Por que Martha Washington foi a melhor esposa militar

Por que Martha Washington foi a melhor esposa militar

A vida como cônjuge de um militar pode ser solitária, ansiosa e cheia de pressão social. Mas de onde vêm essas altas expectativas? Há muito se espera que os cônjuges de militares façam sacrifícios por seu país - e Martha Washington, a primeira-dama, ajudou a estabelecer o tom há quase 250 anos.

Como outras mulheres brancas de classe alta de sua época, esperava-se que Martha criasse filhos, supervisionasse sua enorme equipe de escravos e servos e recebesse os convidados de seu marido. Mas quando George Washington assumiu o comando do Exército Continental, sua vida mudou irrevogavelmente. Ela não sabia, mas seu marido ficaria fora por oito longos anos enquanto o exército lutava para derrotar o exército britânico maior e tecnologicamente mais avançado.

Hoje, muitos destacamentos de militares estão no exterior, mas George foi implantado nas proximidades. Martha o seguiu até o acampamento, e eles passaram cerca de metade da guerra juntos.

Durante o século 18, a guerra era sazonal e, quando o outono chegou, os dois exércitos se acocoraram nos quartéis de inverno. Isso deu a Martha a chance de ver George, e ele pediu que ela visitasse seu acampamento de inverno a cada ano da guerra. À medida que a guerra se arrastava, ela se tornou um consolo crítico para o general cada vez mais infeliz.

Martha teve um papel ativo no acampamento. Ela administrava os alimentos e, essencialmente, dirigia a sede de Washington, organizando eventos sociais e acalmando os ânimos dos oficiais e de suas esposas. Ela consolou não só o marido, mas também os soldados que encontrou lá.

“Nunca na minha vida conheci uma mulher tão ocupada desde a manhã até o mais recente como lady Washington”, escreveu uma mulher que visitou Valley Forge em 1778. Martha supervisionou eventos sociais, cuidou de soldados doentes, agiu como uma ligação entre seu marido e outros oficiais e tropas aplaudidas, cujas perspectivas de vitória pareciam cada vez mais sombrias.

Ela também se tornou a confidente do general não apenas em questões de amor, mas também em questões de estratégia militar. “Martha tinha mais responsabilidades do que as outras esposas”, observa Mount Vernon de George Washington. “Ela era a caixa de ressonância do General e sua confidente mais próxima. Ela atuou como sua secretária e representante, copiando cartas e representando-o em funções oficiais. ” Ela também organizou uma campanha massiva de doação que arrecadou fundos e roupas em nome das tropas.

Martha viajou tanto durante a Guerra Revolucionária que se autodenominou "a grande carrinhos de bebê". Ela arriscou a vida ao viajar por um território perigoso para chegar ao acampamento e foi acompanhada por um guarda armado para evitar que fosse sequestrada. Ela também deixou sua família - e o mundo ao qual estava acostumada - muito para trás.

Sem saber, Martha Washington abriu um precedente para esposas na guerra. A resiliência e força que ela demonstrou - e a imagem das esposas de militares como longânimes e dispostas a desistir de tudo por seus maridos - persiste até hoje. Não se espera mais que os cônjuges de militares acompanhem seus parceiros no campo de batalha real, mas eles ainda precisam fazer enormes sacrifícios por seu país.

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Casamento e vida na plantação de George Washington

Imediatamente ao renunciar à sua comissão, Washington casou-se (6 de janeiro de 1759) com Martha Dandridge, a viúva de Daniel Parke Custis. Ela era alguns meses mais velha que ele, mãe de dois filhos vivos e dois mortos, e possuía uma das consideráveis ​​fortunas da Virgínia. Washington a conheceu em março anterior e pedira sua mão antes de sua campanha com a Forbes. Embora não pareça ter sido um casamento romântico, o casamento uniu dois temperamentos harmoniosos e resultou feliz. Martha era uma boa dona de casa, uma companheira amável e uma anfitriã digna. Como muitas mulheres bem-nascidas da época, ela teve pouca escolaridade formal, e Washington frequentemente a ajudava a escrever cartas importantes.

Algumas estimativas da propriedade trazida a ele por esse casamento foram exageradas, mas incluíram vários escravos e cerca de 15.000 acres (6.000 hectares), muitos deles valiosos por sua proximidade com Williamsburg. Mais importantes para Washington eram os dois enteados, John Parke (“Jacky”) e Martha Parke (“Patsy”) Custis, que na época do casamento tinham seis e quatro anos, respectivamente. Ele esbanjou grande afeto e cuidado com eles, preocupando-se muito com a obstinação de Jacky e foi dominado pela tristeza quando Patsy morreu pouco antes da Revolução. Jacky morreu durante a guerra, deixando quatro filhos. Washington adotou dois deles, um menino e uma menina, e até assinou suas cartas para o menino como “seu papai”. Sem filhos, ele tinha uma família real.

Desde a época de seu casamento, Washington acrescentou aos cuidados de Mount Vernon a supervisão da propriedade dos Custis na Casa Branca no rio York. À medida que suas propriedades se expandiam, eram divididas em fazendas, cada uma sob seu próprio supervisor, mas ele inspecionava minuciosamente as operações todos os dias e, de acordo com um visitante, muitas vezes tirava o casaco e realizava o trabalho comum. Como ele escreveu uma vez, "terras medianas sob os olhos de um homem são mais lucrativas do que terras ricas à distância." Até a véspera da Revolução, ele se dedicou aos deveres e prazeres de um grande proprietário de terras, variando com a frequência de várias semanas a cada ano na Casa dos Burgesses em Williamsburg. De 1760 a 1774, ele também foi juiz de paz do condado de Fairfax, atuando no tribunal de Alexandria.

Sob nenhuma luz Washington aparece mais caracteristicamente do que como um dos mais ricos, maiores e mais industriosos plantadores da Virgínia. Durante seis dias por semana, ele acordava cedo e trabalhava duro aos domingos. Freqüentava irregularmente a Igreja Pohick (16 vezes em 1760), entretinha companhia, escrevia cartas, fazia compras e vendas e às vezes ia caçar raposas. Nestes anos cheirou rapé e fumou cachimbo ao longo da vida gostava de vinho Madeira e ponche. Embora trigo e tabaco fossem seus alimentos básicos, ele praticava a rotação de culturas em um plano de três ou cinco anos. Ele tinha seu próprio moinho de farinha movido a água, ferreiro, fornos de tijolos e carvão, carpinteiros e pedreiros. Sua pescaria fornecia sável, robalo, arenque e outras capturas, salgadas como alimento para seus escravos. Tanoeiros, tecelões e seu próprio sapateiro produziam barris, algodão, linho e produtos de lã e brogans para todas as necessidades. Em suma, suas propriedades, de acordo com suas ordens aos superintendentes de “não comprar nada que vocês mesmos possam fazer”, eram em grande parte comunidades autossuficientes. Mas ele enviou grandes pedidos para a Inglaterra de implementos agrícolas, ferramentas, tintas, tecidos finos, ferragens e livros agrícolas e, portanto, estava dolorosamente ciente das restrições comerciais britânicas.

Washington foi um agricultor inovador e um proprietário de terras responsável. Ele fez experiências na criação de gado, adquiriu pelo menos um búfalo, na esperança de provar sua utilidade como animal de carne, e manteve os garanhões em cria. Ele também se orgulhava de um pomar de pêssegos e maçãs.

Seu cuidado com os escravos era exemplar. Ele os vestiu e alimentou cuidadosamente, contratou um médico para cuidar deles por ano, geralmente se recusou a vendê-los - “Eu sou contra esse tipo de tráfico na espécie humana” - e administrou correção moderada. Eles mostraram tanto apego que poucos fugiram.

Ele, entretanto, desempenhou um papel importante na vida social da região de Tidewater. Os membros do conselho e da House of Burgesses, uma lista de influentes virginianos, eram todos amigos. Ele visitou os Byrds de Westover, os Lees de Stratford, os Carters de Shirley e Sabine Hall e os Lewises de Warner Hall. Mount Vernon freqüentemente estava ocupado com os convidados em troca. Ele gostava de festas em casa e chá da tarde na varanda do Mount Vernon com vista para o grande Potomac. Ele gostava de piqueniques, churrascos e clambakes e ao longo da vida gostava de dançar, indo frequentemente a Alexandria para bailes. Os cartões eram um desvio constante, e suas contas registram somas perdidas com eles, a maior delas chegando a quase £ 10. Seu diário às vezes afirma que, com mau tempo, ele ficava "em casa o dia todo, jogando cartas". O bilhar era uma diversão rival. Não só o teatro, quando disponível, mas também concertos, brigas de galos, circos, espetáculos de marionetes e exposições de animais receberam seu patrocínio.

Ele insistia nas melhores roupas - casacos, coletes rendados, chapéus, meias de seda colorida - compradas em Londres. A Virgínia dos Randolphs, Corbins, Harrisons, Tylers, Nicholases e outras famílias proeminentes tinha uma qualidade aristocrática, e Washington gostava de fazer as coisas de uma maneira ampla. Calculou-se que nos sete anos anteriores a 1775, Mount Vernon tinha 2.000 convidados, a maioria dos quais ficava para jantar, se não durante a noite.


Dez fatos sobre Martha Washington

De mãe a primeira-dama, Martha Washington teve muitos papéis importantes ao longo de sua vida.

1. Martha nasceu em 2 de junho de 1731, o que a torna 8 meses mais velha que George Washington

Martha Dandridge nasceu em 2 de junho de 1731, na plantação de Chestnut Grove no condado de New Kent, Virgínia, que fica a cerca de 35 milhas da capital colonial de Williamsburg. Martha foi a primeira de oito filhos de John Dandridge e Frances Jones.

2. Ao contrário da maioria das mulheres na Virgínia no início dos anos 1700, Martha aprendeu a ler e escrever

Ao contrário da maioria das mulheres da Virgínia que não eram alfabetizadas na época, Martha aprendeu a ler e escrever desde muito jovem. Ao longo de toda a sua vida, Martha encontrou prazer e consolo na leitura. Ela lia a Bíblia e outras publicações devocionais para edificação religiosa e romances e revistas para entretenimento e instrução. Martha também era conhecida como uma escritora de cartas regular e ativa, e uma coleção de suas cartas sobreviventes está alojada nas coleções da biblioteca de Mount Vernon.

3. Martha cresceu para ter cerca de 5 metros de altura

A altura média das mulheres europeias no início da América colonial era de cerca de 5 & rsquo2 & rdquo. Martha foi descrita como uma mulher adorável e atraente com uma personalidade viva. Ela era geralmente obstinada, embora também charmosa, sincera, calorosa e socialmente hábil. Essas características permitiram que ela superasse obstáculos e traçasse seu próprio caminho no mundo.

4. Martha casou-se com Daniel Parke Custis em 15 de maio de 1750

Na Virgínia colonial, a maioria das mulheres da classe social de Martha & rsquos encontrou seus companheiros em potencial por meio de amigos e familiares, ou na igreja, no dia do tribunal ou em um baile na casa de um vizinho. A tradição diz que Martha conheceu seu primeiro marido, Daniel Parke Custis, na igreja anglicana local.

Daniel Parke Custis começou a cortejar Martha Dandridge quando tinha quase trinta anos. Ele morava em sua própria plantação, a Casa Branca, situada a seis quilômetros rio abaixo da casa de Dandridge, no rio Pamunkey. O pai imperioso de Custis e rsquos anulou vários esforços anteriores de Daniel para se casar. Quando a notícia do interesse de seu filho por Martha veio à tona, John Custis IV inicialmente se opôs à partida. Ele insistiu que os Dandridge não tinham riqueza e status suficientes para se casar com alguém de sua família e ameaçou deserdar seu filho.

Aos 38 anos, Daniel Parke Custis era quase vinte anos mais velho do que sua nova esposa, que tinha 18 anos. Ele também era significativamente mais velho do que o homem comum da Virgínia que se casou pela primeira vez aos 27 anos. No entanto, esperou até encontrar uma mulher com quem seu pai aprovava, Custis garantia seu futuro financeiro, bem como o de seus futuros herdeiros - e da própria Martha.

O casamento de Martha e rsquos com Daniel Parke Custis, falecido em 8 de julho de 1757, durou pouco mais de sete anos.

5. Martha deu à luz quatro filhos, todos os quais ela sobreviveu

O primeiro filho de Martha & rsquos foi um filho, chamado Daniel Parke Custis, nascido em 19 de novembro de 1751, seguido em abril de 1753 por uma filha, Frances Parke Custis. Embora os primeiros nomes fossem sobrenomes tradicionais, o bisavô dos filhos impôs uma condição estrita à herança: somente os filhos que levassem o nome & ldquoParke & rdquo como parte do nome de batismo receberiam uma parte dos bens da família.

Apesar de suas vidas social e economicamente privilegiadas, nem Daniel nem Frances atingiriam a idade de cinco anos. Na era colonial, a infância era o período de maior vulnerabilidade à morte e às doenças. Apenas cerca de 60% das crianças nascidas nesta época viviam até a idade de 20 anos. Em 1754, Daniel morreu, provavelmente de malária, Frances morreu em 1757.

Martha teve dois outros filhos com Daniel Parke Custis, que se tornaria o centro de sua própria vida: John Parke Custis (& ldquoJacky & rdquo), que nasceu em 1754, e Martha Parke Custis (& ldquoPatsy & rdquo), nascida em 1756. Patsy sofreu convulsões repetidas , que piorou com o tempo. Depois de um episódio particularmente violento em 19 de junho de 1773, Patsy morreu aos dezessete anos.

Em 5 de novembro de 1781, poucas semanas antes de completar 27 anos, John Parke Custis, o único filho remanescente de Martha & rsquos, contraiu uma doença virulenta e morreu.

6. Martha e George Washington se casaram em 6 de janeiro de 1759

Como uma viúva jovem, atraente e rica, Martha Dandridge Custis provavelmente desfrutou de mais liberdade para escolher seu próprio destino do que em qualquer outro momento de sua vida. Na época em que se casaram, ela tinha apenas 27 anos, possuía quase 300 escravos e tinha mais de 17.500 acres de terra - valendo mais de £ 40.000.

A atração entre George e Martha era mútua, poderosa e imediata. Martha era charmosa, atraente e rica. George tinha seu próprio apelo, medindo mais de um metro e oitenta e cinco de altura, ele era uma figura imponente com uma reputação formidável como líder militar.

No final de 1758, Washington renunciou à sua comissão militar. Em 6 de janeiro de 1759, Martha Dandridge Custis casou-se com George Washington em sua casa, a Casa Branca, no condado de New Kent.

7. Martha ficou nos acampamentos de inverno George Washington durante grande parte da Guerra Revolucionária

Depois que Washington deixou Mount Vernon em 1775, ele não voltaria novamente por mais de seis anos. Todos os anos, durante os longos meses de inverno, quando a luta estava paralisada, o general pedia a Martha que se juntasse a ele em seu acampamento de inverno.

Todos os anos ela fazia a árdua jornada até o acampamento dele, fosse em Cambridge, Valley Forge, Filadélfia, Morristown, Newburgh ou em outro lugar. Ela ficava com ele por meses a fio. Na verdade, durante o período de abril de 1775 a dezembro de 1783, Martha conseguiu ficar com o marido quase a metade do tempo em que ele esteve fora. O general considerou a presença de sua esposa tão essencial para a causa que pediu o reembolso das despesas de viagem do Congresso.

Antes que ela pudesse fazer a primeira viagem, no entanto, Martha teve que passar por sua própria provação. Ela teve que ser vacinada contra a varíola, um dos inimigos mais mortais que os soldados enfrentaram durante a guerra. Depois de resistir com sucesso à inoculação, Martha poderia viajar para o acampamento dos soldados sem medo de contrair a doença ou transmiti-la a outras pessoas.

8. Martha foi a primeira-dama da Nation & rsquos

Assim como o marido percebeu que suas ações abririam um precedente para futuros presidentes, Martha também estava ciente de que seu comportamento como primeira-dama se tornaria o modelo para as esposas de futuros executivos. Um de seus passos mais importantes foi iniciar uma recepção semanal, realizada nas noites de sexta-feira, para quem quisesse comparecer.

Nessas reuniões, parlamentares, dignitários visitantes e homens e mulheres da comunidade local foram recebidos no casarão presidencial. Depois de serem apresentados à Sra. Washington, eles desfrutaram de refrescos, conversaram entre si e se misturaram. Embora a maioria dos convidados se dirigisse a Martha como & ldquoLady Washington & rdquo, alguns se referiam a ela como & ldquoour Lady Presidentess. & Rdquo

9. Martha libertou George Washington e pessoas escravizadas

De acordo com as provisões de seu testamento, George Washington declarou que os 123 escravos que possuía imediatamente (separados dos escravos dotes que seriam distribuídos entre os herdeiros Custis) ganhariam a liberdade após a morte de sua esposa. Temia-se que esses escravos se revoltassem e matassem Martha para ganhar a liberdade. Circularam rumores sobre um incêndio suspeito em Mount Vernon, que pode ter sido causado por escravos.

Temendo por sua vida, Martha, a pedido de parentes, decidiu libertar seu falecido marido e seus escravos mais cedo. Em 1º de janeiro de 1801, um pouco mais de um ano após a morte de George e rsquos, os escravos de Washington e rsquos ganharam sua liberdade.

10. Martha morreu em 22 de maio de 1802 e repousa ao lado de seu marido

A saúde de Martha & rsquos, sempre um tanto precária, declinou vertiginosamente após o falecimento de George Washington. Apenas dois anos e meio depois de seu marido e para o desespero de sua família, Martha Washington morreu em 22 de maio de 1802.

A morte de Martha e rsquos trouxe aos herdeiros Custis riquezas ainda maiores. Cada um dos quatro netos de Martha & rsquos recebeu quantias substanciais de terras e dinheiro que foram mantidas em custódia para eles durante anos. Além disso, cada um recebeu uma parte dos chamados "escravos", os descendentes do povo escravizado que antes pertencia ao primeiro marido de Martha, Daniel Parke Custis.

Em 1831, depois de ser transferido da velha tumba de Mount Vernon para a nova, os restos de Martha foram colocados em um sarcófago de mármore que fica perto de seu marido em Mount Vernon até hoje.

Martha Washington

Martha na nota de $ 1

Você sabia que Martha Washington é a primeira e única mulher real a enfeitar o retrato principal do papel-moeda dos EUA?

Biografia

Martha Washington

Aprenda ainda mais sobre a vida notável de Martha Washington. De sua vida em Mount Vernon à Guerra Revolucionária e papéis presidenciais.


George Washington

Mount Vernon depois que George Washington expandiu a casa na década de 1750.

  • Na primavera de 1758, vários homens tentaram cortejar Martha Custis, incluindo Charles Carter e George Washington.
  • George Washington visitou Martha Custis duas vezes em março de 1758.
  • Como os dois compartilhavam amigos e conhecidos, é provável que tenham se conhecido antes de Martha ficar viúva, entretanto, não há registro de seu primeiro encontro.
  • George e Martha Washington se casaram em 6 de janeiro de 1759, na casa da noiva em New Kent.

Mount Vernon

  • O casal, seus dois filhos e vários trabalhadores escravos se mudaram para a casa da família em Washington, Mount Vernon, no final da primeira semana de abril de 1759.
  • George e Martha Washington nunca tiveram filhos, mas criaram os filhos e netos de Martha juntos.
  • Quando a filha da Sra. Washington, Patsy, tinha 11 ou 12 anos, ela sofria de convulsões. Apesar de tentar de tudo, a condição de Patsy piorou.
  • Em 19 de junho de 1773, Patsy Custis morreu aos 17 anos.
  • O único filho vivo de Martha Washington, John Parke Custis, casou-se com Eleanor Calvert em 3 de fevereiro de 1774, na casa da família da noiva, Mount Airy Plantation em Maryland.

Escravidão

Poucas cartas de Martha Washington sobreviveram, então seus sentimentos sobre a escravidão muitas vezes permanecem indefinidos. Ainda assim, suas ações sugerem que ela não questionou a escravidão como George Washington fez.


100 veteranos, 100 anos: cônjuges de militares

Uma esposa militar cumprimenta seu marinheiro de retorno em 1964. (Wally McNamee / Corbis / Getty Images)

Desde Martha Washington, os cônjuges de militares provaram ser auto-suficientes, resilientes e uma espinha dorsal de apoio às nossas forças armadas. Muitos fizeram de tudo para apoiar os militares de nossa nação e suas famílias.

Mamie Eisenhower seguiu seu marido, o presidente Dwight D. Eisenhower, em 28 mudanças, para postos de serviço, incluindo o Canal do Panamá, França e Filipinas, até a presidência. Apesar dos movimentos frequentes que podiam fazer qualquer pessoa querer arrancar os cabelos e desistir de decorar, ela era conhecida por seu caráter amável e senso de estilo.

Em 1948, Gladys Vandenburg, esposa do então Chefe do Estado-Maior da Força Aérea, General Hoyt Vandenburg, notou que alguns funerais no Cemitério Nacional de Arlington tinham apenas um capelão presente. Ela começou a convidar seus amigos para comparecer a funerais de aviadores mortos e acabou criando uma organização formal de atuais e ex-cônjuges de militares. Hoje, a missão das Senhoras de Arlington é & ldquo; assegurar que nenhum soldado, marinheiro, aviador ou guarda costeiro seja enterrado sozinho. & Rdquo

Apesar da fama de Audie Murphy, sua esposa, Pamela, preferiu ficar fora dos holofotes. Ela trabalhou em um hospital VA por 35 anos e, como disse um veterano, & ldquoNobody poderia acabar com a burocracia mais rápido do que a Sra. Murphy. & hellip Ela era nosso anjo. & rdquo

De influenciadores bem conhecidos a aqueles que trabalham nos bastidores, os cônjuges de militares continuam a defender a si mesmos, seus membros de serviço e seu país.


Cortejo de George e Martha

Poucos meses após o início do namoro, George Washington e Martha Custis começaram a planejar um futuro juntos.

Viuvez

Como uma viúva jovem, atraente e rica, Martha Dandridge Custis provavelmente desfrutou de mais liberdade para escolher seu próprio destino do que em qualquer outro momento de sua vida. Ela tinha apenas 26 anos, possuía quase 300 indivíduos escravizados e tinha mais de 17.500 acres de terra & mdash que valiam mais de & pound40.000. Como seu marido havia morrido sem testamento, ela era o testamenteiro de sua propriedade, no entanto, após sua morte, a propriedade seria automaticamente transferida para seus descendentes. Livre das restrições da dissimulação, ela tinha muitos dos mesmos direitos legais que os homens: ela podia comprar e vender propriedades, fazer contratos, processar e ser processada no tribunal.

No entanto, Martha pode não ter se deleitado com essa liberdade. Por mais eficiente que fosse no gerenciamento da propriedade, Martha ainda considerava as questões financeiras uma preocupação primordial de homens. Tendo tido um primeiro casamento feliz, ela provavelmente ansiava pelo companheirismo e intimidade do estado de casado. Tendo crescido em uma família grande, ela amava crianças e esperava ter mais.

George Washington

Como resultado, embora aflita, Martha estava disposta a considerar a possibilidade de um novo casamento dentro de um período de tempo relativamente curto após a morte de Daniel Parke Custis & rsquos. A maioria das viúvas com menos de trinta anos na Virgínia colonial, de fato, casou-se novamente. No caso de Martha & rsquos, entretanto, uma vez que a necessidade financeira não era um problema, teria que ser um casamento por amor.

Dentro do mundo unido da elite da Virgínia, o status de Martha & rsquos como uma viúva rica logo se tornou de conhecimento comum. Um dos que sem dúvida ouviu falar de sua disponibilidade foi um jovem militar chamado George Washington. Nascido em 22 de fevereiro de 1732, Washington cresceu em uma família modestamente próspera da Virgínia que vivia em uma plantação perto de Fredericksburg.

Em março de 1758, durante um interlúdio na luta, Washington viajou para uma visita a Williamsburg, um lugar onde os líderes da colônia e rsquos se reuniam durante as reuniões da Casa dos Burgesses. Ouvindo as notícias sobre a viúva de Custis, ele contemplou seu próprio futuro e voltou sua mente para suas perspectivas de casamento. O primeiro encontro de George e Martha se perdeu na história, mas é possível que se tenham conhecido enquanto Martha e Daniel Custis eram casados, pois tinham muitos conhecidos em comum.

Cortejando Martha Custis

Viajando as trinta e cinco milhas de Williamsburg até a casa de Martha & rsquos, George fez uma visita a Martha Dandridge Custis em 16 de março de 1758. Sem dúvida, em uma tentativa de impressioná-la, ele anotou em seus registros de conta que havia deixado gorjetas muito generosas para Martha & rsquos escravos domésticos. Depois de retornar para outra visita em 25 de março, Washington voltou ao seu posto militar.

Poucos meses após essas reuniões, ambas as partes começaram a planejar um futuro juntos. Washington começou a reformar e melhorar sua casa em Mount Vernon. Martha fez um pedido de roupas finas de casamento de Londres, uma remessa que incluía chinelos roxos brilhantes e um vestido que deveria ser & ldquograve, mas não Extravagente, nem de luto & rdquo 1 perfeito para uma noiva na situação dela.

Casado

A atração deles era mútua, poderosa e imediata. Martha era charmosa, realizada e, é claro, rica. George tinha seu próprio apelo. Com mais de um metro e oitenta e cinco de altura (em comparação com Martha, que tinha apenas um metro e meio), George era uma figura imponente cuja reputação de líder militar o precedia. Como sua futura esposa, o próprio status social de Washington havia melhorado como resultado de uma morte infeliz. Depois que seu meio-irmão Lawrence e sua viúva morreram, Washington herdaria Mount Vernon, uma bela propriedade de 2.000 acres localizada acima do rio Potomac, no norte da Virgínia.

De sua parte, Martha deve ter acreditado que em George havia encontrado alguém em quem podia confiar e amar. Embora algumas viúvas tenham assinado contratos pré-matrimoniais juridicamente vinculativos que protegiam os bens que possuíam de seu casamento anterior, Martha não o fez. Enquanto ela vivesse, Washington teria o uso de Martha & rsquos & ldquowidow & rsquos terceiro, & rdquo a terra, pessoas escravizadas e dinheiro que seria entregue aos herdeiros Custis após a morte de Martha & rsquos. Além disso, Washington se tornaria o guardião legal dos filhos de Martha & rsquos, responsável por administrar e proteger seus assuntos financeiros.

No final de 1758, Washington renunciou à sua comissão militar. Em 6 de janeiro de 1759, Martha Dandridge Custis casou-se com George Washington em sua casa no Condado de New Kent. Tanto para Martha quanto para George, uma nova era havia surgido.

1. Martha Custis para Robert Cary and Company, 1758 em & ldquoWorthy Partner & rdquo: The Papers of Martha Washington, ed. Joseph E. Fields (Westport, Ct .: Greenwood Press, 1994), 25-26.

Este artigo foi criado a partir do projeto colaborativo de Mount Vernon de George Washington e do Center for History and New Media da George Mason University, e foi possível graças ao generoso apoio de Donald e Nancy de Laski.


Depois de ser selecionado como representante da Virgínia no primeiro congresso continental na Filadélfia, George partiu de Mount Vernon com os delegados Patrick Henry e Edmund Pendelton. Em uma carta, Pendelton registrou suas observações do comportamento de Martha & rsquos:

"Ela parecia pronta para fazer qualquer sacrifício e estava alegre, embora eu soubesse que ela se sentia ansiosa. Ela falava como uma mãe espartana com o filho que vai para a batalha. & LsquoEu espero que você se mantenha firme & ndash sei que George vai. & Rsquo"

Agora estou disposto a escrever-lhe sobre um assunto que me enche de inexprimível preocupação - e essa preocupação é muito agravada e aumentada, quando reflito sobre o mal-estar que sei que isso vai lhe causar - Foi determinado no Congresso que todo o Exército levantada para a defesa da Causa Americana será colocada sob meus cuidados, e é necessário que eu proceda imediatamente a Boston para assumir o comando dela. Pode acreditar em mim, minha cara Patcy, quando lhe asseguro, da maneira mais solene, que, longe de buscar esta nomeação, fiz todos os esforços ao meu alcance para evitá-la, não apenas por minha relutância em me separar de você e dos Família, mas por uma consciência de ser uma confiança grande demais para minha Capacidade e de que em um mês eu gozaria mais felicidade e felicidade reais com você, em casa, do que a mais distante perspectiva de colher no exterior, se minha permanência fosse ser sete vezes sete anos. & rdquo


Uma missão ousada

Um helicóptero CH-46 se prepara para pegar suprimentos em Khe Sanh, no Vietnã do Sul, em 22 de fevereiro de 1968. (Bettmann / Getty Images)

Oscar-8 era uma área em forma de tigela no Laos, a apenas cerca de 11 milhas da base da Marinha dos EUA em Khe Sahn, no norte do Vietnã do Sul. A área tinha cerca de 600 metros de comprimento e 2 milhas de largura e era cercada por uma densa selva.

A missão foi dada a uma “Força de Machado”, um elemento do tamanho de uma empresa que se especializou em ataques e emboscadas em grande escala. Era composto por alguns operadores das Forças Especiais e várias dezenas de tropas mercenárias Nung locais, totalizando cerca de 100 comandos.

Vários bombardeiros B-52 Stratofortress atacariam o alvo antes que os comandos SOG pousassem.

A missão da Hatchet Force era varrer a área alvo depois que os bombardeiros B-52 a achataram, fazer uma avaliação dos danos da batalha, matar qualquer sobrevivente e destruir qualquer equipamento e capturar ou matar Giap. O plano era inserir às 7h, uma hora após a execução do B-52, e sair às 15h.

Para apoiá-los, o quartel-general do SOG colocou em espera vários esquadrões de asas fixas e rotativas da Força Aérea, Fuzileiros Navais e até da Marinha.

Ao todo, havia três helicópteros CH-46 Sea Knights para transportar a Hatchet Force, quatro canhões UH-1 Huey para apoio aéreo aproximado, duas aeronaves A-1E Skyraider para apoio aéreo aproximado, quatro caças F-4C Phantom para apoio aéreo aproximado, dois helicópteros H-34 para busca e resgate de combate e duas aeronaves de observação avançada para coordenar o apoio aéreo tático.


Citações do dia de valorização do cônjuge militar

"O amor não conhece sua própria profundidade até a hora da separação" - Kahlil Gibran

"Uma coisa é muito grande quando o tempo e a distância não podem diminuí-la." - Zora Neale Hurston

"Que sorte eu tenho de ter algo que torna a despedida tão difícil." - A. A. Milne

"O amor não conhece distância, não tem continente, seus olhos são para as estrelas." - Gilbert Parker

"O patriotismo não é uma explosão de emoção curta e frenética, mas a dedicação tranquila e firme de uma vida inteira." - Adlai Stevenson

"Ela ficou na tempestade, e quando o vento não soprou em sua direção, ela ajustou as velas." - Elizabeth Edwards

"Às vezes o coração deseja coisas muito simples. O coração guarda dentro de si tudo o que é mais precioso, tudo o que devemos proteger. Mas também é mais corajoso e mais ousado, mais resistente do que imaginamos. Se o ferirmos, ele curará. E se quebrar, aprende a bater novamente. " - Jenny em "Call the Midwife"

"Você está sendo testado. E você sabe o que dizem, minha querida: ser testado só torna você mais forte." - Cora em "Downton Abbey"

"Comece onde você está. Use o que você tem. Faça o que puder." --Arthur Ashe

"A maior parte de nossa felicidade ou miséria depende de nossas disposições e não de nossas circunstâncias." - Martha Washington

"Eu acredito que uma mulher forte pode ser mais forte do que um homem, especialmente se ela tiver amor em seu coração. Eu acho que uma mulher amorosa é indestrutível." - John Steinbeck

"Toda a sabedoria humana se resume em duas palavras - espere e tenha esperança." - Alexandre Dumas, pere

"A paciência está esperando. Não esperando passivamente. Isso é preguiça. Mas continuar quando o caminho está difícil e lento - isso é paciência." - anônimo

"Ser profundamente amado por alguém lhe dá força. Amar alguém profundamente lhe dá coragem." - Lao Tzu

“Não posso acreditar que o propósito da vida seja ser 'feliz'. Acho que o propósito da vida é ser útil, ser responsável, ser honrado, ter compaixão. É, acima de tudo, importar, contar, representar algo, ter feito alguma diferença que você viveu . " - Leo Rosten

"As pessoas mais bonitas que conhecemos são aquelas que conheceram a derrota, o sofrimento, a luta, a perda e encontraram o caminho para sair das profundezas. Essas pessoas têm uma apreciação, uma sensibilidade e uma compreensão da vida que preenche com compaixão, gentileza e uma profunda preocupação amorosa. Pessoas bonitas não acontecem por acaso. " - Elisabeth Kübler-Ross

"Aceite o fracasso. Aproveite, até mesmo. Abrace a chupada, pois a chupada é parte do processo." - AJ Jacobs

"A man travels the world over in search of what he needs and returns home to find it." -- George A. Moore


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Lee was descended from several colonial and Southern families, including the Parke Custises, Fitzhughs, Dandriges, Randolphs, Rolfes, and Gerards. Through her paternal grandmother, Eleanor Calvert, she descended from Charles Calvert, 5th Baron Baltimore, making her a descendant of Charles II of England and Scotland. Through her mother, Mary Lee Fitzhugh Custis, she was a descendant of William Fitzhugh. [2]

Mary Anna Custis Lee was the only surviving child of George Washington Parke Custis, George Washington's step-grandson and adopted son and founder of Arlington House, and Mary Lee Fitzhugh Custis, daughter of William Fitzhugh [3] and Ann Bolling Randolph Fitzhugh. Her godmother, Mary Randolph, the first person recorded buried at Arlington, wrote an early book on housekeeping and cooking. Lee's birth year is usually given as 1808, but it appears in the Custis family Bible and in records kept by her mother as 1807, and is also referred to in a letter her mother wrote in the autumn of 1807. She was born at Annefield in Clarke County, Virginia when her mother's coach stopped there during a journey. [4] She was well educated, having learned both Latin and Greek.

She enjoyed discussing politics with her father, and later with her husband. She kept current with the new literature. After her father's death, she edited and published his writings as Recollections and Private Memoirs of Washington, by his Adopted Son George Washington Parke Custis, with a Memoir of this Author by his Daughter [5] in 1859.

Mrs Lee was diminutive and vivacious. She had known her third cousin, Robert E. Lee, from childhood her mother and Robert's mother were second cousins, and Lee's father Henry had delivered the eulogy to a crowd of 4,000 at George Washington's 1799 funeral. [6] Among Mary Anna's other suitors was Sam Houston.

Lee inherited Arlington House from her father after he died in 1857. The estate had long been the couple's home whenever they were in the area during her husband's military career. She was a gracious hostess and enjoyed frequent visitors. She was a painter, like her father, and painted many landscapes, some of which are still on view at the house. She loved roses and grew many varieties of trees and flowers in the gardens there. [7]

Deeply religious, Lee attended Episcopal services when there was one near the army post. From Arlington, Virginia, the Lees attended Christ Church (Alexandria, Virginia) in Alexandria, which she and Robert had both attended in childhood. [8]

Lee taught her female slaves to read and write and was an advocate of eventual emancipation. She did not free her slaves, but could have under state law of the time. She suffered from rheumatoid arthritis, which became increasingly debilitating with advancing age. By 1861, she was using a wheelchair.

With the advent of the American Civil War, Robert and their sons were called to service in Virginia. Mary Custis Lee delayed evacuating Arlington House until May 15, 1861. Early that month, Robert wrote to his wife saying:

War is inevitable, and there is no telling when it will burst around you . You have to move and make arrangements to go to some point of safety which you must select. The Mount Vernon plate and pictures ought to be secured. Keep quiet while you remain, and in your preparations . May God keep and preserve you and have mercy on all our people. [9]

Lee and her daughters initially moved among the several family plantations. In May 1862, she was caught at her son Rooney's White House Plantation in New Kent County behind the Federal lines, as Union forces moved up the York and the Pamunkey rivers toward Richmond. The Union commander, George B. McClellan, allowed her passage through the lines in order to take up residence in Richmond—the city which was also McClellan's campaign goal.

Lee and her daughters settled at 707 East Franklin Street in Richmond for a time. The family next moved to the plantation estate of the Cocke family at Bremo Bluff, where they sought refuge until after the end of the war in November 1865. [10] [11]

After the war, the Lees lived in Powhatan County for a short time before moving to Lexington. Robert E. Lee became president of the Washington College, later renamed Washington and Lee University. Mary Anna Custis Lee visited her beloved Arlington House one last time in 1873, a few months before her death. She was unable to leave her horse carriage due to her debilitating rheumatoid arthritis, hardly recognizing the estate except for a few old oaks and some of the trees that she and Robert had planted. [12] [13]

Mary Anna Custis Lee died at the age of 66, surviving her famous husband by three years. She is buried next to him in the Lee family crypt at Lee Chapel on the campus of Washington and Lee University.

Mary and Robert were married at her parents' home, Arlington House, on June 30, 1831. They had three sons and four daughters together: George Washington Custis "Custis", William H. Fitzhugh "Rooney", Robert Edward Jr., Mary, Eleanor Agnes (called Agnes), Anne, and Mildred Lee. None of their daughters married. [14]


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