Panzer V Panther Ausf A em Colônia

Panzer V Panther Ausf A em Colônia

Panzer V Panther Ausf A em Colônia

Este Panther Ausf A foi abandonado em frente à Catedral de Colônia durante o retiro alemão.

Este autor originalmente identificou incorretamente este tanque como um Ausf G, tomando a régua ao lado do casco como seu guia. Muito obrigado a Walter White por apontar a presença da visão hachurada na extremidade direita da imagem, sugerindo que este deveria ser um Ausf A. Um exame atento da imagem original revela alguns traços da 'torção' na parte traseira do tanque, confirmando essa identificação.


Panzer V Panther Ausf A em Colônia - História

Por Christopher Miskimon

O sargento Nicholas Mashlonik observou de perto enquanto o tanque pesado Panzerkampfwagen (PzKpfw) VI Tiger devastava a vila de Elsdorf, na região da Renânia-Vestfália, na Alemanha, em 27 de fevereiro de 1945. O monstro de aço de 57 toneladas ostentava um canhão de 88 mm que se estendia de um torre enorme no topo da massa angular de seu casco.

O Tiger I foi um oponente temível para qualquer tripulação de tanque aliado na Segunda Guerra Mundial. O trabalho de Mashlonik naquele dia era derrubar tudo. Se ele estivesse comandando o tanque médio M4 Sherman naquele dia, a tarefa teria parecido quase impossível sem apoio ou reforço, mas agora as chances seriam iguais por causa do novo tanque que ele levaria para a batalha contra os alemães. Sua tripulação esperava por ele no T-26E3, designado No. 40, um novo tanque pesado americano que pesava 46 toneladas e ostentava um canhão de 90 mm.

Mashlonik havia feito um rápido reconhecimento da aldeia à distância, durante o qual avistou o Tigre. A tripulação do Tiger havia entrincheirado seu veículo, tornando-o um alvo mais difícil. Mas Mashlonik ainda acreditava que poderia destruí-lo.

Voltando ao seu T-26E3, que estava escondido em um pequeno vale, o jovem sargento traçou um plano. Ele atuaria como artilheiro para a missão, enquanto seu artilheiro normal, Cabo Carl Gormick, assumia como carregador. O motorista Ernest Cade avançaria lentamente com o tanque até que apenas o suficiente do veículo ficasse exposto para que eles pudessem atirar. Mashlonik ordenou que sua tripulação preparasse dois projéteis perfurantes e uma bala altamente explosiva. Ele esperava que as balas perfurantes derrubassem o tanque e matassem a tripulação inimiga. Imediatamente após disparar o terceiro tiro, Cade deveria inverter o tanque para evitar o retorno do fogo.

Cade avançou lentamente, rastejando para onde a tripulação americana pudesse ter uma oportunidade. Mashlonik viu que o Tigre estava se movendo. Ao sair de sua cobertura, o motorista do Tiger expôs a barriga de seu blindado onde a armadura era muito mais fina. Mashlonik disparou um dos novos projéteis T-30 de alta velocidade e perfurantes a 1.000 jardas de distância. Com um flash de fogo e um estalo supersônico, a arma do T-26E3 enviou a bala contra o Tiger. A bala quebrou a transmissão e o conjunto de acionamento, parando-o imediatamente. A segunda rodada perfurou diretamente o manto grosso do canhão do Tiger e ricocheteou no casco, deixando o tanque alemão em chamas. A tripulação do Tiger tentou pular para fora de seu veículo atingido, mas Mashlonik os matou com dois, em vez de um, tiros de alto explosivo.

Durante o curso da longa manhã, a tripulação do T-26E3 avistou três PzKpfw IV operando a oeste do Tiger destruído. Mashlonik acertou dois deles, cada panzer recebendo um projétil perfurante seguido por um tiro altamente explosivo. O PzKpfw IV restante aparentemente bateu em retirada.

Os três tanques destruídos trouxeram a contagem de Mashlonik para 15 abates de tanques desde a Normandia, três dos quais foram realizados em seu T-26E3. Sua habilidade e experiência como comandante de tanque foram a razão de ele ter recebido o nº 40 apenas alguns dias antes. A denominação técnica de T-26E3 logo seria complementada com o nome do falecido General dos Exércitos dos EUA, John Pershing, quando foi batizado de Pershing e recebeu a designação de M26.

O tanque T-26E3 entrou em produção em novembro de 1944, uma resposta atrasada à superioridade dos pesados ​​tanques alemães. Recebeu oficialmente o nome de “Pershing” em março de 1945.

No início da Operação Barbarossa em 1941, os alemães enfrentaram tanques soviéticos formidáveis, como o tanque médio T-34 e o tanque pesado da série KV, o que levou os alemães a desenvolver poderosos panzers médios e pesados ​​capazes de derrotar esses temíveis tanques em batalha . Assim, os alemães ficaram presos em um ciclo vicioso de projetar e colocar em campo tanques maiores com blindagem mais espessa e armas mais poderosas enquanto lutavam contra o Exército Vermelho na Frente Oriental. Em resposta à ameaça soviética, os alemães introduziram o tanque médio PzKpfw V Panther e o tanque pesado Tiger I. Os alemães também colocaram em campo vários destruidores de tanques poderosos com armas de fogo direto.

Tripulações de tanques americanos, que entraram em ação pela primeira vez no Norte da África no final de 1942 durante a Operação Tocha, lutaram a maior parte da Segunda Guerra Mundial no Sherman. O M4 era um bom tanque em 1942, mas com o avanço da guerra os Estados Unidos ficaram para trás no desenvolvimento de veículos blindados. O Sherman foi projetado para ser construído aos milhares em fábricas americanas, enviado por ferrovia aos portos e carregado nos navios Victory para transporte em zonas de combate ao redor do mundo. Tinha que ser confiável e fácil de manter. Os americanos enviaram peças sobressalentes junto com os Sherman para mantê-los em serviço.

Enquanto a batalha pela Alemanha esquentava no final de 1944, o canhão M4s de 75 mm se mostrou incapaz de perfurar a blindagem frontal mais espessa dos veículos inimigos, e sua própria blindagem era muito fina para suportar os projéteis pesados ​​dos canhões alemães. O Sherman era um grande tanque para os generais, que precisavam de milhares de tanques confiáveis ​​para alimentar em campanhas de longo alcance. Para as tripulações dos tanques, suas virtudes eram apreciadas, mas eles sabiam que eram vulneráveis ​​ao fogo inimigo. Eles também sabiam que em uma batalha de tanques não podiam esperar vencer confrontos diretos.

Os jovens americanos que compunham a força blindada não hesitaram em admitir esses problemas e, por fim, as reclamações chegaram aos escalões superiores. O Exército estava, na verdade, desenvolvendo um tanque médio aprimorado desde 1942, mas as lutas burocráticas e a confusão sobre a necessidade de um novo tanque atrasaram a produção.

O desenvolvimento continuou durante o debate da burocracia, evoluindo de um protótipo denominado T-20 para o T-26E1, que carregava um canhão de 90 mm, quatro polegadas de armadura frontal (equivalente a um Tiger I) e uma transmissão Torqmatic para economizar peso. Mesmo assim, o T-26E1 pesava mais de 40 toneladas e, por isso, foi reclassificado como tanque pesado. No início de 1944, uma equipe de especialistas em armadura foi convocada para estudar a necessidade de um tanque melhor. Eles concluíram que o novo tanque pesado deveria ser capaz de derrotar a blindagem inimiga, visto que os alemães sempre iriam contra uma penetração blindada com sua própria blindagem. Assim, os americanos precisavam colocar em campo um tanque superior aos melhores tanques do inimigo.

Outros testes seguiram, com mais discussões sobre o que constituía o melhor design. Por fim, o T-26E3 foi autorizado para produção em novembro de 1944. Mesmo assim, os burocratas do Exército se preocupavam com sua capacidade de batalha. Isso foi motivado em parte por relatórios pós-ação da Batalha de Bulge, que observaram que os tanques americanos estavam propensos a falhar quando eram mais necessários. Depois de um pouco mais de agonia, o Exército despachou 20 T-26E3s para a Europa para testes de campo.

Os T-26E3s chegaram à Europa como parte da Missão Zebra, cujo objetivo era introduzir uma série de novas armas. Além dos T-26E3s, outros novos sistemas de armas cobertos pelo programa foram o canhão autopropelido de 155 mm e um novo tipo de canhão antitanque de 90 mm. Os especialistas em artilharia do Exército que participaram da missão resolveram os problemas de campo iniciais encontrados pelo T-26E3. A Missão Zebra foi atribuída ao 12º Grupo de Exército de Omar Bradley. Bradley enviou o T-26E3 para o Primeiro Exército do Tenente General Courtney Hodges, já que as unidades de Hodges tinham mais contato com os Tigres.

Um comboio de tanques Pershing se move por uma aldeia alemã destruída em seu caminho para a frente em 30 de março de 1945. Apenas quatro dias antes, esses tanques foram descarregados de um navio de carga em um porto belga.

A 3ª Divisão Blindada do Major General Maurice Rose e a 9ª Divisão Blindada do Major General John W. Leonard receberam 10 tanques cada. Os tanques chegaram a Antuérpia e foram rapidamente despachados para uma instalação de manutenção perto da cidade recentemente ocupada de Aachen, chegando em 17 de fevereiro de 1945. Cada divisão enviou 10 equipes para se familiarizar com os novos veículos.

Para tirar o máximo proveito do novo tanque, a 3rd Blindado enviou seus melhores comandantes e tripulações de tanques, com a ideia de alocar um T-26E3 para cada uma das 10 empresas de tanques do 32º e 33º Regimentos Blindados. A maioria dos controles dos novos tanques eram semelhantes aos do Sherman, então o treinamento ocorreu sem problemas. O Pershing tinha uma transmissão diferente, então as tripulações gastaram mais tempo aprendendo como operá-lo. Cada tripulação disparou 28 tiros da munição do canhão principal, o que os acostumou ao clarão e à fumaça maiores do canhão de 90 mm.

O cabo Clarence Smoyer, do artilheiro de tanques, lembra-se de ter visto pela primeira vez o Pershing em Stolberg, a leste de Aachen. Smoyer pertencia a uma tripulação de tanques liderada pelo sargento Robert Earley, que tinha um histórico impecável de nunca ter seu tanque destruído. Os petroleiros de Earley do 2º Pelotão, Companhia E, 32º Regimento Blindado foram instruídos a entregar seu Sherman porque seriam treinados em um tanque ultrassecreto que o Exército dos EUA estava desenvolvendo.

Smoyer estava sentado no assento do artilheiro de um Pershing com a designação E7 em seu para-choque. Apesar de sua experiência como artilheiro, ele estava nervoso. Sua prática com a nova 90 mm foi definida como uma demonstração para todo o seu regimento. Earley sentou atrás dele na torre e logo piorou a situação ao revelar que Rose estava a apenas 15 metros de distância. Ele ficou à esquerda do tanque, mesmo com seu barril.

Da posição do comandante, Earley ordenou que Smoyer atravessasse para a direita. O artilheiro olhou para ele e girou o punho para a direita, fazendo com que a enorme torre girasse. O carregador acertou a culatra com uma bala perfurante de armadura de um metro de comprimento. Situado a 1.200 metros de distância, havia uma casa de fazenda danificada. Smoyer foi instruído a apontar para a chaminé e atirar quando estiver pronto. Ele zerou a retícula no alvo e se preparou para atirar. O Sherman tinha um botão de disparo no chão, acionado pelo pé do artilheiro, em contraste, o Pershing tinha um gatilho no mesmo punho usado para atravessar a torre.

Smoyer respirou fundo e puxou o gatilho. O flash o cegou, o barulho o ensurdeceu, e a explosão do cano derrubou Rose e sua comitiva. A chaminé explodiu em uma chuva de tijolos. Todos os homens alistados assistindo ficaram impressionados com o tiro, mas esconderam suas risadas com a situação de Rose. Smoyer mudou para outra chaminé, esta a 1.500 metros de distância. Ele atingiu aquela chaminé e outra também.

A tripulação de um T-26E3 da Companhia A, 14º Batalhão Blindado, 9ª Divisão Blindada perto de Vettweiss, Alemanha, em 1 de março de 1945. Uma semana depois, eles participariam da captura da ponte em Remagen sobre o Rio Reno.

Quando Smoyer saiu do tanque, os homens reunidos aplaudiram e aplaudiram, incluindo uma Rose salpicada de lama. O novo tanque inspirou os petroleiros, que finalmente viram um tanque americano que parecia capaz de combinar com a melhor blindagem alemã. “Nossa artilharia é muito superior à dos alemães”, disse Rose ao General do Exército Dwight D. Eisenhower. De sua parte, Smoyer não conseguiu conter sua exuberância. “O Exército precisa apressar um monte deles para cá”, disse ele a seus colegas petroleiros.

Apesar da necessidade, por enquanto a presença do Pershing na Europa somava algumas dezenas de tanques, mas as tripulações os colocaram para trabalhar. No final de fevereiro, o Primeiro Exército dos EUA se preparava para realizar a Operação Lenhador, que tinha como objetivo principal limpar e capturar a margem oeste do Rio Reno.

Em 23 de fevereiro, a 3ª Divisão Blindada atacou em direção a Duren. Inicialmente, a lama causou mais atrasos do que o inimigo. Muitos dos canhões antitanque alemães locais foram derrubados pela artilharia ou abandonados por suas tripulações. A Força-Tarefa Welborn da divisão, nomeada em homenagem a seu comandante, Coronel John Welborn, virou para o nordeste três dias depois em direção ao centro ferroviário de Elsdorf, situado a 30 milhas a oeste de Colônia. A força-tarefa chegou ao extremo sul da cidade no final da tarde e rapidamente capturou cerca de 15 casas antes do anoitecer.

Granadeiros, artilheiros e Volkssturm alemães defenderam Elsdorf. O Volkssturm era uma organização parecida com uma milícia, formada por soldados muito velhos e muito jovens reunidos para defender a pátria. Os Volkssturm estavam armados com lançadores antitanque Panzerfaust mortais.

O Generalleutnant Fritz Bayerlein, comandante do Corpo de Exército LIII, que controlava a armadura alemã na área, sabia que os americanos tentariam capturar Elsdorf por ser um centro ferroviário. Ele encomendou um pequeno kampfgruppe da 9ª Divisão Panzer para a cidade. Essa força incluía PzKpfw IVs e pelo menos três Tiger Is. Eles chegaram depois de escurecer e os defensores alemães locais disseram aos tripulantes do Panzer que havia americanos no extremo sul da cidade. Um dos Tigres, a torre nº 201, avançou até que sua tripulação pudesse ouvir os motores dos tanques funcionando à sua frente.

Havia dois tanques americanos próximos, ambos da Companhia F, 33º Regimento Blindado. Um era um Sherman e o outro um T-26E3 apelidado de Fireball. Eles estavam na rua posicionados atrás de um tankperren, uma parede de toras projetada como um obstáculo de tanque e usada para bloquear estradas e cruzamentos. A tripulação do Tiger conseguiu esgueirar seu tanque para dentro de 100 jardas, não muito difícil com o som dos motores do tanque afogando uns aos outros em ambos os lados. Às 21h, o Sherman explodiu em chamas, seja da artilharia alemã ou de uma bala Panzerfaust bem posicionada. As chamas recortaram a torre de Fireball, expondo sua posição exata para os alemães. Eles aproveitaram a oportunidade e abriram fogo.

O primeiro tiro de 88 mm passou pelo mantelete do canhão na frente da torre do Fireball, matando o artilheiro Cabo John McGraw e o carregador Soldado Francis Rigdon. Um segundo tiro acertou o freio de boca da arma do Pershing. Isso bloqueou o cano e fez com que a munição carregada de 90 mm detonasse. Uma terceira e última rodada ricocheteou no mantelete e arrancou a escotilha do comandante aberta. Foi uma ação breve, mas provou o ditado de que na guerra de tanques a tripulação que primeiro avistou e atirou no inimigo tinha uma vantagem decisiva sobre o oponente. Após a vitória, a tripulação alemã tentou recuar seu veículo rua abaixo para cobrir, um movimento normalmente sensato que manteve a blindagem frontal mais pesada do tanque em direção ao inimigo. No entanto, naquela noite os alemães recuaram para os escombros de uma casa e o Tiger ficou preso, forçando-os a abandoná-lo.

Em resposta, os americanos atacaram a área com artilharia e aguardaram o amanhecer. Na manhã seguinte, tanques e infantaria avançaram para o sul de Elsdorf, onde encontraram mais blindados alemães. Depois que um Tiger e dois PzKpfw IVs foram destruídos naquele dia, os tanques alemães restantes recuaram para fora da cidade. Poucos dias depois, durante o avanço para Colônia, a tripulação de Mashlonik nocauteou outro PzKpfw IV, tornando o No. 40 o Pershing com maior pontuação da guerra, com quatro abates de tanques. Os americanos recuperaram Fireball, que acabou sendo reparado e colocado de volta em ação.

Enquanto os petroleiros da 33rd Armored lutavam em Elsdorf, algumas milhas ao sul de Smoyer e a tripulação de seu Pershing avançavam em direção à aldeia de Blatzheim junto com os Shermans da Companhia E. Um grupo de tanques leves M5 Stuart havia sido alvejado de um complexo agrícola próximo, nocauteando um deles. A companhia de tanques atacou, movendo-se em três fileiras com o Pershing no meio para proteger seu poder de fogo. A chuva caiu quando eles cruzaram um campo e tomaram posições ao redor do Stuart em chamas.

Os Shermans líderes apontaram seus canhões na fazenda à esquerda, e o inimigo logo abriu fogo com um canhão antitanque de 75 mm. Um marcador verde do tiro perfurante enterrou-se no solo encharcado perto dos tanques. Seguiu-se uma acalorada troca de poder de fogo. As equipes de Sherman dispararam vários tiros contra os prédios da fazenda. De repente, mais rastreadores verdes vieram de Blatzheim para a frente deles. Os americanos confirmaram que estavam enfrentando formidáveis ​​canhões antiaéreos de 88 mm que serviam como assassinos de tanques. Um Sherman foi atingido e outros dois sofreram problemas mecânicos enquanto a empresa americana de tanques se retirava rapidamente da zona de matança.

A Companhia F veio pelo flanco e limpou a fazenda, permitindo ao 2º Pelotão da Companhia E retomar seu ataque em direção a Blatzheim, liderando o resto da empresa. À medida que avançavam, um tanque foi atingido e outro lançou uma trilha. Outro ficou preso em uma cratera, deixando um Sherman e um Pershing para seguir em frente. De repente, um rastreador verde bateu na torre do Sherman e ele parou. O tanque de Earley estava sozinho, avançando em direção a pelo menos um canhão inimigo de 88 mm. Smoyer procurou em seu site por um alvo e o carregador, Cabo John DeRiggi, agarrou uma cápsula, pronto para recarregar. Smoyer procurou um alvo, mas não o encontrou.

Tropas de artilharia inspecionam o T-26E3 Fireball alguns dias depois que ele foi derrubado em Elsdorf. A penetração fatal pode ser vista no mantelete da arma atrás do cano da arma de 90 mm. O Fireball foi reparado e voltou ao serviço em 7 de março de 1945.

Então ele os avistou. As armas estavam escondidas sob algumas árvores onde a estrada próxima entrava na cidade. O artilheiro implorou a Earley para parar o tanque para que ele pudesse dar um tiro certeiro. Earley obedeceu enquanto Smoyer disse a DeRiggi para carregar uma rodada de fósforo branco. Os tiros inimigos atingiram o solo ao redor do Pershing quando Smoyer mirou com cuidado e atirou. A bala de alto explosivo quebrou uma árvore e começou um incêndio em torno de um dos 88s. Earley ordenou que o driver fizesse a ré enquanto DeRiggi recarregava. Uma bala atingiu onde eles estavam segundos antes. O segundo tiro de Smoyer atingiu outra árvore e engolfou outro canhão antitanque 88 em um mar de chamas. Earley continuou movendo o tanque entre os disparos para desviar a mira do artilheiro inimigo, enquanto Smoyer disparava mais nas trincheiras inimigas.

As tripulações dos tanques americanos conseguiram derrubar os canhões inimigos. Então, o Pershing entrou ruidosamente em Blatzheim com os seis Shermans restantes. A tripulação começou a reabastecer sua munição. Alguns petroleiros Sherman brincaram que o Pershing tinha sido lento ao cruzar o campo - era um pouco mais lento cross-country do que um Sherman. “Nunca vi nenhum de vocês tentar nos ultrapassar”, respondeu Smoyer. Isso os silenciou.

Quando os americanos cruzaram a fronteira alemã durante a Campanha da Renânia no final do inverno de 1945, eles notaram que a resistência estava começando a ruir. A essa altura, os alemães haviam comprometido todas as suas forças de reserva na Frente Ocidental. O rápido avanço da 3ª Divisão Blindada de Rose, VII Corps, Primeiro Exército dos EUA no final de fevereiro manteve os elementos restantes da 9ª Divisão Panzer no setor desequilibrados, forçando-os a comprometer seus recursos blindados de forma fragmentada.

Na noite de 3 a 4 de março, a vanguarda de Rose entrou em Worringen nas margens do Rio Reno, diretamente ao norte de Colônia. A cidade de 2.000 anos ficava ao longo do Reno. Ele ostentava uma catedral com duas torres que havia sofrido incontáveis ​​ataques aéreos dos Aliados na quarta maior cidade da Alemanha. A catedral permaneceu de pé, apesar de 14 impactos, enquanto os quarteirões ao redor dela foram destruídos. Os escombros urbanos ofereceram excelentes posições defensivas aos blindados alemães. Quando os americanos chegaram a Colônia, ela era defendida por remanescentes das divisões 9º Panzer, 3º Panzer Grenadier e 363º Volksgrenadier.

A Companhia E sentou-se diante de um viaduto em 5 de março, esperando a infantaria abrir caminho. O tanque Pershing estava na liderança, uma honra um tanto duvidosa após o desempenho do tanque e da tripulação em Blatzheim. Smoyer espiou pela mira de seu canhão de 90 mm, em busca de alvos. Apesar da armadura mais pesada do Pershing, ele ainda era vulnerável a um único alemão com um panzerfaust. A Royal Air Force bombardeou Colônia apenas três dias antes. A fumaça ainda subia dos incêndios que queimavam na cidade. O calor e a fumaça dos muitos ataques aéreos dos Aliados à cidade haviam deixado as torres da antiga catedral enegrecidas e carbonizadas.

Mais infantaria em meia-linha esperava atrás dos tanques americanos. A infantaria dependia do apoio dos tanques e os tanques precisavam da infantaria para varrer os soldados inimigos saqueadores e proteger os tanques de ameaças que eles não podiam ver. Era uma relação simbiótica, pois na luta urbana a infantaria esvaziava as casas e matava qualquer um que tentasse entrar furtivamente em um tanque com um panzerfaust. Em troca, os tanques forneciam poder de fogo contra pontos fortes que a infantaria precisava capturar e eliminar.

A tática de adiamento funcionou naquele dia. Os americanos foram retidos por quatro horas antes de chegar a ordem de mudança às 16h. O Pershing entrou em movimento, liderando uma coluna da força-tarefa, a outra seguindo em uma rota paralela para a esquerda. O Pershing avançou por uma estrada que conduzia à catedral.

Cada tanque tinha um painel colorido no convés do motor para identificá-lo como um veículo amigável para os aviões aliados em movimento. As tensões estavam altas. Qualquer janela ou porta poderia manter um inimigo pronto para lutar pelo Reich. Em vez disso, as ruas pareciam vazias, assustadoramente desprovidas de vida. Enquanto Smoyer olhava através de sua visão, ele viu algo. Um flash de luz refletido em algo em uma torre do relógio quase um quilômetro de distância. Preocupado que pudesse ser um observador da artilharia inimiga olhando para eles através de binóculos, ele pediu a Earley que parasse para ter certeza. O comandante do tanque obedeceu e Smoyer disparou uma munição de alto explosivo bem no meio do mostrador do relógio. A torre desabou com uma chuva de tijolos.

Os tanques lutaram ao lado da infantaria pelo resto do dia. Os tanques abriram buracos em edifícios para a infantaria entrar e metralhar soldados alemães. Sem que eles soubessem, na manhã seguinte havia vários tanques alemães - uma mistura de PzKpfw IVs e Panteras - ao redor da catedral. A situação do inimigo em torno de Colônia era desesperadora, com talvez duas dúzias de tanques restantes para defender a cidade catedral. Os alemães lutaram com grande desespero. Os atiradores de elite tentaram abater americanos, e jovens soldados, alguns deles apenas meninos, tentaram se aproximar o suficiente para disparar uma panzerfaust ou lançar uma granada contra os americanos. Os americanos avançaram em direção ao centro da cidade sem se deixar abater pela resistência fanática.

O Pershing liderou o avanço ao meio-dia com três Shermans atrás dele. À sua frente ficava a catedral, e logo além dela o rio Reno, onde uma ponte ainda estava intacta. Suas ordens eram para chegar àquela ponte e atravessar. Foi uma tarefa difícil. Os alemães muito provavelmente estariam entrincheirados na margem oposta.

Algumas das tripulações dos tanques americanos sentiram que estavam sendo enviadas em uma missão suicida. As ruas estavam vazias, exceto pela infantaria americana permanecendo perto dos tanques. Smoyer lembrou-se de ter ouvido que os únicos veículos na rua seriam militares alemães. Nenhum civil tinha rações de gasolina. A constatação fez com que as tripulações dos tanques temessem o aparecimento de tanques alemães.

Os americanos se arrastaram em direção à ponte, que estava a menos de um quilômetro de distância. Eles não tinham ideia de que tanques os aguardavam perto da catedral. Às 13h, uma explosão ressoou repentinamente pelas ruas vazias do leste. Segundos depois, uma coluna de fumaça subiu para o céu. Da posição de Earley na escotilha do comandante do Pershing, a fumaça subiu entre as torres gêmeas da catedral. O motorista parou o tanque quando a tripulação percebeu que a ponte que eles deveriam cruzar acabara de ser destruída pelos alemães. Toda a força americana sentiu como se tivesse acabado de receber uma suspensão da execução. Eles pararam e esperaram que o resto da empresa os alcançasse. Earley comunicou-se pelo rádio com a sede, na esperança de receber uma ordem para mantê-la no local.

Uma resposta logo chegou e não foi o que as tripulações dos tanques esperavam ouvir. Eles receberam ordens de continuar para o Reno, embora a ponte estivesse destruída. Mais uma vez, a coluna avançou, cuidadosamente, observando qualquer sinal do inimigo. Com a ponte derrubada, os alemães remanescentes não poderiam recuar. O Pershing chegou a um cruzamento de quatro vias e parou nas sombras, pouco antes de entrar na área aberta. Smoyer espiou através de sua visão, procurando alvos. Enquanto ele atravessava a torre para a direita, um tanque alemão repentinamente saiu de trás do prédio à esquerda. Ele rapidamente girou sua torre para a esquerda, mas o blindado deu ré para trás de um prédio antes que ele pudesse mirar. Earley estava olhando em outra direção e não viu. Smoyer apontou para o prédio atrás do qual o panzer se escondia e apontou sua 90 mm para o caso de reaparecer.

No oculto PzKpfw IV, o artilheiro do casco Gustav Schaefer abriu fogo com sua metralhadora contra uma pilha de escombros que ele pensava esconder uma equipe de bazuca americana. Smoyer viu os rastreadores verdes da arma atirando nos escombros, mas manteve os olhos fixos no prédio com medo de que o tiro tivesse a intenção de desviar sua atenção. Uma bala perfurante estava na câmara do 90mm, pronta para destruir o tanque inimigo.

Ambas as tripulações dos tanques foram distraídas por um carro civil que repentinamente voou para o cruzamento. Os dois civis, um homem e uma mulher, dentro do veículo decidiram tentar sair da cidade enquanto a batalha esquentava. Eles inconscientemente se dirigiram para o meio do confronto de tanques que se desenrolava. A tripulação do Pershing confundiu seu veículo com um carro do estado-maior militar, e sua metralhadora calibre .30 lançou rastreadores laranja contra o veículo.

Schaefer, que também viu o veículo, atirou nele também, enviando um fluxo de rastreadores verdes ao alvo. O carro parou abruptamente com o motorista do sexo masculino caído sobre o volante. A mulher abriu a porta do passageiro e caiu no chão. Nenhum civil sobreviveria ao encontro.

Schaefer se perguntou o que os civis estavam fazendo ao entrar em uma batalha, mas ele sabia que tinha que ficar focado na ameaça do tanque pesado americano. A uma curta distância, Smoyer viu o carro parar, mas não conseguiu ver quem havia caído. Ele sabia, porém, que tinha visto marcadores verdes indicando uma arma alemã.

O panzer alemão ainda estava atrás do prédio. Smoyer mirou no prédio onde pensava que o tanque inimigo estava e atirou. Uma pequena chuva de tijolos caiu, mas não houve outro efeito. Eles não sabiam se o blindado foi atingido, mas os tijolos deram a Smoyer uma ideia. Ele disparou vários tiros no prédio já danificado até que a estrutura finalmente cedeu e os andares superiores desabaram em uma chuva de tijolos e poeira.

Os tijolos cobriram o PzKpfw IV, travando a torre. Schaefer conseguiu abrir sua escotilha, empurrando para o lado os tijolos que a cobriam. O comandante do tanque também abriu sua escotilha. Ele pediu informações a um civil que estava por perto, e o indivíduo disse a ele que a ponte havia sido destruída. Schaefer fumegou ao pensar em como o comandante da unidade havia abandonado a tripulação do Panzer à própria sorte na margem próxima do Reno. Irritado com a situação, Schaefer implorou a seu comandante que abandonasse o panzer e disse ao comandante do tanque que mais combates seriam inúteis. Alguns membros da tripulação preferiam continuar lutando. Eles queriam usar o tanque, cuja torre não mais atravessaria, como um caça-tanques de fogo direto.

Enquanto a tripulação discutia o assunto, Schaefer saiu do tanque e correu rua abaixo. Momentos depois, seu comandante o seguiu. O resto da tripulação partiu no panzer danificado. Schaefer disse depois da guerra que nunca mais os viu.

Enquanto isso, o Pershing mudou-se para uma nova posição, onde a tripulação observava por mais tanques inimigos. Em outra rua próxima, vários Shermans da Companhia F avançaram lentamente. O trabalho deles era tomar a catedral, visível além dos prédios no final da rua. Depois disso, os tanques leves Stuart da Companhia B poderiam correr para o Reno e completar a missão do batalhão.

Uma grande pilha de entulho bloqueou a rua, atrasando o avanço dos Sherman. O comandante do tanque líder, tenente Karl Kellner, procurou uma maneira de contornar o obstáculo. Atrás de seu tanque estava o correspondente de guerra do Exército dos EUA, sargento Andy Rooney, que se tornaria um jornalista famoso após a guerra. Rooney agarrou sua câmera e esperou para ver o que aconteceria a seguir.

Rastreadores verdes de um projétil perfurante de armadura alemão dispararam rua acima e se chocaram contra o mantelete da arma do Sherman de Kellner. Estilhaços voaram para o tanque, atingindo as pernas do artilheiro. Em segundos, outra bala atingiu, tão perto da primeira que os buracos na armadura se sobrepuseram. As escotilhas do Sherman se abriram com a pressão da explosão. O motorista do outro Sherman deu ré para sair da linha de fogo, mas um terceiro marcador verde correu ao longe e atingiu o caminho certo do tanque. Ainda capaz de se mover, o motorista dobrou à esquerda e deu ré no tanque atrás de um prédio em ruínas. A tripulação saltou assim que alcançou a cobertura.

A fumaça saiu do Sherman nocauteado de Kellner. Kellner saiu da escotilha do comandante, segurando uma carabina. Ele o largou ao cair no convés do motor, sem a perna esquerda do joelho para baixo. Fumaça subiu do toco. O artilheiro saiu da torre e mergulhou. Kellner parou na beirada da plataforma do motor.

O tenente Karl Kellner está deitado no convés do motor de seu Sherman nocauteado à direita. Um tripulante do Sherman à esquerda corre em seu socorro enquanto outro foge para buscar um médico. Com a perna esquerda estourada na altura do joelho, Kellner morreu em minutos.

Rooney reagiu imediatamente para tentar salvar a vida de Kellner. Ele convocou um médico e os dois homens, bem como um tripulante do outro tanque, ergueu Kellner do convés das máquinas e carregou-o até uma pilha de escombros. Alguém amarrou um torniquete na perna, mas infelizmente Kellner não sobreviveu à provação. O metralhador do Sherman também conseguiu sair do tanque, no entanto, o carregador e o motorista dentro dele estavam mortos.

Foi uma cena horrível, agravada pelo som repentino de um motor de tanque alemão perto da catedral. Todos os americanos correram para se proteger. À frente deles, um tanque Panther solitário apareceu. Maciço e angular, o longo canhão de 75 mm do Panther projetava-se ameaçadoramente de sua torre. Oberleutnant Wilhelm Bartelborth da Brigada Panzer 106 e sua tripulação não haviam fugido do combate em Colônia como tantos outros soldados alemães. Eles pretendiam lutar até o fim.

A 300 metros de distância, o Pershing e sua tripulação aguardavam. Eles ouviram as transmissões de rádio sobre a luta próxima e sabiam que alguns americanos estavam caçando o Pantera. O cinegrafista do exército Jim Bates correu e gritou para Earley, contando-lhe sobre o tanque inimigo, que parecia estar guardando a catedral. Earley deixou Smoyer no comando e ele e Bates foram investigar a pé. Eles correram para a terra de ninguém entre os dois lados e mergulharam em um prédio. From that location they spotted the Panther in the square in front of the enormous church, its gun lying across Kellner’s Sherman.

Earley decided he would bring his tank down the street, dart into the square, and take the Panther in the flank. He went back to the Pershing while Bates went higher in the building to try and record the coming fight. He found a window and steadied his camera. The Panther’s turret slewed to the right, directly toward Bates and the street the Pershing would take to attack. Bates ducked in the belief that the Germans had spotted him and were going to shell the building. When nothing happened, he peeked back through the window. He saw that the tank’s gun was still pointed in the direction from which the Pershing would appear.

As Earley ordered the Pershing to advance, he warned the crews of the Shermans to hang back. They were more vulnerable to the enemy tank. Smoyer told Earley he would aim for the hull to guarantee a hit at such close range. “Shoot wherever you want,” Earley told him. “He’s just sitting there like he owns the place.”

The loader held an armor-piercing round for a fast reload. Smoyer leveled his gun and turned the turret to the right as far as he could without hitting any buildings. He wanted to be ready to fire as soon as he spotted the tank.

The Pershing came to the intersection and went around the corner. Driver William McVey and bow gunner Homer Davis were the first to see the Panther, its gun pointed directly at them. The driver hit the gas and the Pershing lurched farther into the intersection, trying to get out of the line of fire. Smoyer saw it in his site, the muzzle of its cannon pointing straight at his tank, but the Germans did not fire. Bartelborth had never seen a Pershing before, mistook it for a panzer and told his gunner to hold fire. It gained the Americans the seconds they needed. Without hesitating, Smoyer fired.

The 90mm cannon lit with orange flame and a thunderous crack as the supersonic round raced from the barrel. In a fraction of a second it struck the Panther in its right side, punching through the armor plate and tearing into the tank’s engine compartment. Flames appeared immediately, partially obscured by the cloud of dust raised by the impact. Bartelborth leapt from the commander’s hatch of the Panther and jumped to the ground on the far side of the tank’s hull, away from the Pershing.

Through the cloud of dust, Smoyer could only see the outline of the tank and ordered DeRiggi to reload. He slammed another armor-piercing round into the breech as Smoyer adjusted his aim to just below the turret. He squeezed the trigger again and another flash lit the street as the high-explosive round slammed into the Panther just below its gun. A shower of sparks flew out from the point of impact as the projectile tore into the Panther’s crew compartment.

Flames roar from within Wilhelm Bartelborth’s Panther after Clarence Smoyer’s third armor-piercing shot strikes home. Such fires were generally the result of on-board ammunition “cooking off.”

The concussion from the Pershing’s round caused Bates to shake in his perch in the building, throwing off the aim of his camera. As he struggled to get it back on the scene below, two more Germans climbed out of the tank. One came out of the loader’s hatch with his clothes in flames. Both of them scrambled off the panzer from the same side as their commander.

DeRiggi pushed another shell into the gun, and Smoyer took careful aim, this time at a point between the Panther’s wheels and its upper hull, where the armor was thinner. This third shot flew as straight and true as the others, slamming into the point of aim and finishing the tank for good. Tall flames roared from the Panther’s turret hatches as its surviving crewmen dashed off in search of cover. Smoyer could see his three shell holes in orange, backlit by the fire raging inside the enemy tank. It was impossible that anyone else might make it out of the Panther.

Early realized the fight was over and ordered the driver to reverse. The Pershing backed into a shadowy area away from the vulnerable intersection. DeRiggi threw the empty casings out to help clear the air of the cannon fumes. The entire crew breathed a sigh of relief. They were alive—only a second or two had made the difference that day. From around the corner they could hear the Panther’s ammunition cooking off.

Bates reappeared and told Earley he managed to film the entire fight. He also asked to film the crew as part of his footage of the event. Earley consented and the crew got out. Bates panned his camera in front of them, replaced the cap on the lens, and within a few minutes the Pershing was back in the war. Three Shermans joined it and they all moved cautiously to the train station next to the river. They reached it without taking any fire. The tankers stopped just short of the Rhine. They had accomplished their mission and were alive. For the moment, that was good enough.

Days after the battle a corporal looks at a warning sign posted in front of the burned-out Panther. By now the turret has been rotated to get the gun barrel out of the way and the muzzle brake has been removed.

The duel between the M26 Pershing and Panther is one of the most famous of World War II, largely because Bates and his fellow cameramen captured it on film. Of course, thousands of tankers on both sides experienced similar close calls and were engaged in equally dramatic armored contests during the war. For that reason, Bates’ footage is merely representative.

Days after the battle, the burned-out hulk of OberLeutnant Wilhelm Bartelborth’s Panther tank sits in the square in front of Cologne Cathedral. The tank burned for several days after being hit three times by American tank gunner Clarence Smoyer in his T26E3 Pershing.

Despite its late introduction, the Pershing nevertheless had proven it was up to the job of carrying the war into Germany. Although it was far from invulnerable, when properly handled it could hold its own against the Third Reich’s best armor and antitank weapons.


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

- Position 1: commander
- Position 2: gunner
- Position 3: loader
- Position 4: radio operator
- Position 5: driver

The nearest or the fastest achievable emergency exits of the crew are visible on the graph below

Driver: driver's hatch (red)
Radio operator: radio operators's hatch (green)
Commander / gunner: upper turret hatch (blue)
Loader: rear turret hatch / loader's hatch (yellow)

. our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target. As we were moving, I fired once. Then we stopped and I fired two more shells to make sure they wouldn't fire at our side. All three of our shells penetrated, one under the gun shield and two on the side. The two side hits went completely through and out the other side.
As for the German tank crew, I spent many years wondering if they survived. Only recently, did I find the answer. A documentary film about the life of Jim Bates, the Army photographer who took the famous Cologne footage, revealed that three of the crew died outside of the tank. A letter I received from another soldier who looked through one of the shell holes said he saw one burned to death inside the tank. Apparently none of them survived the ordeal. The T26 tank was the best tank we had during the war.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com


The three hits caused by the Pershing - (1), (2) and (3). Number (4) is the Panther's optic, not a hit (one can see the optic in the little picture top right showing another Panther - red arrow). So you see the fire inside the Panther through this optic. Hit number (2) is hidden behind the gun.


On this picture one can see hit (2) much better.
The burning German tank. The Sherman which was hit by the Panther is located in the road going to the right side.

Photo: NARA.
The burning Panther. Photo was taken by Signal Corps photographer John Himes.

Video is not visible, most likely your browser does not support HTML5 video


The same view, about 70 years later, year 2013.


Photo: NARA, published on footnote.com
Another picture showing the burning Panther and the theater.


The crew of the US tank which fired at the German tank, left to right:

Asst. Driver Homer Davis
Tank Commander Robert Early
Gunner Clarence Smoyer
Driver William McVey
Asst. Gunner John Deriggi


Photograph by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3307, photos.ppld.org
Once again the Panther tank at the cathedral. This and the following three other pictures were taken by Jim Bates on March 07, 1945, when Bates and other reporters were taking pictures around the cathedral. At the right side of the picture one can see the destroyed Sherman on street Komoedienstrasse (red arrow).


Excerpt from picture above, the destroyed Sherman on the street.


Photographs by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3311 and 161-3314, photos.ppld.org
Left: Asst. Driver Homer Davis and Asst. Gunner John Deriggi in front of the destroyed Panther tank. Right: Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther.


Photo: Bryan Allen. Courtesy of his son Dave Allen
Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther. At this time there were several photographers that took photos from this scene.


Photo excerpt: Bryan Allen. Courtesy of Dave Allen
Bulldozers remove the debris on the street Komödienstraße. On the right side the Sherman, the Panther had destroyed the day before. The Sherman driver Julian Patrick, who was killed during the duel, was still sitting on the driver chair at this moment.

And finally a photo where one can see the way the US-troops made through the Cologne center.

Yellow line the way of Company 'F' with the Sherman tanks coming from Friesenstrasse, passing Zeughausstrasse and ending in Komödienstrasse next to the cathedral. Red line the way of Company 'E' with the Pershing tank, coming from Gereonstrasse ending in street An den Dominikanern. Blue point the location where the Panther was located finally - at crossing Komödienstrasse / Marzellenstrasse.
This picture in big resolution here - 535 KB.

The German Panther tank at the cathedral was one of the last German tanks in the city center at this time. The other German units had already left this side of the city and had withdrawn across the Rhine. During the senseless tank duel at least 2 crew members (one inside the tank, one later in a hospital) of the German tank and 3 crew members of the US tank die. From two German soldiers we know they survived WWII. The German crew:

Bartelborth - survived
König - survived
? died in a hospital
? died inside the tank
? ?

Clarence Smoyer today lives in the US. The other German and US tank soldiers died in the meanwhile.
Tank Commander Early and cameraman Bates received the Bronze Star for their action soon after the battle. Smoyer and posthumously recognized McVey, DeRiggi and Davis received the Bronze Star during a ceremony in Washington on September 19, 2019. Externat link to the MSN article

Please visit and support this fantastic project: Donald Becker from New Jersey, US, is working his 2nd large area 1/35th scale recreation and tribute to the soldiers who bravely fought in World War 2. This project will represent March 06 1945 in Cologne, the tank duel at the cathedral:

And another great project, already finished. Christian van der Sanden created a model of the destroyed Panther in 1:35 scale. He worked 6 months, every day 4 hours, at this project. The finished model:

More pictures here

And here's a russian page about the tank duel:


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

The 3rd Armored Division tanks advance on the Cologne center and the cathedral. It's about 2 pm.

The following minutes will produce some of the most dramatic combat images to come out of WWII.


Image montage: the US-tanks approaching the cathedral square can not be overlooked by the Germans. On the Komödienstraße there is a lot of debris, but the cupolas of two tanks surpass the debris.

1.) Skirmish Panther vs. Sherman


One M4A1W76 Sherman tank (right) and one M4A3W75 Sherman tank (left) from F Co, 32nd A.R., 3rd AD are standing on Komödienstrasse next to street Andreaskloster (at the left side).
Suddenly a shell from a German Panther tank hits the leading US tank. Then a second one hits. A member of the crew, tank commander Kellner, tries to flee out of the tank.

Two hits in the area of the gun shield. On the two left pictures in color the area in which the shield was deformed or blown off. The picture on the right shows a view from obliquely behind. You can see very well the demolition edge in the upper part. In the lower part one can guess the missing piece of the shield.
Where did the shots from come ?
There's a picture taken by George Silk when the battle at the cathedral was over. It shows the Sherman and in background the german Panther, which had hit the Sherman. On the right side there's the Sherman and in background the burning Panther at street crossing Marzellenstrasse. He is really good to see there.

Excerpt of a picture made by George Silk, Life Magazin

And now a comparison with movie sequences before and after the hits:

In the background there's no Panther shortly before (right) and shortly after the hit (left), where one can see the Panther on the Silk photo later. So, where was the Panther located when he had hit the Sherman ?

The second soldier seems to be 19 years old Corporal 'Gunner' John J Gialluca of the 3rd Armored Division 'Spearhead'. His son Doug found my site on the web and sent me the following mail where he describes the situation as he heard it from his father:

The last tank battle in Cologne Germany on March 6 1945 happened as Corporal Gunner John J Gialluca approached the square of town between two buildings where suddenly by surprise a Panther Mark V hit their Sherman tank. John remembers the tank burning and they were trapped. The shrapnel went through his legs and he said he was pinned to his seat when a second blast under the turret forced him free from his position. There were no other survivors except Corporal John J Gialluca. There was another tank disabled next to his tank that tried to help the injured. They found John lying on the ground with his 45 caliber hand gun in his hand. Then John said as they were helping him he could hear the blast and gunfire from what is known now the battle of the last tank. The Sherman tank that Corporal John J Gialluca was in was facing the cannon of the 75mm high velocity Panther Mark V. The 76 mm is questionable as for penetrating the heavy armored Panther head to head. This was John's second tank hit in his journey from Normandy Beach and very fortunate to survive. Corporal Gunner John J Gialluca was sent to a hospital in England where he had a lengthy recovery and was able to walk again. After a long fight with kidney cancer John went to be with the Lord on July 5th 1998. Contrary to the memory of John J Gialluca there's another crew member who survives the attack too, it's Oliver Griffin, the assistant driver.

Tank Commander Kellner
Gunner Gialluca
Asst. Gunner Speer
Driver Patrick
Asst. Driver Griffin

Once again the exit of Gialluca:

At the beginning of the movie scene Gialluca is already located on top of the cupola. One can see the torso and the head. Then - picture top middle - Gialluca wants to jump down from the tank, showing his bottom. Next pictures: he jumps down headfirst, one can see his legs stretched upwards.

The soldiers and a medic try to help Kellner in a bomb crater near the Sherman, but he passes away
The driver Patrick and the loader Speer die just when the shell hits.
On the Gettyimages website there's a picture showing the dead Patrick sitting on the driver chair, head outside the driver hatch, in addition the two bullet holes.

In a parallel street the US-troops from E Co, 32nd A.R., 3rd AD hear about this incident in Komödienstrasse.


They just have reached street Gereonstrasse, when the Sherman on Komödienstrasse was hit. Smoke goes up from that area (arrow).

They move forward to street An den Dominikanern.

. and receive the command, to approach and attack the Panther tank with the help of a Pershing tank


The lurking Panther

The T26E3 Pershing tank

What happened the last minutes before the upcoming tank duel ?

The US troops are only 200 - 300 m away from Marzellenstraße which leads to the central place at the cathedral where the German Panther tank now is located. US Army Signal Corps cameraman Jim Bates wants to film the upcoming tank duel.


This is the building of the Deutsche Arbeitsfront, where Bates and Early watched the German tank and the surroundings.

At this time the German Tank crew is waiting what happens and observes the surroundings.


View today from the window where Bates took his famous movie. The blue dot was the place of the Panther was lying in wait for the enemy. Red dot the place where the US-troops were waiting in Street An den Dominikanern.

When Early comes back to his tank he gives last instructions to his crew and starts the mission. The Pershing tank approaches the crossing An den Dominikanern / Marzellenstraße. Jim Bates:

When his tank came in the square under me the German tank began to traverse the gun.

Pershing gunner Cpl. Clarence Smoyer:

"Gunner" Clarence Smoyer:
Shortly before our T26 "Pershing" tank destroyed the German Mark V Panther tank in the Cologne Cathedral square, the same German tank destroyed one of our Sherman tanks and killed three of its crew. When this happened, our crew was ordered to go down the adjacent street and destroy the Panther. We were told to just move into the intersection far enough to fire into the side of the enemy tank, which had its gun facing up the other street. However, as we entered the intersection, our driver had his periscope turned toward the Panther and saw their gun turning to meet us. When I turned our turret, I was looking into the Panther's gun tube so instead of stopping to fire, our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com
The German tank crew discovers the tank the same time when it is leaving the cover of the destroyed houses in street An den Dominikanern.


Photo montage of images of the Signal Corps and Archives NARA.
This is the sight that an observer might have had in this moment. The two tanks were facing. The panther is lurking in the background and in the foreground the Pershing moves into the intersection.

Both tanks are in direct visual contact now. The first shot now will decide the fate of the other tank, the fate of five soldiers and their families.

What's the reason the Panther didn't shot immediately ?

As the Pershing gunner Smoyer said, the gun was turning to meet the Pershing.
What's the reason the Panther crew hesitated ?
Panther commander Bartelborth is already dead, so you can not ask him. His daughter, however, told in the documentary "Köln 1945 Nahaufnahmen" that her father had told the family during his lifetime, the tank that had appeared in that situation on the street corner, would have been a German tank. He probably expected a Sherman tank and the tank was not a Sherman tank. So he was very surprised. And so it is clear that Bartelborth had not give the order to fire because he did not recognize the Pershing as an American tank immediately.

A German tank commander did not recognize an American tank ?
Well, the Pershing had his first appearance in Europe only a few weeks previously, and only in small numbers. Many soldiers did not know this new tank type. The flow of information at this time, near the end of the war, was not comparable with the present times. Gunner Smoyer writes in his memoirs on the 3ad.com website:

Even American soldiers mixed up the Pershing with a German tank sometimes! Thus, it is not so far-fetched that even the German tank commander Bartelborth was wrong in thinking .

In any case this delay is crucial for the fate of the German tank. Fractions of seconds decide between life and death.


Fontes

  • Anicursor, &ldquoBattle for Cologne - tank duel,&rdquo YouTube Video, 9:59, January 9, 2010.
  • Anicursor, &ldquoSpecial - tank duel at the cathedral,&rdquo Anicursor.com.
  • Hart, Stephen A. Panther Medium Tank 1942-45. Oxford: Osprey Publishing, 2003.
  • Pikes Peak Library District. &ldquoJim Bates Photographs.&rdquo Pikes Peak Library District Digital Collections.
  • PPLDTV, &ldquoBattle of Cologne,&rdquo YouTube Video, 6:51, February 12, 2008.
  • Rheindorf, Hermann. March 1945 Duel at the Cathedral. Digital Download. Directed by Hermann Rheindorf. Cologne: Kölnprogramm GmbH & Co. KG, 2015.
  • Rooney, Andy. My War. New York: PublicAffairs. 2000.
  • Smoyer, Clarence. &ldquoSoldiers&rsquo Memoirs - My Combat Story.&rdquo 3 rd Armored Division History Foundation.
  • Zaloga, Steven J. M26/M46 Pershing Tank 1943-53. Oxford: Osprey Publishing, 2000.
  • Zaloga, Steven J. Panther vs. Sherman: Battle of the Bulge 1944. Oxford: Osprey Publishing, 2008.
  • Zaloga, Steven J. Pershing vs. Tiger: Germany 1945. Oxford: Osprey Publishing, 2017.

Want more?

Have a look at the Extra History video series in collaboration with Wargaming and Extra Credits:


Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Postado por mark67 » 29 Mar 2012, 00:12

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Postado por Panzer V » 30 Mar 2012, 01:55

I do have a caption for these and believe they are all Normandy shots.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Postado por Panzer V » 30 Mar 2012, 01:59

Three more form what I believe is Normandy.

1st,2nd-I ahd originally posted these as I/SS Pz Rgt 2 Normandy, which is not the case. I believe this is possibly a I/SS Pz Rgt 1 Ausf G Mortain casualty.

I have no proper captions for these.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Postado por Panzer V » 31 Mar 2012, 02:15

Three more from what I believe to be Normandy, 1944.
I do not have proper captions for these.

1st-Panzerwaffe at War book photo. St Lambert sur Dives.
2nd, 3rd-St Lambert sur Dives-- Same Panthers form different angles. These are possibly I/Pz Rgt 24 vehicles.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Postado por Panzer V » 31 Mar 2012, 02:22

Three more withour proper captions.

1st-I believe this to be Germany, 1945.

2nd-I believe this Panther is in Germany 1945. Same Panther was posted earlier without GIs. Yaplakal.com photo.

3rd-Vicinity of Strausbourg, France. Koskas Photo.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Postado por Panzer V » 31 Mar 2012, 14:45

More photos without proper captions, Germany 1945.
I had not seen these ones before.
3rd photo-eBay.de

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Postado por Panzer V » 31 Mar 2012, 14:49

Three more unidentified pictures from what I believe to be Germany, 1945.


(FIC) Pz.Beob.Wg.V Artillerie Panther

A weird, random variant of the Panther I came up with. Designed for use in German artillery units, the Artillerie Panther was a Panther G hull with the turret removed and replaced with a rotating observation platform that is completely German and was totally not ripped off a Nagmachon APC when I made it.

Entering service in January 1944, two companies of Artillerie Panthers were sent to the Korsun–Cherkasy Pocket in Ukraine just in time for the German breakout attempt during the Korsun-Shevchenkovsky Offensive, being the first use of the Panther G hull in combat (regular Panther Gs would enter service in March/April 1944).

Despite doing its job well, about half of the Artillerie Panthers were destroyed during the Soviet onslaught, with the four surviving vehicles being captured by Soviet forces. As production continued, the first German armored observation battalion, the 1st Panzer-Überwachung Bataillon, was formed and saw its first use with the 6th Panzer Army during Unternehmen Wacht am Rhein ("Operation Watch on the Rhine"), more commonly known as the Battle of the Bulge. This would be the last use of the Artillerie Panther in battle, as all but two would be either destroyed or captured while in the Ardennes. Miraculously, the two surviving Artillerie Panthers from the Ardennes Offensive would make it back to Germany but were ultimately destroyed by American tanks during the Allied assault on Cologne.


Meet the M26 Pershing: The World War II Super Tank

The M26 would have helped beat the Nazis, but the new tank would not be produced and transported in time.

The carefully planned American assault across the Roer River was designed to clear the territory west and up to the Rhine River. The main effort was to be made by the U.S. Ninth Army in the north with Collins’s command from 1st Army guarding Ninth Army’s right flank as far as the Rhine. After this was done, VII Corps was to capture the German city of Cologne, then head south along the Rhine to rejoin other First Army units pushing southeast to the Ahr River. Within hours of the American Roer offensive, the Pershing would undergo its baptism of fire.

In its drive for Cologne between the Roer and Rhine, VII Corps would traverse 35 miles of good tank country except for the area of the Hambach Forest, which stretched between Duren and Elsdorf. Defending the vast Hambach wooded region were two depleted infantry divisions and Lt. Gen. Fritz Bayerlein’s ad hoc panzer corps made up of the remnants of the 9th and 11th Panzer Divisions and the 3rd Panzergrenadier Division.

In its drive from the Roer, 3rd Armored, with the 13th Infantry Regiment, 8th Infantry Division, attached, formed five mobile task forces, four of which were made up of one tank battalion, one armored infantry or standard infantry battalion, and a platoon of tank destroyers and engineers. The division’s left was made up of two such task forces under Combat Command B leader Brig. Gen. Truman E. Boudinot. Their immediate objective was the important road junction at Elsdorf.

The First Pershing Destroyed

February 26, 1945, was a cold day with rain falling on the muddy secondary roads upon which the 3rd Armored Division was traveling. Boudinot’s Combat Command B was split into two elements, Task Force Welborn on the left aiming for Elsdorf and Task Force Lovelady on the right heading for the village of Berrendorf. The former group was led by Lt. Col. John C. Welborn. Within his 1st Battalion, 33rd Armored Regiment was one of the new Pershing tanks, No. 38, christened Fireball by its crew. Fireball took the lead as Task Force Welborn bore down on Elsdorf. Ironically, this Pershing was originally one of Task Force Lovelady’s complement of four attached to Company F, 2nd Battalion, 33rdArmored Regiment. How it ended up spearheading Welborn’s advance has never been explained.

The deserted village of Elsdorf had been prepared for defense by the Germans with log roadblocks set up at each western approach, a few antitank guns on the outskirts of town, and some German soldiers deployed within the hamlet.

As dusk arrived, Fireball reached the edge of Elsdorf and halted in front of a log barricade on the Steinstrass Road near a level railway crossing. Upon seeing the arrival of the Pershing, the German infantrymen panicked and quit their posts. This encouraged the Pershing’s crew to try to cross the log barrier by driving over it. As the American tank tried to pass over the wooden obstacle, three Tiger I tanks from Heavy Panzer Battalion 301, attached to 9th Panzer Division, entered Elsdorf from the east and moved through the village toward its western end. Two of the Tigers stopped halfway through the village, while the third, No. 201, continued to scout ahead in the dark.

Meanwhile, as Fireball tried to barge its way over the log roadblock, an American M4 drove up and stopped just behind the Pershing. Suddenly, the night sky was torn by an explosion as the newly arrived Sherman was ripped apart by either German Panzerfaust or artillery fire. The flaming U.S. tank silhouetted Fireball perfectly in the darkness, allowing the Tiger to fire three fast rounds at only 100 yards. All three German shells hit the Pershing, knocking it out of action and killing two of its crew.

In seconds the first Pershing on the Western Front had been destroyed in action. However, the jubilation the Tiger crew must have felt at its victory over an unknown American tank type was short lived. Reversing violently to change position after shooting the American, the Tiger got hung up on a pile of rubble, its front still facing the roadblock. After several vain attempts were made to free the Tiger from its trap, the German crew abandoned the vehicle.

“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. A Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.

Pershings at Remagen

While the tankers of the 3rd Armored Division, including the first Pershing tanks sent to Europe, saw fighting in World War II and completed the capture of the city of Cologne, others of the original 20 machines rushed into action in February 1945 were experiencing their own trials in combat. On the morning of March 7 in the Bonn-Remagen area about 13 miles northeast of the bridge at Remagen spanning the Rhine River, the new commander of Company A, 27th Armored Infantry Battalion, 9th Armored Division, Lieutenant Karl H. Timmermann, was called to the command post of the 14th Tank Battalion, which was spearheading the 9th Armored Division’s move toward the Rhine. There the young junior officer was instructed that he and his company would act as the vanguard for the entire advance, and that Company A, 14th Tank Battalion, with its new Pershings, would support his unit.

Timmermann’s men soon started on their way toward the Rhine and the Ludendorff railway bridge that crossed it at Remagen. At 11 am they ran in to an ambush as German infantry fired panzerfaust antitank weapons. In response, an M26 was brought to the head of the American column, where its cannon fire not only quickly dispersed the threatening enemy but forced their surrender as well. Once near the bridge at Remagen and seeing that the Ludendorff structure had not been destroyed by the Germans, Timmermann contacted his superiors. At 1 pm Brig. Gen. William M. Hodge, leader of Combat Command B, 9th Armored Division, arrived and ordered Timmermann to seize the town of Remagen and try to secure the bridge. Pershings provided fire support.


“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

One of the M26 tanks from the 14th Tank Battalion that supported the capture of the Ludendorff Bridge over the Rhine on March 7, 1945.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. An M26 Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.


Variants / projects

  • Night combat variant: From September 1944, individual vehicles were upgraded for night combat and equipped with a 30 cm infrared drive and aiming device FG 1250 on the commander's cupola designed for all-round observation. For reasons of economy (a so-called image converter / Biwa cost 35,000 RM), the gunner and driver did not receive their own IR devices they were instructed accordingly by the commander in accordance with the directional circle principle. In November 1944 the first 63 night fighting panthers joined the troops. Occasionally the gunner received leveling devices based on the model of the 8.8 cm flak. The installation of side straightening devices did not go beyond the planning. Because of its size, the IR device of the "Panther" was mounted outside the commanders dome. The commander, who was looking out of the hatch with his head - and thus unprotected against enemy fire - could use the aiming device to indicate the lateral direction for the gunner by tapping the left and right shoulder with his foot and the height direction for the cannon with a display mechanism. With the small headlights on the tower, visibility of 150 m was possible. Together with a 60 cm “Uhu” IR searchlight on the 251/20 armored personnel carrier, a range of 600 m should have been possible at night in fog-free weather. Despite short-term preparations for general equipment with the target device, there were only a few missions until the end of the war.

The following vehicles were built on the basis of the Panzerkampfwagen V:

  • Tank command vehicle Panther, more radio equipment and less cannon ammunition
  • Jagdpanther (Sd.Kfz. 173) with the 8.8 cm PaK 43 L / 71
  • " Bergepanther " (Sd.Kfz. 179 - Bergepanzer Panther)

The following versions or varieties of the panther were also planned:

  • Tank observation vehicle Panther, only with MG armament, dummy cannon (only prototype)
  • Flakpanzer Coelian (panther hull with 3.7 cm or 5.5 cm twin gun in a new anti-aircraft turret)
  • Panther Ausf. F (Panther with a new type of " narrow tower " and 8.8 cm KwK 43. Several of these towers were captured by the Americans in 1945. Their optical rangefinders were considered revolutionary.)
  • Tank destroyer Panther (Panther hull with casemate structure, similar to that of the Jagdpanther, and 12.8 cm gun from the Jagdtiger )
  • Panther 2 (temporarily planned successor to the Panther)

In addition, during the Second World War, various manufacturers were looking for alternatives to the water-cooled gasoline engines ( Maybach HL 230) of the Panther the Austrian Saurer Werke AG developed, for example, an air-cooled two-stroke diesel engine. The resulting increased temperature in the engine compartment required better heat dissipation.