a discutir maneiras de levar a democracia à Polônia.

“Sempre tive o bravo povo russo em alta honra”, escreveu Churchill mais tarde. "Mas sua sombra escureceu o quadro após a guerra. A Grã-Bretanha e os Estados Unidos foram à guerra não apenas para defender os países menores, mas também para lutar pelos direitos e liberdades individuais.

"Mas", disse Churchill, "a União Soviética tinha outros objetivos. Seu controle se intensificou na Europa oriental depois que o Exército Soviético assumiu o controle. Após o longo sofrimento e os esforços da Segunda Guerra Mundial", disse Churchill, "parecia que metade da Europa tinha acabado de trocar um ditador por outro. "

Churchill e Roosevelt concordaram em cartas secretas que deveriam tentar se opor ao esforço soviético. Mas antes que eles pudessem agir, Roosevelt morreu. E o mundo viveria uma nova guerra - a guerra fria - nos anos que se seguiriam.

A morte de Roosevelt também acabou com a profunda amizade pessoal entre ele e Winston Churchill. O líder britânico escreveu mais tarde sobre o dia em que ouviu a notícia da morte de seu amigo íntimo na Casa Branca.

“Eu me senti como se tivesse levado um golpe físico”, escreveu Churchill. "Minhas relações com este homem brilhante desempenharam um papel tão importante nos longos e terríveis anos em que trabalhamos juntos. Agora eles haviam chegado ao fim. E fui dominado por uma sensação de perda profunda e permanente"

O mundo livre juntou-se a Churchill no luto pela perda de um líder tão forte como Franklin Roosevelt. Mas não poderia chorar por muito tempo. A guerra estava dando lugar à paz. Um novo mundo estava se formando. E, como veremos em nossos programas futuros, era um mundo que poucas pessoas esperavam.

Você tem ouvido A FABRICAÇÃO DE UMA NAÇÃO, um programa em inglês especial da Voice of America. Seus narradores foram Harry Monroe e Jim Tedder. Nosso programa foi escrito por David Jarmul. A Voz da América convida você a ouvir novamente na próxima semana A FABRICAÇÃO DE UMA NAÇÃO.


Por que a Alemanha continuou lutando na Segunda Guerra Mundial depois de 1942? - História

A Segunda Guerra Mundial afetou quase todos os aspectos da vida nos Estados Unidos, e as relações raciais da América não estavam imunes. Afro-americanos, mexicanos e mexicano-americanos, judeus e nipo-americanos foram profundamente afetados.

No início de 1941, meses antes do ataque japonês a Pearl Harbor, A. Philip Randolph, presidente da Irmandade dos Carregadores de Carros Dormindo, o maior sindicato negro do país, ganhou as manchetes ao ameaçar o presidente Roosevelt com uma marcha sobre Washington, DC em Nessa “crise da democracia”, disse Randolph, as indústrias de defesa se recusaram a contratar afro-americanos e as forças armadas permaneceram segregadas. Em troca de Randolph cancelar a marcha, Roosevelt emitiu a Ordem Executiva 8802, banindo a discriminação racial e religiosa nas indústrias de defesa e estabelecendo o Comitê de Práticas Justas de Emprego (FEPC) para monitorar as práticas de contratação da indústria de defesa. Embora as forças armadas permanecessem segregadas durante a guerra e a FEPC tivesse influência limitada, a ordem mostrou que o governo federal poderia se posicionar contra a discriminação. A força de trabalho negra nas indústrias de defesa aumentou de 3% em 1942 para 9% em 1945.

Mais de um milhão de afro-americanos lutaram na guerra. A maioria dos negros servia em unidades segregadas, não combatentes, lideradas por oficiais brancos. Alguns ganhos foram obtidos, no entanto. O número de oficiais negros aumentou de 5 em 1940 para mais de 7.000 em 1945. Os esquadrões de pilotos totalmente negros, conhecidos como Tuskegee Airmen, completaram mais de 1.500 missões, escoltaram bombardeiros pesados ​​para a Alemanha e ganharam várias centenas de méritos e medalhas. Muitas tripulações de bombardeiros solicitaram especificamente os “Red Tail Angels” como escoltas. E perto do fim da guerra, o exército e a marinha começaram a integrar alguns de seus pelotões e instalações, antes que, em 1948, o governo dos EUA finalmente ordenasse a integração total de suas forças armadas.

Os aviadores de Tuskegee ficam em posição de sentido enquanto o Major James A. Ellison retorna a saudação de Mac Ross, um dos primeiros graduados dos cadetes de Tuskegee. As fotos mostram o orgulho e a postura dos aviadores de Tuskegee, que continuaram a tradição de afro-americanos servirem com honra a um país que ainda os considerava cidadãos de segunda classe. Fotografia, 1941. Wikimedia.

Enquanto os negros americanos serviam nas forças armadas (embora fossem segregados), no front doméstico tornaram-se rebitadores e soldadores, racionaram comida e gasolina e compraram títulos de vitória. Mas muitos negros americanos viram a guerra como uma oportunidade não apenas de servir ao seu país, mas também de melhorá-lo. o Pittsburgh Courier, um dos principais jornais negros, liderou a campanha “Duplo V”. Convocou os afro-americanos a travar duas guerras: a guerra contra o nazismo e o fascismo no exterior e a guerra contra a desigualdade racial em casa. Para alcançar a vitória, para alcançar a "democracia real", o Correio encorajou seus leitores a se alistarem nas forças armadas, serem voluntários em casa e lutar contra a segregação racial e a discriminação.

Durante a guerra, o número de membros da NAACP aumentou dez vezes, de 50.000 para 500.000. O Congresso de Igualdade Racial (CORE) foi formado em 1942 e liderou o método de ação direta não violenta para conseguir a dessegregação. Entre 1940 e 1950, cerca de 1,5 milhão de negros do sul, o maior número do que em qualquer outra década desde o início da Grande Migração, também demonstraram indiretamente sua oposição ao racismo e à violência migrando de Jim Crow South para o Norte. Mas as transições não foram fáceis. As tensões raciais eclodiram em 1943 em uma série de distúrbios em cidades como Mobile, Beaumont e Harlem. O motim racial mais sangrento ocorreu em Detroit e resultou na morte de 25 negros e 9 brancos. Ainda assim, a guerra acendeu nos afro-americanos uma urgência pela igualdade que eles carregariam consigo nos anos subsequentes.

Muitos americanos tiveram que navegar pelo preconceito americano, e a entrada dos Estados Unidos na guerra deixou os estrangeiros das nações beligerantes em uma posição precária. O Federal Bureau of Investigation apontou números sobre suspeitas de deslealdade para detenção, audiências e possível internamento sob a Lei do Inimigo Estrangeiro. Os que receberam ordem de internamento foram enviados para acampamentos do governo protegidos por arame farpado e guardas armados. Essas internações deveriam ser justas. Então, em 19 de fevereiro de 1942, o presidente Roosevelt assinou a Ordem Executiva 9066, autorizando a remoção de qualquer pessoa das “zonas de exclusão” designadas - que, em última instância, cobriam quase um terço do país - a critério dos comandantes militares. 30.000 nipo-americanos lutaram pelos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, mas o sentimento anti-japonês do tempo de guerra reforçou os preconceitos históricos e, sob a ordem, pessoas de ascendência japonesa, tanto imigrantes quanto cidadãos americanos, foram detidas e colocadas sob a custódia do War Relocation Autoridade, a agência civil que supervisionou sua transferência para campos de internamento. Eles perderam suas casas e empregos. A política visava indiscriminadamente populações descendentes de japoneses. Os indivíduos não receberam avaliação individual antes de sua internação. Essa política de exclusão e detenção em massa afetou mais de 110.000 pessoas. 70.000 eram cidadãos americanos.

Em seu relatório de 1982, Justiça Pessoal Negada, a Comissão de Relocação e Internamento de Civis nomeada pelo Congresso concluiu que "as causas históricas amplas" que moldaram o programa de realocação foram "preconceito racial, histeria de guerra e um fracasso da liderança política". Embora as ordens de exclusão tenham sido constitucionalmente permissíveis sob os caprichos da segurança nacional, elas foram posteriormente julgadas, mesmo pelos líderes militares e judiciais da época, como uma grave injustiça contra pessoas de ascendência japonesa. Em 1988, o presidente Reagan assinou uma lei que formalmente se desculpava pela internação e fornecia indenizações aos sobreviventes.

Mas, se as ações tomadas durante a guerra mais tarde se revelassem repugnantes, o mesmo aconteceria com a inação. Enquanto os Aliados invadiam a Alemanha e a Polônia, eles descobriram toda a extensão das atrocidades genocidas de Hitler. Os Aliados liberaram sistemas de campos massivos criados para a prisão, trabalho forçado e extermínio de todos aqueles considerados racial, ideologicamente ou biologicamente “inaptos” pela Alemanha nazista. Mas o Holocausto - o assassinato sistemático de 11 milhões de civis, incluindo 6 judeus - estava em andamento há anos. Como a América respondeu?

Esta fotografia tornou-se uma das imagens mais conhecidas da Segunda Guerra Mundial. Originalmente do relatório de Jürgen Stroop & # 8217s de maio de 1943 para Heinrich Himmler, circulou por toda a Europa e América como uma imagem da brutalidade do Partido Nazista. A legenda original em alemão dizia: & # 8220Retirado com força de escavações & # 8221. Wikimedia.

Inicialmente, as autoridades americanas expressaram pouca preocupação oficial com as perseguições nazistas. Aos primeiros sinais de problemas na década de 1930, o Departamento de Estado e a maioria das embaixadas dos EUA fizeram muito pouco para ajudar os judeus europeus. Roosevelt falou publicamente contra a perseguição e até retirou o embaixador dos Estados Unidos na Alemanha após Kristallnacht. Ele defendeu a Conferência de Evian de 1938 na França, na qual os líderes internacionais discutiram o problema dos refugiados judeus e trabalharam para expandir as cotas de imigração judaica em dezenas de milhares de pessoas por ano. Mas a conferência não deu em nada e os Estados Unidos rejeitaram inúmeros refugiados judeus que pediram asilo nos Estados Unidos.

Em 1939, o navio alemão São Luís transportou mais de 900 refugiados judeus. Eles não conseguiram encontrar um país que os aceitasse. Os passageiros não podiam receber vistos de acordo com o sistema de cotas dos Estados Unidos. Uma transferência do Departamento de Estado para um passageiro dizia que todos devem “aguardar sua vez na lista de espera e se qualificar e obter vistos de imigração antes de serem admitidos nos Estados Unidos”. O navio telegrafou ao presidente para um privilégio especial, mas o presidente nada disse. O navio foi forçado a voltar para a Europa.Centenas de São LuísOs passageiros morreriam no Holocausto.

O anti-semitismo ainda permeou os Estados Unidos. Mesmo se Roosevelt quisesse fazer mais - é difícil rastrear seus próprios pensamentos e opiniões pessoais - ele considerou o preço político para aumentar as cotas de imigração muito alto. Em 1938 e 1939, o Congresso dos EUA debateu o Wagner-Rogers Bill, uma lei para permitir que 20.000 crianças judias alemãs entrassem nos Estados Unidos. A primeira-dama Eleanor Roosevelt endossou a medida, mas o presidente permaneceu em silêncio publicamente. O projeto foi contestado por cerca de dois terços do público americano e foi derrotado. Os historiadores especulam que Roosevelt, ansioso por proteger o New Deal e seus programas de rearmamento, não estava disposto a gastar capital político para proteger grupos estrangeiros que o público americano tinha pouco interesse em proteger.

O conhecimento de toda a extensão do Holocausto demorou a chegar. Quando a guerra começou, as autoridades americanas, incluindo Roosevelt, duvidaram dos relatórios iniciais de campos de extermínio industriais. Mas mesmo quando admitiram sua existência, as autoridades apontaram para suas opções genuinamente limitadas. A resposta mais plausível foi os militares dos EUA bombardearem os campos ou as ferrovias que os conduzem, mas essas opções foram rejeitadas por oficiais militares e civis que argumentaram que isso faria pouco para impedir as deportações, distrairia do esforço de guerra , e pode causar baixas entre prisioneiros de campos de concentração. Se o bombardeio teria salvado vidas permanece uma questão muito debatida.

No final da guerra, o secretário do Tesouro Henry Morgenthau, ele próprio nascido em uma rica família judia de Nova York, promoveu grandes mudanças na política americana. Em 1944, ele formou o War Refugees Board (WRB) e se tornou um defensor apaixonado dos refugiados judeus. Os esforços do WPB salvaram talvez 200.000 judeus e 20.000 outros. Morgenthau também convenceu Roosevelt a emitir uma declaração pública condenando a perseguição aos nazistas. Mas já estávamos em 1944 e tais políticas eram muito pouco, muito tarde.


O menino que se tornou um veterano da segunda guerra mundial aos 13 anos

Com motores potentes, amplo poder de fogo e blindagem pesada, o navio de guerra recém-batizado USS South Dakota saiu da Filadélfia em agosto de 1942 procurando uma briga. A tripulação era composta por & # 8220green boys & # 8221 & # 8212novos recrutas que se alistaram após o bombardeio japonês de Pearl Harbor & # 8212 que não tiveram escrúpulos sobre seu destino ou a ação que provavelmente veriam. Apressada e confiante, a tripulação não conseguiu atravessar o Canal do Panamá rápido o suficiente, e seu capitão, Thomas Gatch, não escondeu o rancor que nutria contra os japoneses. & # 8220Nenhum navio mais ansioso para lutar jamais entrou no Pacífico & # 8221 escreveu um historiador naval.

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Vídeo: Imagens de arquivo do Dia D

Em menos de quatro meses, o Dakota do Sul iria mancar de volta ao porto de Nova York para reparos nos extensos danos sofridos em algumas das batalhas mais ferozes da Segunda Guerra Mundial & # 8217s no mar. O navio se tornaria um dos navios de guerra mais condecorados da história da Marinha dos Estados Unidos e adquiriria um novo apelido para refletir os segredos que carregava. Os japoneses, descobriram, estavam convencidos de que o navio havia sido destruído no mar, e a Marinha ficou muito feliz em manter o mistério vivo & # 8212 desmontando o Dakota do Sul de identificar marcações e evitar qualquer menção a isso em comunicações e até mesmo em diários de marinheiros & # 8217. Mais tarde, quando os jornais relataram as notáveis ​​realizações do navio & # 8217s no Pacific Theatre, eles se referiram a ele simplesmente como & # 8220Battleship X. & # 8221

Calvin Graham, o USS South Dakota& # 8216s artilheiro de 12 anos, em 1942. Foto: Wikipedia

O fato de o navio não estar descansando no fundo do Pacífico era apenas um dos segredos do Encouraçado X realizado dia após dia na guerra infernal no mar. & # 160A bordo era um artilheiro do Texas que logo se tornaria a guerra mais jovem condecorada da nação & # 8217 herói. Calvin Graham, o marinheiro de cara nova que partiu para a batalha do Estaleiro Naval da Filadélfia no verão de 1942, tinha apenas 12 anos de idade.

Graham tinha apenas 11 anos e estava na sexta série em Crockett, Texas, quando arquitetou seu plano de mentir sobre sua idade e ingressar na Marinha. Um dos sete filhos que morava em casa com um padrasto abusivo, ele e um irmão mais velho se mudaram para uma pensão barata, e Calvin se sustentava vendendo jornais e entregando telegramas nos fins de semana e depois da escola. Mesmo que ele tenha se mudado, sua mãe ocasionalmente visitava & # 8212 às vezes simplesmente para assinar seus boletins no final do semestre. & # 160 O país estava em guerra, no entanto, e estar rodeado de jornais deu ao menino a oportunidade de acompanhar eventos no exterior.

& # 8220Eu não gostava de Hitler para começar & # 8221 Graham disse mais tarde a um repórter. Quando soube que alguns de seus primos morreram em batalhas, ele soube o que queria fazer da vida. Ele queria lutar. & # 8220Naquela época, você podia se inscrever aos 16 anos com o consentimento de seus pais & # 8217, mas eles preferiam 17 & # 8221 Graham disse mais tarde. Mas ele não tinha intenção de esperar mais cinco anos. Ele começou a se barbear aos 11 anos, esperando que de alguma forma o fizesse parecer mais velho quando se reunisse com recrutadores militares. & # 160 Em seguida, ele se alinhou com alguns amigos (que falsificaram a assinatura de sua mãe & # 8217s e roubaram um selo de notário de um hotel local ) e esperou para se alistar.

Com um metro e meio de altura e apenas 125 libras, Graham vestia roupas de um irmão mais velho & # 8217 e fedora e praticava & # 8220 falar fundo & # 8221 O que mais o preocupava não era que um oficial de alistamento localizasse a assinatura falsa. Era o dentista que examinava a boca dos recrutas em potencial. & # 8220Eu sabia que ele & # 8217destabeleceria o quão jovem eu era & # 8221 Graham recordou. Ele se alinhou atrás de alguns caras que conhecia que já tinham 14 ou 15 anos, e & # 8220 quando o dentista dizia que eu tinha 12, eu disse que tinha 17. & # 8221 & # 160 Por fim, Graham jogou seu ás, dizendo ao dentista que ele sabia com certeza que os meninos à sua frente ainda não tinham 17 anos e que o dentista os havia deixado passar. & # 8220Finalmente, & # 8221 Graham recordou, & # 8220ele disse que não & # 8217t teve tempo para mexer comigo e me deixou ir. & # 8221 Graham afirmou que a Marinha sabia que ele e os outros na linha naquele dia eram menores de idade, & # 8220 mas estávamos perdendo a guerra na época, então eles levaram seis de nós. & # 8221

Não era incomum meninos mentirem sobre sua idade para servir. Ray Jackson, que se juntou aos fuzileiros navais aos 16 anos durante a Segunda Guerra Mundial, fundou o grupo Veterans of Underage Military Service em 1991, e listou mais de 1.200 membros ativos, incluindo 26 mulheres. famílias e não havia comida suficiente para todos, e esta era uma saída ”, disse Jackson a um repórter. & # 8220Outros apenas tinham problemas familiares e queriam fugir. & # 8221

Calvin Graham disse à mãe que iria visitar parentes. Em vez disso, ele largou a sétima série e foi enviado para San Diego para o treinamento básico. & # 160 Lá, disse ele, os instrutores de treinamento estavam cientes dos recrutas menores de idade e muitas vezes os faziam correr milhas extras e carregar mochilas mais pesadas.

Poucos meses após seu batismo em 1942, o USS South Dakota foi atacado implacavelmente no Pacífico. Foto: Wikipedia

No momento em que USS South Dakota chegou ao Pacífico, tornou-se parte de uma força-tarefa ao lado do lendário porta-aviões USS Enterprise (o & # 8220Big E & # 8221). No início de outubro de 1942, os dois navios, junto com seus cruzadores e contratorpedeiros de escolta, correram para o Pacífico Sul para se engajar na luta feroz na batalha por Guadalcanal. Depois de chegar às ilhas de Santa Cruz em 26 de outubro, os japoneses rapidamente voltaram seus olhos para o porta-aviões e lançaram um ataque aéreo que penetrou facilmente no Enterprise & # 8217s própria patrulha aérea. O transportador USS Hornet foi repetidamente torpedeado e afundado em Santa Cruz, mas o Dakota do Sul conseguiu proteger Empreendimento, destruindo 26 aviões inimigos com uma barragem de suas armas antiaéreas.

De pé na ponte, o capitão Gatch observou uma bomba de 500 libras atingir o Dakota do Sul e # 8217s torre de arma principal. A explosão feriu 50 homens, incluindo o capitão, e matou um. A armadura do navio era tão espessa que muitos da tripulação não perceberam que haviam sido atingidos. Quartermasters de raciocínio rápido conseguiram salvar a vida do capitão & # 8217s & # 8212 sua veia jugular foi cortada e os ligamentos em seus braços sofreram danos permanentes & # 8212 mas alguns a bordo ficaram horrorizados por ele não ter atingido o convés quando viu a bomba chegando. & # 8220Acho que está abaixo da dignidade de um capitão de um navio de guerra americano fracassar por causa de uma bomba japonesa & # 8221 Gatch disse mais tarde.

A jovem tripulação do navio continuou a atirar em qualquer coisa no ar, incluindo bombardeiros americanos que estavam com pouco combustível e tentando pousar no Empreendimento. o Dakota do Sul estava rapidamente ganhando fama de ter olhos arregalados e atirar rápido, e os pilotos da Marinha foram avisados ​​para não voar perto dele. o Dakota do Sul foi totalmente consertado em Pearl Harbor, e o capitão Gatch voltou ao navio, usando uma tipóia e bandagens. O marinheiro Graham silenciosamente se tornou um adolescente, completando 13 anos em 6 de novembro, quando as forças navais japonesas começaram a bombardear um campo de aviação americano na ilha de Guadalcanal. Navegando para o sul com o Empreendimento, Força Tarefa 64, com o Dakota do Sul e outro navio de guerra, o USS Washington, levou quatro destróieres americanos em uma busca noturna pelo inimigo perto da Ilha de Savo. Lá, em 14 de novembro, navios japoneses abriram fogo, afundando ou danificando fortemente os destróieres americanos em um combate de quatro dias que ficou conhecido como Batalha Naval de Guadalcanal.

Mais tarde naquela noite, o Dakota do Sul encontrou oito contratorpedeiros japoneses com armas de precisão mortal de 16 polegadas, o Dakota do Sul atearam fogo a três deles. & # 8220Eles nunca souberam o que afundou & # 8216em, & # 8221 Gatch se lembraria. Um navio japonês colocou seus holofotes no Dakota do Sul, e o navio sofreu 42 ataques inimigos, perdendo temporariamente a força. Graham estava segurando sua arma quando estilhaços rasgaram sua mandíbula e boca, outro golpe o derrubou, e ele caiu em três andares de superestrutura. Ainda assim, o garoto de 13 anos ficou de pé, tonto e sangrando, e ajudou a puxar outros membros da tripulação para um lugar seguro enquanto outros eram jogados pela força das explosões, seus corpos em chamas, no Pacífico.

"Tirei os cintos dos mortos e fiz torniquetes para os vivos, dei-lhes cigarros e os encorajei a noite toda", disse Graham mais tarde. & # 160 & # 8221Foi uma longa noite. Isso me envelheceu. & # 8221 O estilhaço havia arrancado seus dentes da frente e ele tinha queimaduras de revólver, mas ele estava & # 8220 consertado com pomada e alguns pontos & # 8221, ele se lembra. & # 8220Eu não fiz nenhuma reclamação porque metade do navio estava morto. & # 160 Demorou um pouco até eles trabalharem na minha boca. & # 8221 Na verdade, o navio teve baixas de 38 homens mortos e 60 feridos.

Recuperando o poder, e depois de infligir pesados ​​danos aos navios japoneses, o Dakota do Sul desapareceu rapidamente na fumaça. O capitão Gatch comentaria mais tarde sobre seus homens & # 8220green & # 8221 & # 8220Nenhum da companhia do navio & # 8217s recuou de seu posto ou demonstrou o mínimo de insatisfação. & # 8221 Com a Marinha Imperial Japonesa sob a impressão de que havia afundado o Dakota do Sul, a lenda do & # 160Battleship X nasceu.

Depois que a Marinha Imperial Japonesa acreditou falsamente que havia afundado o Dakota do Sul em novembro de 1942, o navio americano ficou conhecido como & # 8220Battleship X. & # 8221 Foto: Wikimedia

Em meados de dezembro, o navio danificado retornou ao Brooklyn Navy Yard para grandes reparos, onde Gatch e sua tripulação foram avaliados por seus feitos heróicos no Pacífico. Calvin Graham recebeu uma Estrela de Bronze por se distinguir em combate, bem como um Coração Púrpura por seus ferimentos. & # 160Mas ele não poderia & # 8217t gozar de glória com seus companheiros tripulantes enquanto seu navio estava sendo consertado. A mãe de Graham, supostamente tendo reconhecido seu filho no noticiário, escreveu à Marinha, revelando a verdadeira idade do artilheiro.

Graham voltou ao Texas e foi jogado em um brigue em Corpus Christi, Texas, por quase três meses.

O navio de guerra X voltou ao Pacífico e continuou a atirar em aviões japoneses do céu. Graham, entretanto, conseguiu enviar uma mensagem para sua irmã Pearl, que reclamou aos jornais que a Marinha estava maltratando o & # 8220Baby Vet. & # 8221 A Marinha finalmente ordenou a libertação de Graham & # 8217s, mas não antes de retirá-lo de sua medalhas por mentir sobre sua idade e revogar seus benefícios de invalidez. Ele simplesmente foi jogado da prisão com um terno e alguns dólares no bolso & # 8212 e sem dispensa honrosa.

De volta a Houston, porém, ele foi tratado como uma celebridade. Os repórteres estavam ansiosos para escrever sua história, e quando o filme de guerra Bombadier& # 160 estréia em um teatro local, a estrela do filme & # 8217s, Pat O & # 8217Brien, convidou Graham ao palco para ser saudado pelo público. A atenção desvaneceu-se rapidamente. Aos 13 anos, Graham tentou voltar à escola, mas não conseguiu acompanhar o ritmo dos alunos de sua idade e desistiu rapidamente. Ele se casou aos 14 anos, tornou-se pai no ano seguinte e encontrou trabalho como soldador em um estaleiro de Houston. Nem seu trabalho nem seu casamento duraram muito. Aos 17 anos, divorciado e sem registro de serviço, Graham estava prestes a ser convocado quando se alistou no Corpo de Fuzileiros Navais. Ele logo quebrou a coluna em uma queda, pela qual recebeu 20% de deficiência relacionada ao serviço. O único trabalho que conseguiu encontrar depois disso foi vender assinaturas de revistas.

Quando o presidente Jimmy Carter foi eleito, em 1976, Graham começou a escrever cartas, esperando que Carter, & # 8220 um velho homem da Marinha & # 8221, pudesse ser solidário. & # 160Tudo o que Graham queria era uma dispensa honrosa para que pudesse obter ajuda com seu despesas médicas e odontológicas. & # 8220Eu já havia desistido de lutar & # 8221 pela dispensa, Graham disse na época. & # 8220Mas então eles vieram com este programa de dispensa para desertores. Eu sei que eles tinham seus motivos para fazer o que fizeram, mas acho que merecia mais do que eles. & # 8221

Em 1977, os senadores do Texas Lloyd Bentsen e John Tower apresentaram um projeto de lei para dar dispensa de Graham e, em 1978, Carter anunciou que havia sido aprovado e que as medalhas de Graham & # 8217s seriam restauradas, com exceção do Coração Púrpura. & # 160 Dez anos depois, o presidente Ronald Reagan assinou uma legislação aprovando benefícios por invalidez para Graham.


Quarenta anos atrás, em 6 e 9 de agosto de 1945, os B-29s americanos lançaram duas bombas atômicas no Japão, matando pelo menos 110.000 e possivelmente 250.000 japoneses e acelerando a rendição daquela nação. Durante quatro anos de lutas amargas, a Segunda Guerra Mundial se tornou para os Estados Unidos uma guerra virtualmente total, na qual a moralidade foi lentamente redefinida para permitir o bombardeio intencional de civis.

Desde então, no entanto, o uso dessas armas atômicas tem levantado questões preocupantes sobre a ética americana durante a guerra. No entanto, perdida na preocupação, está uma questão relacionada: por que os Estados Unidos também não iniciaram a guerra do gás? Será que um antigo senso de moralidade, enraizado nas décadas anteriores a Pearl Harbor, barrou essa forma de guerra, mesmo quando outras restrições morais foram erodidas?

Durante a Segunda Guerra Mundial, o direito internacional não impediu de fato os Estados Unidos de usarem a guerra do gás - embora os Estados Unidos tenham assinado o Protocolo de Genebra de 1925 que proíbe o gás, o Senado nunca o ratificou. Mesmo assim, todos os presidentes em tempos de paz, de Warren G. Harding a Franklin D. Roosevelt, definiram o gás como imoral e se comprometeram a cumprir o acordo. As cruéis mortes por gás da Primeira Guerra Mundial, dolorosamente gravadas na memória, constituíram um poderoso impedimento ético. Em um memorando secreto, escrito logo após Pearl Harbor, o Secretário de Estado Cordell Hull, um democrata do Tennessee e orgulhoso Wilsonian, instou o governo a declarar unilateralmente que continuaria a observar essa proibição. O secretário da Marinha, Frank Knox, um republicano de Chicago, concordou prontamente: “A Marinha é contra o uso [de gás] em tempo de guerra”.

Mas o secretário da Guerra Henry L. Stimson, o principal republicano no gabinete de guerra bipartidário, se opôs à proposta de Hull. Qualquer declaração pública, afirmou Stimson, poderia provocar um debate interno sobre questões morais e políticas que atrasariam a produção militar de gás e levariam a Alemanha e o Japão a ver os Estados Unidos como fracos. Ressaltando que esses inimigos, assim como a Itália, violaram repetidamente os tratados e alegando que a Itália havia usado gás na Etiópia e que o Japão o havia feito na China, Stimson concluiu que “o único impedimento é o medo de nossa retaliação. Acredito fortemente que nossa arma mais eficaz neste assunto no momento é manter nossas bocas bem fechadas. ”

Os acontecimentos logo solaparam essa estratégia cautelosa de silêncio. Em maio de 1942, o primeiro-ministro Winston Churchill, temendo a guerra do gás alemão contra a Rússia, advertiu publicamente Adolf Hitler de que a Grã-Bretanha retaliaria com gás as cidades alemãs. No mês seguinte, o presidente Roosevelt, citando novas acusações contra o Japão, emitiu um aviso semelhante: “Se o Japão persistir nesta forma desumana de guerra contra a China ou contra qualquer outra das Nações Unidas, tal ação será considerada por este governo como se tomada contra os Estados Unidos, e a retaliação em espécie e em toda a medida será aplicada. ”

Para Churchill, um fervoroso defensor do gás venenoso na Primeira Guerra Mundial e nunca se comprometeu com o código moral subsequente contra ele, e para Roosevelt, sinceramente comprometido com esse código, os avisos foram concebidos para impedir os inimigos de lançar a guerra do gás e, assim, tornar a retaliação necessária . Roosevelt continuou a receber relatórios de incidentes esparsos de guerra de gás japonesa contra a China, mas ele e seus conselheiros interpretaram corretamente esses abusos como decisões tomadas por comandantes locais, não como uma declaração de uma nova política japonesa. Se o presidente buscasse um pretexto para retaliar com gás, poderia ter aproveitado esses relatórios. Mas sua cautela e suas inclinações morais reforçavam-se mutuamente e ele preferia, em vez disso, emitir avisos e esperar pelo melhor.

Em junho de 1943, usando um rascunho do Departamento de Estado, Roosevelt reafirmou bruscamente a política dos Estados Unidos sobre a guerra do gás: “O uso de tais armas foi proibido pela opinião geral da humanidade civilizada. Este país não os usou e espero que nunca sejamos obrigados a usá-los.Declaro categoricamente que em nenhuma circunstância devemos recorrer ao uso de tais armas, a menos que sejam usadas primeiro por nossos inimigos. ” Tal declaração retumbante de moralidade, mesmo com as barbáries da guerra destruindo outras partes do código militar internacional, tornava improvável que FDR cedesse facilmente a súplicas ou exigências de exigência.

Sua conhecida oposição a iniciar a guerra do gás bloqueou alguns planejadores militares americanos de considerá-la seriamente e, assim, dissuadiu as próprias ações burocráticas que poderiam tê-lo pressionado a reconsiderar seu compromisso. Ele também recebeu apoio indireto da Marinha e da Força Aérea do Exército. Oficiais do alto escalão da Marinha concluíram que o gás não deveria ser usado contra populações civis e que não era especialmente eficaz contra alvos militares. “Golpe por golpe e libra por libra”, disse o almirante Ernest King, chefe de operações navais, “nenhum produto químico de serviço é considerado tão eficaz quanto o alto explosivo”. Os líderes da Força Aérea, comprometidos com o bombardeio aéreo, chegaram a uma conclusão semelhante.

Mesmo assim, o orçamento e o pessoal total do Serviço de Guerra Química do Exército (CWS) dispararam. Com uma dotação anual média de US $ 1,5 milhão e cerca de quinhentos militares do Exército em meados dos anos 30, em 1942 o CWS recebeu um bilhão de dólares e tinha mais de 60 mil funcionários. Suas tarefas incluíam a preparação para a guerra de gás e bacteriológica, bem como a produção de incendiários para bombardeios, lança-chamas e outros dispositivos.

À medida que a guerra continuava, o Serviço de Guerra Química se irritou com as restrições impostas por FDR. Em meados de dezembro de 1943, após a sangrenta Batalha de Tarawa no Pacífico, que custou aos Estados Unidos mais de 3400 baixas em quatro dias, o major-general William N. Porter, chefe do Serviço de Guerra Química, apelou ao Exército superiores para começar a usar gás. Em vista da superioridade aérea americana, argumentou ele, não haveria perigo de represálias japonesas. “Temos uma vantagem avassaladora no uso do gás. O gás usado de forma adequada poderia encurtar a guerra no Pacífico e evitar a perda de muitas vidas americanas. ”

Ele poderia encontrar algum apoio popular para seu ponto de vista. “Devíamos usar gás no Japão”, declarou o New York Daily News, e o Washington Times Herald afirmou, “Devíamos ter usado gás em Tarawa” porque “Você pode cozinhá-los melhor com gás”. Mas essa opinião era minoria, cerca de 75% dos americanos ainda se opunham ao lançamento de armas de gás.

A súplica de Porter não teve sucesso dentro do Exército - principalmente por motivos militares, não morais. O general Thomas T. Handy, da Divisão de Operações do Exército, explicou que o uso de gás contra o Japão pode provocar a Alemanha "a gás em retaliação". A guerra era, argumentou Handy, uma luta em dois teatros. As prováveis ​​vantagens, por mais atraentes que fossem no Pacífico, seriam superadas pelas prováveis ​​desvantagens na Europa, o teatro principal. “As dificuldades inerentes às operações anfíbias [no próximo desembarque do dia D] contra o continente são tremendas e nenhuma ação deve ser iniciada que forneça aos alemães uma desculpa para usar o gás como arma de defesa contra tais operações.”

Pouco antes da invasão do Dia D, os chefes militares britânicos começaram a temer que a decisão do General Dwight D. Elsenhower, Comandante Supremo Aliado, de usar fósforo branco violasse o Protocolo de Genebra de 1925 - ao qual a Grã-Bretanha, ao contrário dos Estados Unidos, estava vinculada - e pode desencadear ataques de gás retaliatórios alemães. “É difícil”, advertiu o Ministério da Defesa, “traçar uma linha firme entre o uso de fósforo branco para fumaça e como incendiário (o que é legal) e seu uso principalmente contra o pessoal (que pode ser ilegal).” Elsenhower recusou-se a recuar. Quando a questão chegou a Churchill em 21 de junho, o ataque inicial à Normandia havia acabado e, aparentemente, o primeiro-ministro decidiu não apelar da questão para Roosevelt.

Depois da guerra, um especialista em guerra química do Exército concluiu que o uso de gás pela Alemanha poderia ter atrasado o ataque aliado através do Canal em seis meses. "Tal atraso", observou ele, "poderia ter dado aos alemães tempo suficiente para concluir as novas armas V, o que teria tornado a tarefa dos Aliados ainda mais difícil e o bombardeio de longo alcance da Inglaterra consideravelmente pior."

Cerca de uma semana após o dia D, a Alemanha lançou um ataque V-I massivo contra a Grã-Bretanha, matando 2.700 pessoas, ferindo dez mil e danificando as casas de mais de duzentos mil. Ansioso por punir a Alemanha e na esperança de deter futuros ataques de foguetes, o primeiro-ministro Churchill queria “encharcar as cidades do Ruhr e muitas outras cidades da Alemanha [com gás] de tal forma que a maioria da população exigisse atenção médica constante. ” Ele informou a seus assessores militares: “É um absurdo considerar a moralidade neste assunto quando todos o usaram na última guerra sem uma palavra de reclamação dos moralistas ou da Igreja. Por outro lado, na última guerra o bombardeio de cidades abertas foi considerado proibido. Agora, todo mundo faz isso naturalmente. É simplesmente uma questão de mudança de moda, como ela muda entre saias longas e curtas para mulheres. ”

Reconhecendo que estava ameaçando cruzar o que muitos definiram como um limite moral, Churchill indicou que usaria gás apenas se "fosse vida ou morte para nós, ou [se] encurtasse a guerra em um ano".

Sua orientação aos conselheiros militares foi direta e assustadora: “Quero um cálculo a sangue-frio de como nos valeria a pena usar gás venenoso. (…) Quero que o assunto seja estudado a sangue frio por pessoas sensatas e não por aquele grupo específico de derrotistas uniformizados e cantores de salmos que encontramos agora aqui, agora ali ”.

Os conselheiros militares britânicos logo frustraram suas esperanças. Eles argumentaram que a guerra do gás desviaria as aeronaves da estratégia mais eficaz de bombardear as indústrias e cidades alemãs. Os ataques de gás da Grã-Bretanha não seriam decisivos, eles temiam, e a Alemanha provavelmente retaliaria com efeitos devastadores contra a Inglaterra e também poderia usar gás em outras partes da Europa e possivelmente contra prisioneiros de guerra aliados.

Churchill queixou-se a um associado de que “não estava nada convencido com este relatório negativo”, mas cedeu com relutância. “É claro que não posso ir contra os pastores e os guerreiros ao mesmo tempo”, lamentou em particular.

Seus conselheiros também haviam considerado uma guerra bacteriológica - provavelmente antraz, codinome “N.” É “o único agente biológico Aliado”, relatou o Estado-Maior de Planejamento, assessor dos chefes militares britânicos, “que provavelmente poderia causar uma mudança material na situação de guerra antes do final de 1945. Há indícios de que carecem de prova científica final , que o 4-lb. bomba carregada com 'N', usada em grande escala a partir de aeronaves pode ter um grande efeito no curso da guerra. ” O Estado-Maior de Planejamento Conjunto concluiu que a Grã-Bretanha, dependente dos Estados Unidos para "N", ainda não teria estoques adequados até 1945. Se os suprimentos fossem abundantes, entretanto, Churchill poderia ter enfrentado uma perspectiva militar tentadora.

Nos Estados Unidos, um grupo relativamente impotente, que buscava deter o implacável gás de Hitler contra os judeus da Europa como parte da "solução final", instou Roosevelt a ameaçar Hitler com guerra de gás se a Alemanha não parasse seu programa. Previsivelmente, essas petições falharam. Os Chefes Conjuntos, a quem os argumentos foram enviados, concluíram que o assunto não estava "em seu conhecimento". E Hitler nunca usou gás contra os exércitos aliados, provavelmente porque temia retaliação e se lembrou de seu próprio gaseamento em 1918.

Apesar da promessa de Roosevelt contra o gás, o Exército dos Estados Unidos esperava em 1945 iniciar a guerra do gás contra o Japão. Em várias ocasiões, o general George C. Marshall, chefe do Estado-Maior do Exército, quis usá-lo no Pacífico. Na primeira vez, após as pesadas baixas em Iwo Jima em fevereiro e março, Marshall propôs usar a arma em Okinawa antes da invasão, então considerada provável que custaria milhares de baixas americanas. A guerra de gás, como Marshall explicou mais tarde, teria empurrado os habitantes para uma parte remota da ilha e mantido as tropas japonesas com máscaras de gás por cerca de uma semana, enfraquecendo-os tanto que a invasão “poderia ter sido realizada com poucas perdas de vidas . ” Ao relembrar esses planos, Marshall nunca mencionou que o gás era desumano. Sua implicação parecia clara: os esforços para salvar vidas americanas superaram as restrições da moralidade.

Por que, então, o gás não foi usado? Marshall afirmou mais tarde que o principal motivo era a oposição dos britânicos, que temiam que a Alemanha, apanhada nas últimas semanas de guerra, pudesse usar a arma na Europa. Marshall deu a entender que Roosevelt poderia ter repudiado sua promessa e sancionado o início da guerra do gás pelos Estados Unidos. Não há registros de qualquer conversa com Roosevelt sobre este assunto, no entanto, e provavelmente os temores da Grã-Bretanha foram suficientes para impedir Marshall de levantar a questão com FDR no início da primavera de 1945.

Com a derrota da Alemanha em 8 de maio, o medo de retaliação na Europa evaporou. Assim, o general Joseph Stilwell, o ex-comandante geral das forças terrestres do Exército na China, recomendou, apenas algumas semanas após a morte do presidente Roosevelt, que o gás fosse usado na invasão do Japão. Desconsiderando as repetidas e inflexíveis declarações públicas de Roosevelt, Stilwell disse: "Não somos obrigados de forma alguma a não usá-lo, e o estigma de usá-lo na população civil pode ser evitado restringindo-o a ataques a alvos militares."

Em uma sessão especial em 29 de maio com o Secretário da Guerra Stimson, de acordo com um documento recentemente desclassificado, o General Marshall pressionou por gás "para lidar com as ... últimas táticas de defesa dos suicidas japoneses". Chocado com as baixas americanas nas batalhas nas ilhas remotas, Marshall argumentou a favor da guerra do gás: "Não precisava ser o nosso mais novo e mais potente - apenas encharcá-los e adoecê-los para que a luta fosse eliminada - sature uma área, possivelmente com mostarda. … ”

Ele admitiu que a opinião pública pode ser um problema, mas concluiu que isso poderia ser resolvido. Afinal, ele argumentou, o gás "não era menos desumano do que o fósforo e os lança-chamas e não precisava ser usado contra populações densas ou civis - apenas contra esses últimos bolsões de resistência que precisaram ser eliminados, mas não tinham outro significado militar".

A questão não dominou esta reunião de 29 de maio, no entanto, pois Stimson e Marshall estavam principalmente preocupados com o uso da bomba atômica. Marshall, embora estivesse disposto a violar o código moral contra a guerra do gás, relutava em usar a bomba contra civis. Ele recomendou que "primeiro pode ser usado contra objetivos militares diretos, como uma grande instalação naval e, em seguida, se nenhum resultado completo foi derivado do efeito disso ... devemos designar uma série de grandes áreas de manufatura das quais as pessoas seriam avisadas partir - dizendo aos japoneses que pretendíamos destruir esses centros. ”

Apenas dois dias depois, no entanto, o Comitê Interino, um grupo consultivo de alto nível sobre a bomba atômica, “concordou que o alvo mais desejável seria uma instalação de guerra vital empregando um grande número de trabalhadores e cercada de perto por casas de trabalhadores. ” Isso seria, na verdade, um bombardeio terrorista - com mortes em massa destinadas a assustar os vivos e fazê-los se render antes que sofressem um destino semelhante.

Sem se preocupar com sua derrota na bomba atômica, Marshall continuou a argumentar contra a promessa de FDR de não usar gás. Ele logo encontrou um aliado no general Douglas MacArthur, comandante no Pacífico, que não via “nenhuma razão para não usarmos gás agora contra o Japão propriamente dito. Qualquer tipo de gás. ” Ao contrário de Marshall, MacArthur não hesitou em matar civis ou usar os gases mais venenosos.

Marshall também recebeu importante apoio para a guerra de gás do secretário adjunto de Guerra John J. McCloy, que defendeu a reconsideração da política "em face da pressão pública para o uso de gás, que pode se desenvolver à medida que nossas vítimas aumentam devido ao tipo de caverna de Okinawa da defesa japonesa. ” McCloy, um distinto advogado de Wall Street, parecia perfeitamente confortável em redefinir a ética da guerra. No cadinho da Segunda Guerra Mundial, a moralidade foi substancialmente alterada, salvando vidas americanas e isolando os militares das críticas públicas eram as principais preocupações de McCloy.

A pedido de Marshall, a Divisão de Operações do Exército (OPD) no início de junho elaborou um documento oferecendo novas e familiares justificativas para o uso de gás no Pacífico: isso salvaria vidas americanas, e os britânicos não temiam mais a retaliação alemã. Havia, no entanto, um sério perigo de que o Japão retaliaria contra as populações não-combatentes, especialmente na China e na Manchúria e na Coréia, embora tal retaliação fosse "apenas até certo ponto". E o OPD reconheceu que a introdução do gás corroeria as restrições morais, mas concluiu que isso não fazia diferença prática, uma vez que a guerra química e biológica em qualquer conflito futuro seria dirigida contra os Estados Unidos "no dia da abertura".

A opinião pública americana, concluiu o relatório do OPD com otimismo, poderia facilmente ser modificada para aceitar a guerra do gás. “Um programa de educação, enfatizando [que não é pior do que lança-chamas, fósforo ou napalm] e que vidas de… soldados podem ser salvas, vai superar esse preconceito. Na verdade, existe uma demanda pública considerável para o uso do gás ”, enfatizou o OPD. O apoio à guerra do gás, perto de 40 por cento de acordo com as pesquisas de opinião pública, vinha crescendo nos meses desde Iwo Jima.

Em meados de 1945, como os planejadores do Exército sabiam, o Japão havia produzido muito pouco gás e, por falta de superioridade aérea, não poderia usá-lo contra as tropas americanas fora das principais ilhas japonesas. Enquanto os Estados Unidos produziram cerca de 135.000 toneladas de agentes de guerra química, a Alemanha cerca de 70.000 toneladas e a Grã-Bretanha cerca de 40.000 toneladas, o Japão tinha apenas 7.500 toneladas. Em suma, a produção americana foi 1.800 por cento maior do que a do Japão.

Mas se o Exército considerava a guerra com gás útil para suavizar o Japão, os planos de invasão não dependiam da aprovação da guerra com gás, e os planejadores viam que o uso de tal arma poderia depender do acordo dos Aliados. Conseqüentemente, o OPD sugeriu que o presidente Harry S. Truman discutisse a questão com Joseph Stalin em Potsdam e depois com Chiang Kai-shek.

Em Washington, o general Marshall enviou o relatório do OPD aos outros chefes militares. Não há registro de respostas do almirante King ou do general Henry H. (“Hap”) Arnold, chefe do Estado-Maior das Forças Aéreas do Exército. A Marinha, em vista de sua fé no bombardeio e no bloqueio, tinha sua própria agenda para acabar com a guerra e provavelmente não apoiava o plano de Marshall.

Arnold havia rejeitado anteriormente um plano de gaseamento - “um rápido nocaute do Japão pelo ar, concentrando-se nas fontes de alimentos”, em parte pulverizando gás mostarda nas áreas de produção de arroz - por motivos táticos, em vez de morais ou políticos. Como um de seus assessores explicou, "o esforço para fazer um bom trabalho contra a comida seria mais bem despendido contra os objetivos materiais que têm um impacto mais precoce e certo". Dados os recursos limitados, a Força Aérea preferiu continuar o bombardeio de cidades japonesas, o que alguns generais da Força Aérea pensaram que poderia derrotar o Japão antes da invasão planejada em novembro.

Sozinho entre os principais conselheiros militares do presidente, o almirante William Leahy, o rabugento e envelhecido chefe do Estado-Maior do Comandante-em-Chefe, se opôs ao plano de Marshall. E, ao contrário de muitos dos altos escalões, Leahy não relutava em levantar objeções morais ferozes. Anteriormente, ele se opôs tanto à guerra de gás quanto à bacteriológica porque, como disse a FDR em 1944, elas “violariam todas as éticas cristãs de que já ouvi falar e todas as leis de guerra conhecidas. Seria um ataque à população não combatente do inimigo. ” Em 20 de junho de 1945, respondendo bruscamente a Marshall, Leahy enfatizou que Roosevelt havia barrado categoricamente o primeiro uso de gás.

Aparentemente, Marshall nunca trouxe seus planos para Truman. A última referência importante sobre o assunto aparece em um documento informativo do OPD para a Conferência de Potsdam: “a conveniência de mudar a política para permitir o uso de gás contra os japoneses foi discutida informalmente pelo Estado-Maior Conjunto. [Porque os Aliados podem se opor a tal reversão na política], a decisão de iniciar o uso de gás deve ser tomada no mais alto nível. ”

Se ele quisesse, Truman poderia ter revertido o compromisso público de Roosevelt? Que táticas ele pode ter empregado com sucesso? Ele poderia ter mentido e alegado publicamente que o Japão havia recentemente iniciado a guerra do gás e que os Estados Unidos estavam apenas retaliando. Mas tal engano poderia ter saído pela culatra e seria politicamente arriscado. Como advertiu um relatório ultrassecreto do Exército, "a probabilidade de que nossa decisão de adotar a guerra do gás possa ficar muito tempo escondida sob a capa de um incidente enquadrado é pequena".

E apesar do otimismo dos planejadores do Exército em relação à opinião pública, uma admissão presidencial aberta de uma reversão de política também teria sido politicamente perigosa. O povo americano, embora acostumado com a morte intencional de civis por bombardeio, ainda pode ter protestado contra o gás. Durante anos, ele foi condenado como imoral, e durante a guerra a maioria das nações - incluindo a Alemanha - parecia seguir esse código ético em combate.

Em meados de 1945, o prejuízo ao prestígio e ao poder americanos não valeria as vantagens militares de violar a moralidade aceita. Talvez, se um punhado de conselheiros respeitados, todos argumentassem a necessidade de uma reversão, Truman poderia ter mudado a política. Mas nem mesmo Marshall argumentou sobre a necessidade da guerra do gás, ele apenas disse que seria útil. Finalmente, teria sido difícil para Truman justificar a rejeição da promessa pública de FDR. Enquanto Roosevelt foi um arquiteto do uso da bomba atômica, ele foi um poderoso oponente da guerra do gás. Em cada caso, o legado de FDR, levado em parte pelos conselheiros que ele havia legado a seu sucessor, estreitou o intervalo em que o novo presidente poderia tomar decisões. E em cada caso, esse legado provavelmente também se encaixava nas próprias inclinações de Truman.

No entanto, qualquer análise dessa questão do que poderia ter sido é, para usar a palavra de FDR, duvidosa. Se a guerra do Pacífico tivesse se arrastado até o final do outono e o inverno, Truman poderia estar sob crescente pressão para usar gás contra os odiados japoneses.A luta custosa estava corroendo a repugnância americana ao gás, e futuras batalhas no Japão, com milhares de mortes de soldados militares, podem muito bem ter levado os cidadãos americanos a pressionar seu governo a usar a guerra do gás. Sob essas pressões, apenas um presidente seguro e poderoso como FDR, com um firme compromisso contra o gás, poderia ter optado por resistir. Truman, menos seguro e não apegado a esse compromisso, poderia ter cedido mais facilmente, especialmente após os bombardeios atômicos. Truman escreveu mais tarde: “A bomba atômica ... é muito pior do que a guerra de gás ou biológica porque afeta a população civil e os mata em massa”.

E em seus últimos anos Truman manteve em sua estante, ao lado de volumes sobre a decisão da bomba atômica, uma cópia de Hamlet, com o discurso de Horatio no último ato sublinhado:


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