Linha Maginot

Linha Maginot

A Linha Maginot era uma linha de defesas de concreto e aço que se estendia entre Luxemburgo e Suíça ao longo da fronteira da França com a Alemanha. O sistema defensivo foi originalmente proposto por Joseph Joffre e foi construído entre 1930 e 1935. Ele tinha três cintos fortificados interdependentes com posições anti-tanque e casamatas em frente a armações de artilharia à prova de bombas. Com o nome de André Maginot, o ministro da Guerra francês na época, custou 7.000 milhões de francos para construir e foi reivindicado na época para fornecer uma defesa inexpugnável contra o exército alemão.

No entanto, quando Adolf Hitler ordenou a Ofensiva Ocidental na primavera de 1940, as forças armadas alemãs invadiram a França através da área densamente arborizada e semi-montanhosa das Ardenas, uma área ao norte da Linha Maginot. Os militares franceses acreditaram erroneamente que Ardennes era intransitável para tanques. Sete divisões panzer lideradas por Heinz Guderian e Erwin Rommel alcançaram o rio Meuse em Dinant em 12 de maio e no dia seguinte o governo francês foi forçado a abandonar Paris.


A linha Maginot funcionou principalmente da maneira esperada e também ótimas filmagens aqui

No momento em que os alemães entraram na Bélgica, o plano era que os franceses (e com sorte os britânicos) entrassem e lutassem com eles lá, e a Linha Maginot fez isso.

A Linha Maginot era uma série de fortificações construídas pela França entre 1929-34 e posteriormente ampliadas até 1939. Batizada em homenagem a André Maginot, o Ministro da Guerra da França, ela corria ao longo da fronteira oriental com a Alemanha e Luxemburgo e se estendia por 450 km (

As fortificações foram construídas como resultado das experiências da guerra excepcionalmente sangrenta em 1914-18. Com cerca de 3 bilhões de francos franceses, o custo da Linha Maginot foi enorme. No entanto, a intenção era salvar vidas e que preço pode o governo pagar por isso?

Tropas da 51ª Divisão das Terras Altas marcham sobre uma ponte levadiça para o Forte de Sainghain na Linha Maginot, 3 de novembro de 1939

Os franceses se lembraram de quando os alemães invadiram seu país na Primeira Guerra Mundial e estavam ansiosos para que a mesma coisa não acontecesse novamente. A ideia por trás da criação da Linha Maginot não era apenas evitar a guerra de trincheiras dentro da França, mas também parar ou pelo menos atrasar qualquer ofensiva potencial do leste que daria às tropas tempo para preparar um contra-ataque.

As mentes militares francesas achavam que a Linha Maginot era intransponível. Ele poderia se defender contra a maioria das formas de ataque, incluindo tanques e bombardeios aéreos. Tinha ferrovias subterrâneas que podiam transportar tropas e equipamentos de forte a forte. Mais de 600 objetos de combate principais foram apoiados por 6.000 tipos de várias fortificações e obstáculos.

Um soldado dos Cameron Highlanders olha através de um periscópio no Fort de Sainghain na Linha Maginot, 3 de novembro de 1939.

Os alemães estavam cientes dos prós e contras das fortificações francesas. Eles até construíram um equivalente que chamaram de Linha Siegfried para que pudessem obter informações em primeira mão sobre sua estrutura e defesas.

Em comparação com as doutrinas de guerra francesas, os alemães preferiam uma luta ofensiva. Como tal, foram criados planos baseados no chocante método Blitzkrieg.

Em setembro de 1939, o Terceiro Reich provou a eficácia de um ataque rápido e repentino, mas os franceses ainda acreditavam na força da Linha Maginot. No entanto, o inimigo não planejava atacar do leste.

Oficiais alemães entrando na entrada de munições em Ouvrage Hackenberg. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0363 / CC-BY-SA 3.0

Não havia fortificação na fronteira com a Bélgica porque os franceses planejavam usar as terras baixas para uma possível contra-ofensiva e simplesmente não havia razão para fortificar uma fronteira com um país neutro. Infelizmente, os alemães reconheceram e exploraram essa fraqueza. Eles não tiveram nenhum problema em violar a neutralidade de vários países ao invés de atacar a França de frente.

A própria Linha Maginot tinha alguns pontos fracos, um dos quais estava na Floresta de Ardennes. Os franceses acharam que a área próxima era difícil de cruzar, mesmo sem um sistema defensivo pesado. No entanto, os nazistas provaram que eles estavam errados e conseguiram cercar as tropas aliadas. Muitos erros se repetiram na guerra anterior.

Soldados franceses na linha Maginot

A máquina de guerra alemã atacou em 10 de maio de 1940. Cinco dias depois, os alemães já haviam entrado na França e continuaram avançando até 24 de maio, quando pararam perto de Dunquerque. Em seis semanas, a França foi conquistada. No entanto, a própria Linha Maginot ainda estava de pé, intacta e pronta para contra-atacar. Os alemães não conseguiram capturar nenhum dos fortes deste complexo.

Apesar de estarem cercados, muitos comandantes estavam preparados para resistir a qualquer custo. No entanto, após a capitulação da França, não havia mais nada a defender. Toda a guarnição da Linha Maginot foi capturada e enviada para campos de prisioneiros de guerra.

Soldados americanos examinam a Linha Maginot em 1944

No entanto, não foi o fim da guerra pela Linha Maginot. Em 1944, desta vez nas mãos dos alemães, a linha atrapalhou o avanço das tropas americanas. As fortificações foram amplamente contornadas, mas não sem algumas exceções perto de Metz e Alsácia.

Apesar de sua estrutura impressionante, as fortificações fixas em uma escala tão vasta como a Linha Maginot e a Linha Siegfried estavam agora simplesmente desatualizadas e obsoletas. A Linha Maginot ainda existe, mas não é mantida e não é mais usada para fins militares.

Mais fotos

Mapa da Linha Maginot

Soldados da 51ª Divisão Highland usando máscaras de gás durante o serviço em um forte na Linha Maginot, na França, 3 de novembro de 1939

A Força Expedicionária Britânica na França 1939-1940. HM King George VI visita o BEF, dezembro de 1939.

Torre destruída na Linha Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-382-0204-22A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Bunker destruído, Linha Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-383-0348-30A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Bunker na Linha Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0486 / Desconhecido / CC-BY-SA 3.0

Linha Maginot agora

Bloco de entrada de Michelsberg. Foto: Benrichard3rd / CC-BY-SA 3.0

Galeria principal, mostrando a ferrovia interna de 60 cm. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

A usina de Michelsberg. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Cozinha em Michelsberg. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Túneis sob Michelsberg. Foto: Deep Darkness / CC-BY-SA 2.0

Fort de Fermont. Foto: Guido Radig / CC-BY-SA 3.0

A entrada do bunker de munição para Ouvrage Schoenenbour, Linha Maginot na Alsácia.

Vista da entrada e da rede de arame farpado, Immerhof (linha Maginot), Moselle, França. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Bunker C 23 em Ravin de Crusnes (Linha Maginot), Crusnes, Meurthe-et-Moselle, França. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

A vista de uma bateria em Ouvrage Schoenenbourg, na Alsácia. Observe a torre retrátil no primeiro plano à esquerda. Foto: John C. Watkins V.

Entrada em l & # 8217ouvrage du Kobenbusch.

Túnel ferroviário em l & # 8217ouvrage du Four-à-Chaux. Foto: Sylvainlouis / CC-BY-SA 3.0

Entrada em l & # 8217ouvrage du Col-de-la-Moutière.

Cloche GFM, um dos armamentos defensivos mais comuns na Linha Maginot. Bunker em de la Ferté.

Destruiu o GFM Cloche em l & # 8217ouvrage du Kerfent. Foto: Kefrent / CC-BY-SA 3.0

Veja no bunker pesado, l & # 8217ouvrage du Bambesch. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Bunker no 8 em l & # 8217ouvrage du Hackenberg, danificado pelas tropas dos EUA no final de 1944. Foto: Nicolas Bouillon / CC-BY-SA 3.0


A linha Maginot: um fracasso completo na segunda guerra mundial ou fez o que era suposto fazer?

Como uma serpente de concreto desarticulada, coberta de musgo, a Linha Maginot serpenteia cerca de 800 milhas, da fronteira do Mediterrâneo com a Itália ao norte, até desaparecer perto do Mar do Norte. Os olhos vazios e cegos da serpente - a partir dos quais os canhões e metralhadoras antes miravam sem piscar o inimigo tradicional da França - hoje contemplam uma paisagem bucólica que dá poucas pistas dos eventos históricos que ocorreram ao longo de sua extensão há mais de seis décadas. A serpente, construída ao longo de um período de 11 anos a um custo de cerca de sete bilhões de francos pré-guerra, foi a última e melhor esperança da França para evitar outra invasão alemã, outra guerra devastadora. A serpente é o maior artefato remanescente da Segunda Guerra Mundial. É a Linha Maginot.

Considerada por muitos como um fracasso caro, um símbolo da passividade e contenção francesas, de sua "mentalidade de bunker" e relutância em enfrentar com ousadia a crescente ameaça nazista na década de 1930, a Linha Maginot foi um projeto incrivelmente caro e altamente controverso. Em certo sentido, porém, fez exatamente o que foi projetado para fazer: forçou o inimigo a invadir a França em um lugar diferente.

30 anteriores invasões alemãs na França

La Ligne Maginot nasceu do medo profundo da França de outra invasão por sua vizinha e inimiga de longa data, a Alemanha. Exceto por alguns rios e as suaves montanhas dos Vosges, existem poucas barreiras naturais à invasão. Trinta vezes ao longo dos séculos, os guerreiros teutônicos marcharam praticamente desimpedidos para a França e, cinco vezes durante o século 19, os canhões alemães colocaram Paris em perigo. A Guerra Franco-Prussiana de 1870, que ainda era lembrada com amargura pelos generais e líderes políticos franceses em 1914, mostrou como a França estava totalmente indefesa em face de uma agressão determinada.

Para se preparar para o futuro, os franceses olharam para o passado. Fortificações fixas de construção robusta existem desde os tempos antigos, atingindo seu apogeu pré-Maginot durante o reinado do Rei Luís XIV no final do século 17, quando o brilhante oficial do exército e engenheiro Sebastien le Prestre de Vauban projetou e supervisionou a construção de uma série de fortalezas que defendiam admiravelmente os interesses franceses. As criações engenhosas de Vauban protegeram cerca de cem cidades, vilas e outros lugares importantes, incluindo Tournai (Bélgica), Briançon, Ypres e Estrasburgo, para citar apenas alguns. Apesar de seu enorme custo e suscetibilidade à conquista, as fortificações fixas permaneceram por séculos a melhor defesa contra uma força de ataque, e os franceses estavam entre os mestres na construção desse tipo de fortificação.

Esse continuou a ser o caso até mesmo na Grande Guerra de 1914-1918, onde as grossas paredes de concreto e as fortificações profundamente enterradas de Verdun provaram ser nozes muito difíceis para as forças do Kaiser quebrarem. Um dos enormes fortes de Verdun, Douaumont, foi atingido por milhares de projéteis, de até 420 mm de calibre, mas apenas cinco de suas 30 casamatas caíram nas mãos dos alemães em uma batalha que durou 10 meses e resultou em baixas inimagináveis ​​de ambos os lados.

Mão de obra prejudicada pela Grande Guerra

Essa realidade, combinada com outro fator muito saliente, levou os franceses a acreditar que sua segurança futura residia no concreto armado. O outro fator que inevitavelmente levou a França em direção a fortificações fixas foi a tremenda matança de seus filhos durante a Primeira Guerra Mundial. Estima-se que 1,2 milhão de franceses perderam a vida durante esse conflito. Como resultado, houve 1,2 milhão de pais em potencial a menos voltando da guerra para casa, e a taxa de natalidade da França caiu vertiginosamente após a guerra. O declínio da taxa de natalidade pressagiava uma grave escassez de futuros soldados para proteger a nação, o que significava que outros meios para a defesa da França precisavam ser encontrados.

Para alguns especialistas, a Grande Guerra provou que as fortificações fixas não tinham futuro. A próxima guerra, afirmaram esses especialistas, seria um assunto altamente móvel. O advento do dirigível, do avião e do tanque significou que as fortificações no solo podiam ser facilmente contornadas. As fortificações fixas, argumentaram os críticos, eram tão obsoletas e extintas quanto os dinossauros. Alguns levantaram a postulação de Karl von Clausewitz: “Se você se entrincheirar atrás de fortes fortificações, obrigará o inimigo a buscar uma solução em outro lugar”.

Os homens encarregados da defesa da França não foram influenciados. Já que reunir um grande exército permanente era impossível por pelo menos outra geração, uma linha de fortalezas, cada uma pelo menos tão forte quanto Douaumont, era vista como o principal meio de manter os hunos invasores à distância.

A França teve outra razão para abraçar a ideia de fortificações fixas. Após o Armistício de 1918, os americanos e britânicos, chocados com o custo da guerra e a carnificina, recusaram-se a garantir que viriam em auxílio da França caso ela fosse atacada novamente. Sentindo-se traída por seus aliados, França percebeu que deveria olhar para dentro para sua sobrevivência futura.

A "Frente Contínua"

Com a turbulência política e econômica que assolou a Alemanha no final da década de 1920, os líderes franceses estavam claramente preocupados com um conflito novo e ainda mais terrível. A segurança parecia residir em uma estratégia bem-sucedida da última guerra: a ideia da "frente contínua". Embora a “frente contínua” tivesse sido severamente atingida em alguns lugares, ela tinha, em sua maior parte, se mantido firme, os invasores alemães foram repelidos. A liderança política e militar francesa assumiu que a próxima guerra - e eles acreditavam firmemente que haveria outra guerra - exigiria novamente o estabelecimento de uma frente contínua, especialmente devido à escassez de mão de obra projetada para a França. Algum tipo de muro de defesa guardando sua fronteira com a Alemanha - e além - seria necessário para deter qualquer invasão por tempo suficiente para que as reservas fossem convocadas e transportadas para o front.

Essa, pelo menos, era a teoria. A questão agora era: isso poderia ser colocado em prática? Essa parede teria de se estender do Mediterrâneo ao Canal da Mancha e custaria bilhões de francos. Apenas a Grande Muralha da China, com quase 4.000 milhas de comprimento, cobria uma distância maior. Seria mesmo possível?

A partir de 1922, a viabilidade de construir tal trabalho defensivo foi estudada e calorosamente debatida pela Comissão de Defesa do Território, liderada pelos marechais Philippe Pétain, Ferdinand Foch e Joseph Joffre, heróis da França na Grande Guerra. Enquanto Foch e Joffre defendiam uma abordagem mais flexível e móvel, Pétain claramente favorecia uma linha defensiva estática fortemente fortificada. Gradualmente, as opiniões de Pétain prevaleceram e, em dezembro de 1925, a comissão foi sucedida pela Comissão de Defesa da Fronteira, formada pelo Ministro da Guerra Paul Painlevé, para aprofundar o assunto.

Negligenciando a Bélgica

O conselho de Painlevé determinou que as três rotas de invasão mais prováveis ​​exigiam fortificação imediata. Três Régions Fortifiées, ou regiões fortificadas, foram estabelecidas: o Metz RF, no vale do Mosela entre Longuyon e Teting no rio Nied, que foi projetado para bloquear qualquer incursão no vale e proteger a área industrial de Briey-Thionville, o Lauter RF, a leste do Floresta de Hagenau entre os rios Saar e Reno, que isolaria a rota de invasão usada pelos alemães em 1870 e o Belfort, ou Alta Alsácia, RF, que guardaria o vale de Belfort nas montanhas de Vosges, próximo à fronteira com a França, Alemanha e Suíça vêm juntas.

O historiador e jornalista William Shirer observou: “O problema com a Linha Maginot é que ela estava no lugar errado. A rota de invasão clássica para a França que os alemães haviam seguido por quase dois milênios, desde os primeiros dias tribais, passava pela Bélgica. Este era o caminho mais curto e fácil, pois ficava em terreno plano com poucos rios importantes para atravessar. ”

Os planejadores rebateram seus críticos dizendo que as defesas na região da Alsácia-Lorena forçariam os alemães a ataques frontais desastrosos contra a fortaleza. Se os alemães optassem por flanquear as defesas, pensava-se, eles teriam de violar a neutralidade da Bélgica ou da Suíça, e os franceses presumiam que os alemães não arriscariam a condenação mundial violando novamente o território neutro. Mas, acima de tudo, esperava-se que apenas a simples presença de uma linha defensiva tão massiva dissuadisse os alemães de sequer considerar a invasão.

Em setembro de 1927, o Comitê Organizador para as Regiões Fortificadas (CORF) foi estabelecido, e em fevereiro seguinte começou a construção de duas instalações experimentais de pequena escala que permitiriam aos engenheiros trabalhar os detalhes práticos.

No início de 1930, com o mundo nas garras de uma depressão econômica, as dotações iniciais para o grande projeto - cerca de três bilhões de francos - foram escrutinadas de perto pela Câmara dos Deputados da França. Painlevé estava fora do escritório, e não havia garantia de que os fundos necessários seria alocado. O sucessor de Painlevé como Ministro da Guerra era um homem literalmente gigante (ele tinha quase dois metros de altura), André Maginot, um ex-membro da Câmara dos Deputados e um veterano deficiente da Grande Guerra.

"Uma necessidade imperiosa"

Maginot também atuou, em 1913-1914, como subsecretário de Estado da Guerra. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, ele teve a opção de servir no Parlamento ou no exército que escolheu, evitando uma comissão para servir como soldado comum. Recebedor do maior prêmio da França por bravura, o sargento Maginot foi gravemente ferido durante uma patrulha na noite de 9 de novembro de 1914. Sua rótula foi quebrada, mas sua perna foi salva e ele andaria com um joelho fundido pelo resto de sua vida. Depois de se tornar Ministro da Guerra, Maginot, de 53 anos, se dedicou de todo o coração para transformar a ideia da linha defensiva de Painlevé em realidade.


A Linha Maginot

A Linha Maginot dominou o pensamento militar francês nos anos entre guerras. A Linha Maginot foi uma vasta fortificação que se espalhou ao longo da fronteira francesa / alemã, mas se tornou um passivo militar quando os alemães atacaram a França na primavera de 1940 usando blitzkrieg - uma tática que emasculou completamente o propósito da Linha Maginot.

A França havia sofrido danos terríveis tanto em homens quanto em edifícios na Primeira Guerra Mundial. Depois de Versalhes em 1919, havia uma clara intenção da parte dos franceses de que a França nunca mais sofresse tal catástrofe. Depois de 1920, aqueles homens em posições políticas e militares favoreceram a adoção de uma estratégia militar que simplesmente impediria qualquer forma de invasão alemã novamente.

Altas figuras do exército francês, como Marshall Foch, acreditavam que a raiva alemã contra Versalhes quase garantia que a Alemanha buscaria vingança. O principal impulso da política militar francesa, como resultado, foi abraçar o poder da defesa.

Como chefe das forças armadas, o marechal Petain encomendou a várias equipes uma solução para o dilema francês. Três escolas de pensamento se desenvolveram:

  • 1) Que a França deve adotar uma política de ataque em oposição à defesa. Um dos principais defensores disso foi Charles de Gaulle. Ele queria que a França desenvolvesse um exército baseado na velocidade, mobilidade e veículos mecanizados. Poucos apoiavam suas idéias, já que muitos militares as consideravam agressivas e suscetíveis de provocar uma reação, em vez de se proteger contra uma alemã.
  • 2) A França deve basear suas forças armadas em uma linha de pequenas áreas fortemente defendidas a partir das quais um contra-ataque poderia ser lançado, se necessário. Marshall Joffre favoreceu esta ideia.
  • 3) A França deveria construir uma longa linha de fortificações ao longo de toda a fronteira francesa / alemã, que seria longa e profunda na França. Marshall Petain favoreceu esta ideia.

Petain havia saído da Primeira Guerra Mundial com certo crédito e, com seu apoio, a ideia de uma longa e profunda barreira defensiva ganhou apoio político. Nisso, Petain foi apoiado por Andre Maginot, o Ministro da Guerra.

Maginot foi Ministro da Guerra entre 1922 e 1924. No entanto, mesmo depois de 1924, Maginot se envolveu no projeto. Em 1926, Maginot e seu sucessor, Paul Painleve, conseguiram financiamento para um órgão que ficou conhecido como Comitê de Defesa da Fronteira (CFD). O CFD recebeu financiamento para construir três seções de uma linha de defesa experimental - com base no que Petain havia recomendado - que deveria se desenvolver na Linha Maginot.

Em 1929, Maginot voltou ao cargo de governo. Ele ganhou mais dinheiro do governo para construir uma barreira de defesa em grande escala ao longo da fronteira alemã. Ele superou qualquer oposição ao seu plano de forma muito simples - a fortificação, ele argumentou, acabaria com qualquer chance de que a França sofresse o terrível derramamento de sangue de 1914-1918 caso houvesse outra guerra. Além disso, em 1930, as tropas francesas que ocuparam a Renânia como parte do Tratado de Versalhes, tiveram que deixar a área que fazia fronteira com a França - isso numa época em que o Partido Nazista e Hitler estavam fazendo um verdadeiro progresso na Alemanha.

Maginot tinha vários argumentos militares sólidos a seu favor:

  • A linha impediria qualquer ataque alemão por tanto tempo que o grosso do grande exército francês seria totalmente mobilizado para contra-atacar.
  • As tropas estacionadas na Linha também seriam usadas para lutar contra os invasores alemães, caso eles passassem por qualquer parte da Linha e os atacassem pela retaguarda.
  • Todos os combates aconteceriam perto da fronteira francesa / alemã para que houvesse um mínimo de danos à propriedade.
  • As Ardenas, no norte, agiriam como uma continuação natural da Linha feita pelo homem, pois era considerada impenetrável, de modo que a Linha não precisava ir até o Canal da Mancha.

As obras da Linha Maginot propriamente dita começaram em 1930, quando o governo francês concedeu um subsídio de 3 bilhões de francos para sua construção. O trabalho continuou até 1940. O próprio Maginot morreu em 1932, e a linha recebeu o seu nome em sua homenagem.

O que exatamente era a Linha Maginot?

Não era uma linha contínua de fortes como alguns acreditam. Em algumas partes, especialmente no sul de Basileia a Haguenau, não era nada mais do que uma série de postos avançados, já que a geografia íngreme da região e o rio Reno forneciam sua própria defesa entre a França e a Alemanha. A linha era composta por mais de 500 edifícios separados, mas era dominada por grandes fortes (conhecidos como "ouvrages") que foram construídos a cerca de 14 quilômetros um do outro. Cada ouvrage alojava 1000 soldados com artilharia. Entre cada ouvrage havia fortes menores que abrigavam entre 200 a 500 homens, dependendo de seu tamanho.

Havia 50 ouvrages no total ao longo da fronteira alemã. Cada um tinha o poder de fogo necessário para cobrir os dois ouvrages mais próximos ao norte e ao sul. Eles eram protegidos por aço reforçado com centímetros de profundidade e capaz de receber um ataque direto da maioria dos tiros de artilharia conhecidos.

Os fortes menores obviamente não estavam tão bem armados ou protegidos quanto os ouvrages, mas ainda assim estavam bem construídos. Eles foram protegidos por campos minados e valas anti-tanque. As linhas de defesa avançadas foram projetadas para dar aos defensores um bom aviso de um ataque iminente. Em teoria, a Linha Maginot era capaz de criar uma enorme linha de fogo contínua que deveria ter devastado qualquer ataque.

A Linha Maginot era uma obra de construção tão impressionante que dignitários de todo o mundo a visitaram.

No entanto, a Linha Maginot tinha duas falhas principais - obviamente não era móvel e presumia que Ardennes era impenetrável. Qualquer ataque que pudesse contorná-lo o deixaria se debatendo como uma baleia encalhada. Blitzkrieg era o meio pelo qual a Alemanha simplesmente contornava toda a Linha. Ao fazer isso, a Linha Maginot foi isolada e o plano de que os soldados na Linha pudessem ajudar as tropas francesas mobilizadas era um fracasso. A velocidade com que a Alemanha atacou a França e a Bélgica em maio de 1940 isolou completamente todos os fortes. O ataque alemão recebeu o codinome de “corte da foice” (Sichlschnitt) - um nome apropriado para o ataque.

O Grupo B do Exército Alemão atacou através das Ardenas - tal ataque era considerado impossível pelos franceses. Um milhão de homens e 1.500 tanques cruzaram as florestas aparentemente impenetráveis ​​nas Ardenas. Os alemães queriam expulsar os Aliados para o mar. Uma vez que a Linha Maginot foi isolada, ela tinha pouca importância militar e os alemães apenas voltaram sua atenção para ela no início de junho de 1940. Muitos dos ouvrages se renderam depois que o governo assinou sua rendição com a Alemanha - poucos tiveram que ser capturados em batalha, embora alguns fortes lutaram contra os alemães. Uma em sete divisões francesas era uma divisão de fortaleza - então a Linha Maginot tirou 15% do exército francês. Embora não sejam uma figura enorme, esses homens podem ter causado um impacto no avanço dos alemães - ou pelo menos foram evacuados em Dunquerque para lutar em outra ocasião.

Após a guerra, partes da Linha Maginot foram reparadas e modernizadas para fornecer mais defesa à França do pós-guerra. Alguns dos fortes foram supostamente feitos à prova de guerra nuclear. No entanto, muitas partes da Linha Maginot caíram em mau estado e permanecem assim.

A Linha Maginot teve seus críticos e apoiadores. Os críticos tinham uma grande quantidade de evidências para apoiar seus pontos de vista. No entanto, foi apresentado um argumento de que a Linha Maginot foi um sucesso e que seu fracasso foi uma falha de planejamento, pois a Linha terminava na fronteira com a Bélgica. Se a Linha Maginot tivesse sido construída ao longo da fronteira França / Bélgica, o resultado na primavera de 1940 pode ter sido muito diferente, pois os alemães teriam que passar por uma grande fortificação em vez de contorná-la. Ao que tudo indica, este é um argumento supérfluo, já que a Linha Maginot não contornou a fronteira da Bélgica, enquanto os militares alemães atravessaram as Ardenas, neutralizando, portanto, a Linha Maginot.


O que seu professor de história disse sobre a linha Maginot está errado

A Linha Maginot não surgiu da covardia nem da estupidez francesa. Foi concebido por causa de bebês - ou melhor, da falta de bebês. A França em 1939 tinha uma população de cerca de quarenta milhões. A Alemanha tinha uma população de cerca de setenta milhões. Como os próprios alemães aprenderam nas mãos dos soviéticos, lutar contra um inimigo numericamente superior é perigoso.

Ou Paris estava simplesmente condenada?

“Fortificações fixas são monumentos à estupidez do homem”, disse George Patton. “Se cadeias de montanhas e oceanos podem ser superados, qualquer coisa feita pelo homem pode ser superada.”

Sem dúvida Patton estava pensando na Linha Maginot, que foi considerada uma lição salutar sobre por que fortificações caras são uma má ideia.

Mas com todo o devido respeito ao Ol 'Blood and Guts ("nosso sangue e suas tripas", como os homens de Patton costumavam reclamar), isso é uma leitura errada da história.

A Linha Maginot não surgiu da covardia nem da estupidez francesa. Foi concebido por causa de bebês - ou melhor, da falta de bebês. A França em 1939 tinha uma população de cerca de quarenta milhões. A Alemanha tinha uma população de cerca de setenta milhões. Como os próprios alemães aprenderam nas mãos dos soviéticos, lutar contra um inimigo numericamente superior é perigoso.

A taxa de natalidade da França realmente diminuiu desde o fim das Guerras Napoleônicas. Mas a Primeira Guerra Mundial agravou o problema. A França perdeu cerca de 1,4 milhão de mortos e 4,2 milhões de feridos, enquanto a Alemanha perdeu dois milhões de mortos e também 4,2 milhões de feridos. Mas com quase o dobro da população, a Alemanha ficou com uma base de mão de obra maior. Quando a euforia da vitória em 1918 começou a desaparecer, os planejadores franceses contemplaram sombriamente os gráficos populacionais prevendo que o pool de jovens em idade de recrutamento chegaria ao nadir na década de 1930.

O que fazer? Uma solução era formar alianças com os novos estados do Leste Europeu, e até mesmo com a União Soviética, para ameaçar a fronteira oriental da Alemanha. Outra era contar com a luta da Grã-Bretanha ao lado da França para impedir uma invasão alemã, como em 1914. Nenhum dos dois salvaria a França em 1940.

Restava a solução tradicional para uma potência mais fraca: a pá e a betoneira. As fortificações são um multiplicador de força que permite a um exército mais fraco se defender contra um atacante mais forte ou defender parte de seu território com forças mínimas enquanto concentra o grosso de suas tropas para um ataque em outro lugar.

Vista sob este prisma, a Linha Maginot foi uma ideia sensata. Era uma linha de quase seis mil fortes, fortificações, barreiras antitanque com dentes de dragão e outras fortificações ao longo da fronteira franco-alemã, começando no sul perto da Suíça e se estendendo ao norte até a fronteira França-Luxemburgo. Foi uma conquista de engenharia impressionante de torres armadas com canhões retráteis que podiam subir e descer do solo, ninhos de metralhadoras fortificados e aposentos subterrâneos completos com cinemas e carrinhos subterrâneos. Segundo todos os relatos, esses eram lugares frios e úmidos para guarnecer, mas teriam sido bastante formidáveis ​​se os alemães os atacassem.

A Linha Maginot permitiu à França defender sua fronteira com a Alemanha com tropas de fortaleza de segunda categoria. Isso permitiu que os franceses concentrassem seus melhores exércitos e suas tropas mecanizadas no terreno aberto do norte da França, onde avançariam pela Bélgica para impedir um ataque alemão que avançava ao longo da mesma rota de invasão tomada pelos exércitos do Kaiser em 1914.

Este plano poderia ter funcionado, se os alemães tivessem feito o que deveriam. Mas, em vez de lançar suas torres contra a Linha Maginot no sul, ou a nata do exército francês no norte, os panzers de Hitler subiram no meio. Em 10 de maio de 1940, eles atacaram Luxemburgo e sul da Bélgica, através de estradas estreitas que atravessam colinas arborizadas que poderiam ter sido facilmente defendidas por pequenas forças, mas não foram. Seis semanas depois, a França capitulou.

A campanha francesa de 1940 geme sob o peso de "e se". E se a Linha Maginot tivesse sido estendida para cobrir a fronteira belga (o que teria sido uma proposta cara)? E se as estradas estreitas que atravessam o Luxemburgo tivessem sido mais bem protegidas? E se o alto comando francês tivesse sido menos letárgico e agido rapidamente para selar o avanço? E se as tropas francesas tivessem demonstrado maior iniciativa e moral mais alto?

No entanto, nada disso tem nada a ver com a linha Maginot real. Em retrospectiva, a França poderia ter optado por não construir fortificações e gasto o dinheiro levantando mais divisões de infantaria ou comprando mais tanques e aeronaves. Mas isso não teria resolvido a lacuna de mão de obra da França, especialmente porque mais tropas teriam sido necessárias para substituir as fortificações ao longo da fronteira alemã. E não há razão para acreditar que mais dinheiro teria resultado em generais franceses mais competentes, ou que os tanques franceses teriam sido usados ​​com mais habilidade.

É uma dura lição da história que uma ideia pode ser brilhante em si mesma, mas falhar por todos os tipos de razões. Especialmente na história militar, que é um vasto cemitério de planos e tecnologia que não funcionou como anunciado. Se um caça a jato oferece um desempenho decepcionante, nós o consideramos um projeto defeituoso, e não que os caças a jato sejam um conceito ruim.

As fortificações não são invulneráveis. Como Patton observou, quaisquer obstáculos inventados por humanos podem ser ultrapassados ​​por humanos (ou por formigas, como qualquer morador pode atestar). Mas usados ​​adequadamente e apoiados por um exército de campo capaz e disposto a lutar, eles podem ser os mais formidáveis.

Michael Peck é um escritor colaborador do Interesse nacional. Ele pode ser encontrado em Twitter e Facebook.


The Maginot Mentality

O ver the course of nearly a century the mili tary moniker “Maginot Line” has become something of a punch line—a euphemism, according to Merriam-Webster, for any “defensive barrier or strategy that inspires a false sense of security.” A belief prevails among historians that the line’s failure to stop or even impede Germany’s stunning 1940 blitzkrieg assault enabled the rapid Nazi take- over of France. The truth is more nuanced, involving sophisticated planning and technology, but ending, ultimately, with abandonment at the highest levels of the French war machine.

The concept of a fortified defensive barrier between France and its archenemy, Germany, first surfaced in the early 1920s. Less than a decade before, in the early days of World War I, France had suffered an invasion and humiliating partial occupation by Germany. As a result, a number of the conflict’s most devastating battles raged on French soil. The loss of life was nothing short of cata clysmic, wiping out nearly an entire generation of young men. The postwar government was determined not to let such an invasion happen again. While some French political and military leaders met the proposal with skep ticism, supporters of a defensive line carried the day.

Engineers undertook a number of feasibility studies, and in 1927 the French government approved the basic concept. The Commission for the Organization of For tified Regions (CORF) would design the barrier and assume responsibility for its construction and maintenance. The line was not the brainchild of its namesake, André Maginot that bit of folklore derived from a 1935 newspaper article. Maginot was, however, the second of two persuasive ministers of war—the first being Paul Painlevé—who lobbied tirelessly for the funding to construct the barrier.

After considerable debate, organizers signed off on a plan for an interdependent chain of fortified installations along hundreds of miles of the French-German border, blocking the most likely routes of a future invasion. The project was expected to take nearly a decade and cost untold billions of francs.

The first step was to determine where to build the initial defenses. The Alps buttressed the nation’s shared borders with Italy and Switzerland, while the Rhine River and low-lying Vosges Mountains to the east also presented natural barriers. The French Ministry of War, therefore, focused on the Rhineland as the most immediate area of concern. Bordering Alsace and Lorraine and encompass ing the heavily industrial Ruhr Valley, that region had been demilitarized as a condition of the 1919 Treaty of Versailles and for a time had served as an effective buffer zone between France and Germany. However, the 1929 Hague Conference on German Reparations stipulated that Allied occupation forces must vacate the Rhineland no later than June of the following year, once again leav ing France vulnerable. It was only a matter of time before Germany moved to reoccupy and remilitarize the region.

Historically speaking, the path of Germanic inva sions had occurred elsewhere. “The trouble with the Maginot Line was that it was in the wrong place,” war correspondent William Shirer wrote. “The classical inva sion route to France which the Germans had taken since the earliest tribal days—for nearly two millennia—lay through Belgium. This was the shortest way and the easiest, for it lay through level land with few rivers of any consequence to cross.”

But the French strategists knew that. As planned, the barrier would end just short of the French-Belgian border. According to various historians, the French esperava the line would divert a German invasion through Bel gium, thus enabling them and their allies to fight on non-Gallic soil. To paraphrase 19th century Prussian military theorist Carl von Clausewitz, if you entrench yourself behind strong fortifications, you compel the enemy to seek a solution elsewhere. As far as the French were concerned, “elsewhere” would be the fields and streets of their traditional ally, Belgium.


German sappers closely examine the gap beneath a displaced domed cloche. (Ullstein Bild, Getty Images)

In 1929 local contractors under CORF supervision began construction on the Maginot Line. Contrary to popular imagination, the barrier was not an unbroken wall but a staggered length of reinforced strongpoints with interlocking fields of fire—a system of defense in depth. It comprised a series of subterranean fortifications, with various support structures extending back several miles. The whole was designed to blend with the terrain.

Directly along the border stood reinforced concrete barracks—maisons fortes—whose function was to delay an initial attack and sound the alarm to the primary defenses. Far to the rear stood bunkers equipped with automatic weapons and anti-tank guns. Fronting them were barbed wire coils and rows of tank barriers made of upended steel rails. Behind and between the bunkers was a row of reinforced two-story concrete casemates. Often built into a hillside to conceal their profile, the case mates featured firing embrasures and retractable turrets armed with both small- and large-caliber weapons.

The casemates’ main function was to supplement what one chronicler called the “real ‘teeth’ of the Maginot Line,” the ouvrages (“works”). These varied in size and com plexity from a single massive concrete block sunk deep into the ground and capped with a retractable armored turret to a combination of turreted surface blocks and subterranean support facilities. Also fronting the ouvrages and casemates were barbed wire and steel obstacles, as well as small cloches—domelike thick steel structures used as both observation and close-in defense posts.

o ouvrages came in two sizes: petit (“small”) and gros (“large”). The turrets of the gros ouvrages were armed with machine guns, anti-tank guns and/or artillery pieces those of the petits ouvrages were armed only with infantry weapons. While the gros ouvrages each held garrisons ranging from 200 to 1,000 men, depending on size, the complements within the petits ouvrages were considerably smaller.

Fanning out deep beneath each ouvrage ran a series of tunnels and galleries containing the power plant, storerooms, barracks, washrooms, kitchen, ammunition depot and infirmary. The longest gallery often included an electric-powered train—dubbed the Metro, after the Paris subway—that carried ammunition to the gun em placements. Surface rail lines enabled the replenishment of each ouvrage’s supplies and ammunition. In addition to the use of terrain for concealment, work crews applied camouflage to the fortifications. With the exception of the nonretractable cloches, the entire line displayed a low profile, in some places virtually invisible.

At a time when many French villages lacked plumbing and/or electricity, the ouvrages featured indoor plumbing and were powered by a sophisticated electrical system. An elaborate telephone network connected every struc ture in the Maginot Line and was linked to the French public phone system by buried cables.

Modern conveniences aside, life was far from pleasant for soldiers assigned to the ouvrages. Buried deep under ground, the structures were generally damp and cold, and while air filtration systems kept out poison gas, the drainage for the latrines had a tendency to back up, often creating a markedly malodorous atmosphere.

The war ministry assigned 35 divisions of mobile “interval” troops, as well as units of towed artillery, to fill the gaps between structures. Troops manning the fortifications were confident in their ability to stop any attack—indeed, their motto and uniform badges read On Ne Passe Pas—idiomatically translated as They Shall Not Pass.

The line, which eventually added an extension dubbed the “Little Maginot Line” along the mountainous French-Italian border, was mobilized in 1936 and considered fully operational two years later. On completion it comprised more than 50 million cubic feet of concrete, 150,000 tons of steel and 280 miles of internal roads and railways. It was, according to one chronicler, “the greatest defensive barrier constructed since the Great Wall of China.”


German armor bypassed much of the line by moving through the “impenetrable” Ardennes Forest. (Ullstein Bild, Getty Images)

Despite the effort put into building, equipping and manning the Maginot Line, underlying flaws lay at the very core of the ambitious project, ones having nothing to do with its impressive state-of-the-art engineering. A general misconception at the time—one that survives today—was that the line was built to stop a German invasion in its tracks. Não era. The goal was to create a stout first line of defense against an enemy attack, to delay the Germans long enough (perhaps a week or two) for France to mobilize its army for a counterattack.

Unfortunately, the French government’s confidence in its army’s ability to effectively respond to a German offensive was misplaced. While the Maginot Line was fully capable of stalling the enemy, the army was largely incapable of mounting a sustained counterattack. The horrendous loss of manpower in World War I was reflected all too clearly in the emaciated state of the interwar French army. Enlistment was at an all-time low, and the length of compulsory military service had been reduced to just one year.

Gradually, instead of being regarded as an adjunct to a French field army, the Maginot Line was increasingly seen as a substitute for the army, capable of holding off a German invasion indefinitely. Suffering from what has come to be referred to as the “Maginot mentality,” the French High Command refused to plan for an offensive war.

Most important, however, the French army was com manded by old men, who looked backward for their vision of the future. By focusing exclusively on a static, land-based deterrent to invasion, they were wholly ignoring transformational developments in the areas of airborne and combined arms warfare. Admittedly, at the time the Maginot Line was first conceived, aerial combat and dedicated armored warfare remained in relative infancy. However, by the 1930s the concept of controlling the skies had clearly taken hold. Around the time the line was completed, Germany was demonstrating for the world the effectiveness of destruction from above in Spain.

Meanwhile, powerful and highly mobile armored units—again embraced first by Germany—were rapidly establishing themselves as the vanguard of the infantry, as tanks blazed trails for infantry to follow. Any obstacles not surmountable on the ground could simply be flown over.

Unable or unwilling to adapt to the new technology, the French Ministry of War instead turned to propa ganda, hyping the Maginot Line far beyond the reality in an attempt to convince its own citizens and the world, in particular the Germans, of its invulnerability. The propagandists disseminated exaggerated artwork and overblown, misleading descriptions in France, Britain, the United States and elsewhere, depicting a fantastical network of impregnable fortifications through which the enemy simply could not pass. While the campaign lulled the French people into comfortable complacency, it did little to discourage the Germans.

Belatedly the war ministry realized that its failure to extend the line along the Belgian border had been a grave mistake. French planners scrambled frantically to close the gap between the existing line and the English Channel, but funding was low, time was short and any new con struction failed to measure up to the original in every way. The French-Belgian border was heavily industrialized, with little room for new construction. Further, the terrain was flat, with no natural barriers. Finally, the land ap proaching the coastline had a high water table, rendering the building of underground structures and tunnels im possible. The generals deployed troops along the border to compensate for such deficiencies. Still, a crucial gap remained in the line, through the Ardennes Forest. The French generals considered the woodland impervious to penetration by an invading army and had taken little notice of it. That proved a fatal oversight.

In March 1936 Germany, in violation of Versailles, re militarized the Rhineland. France’s allies did nothing in response, and the French refused to act alone, choos ing instead to hide behind their purportedly invulnerable Maginot Line. Meanwhile, the Belgians withdrew from their alliance with France and declared themselves neu tral. In September 1939 Germany invaded Poland, finally spurring France and England to declare war. The soldiers of the Maginot Line went on full alert.

On May 10, 1940, Adolf Hitler launched a three-pronged campaign against the Low Countries. In the north German units powered through Belgium and the Netherlands on into France. Farther south infantry and artillery pinned down the interval troops of the Maginot Line, while the German central group stormed through the Ar dennes, swiftly navigating terrain the French High Command had deemed impenetrable. Ironically, the very strength of the Maginot Line, real or perceived, had channeled the German attack through France’s weakest point of defense.

On May 17 and 18, in their drive toward the Meuse River, advance elements of the German 71st Infantry Division attacked La Ferté, the weak westernmost petit ouvrage of the isolated and incomplete Maginot Line extension. It comprised just two blocks linked by a tunnel, its turrets armed with twin machine guns, 25 mm anti-tank guns and a single 47 mm anti tank gun. La Ferté’s garrison numbered 104 enlisted men and three officers.

The Germans opened up on the fort with mortars and 88 mm antitank guns, which proved ineffectual. Ultimately, however, combat engineers blew an outlying cloche and one of the retractable turrets sky-high, then dropped smoke grenades into the resulting holes. Thick smoke soon choked the tunnel and both blocks, suffocating all 107 men of La Ferté’s garrison. Embora o petit ouvrage was a pale imitation of the central Maginot Line fortresses, the German propaganda machine made much of its capture.

Following the destruction of La Ferté, as the German army drove Allied forces inexorably toward the English Channel, the enemy took a handful of minor forts, primarily by compromising their ventilation systems. o Wehrmacht jugger naut then turned its attention south toward Paris. Meanwhile, the men concealed within the Maginot Line’s interconnected subterranean for tresses, largely unaware of develop ments elsewhere, could only sit and wait. By then the French High Command had severely compro mised the line’s surface defenses by redeploying entire divisions of interval troops to bolster the field army.

By early June both the French army and government were in disarray, while the Maginot Line stood defiant, if alone and increasingly irrelevant. On the 10th—the same day the French government fled Paris—Italian dictator Benito Mussolini decided to join the fray, attempting repeatedly to breach the line in the south along the Alpine front. He failed utterly.

On June 12 the panicked French High Command sent word to garrison commanders along the Maginot Line to prepare to demolish their works and withdraw by midnight on the 14th. The order to abandon the line was, in the words of one historian, “the final death blow to French…morale.”

Early on June 14, before the French garrisons could fully comply with the order, the Germans rolled into Paris. At the same time a battle was raging along one stretch of the Maginot Line. Unaware of the French order to abandon the fortifications, the Germans had chosen that day to launch Operation Tiger, sending three entire corps against a narrow, weakly defended stretch of the line at the Saar Gap. For hours, supported by Junkers Ju 87 dive bombers, they pummeled the defenders with sustained fire from more than 1,000 guns of every conceivable type, including massive 420 mm railway guns. It was, writes one chronicler, “the biggest artillery bom bardment of the entire Western campaign.”

In a remarkable show of resistance, the remaining French interval artillery and line troops responded with accurate, deadly fire, killing 1,000 Germans and wound ing some 4,000 more. Ultimately, however, the enemy managed to break through, effectively splitting the line in two. The German penetrated another section the next day, but only after its defenders had withdrawn to stronger positions in the Vosges.

Notwithstanding the few breakthroughs, the Maginot Line remained largely intact and combat-ready. Though the commander in chief of the French armies ordered a general surrender, and an armistice went into effect on June 25, many troops along the line refused to admit defeat. Isolated and surrounded, they grimly fought on into early July and were the last French troops to lay down their arms. Even as the rest of the army suffered fatal setbacks, they had impeded the invasion, preventing the Germans from taking a single major fortress by force and stopping the Italians cold.

In January 1945, a week into Operation Nordwind, the Germans’ last major offensive on the Western Front, a section of the Maginot Line defending Strasbourg again demonstrated its effectiveness, as outnumbered and out gunned elements of the U.S. Seventh Army within the fortifications repelled the German assault. “A part of the line was used for the purpose it had been designed for and showed what a superb fortification it was,” World War II historian Stephen Ambrose wrote.

In the final analysis, the Maginot Line was neither a glowing success nor a fiasco. Although the heavily reinforced structures proved surprisingly impervious to both aerial bombardment and siege artillery fire, they had not been designed to sustain such attacks indefinitely. Yet, the forts built to impede the German invasion had fulfilled their mandate, delaying the enemy’s progress and inflicting a significant toll in the bargain.

Ultimately, owing to the French government’s shortsightedness, timidity, poor planning and archaic thinking, the Maginot Line was doomed from the outset, its potential squandered. “Had the fortifications been used properly by the High Command,” military historian Anthony Kemp notes, “the course of history could well have been altered.” Indeed, given proper support and utilized as a base for vigorous counterattacks as origi nally conceived, the Maginot Line—heralded by one historian as “the last defiant bastion of France during the Nazi conquest”—might well have proved decisive.

Ron Soodalter has written for Smithsonian, Civil War Times, e Oeste selvagem. Para mais leituras, ele recomenda To the Maginot Line, by Judith M. Hughes and The Maginot Line: Myth and Reality, by Anthony Kemp.


The Maginot Line masked a somewhat underhanded strategy

On the surface, the Maginot Line was engineered to blunt a direct German attack into France, while safeguarding vital industries situated in the contested Alsace and Lorraine regions. But the Maginot strategy also concealed a hidden agenda worthy of Machiavelli. Defence planners imagined that the menacing barrier might compel Germany to avoid a frontal assault altogether and instead attack by way of Belgium. Such a move would no doubt draw other European powers, namely Great Britain, into a conflict and arouse world opinion against Berlin. It was hoped that in such a scenario, the invaders would be defeated by an Allied army in Belgium.


The Abandoned Bunkers and Fortresses of the Maginot Line

The Maginot Line was a series of fortifications built by the French Government in the 1930s. It ran along the border with Germany and was named after André Maginot, the French Minister of War.

France built it to hold back a possible German invasion. The idea behind it was to hold back enemy forces while the French mobilized their own armies. The French remembered when the Germans invaded their country in World War I, and so were anxious that the same thing should not happen again.

French military experts thought the Maginot Line was wonderful. It could turn back most forms of attack, including tanks and bombing from the air. It had underground railways to carry troops and equipment from fort to fort.

The living quarters for the soldiers were comfortable, and they even had air – conditioning. The French generals were certain it would stop any attacks from the east.

Maginot line – By Made by Niels Bosboom CC BY-SA 3.0

But the enemy did not attack from the east. The Maginot Line did not extend across the northern border with Belgium. This was because Belgium was a neutral country and France did not want to offend the Belgians.

So in 1941 the Germans violated the neutrality of Belgium and invaded France through that country, just as they had in World War I. They went right around the Maginot, and for all its might it was effectively useless. The German Army captured Paris and conquered France in six weeks.

But the Maginot Line had problems of its own, even if the Germans had bothered to attack it. It was very costly to maintain and was not provided with the money that it needed to keep the troops and equipment necessary for war.

The Maginot Line still exists, but is not maintained and not used for military purposes anymore.

Inside the vast tunnel system that links the Maginot line Flickr / Romain DECKER

Inside the massive tunnel system Flickr / Thomas Bresson

Small bunker on the maginot line near Crusnes Flickr / Morten Jensen

Fort Fermont on the Maginot Line Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Fortress Bois Karre on the Maginot line Flickr / Morten Jensen

Fortress Kobenbusch in the Maginot-Line Flickr / Morten Jensen

Abri Zeiterholz on the Maginot-line Flickr / Morten Jensen

Villers-Pol (Nord) Blockhaus BLK A64 for 8-12 men. Flickr / Daniel Jolivet


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Mendoza, an effective defensive player from Chihuahua, Mexico, played for the Pittsburgh Pirates, Seattle Mariners, and Texas Rangers and usually struggled at the plate. Mendoza was known as a sub-.200 hitter whose average frequently fell into the .180 to .199 range during any particular year—four times in the five years from 1975 to 1979.

The "Mendoza Line" was created as a clubhouse joke among baseball players in 1979, when from early May onwards, Mendoza's average was always within a few points of .200 either way, finishing out the season at .198 for the year (and .201 for his career to that point). "My teammates Tom Paciorek and Bruce Bochte used it to make fun of me," Mendoza said in 2010. "Then they were giving George Brett a hard time because he had a slow start that year, so they told him, 'Hey, man, you're going to sink down below the Mendoza Line if you're not careful.' And then Brett mentioned it to Chris Berman from ESPN, and eventually it spread and became a part of the game." Berman deflects credit back to Brett in popularizing the term. "Mario Mendoza?—it's all George Brett," Berman said. "We used it all the time in those 1980s SportsCenters. It was just a humorous way to describe how someone was hitting." [3]

Mendoza had two more full years in the majors, with a handful of plate appearances in 1982 his hitting improved noticeably in that stretch, so that by the end of his career, his batting average had risen to .215. [4] By that point, however, the phrase was already embedded in baseball culture. Mendoza proved to be a prolific hitter after going back to his home country to play in the Mexican League his career batting average in the Mexican League was .291, and in 2000 he was inducted into the Mexican Professional Baseball Hall of Fame.

The term is also used outside of baseball to describe the line dividing mediocrity from badness:

  • On an episode of How I Met Your Mother, Barney explains the "Vicky Mendoza Diagonal" line, which determines how attractive a girl must be in order for him to date her depending on how "crazy" she is. [5]
  • In an episode of Beverly Hills, 90210, Brandon and Steve's professor says "And look, if you've done the reading you don't have to worry, you will not fall below the Mendoza Line for a grade of a C." to which a student asks "Umm, the Mendoza Line? Was that in the chapters?"
  • "A sub-$2,000 per theater average. is the Mendoza Line of box office numbers. " [6]
  • "Republican pollster Neil Newhouse. argues that these numbers have crossed below the political 'Mendoza line'. " [7]
  • "The U.S. 10-year note yield declined below 2%. before moving back above the Mendoza Line. to 2.09% by early afternoon." [8]
  • Ex-Cincinnati Bengals quarterback Andy Dalton's play has been described as "The Dalton Line": the minimum level of production and efficiency that should be expected from a franchise quarterback in the National Football League. [9]

On the other hand, in recent years as batting average against has come to be a closely followed pitching statistic, the Mendoza line has increasingly come into focus with respect to measuring the effectiveness of the game's elite pitchers. Pitching below the Mendoza line (assuming a pitcher has faced the minimum number of batters) over at least a season is considered a great achievement, and typically accomplished by only a handful of pitchers in Major League Baseball over the course of a season.

Another expression used in baseball to indicate that a hitter is not being effective is "on the interstate", which derives from batting averages in the .1xx range looking similar to the route designations of the Interstate Highway System in the United States, in which roads are referred to using "I" to indicate an Interstate Highway, and a number to indicate the specific route. Thus a batting average of .195 looks roughly similar to "I-95", and the batter is said to be "on the Interstate." [10]


The Maginot Line

The term “Maginot Line” is often associated with both cutting-edge military technology and one of the most serious misplanning incidents in the history of war. The French built a defense system consisting of a line of bunkers along the French border with Belgium, Luxembourg, Germany, and Italy that was built between 1930 and 1940.

The system is named after French Defense Minister André Maginot. The main purpose of the defense system was to deter German invasion.

The individual bunkers of the Maginot Line were more than ordinary military bases. Most of these bases had their own hospital, recreation center, kitchens, living areas, ammunition bunkers, and their own diesel engines for power.

Large parts of the bases were additionally equipped with air filtration systems against gas attacks. At the time, the budget for construction was far overdrawn at three billion francs, which accounted for many unfinished bases. Most of the architecture was built primarily on the basis of experience in the First World War.

In order to preserve Belgium’s neutrality, the border with Belgium was only very thinly defended by the Maginot Line.

As an alternative, French and British generals devised a counterattack plan in the event of a German attack through neutral Belgium: While numerous elite troops would defend the Line, several French armies and the British Expeditionary Corps would march into Belgium in the event of war and, together with Belgian troops, repel the Wehrmacht at the Deyle River.

As a result, they moved most of their best formations into Belgium, which made it possible for the Germans to penetrate through the weakly occupied Ardennes and bypass the Maginot Line completely.

The French were forced to surrender and faced a massive defeat.

The Maginot Line, which put a massive economic burden on France and failed to prevent the German attack, turns out to be one of the biggest misplanning as well as a waste of money and troops in the history of war, over $3 billion French Francs were spent on construction.


Assista o vídeo: Linha Maginot - Útil ou inútil?