8 maneiras de 'The Great Gatsby' capturar os loucos anos 20

8 maneiras de 'The Great Gatsby' capturar os loucos anos 20

Mais do que qualquer outro autor, pode-se dizer que F. Scott Fitzgerald capturou a alegre e tumultuada década conhecida como os loucos anos 20, de suas festas selvagens, danças e bebidas ilegais à prosperidade pós-guerra e suas novas liberdades para as mulheres.

Acima de tudo, o romance de Fitzgerald de 1925 O Grande Gatsby foi aclamado como o retrato quintessencial da Jazz Age America, inspirando adaptações de Hollywood preenchidas por contrabandistas arrojados e melindrosas glamourosas em vestidos curtos com franjas.

Mas em meio àquela década de prosperidade e crescimento econômico recém-descobertos, Fitzgerald - como outros escritores da chamada “Geração Perdida” - se perguntou se os Estados Unidos haviam perdido sua bússola moral na pressa de abraçar o materialismo do pós-guerra e a cultura do consumo. Enquanto O Grande Gatsby captura a exuberância da década de 1920, é, em última análise, um retrato do lado mais sombrio da era e uma crítica incisiva da corrupção e da imoralidade à espreita sob o brilho e o glamour.

A Primeira Guerra Mundial ecoa na década de 1920.

Passado em 1922, quatro anos após o fim da Grande Guerra, como era conhecido, o romance de Fitzgerald reflete as maneiras pelas quais esse conflito transformou a sociedade americana. A guerra deixou a Europa devastada e marcou o surgimento dos Estados Unidos como a potência mais proeminente do mundo. De 1920 a 1929, a América desfrutou de um boom econômico, com um aumento constante nos níveis de renda, crescimento dos negócios, construção e negociação no mercado de ações.

No O Grande Gatsby, tanto Nick Carraway, o narrador, quanto o próprio Jay Gatsby são veteranos da Primeira Guerra Mundial, e é o serviço de guerra de Gatsby que dá início à sua ascensão de um “Sr. Nobody from Nowhere ”(nas palavras de seu rival romântico, Tom Buchanan) ao proprietário fabulosamente rico de uma mansão em West Egg, Long Island.

Os bares clandestinos floresceram quando a Lei Seca falhou.

No início de 1920, o governo dos EUA começou a aplicar a 18ª Emenda, que proibia a venda e fabricação de "bebidas alcoólicas". Mas proibir o álcool não impediu as pessoas de beber; em vez disso, floresceram bares clandestinos e outros estabelecimentos ilegais de bebidas, e pessoas como os Fitzgeralds faziam “gim de banheira” para abastecer suas festas encharcadas de álcool.

“Todo o enredo [de O Grande Gatsby] é realmente impulsionado pela Lei Seca de uma forma importante ”, diz Sarah Churchwell, professora de humanidades na Escola de Estudos Avançados da Universidade de Londres e autora de Pessoas descuidadas: assassinato, caos e a invenção de O Grande Gatsby (2014). “A única maneira de Jay Gatsby ficar rico da noite para o dia é porque a Lei Seca criou um mercado negro”, permitindo que contrabandistas como Gatsby e seus sócios acumulassem enormes quantidades de dinheiro em um curto espaço de tempo.

A proibição cria uma classe de "dinheiro novo".

À medida que sua riqueza crescia, muitos americanos da década de 1920 quebraram as barreiras tradicionais da sociedade. Isso, por sua vez, provocou ansiedade entre os plutocratas da classe alta (representados no romance de Tom Buchanan). No O Grande Gatsby, A proibição financia a ascensão de Gatsby a um novo status social, onde ele pode cortejar seu amor perdido, Daisy Buchanan, cuja voz (como Gatsby disse a Nick no romance) é "cheia de dinheiro".

“Uma das muitas consequências não intencionais da Lei Seca foi que ela criou essa mobilidade social ascendente acelerada”, explica Churchwell. “Fitzgerald está refletindo uma preocupação na época de que havia esses arrivistas - como eles diriam - esses novo rico pessoas que vinham de origens duvidosas e de repente tinham todo esse dinheiro que estavam espalhando. ”

A melindrosa estava surgindo.

Em 1925, quando Fitzgerald publicou O Grande Gatsby, melindrosas saíram com força total, com cabelos cortados, saias mais curtas e cigarros pendurados em suas bocas enquanto dançavam Charleston. Mas, embora as versões posteriores de Hollywood Gatsby estilo melindroso canalizado, o romance em si na verdade captura um momento comparativamente conservador, já que 1922 poderia ser considerado mais próximo de 1918 do que do apogeu dos loucos anos 20 no final da década. Por um lado, o Charleston nem surgiu até 1923. Além disso, Churchwell diz, “as saias no romance são muito mais longas do que pensamos que são. Todos nós os imaginamos em vestidos na altura do joelho. Mas os vestidos em 1922 iam até os tornozelos. ”

Jordan Baker, a personagem feminina mais liberada do romance, vai contra algumas das restrições que ainda restringiam as mulheres no início dos anos 20: ela é atlética, solteira e sai com vários homens. “Mas a sociedade dela não está de forma alguma recebendo isso de braços abertos, e ela está sofrendo resistência”, diz Churchwell, observando que Tom e Daisy Buchanan, assim como a tia de Jordan, desaprovam totalmente seu comportamento. “Tal como aconteceu com Gatsby, e seu caminho sombrio para a ascensão social, o romance está mapeando um momento cultural que estava ansioso com a nova emancipação das mulheres tanto quanto a estava celebrando.”

O romance retrata a decadência sob a decadência.

Assim como o astuto parceiro de negócios de Gatsby, Meyer Wolfsheim, foi baseado no gangster da vida real Arnold Rothstein, que acredita ter consertado a World Series de 1919, o aumento do crime e da corrupção da era da Lei Seca se reflete fortemente em O Grande Gatsby. No livro de Churchwell, ela ressuscita um crime da vida real que ganhou as manchetes em 1922 - o duplo assassinato de um casal adúltero em Nova Jersey - e o usa para explorar o pano de fundo contra o qual Fitzgerald compôs seu famoso romance.

“Isso tipifica um certo tipo de história sobre o lado negro da Era do Jazz que está muito presente em [O Grande Gatsby], ”Ela diz sobre o assassinato do Rev. Edward Hall, um pastor, e Eleanor Mills, uma cantora do coro de sua igreja. “É sobre adultério, é sobre pessoas que inventam passados ​​românticos, e é sobre a sordidez de tudo isso, o brilho de tudo isso e o tipo de obscuridade de tudo isso.”

Uma nova cultura de consumo leva a um aumento da publicidade.

Embora nem todos os americanos fossem ricos, muito mais pessoas do que antes tinham dinheiro para gastar. E havia cada vez mais bens de consumo com os quais gastá-lo, de automóveis a rádios, cosméticos e eletrodomésticos, como aspiradores e máquinas de lavar. Com a chegada de novos produtos e tecnologias, surgiu uma nova cultura de consumo impulsionada pelo marketing e publicidade, que Fitzgerald teve o cuidado de incluir e criticar implicitamente em O Grande Gatsby.

“Existe essa ideia de que a América está adorando as empresas, está adorando a publicidade”, diz Churchwell. Em um exemplo memorável, o traído George Wilson acredita nos olhos do Dr. T.J. Eckleburg, uma figura que aparece em um outdoor gigante acima da estrada, são os de Deus.

A era do automóvel se reflete na queda de Gatsby.

Os carros foram inventados no início do século 20, mas se tornaram onipresentes na década de 1920, à medida que preços mais baixos e o advento do crédito ao consumidor permitiam que mais e mais americanos comprassem seus próprios carros. O potencial libertador (e destrutivo) do automóvel é claro em O Grande Gatsby, enquanto o carro caro e vistoso de Gatsby se torna a fonte de sua queda.

O romance prevê desgraças à frente.

Os sonhos de Gatsby de ganhar Daisy para si mesmo terminam em fracasso, assim como a era de prosperidade da América chegaria a um fim brusco com a quebra do mercado de ações em 1929 e o início da Grande Depressão. Em 1930, 4 milhões de americanos estavam desempregados; esse número chegaria a 15 milhões em 1933, o ponto mais baixo da Depressão.

Em 1924, quando Fitzgerald escreveu O Grande Gatsby, ele parece já ter previsto as consequências duradouras do romance inebriante da América com o capitalismo e o materialismo. Por meio de seu romance, Fitzgerald prenuncia a inevitabilidade de que a decadência da década de 1920 - o que ele mais tarde chamaria de “a orgia mais cara da história” terminaria em decepção e desilusão.

“Este romance é realmente um instantâneo de um momento em que, na visão de Fitzgerald, a América atingiu um ponto sem volta”, diz Churchwell. “Estava perdendo seus ideais rapidamente, e ele está capturando o momento em que a América estava se voltando para o país que herdamos.”


Os loucos anos 20 no Grande Gatsby

The Great Gatsby, escrito por F. Scott Fitzgerald, se passa em Long Island no verão de 1922. Este período na história americana é popularmente conhecido como os loucos anos 20, onde a sociedade tinha uma substância mais valiosa do que o dinheiro. Nesta história, riqueza e status são um grande motivador nos relacionamentos e resultados dos personagens. Daisy se casa com Tom por causa do estilo de vida que ele oferece a ela. O caso de Tom & # 8217 com Myrtle é devido ao privilégio de seu mundo e Gatsby deseja Daisy como uma aposta valiosa. Fitzgerald & # 8217s tom, simbolismo, dicção, sintaxe, imagens e voz para ligar este romance no DNA da literatura americana. A essência do espírito da América é capturada e destilada.

O narrador, Nick Callaway, é definido como tendo vantagens em sua vida, como uma família abastada e uma educação da Ivy League. Sua prima em segundo grau mais rica, Daisy e seu marido, Tom, estão confiantes o suficiente para convidá-lo para sua casa. Ela riu de novo, como se dissesse algo muito espirituoso olhando para o meu rosto, prometendo que não havia ninguém no mundo que ela tanto quisesse ver. Pág. 9. Embora Daisy esteja sentada com uma mulher estranha e elegante, Nick conta como ela se ilumina quando a conhece. Quase como se ela estivesse usando as pessoas ao seu redor como ferramentas e quando Nick, um novo rosto, aparecer, ela pode agir como se sua vida fosse perfeita novamente. Eu acredito que Daisy é uma personagem franzina, com pouco prazer verdadeiro na vida. O narrador inclui a atratividade de Daisy & # 8217, Sua voz está cheia de dinheiro, Ele disse de repente. Pg 120.

Scott Fitzgerald estabeleceu esse tom para demonstrar ao leitor que a existência de Daisy está tão sobrecarregada com o dinheiro que eles podem ouvi-lo pessoalmente em sua voz. Supostamente, Tom e Daisy se acomodaram no elegante East Egg depois de passear com a sociedade rica que jogava pólo. Quando Nick ilustra a triste verdade sobre o Centro-Oeste, Daisy acrescenta: Que lindo! Vamos voltar, Tom. Amanhã! pg 9. Ela concebe a noção de que as pessoas usam o dinheiro para receber algo emocional dele. Fico triste por Daisy, pois ela sente que deve falar mal de todos. Os movimentos de Tom e Daisy & # 8217s são todos sustentados por seu dinheiro. Cada personagem de O Grande Gatsby está no caminho da insatisfação. Como Daisy e Nick usam o diálogo no capítulo um, acredito que Daisy confessa quais são seus sentimentos por ser mulher na década de 1920 e # 8217. Fico feliz que seja uma garota. E espero que ela seja uma idiota - essa é a melhor coisa que uma garota pode ser neste mundo, uma linda idiota. Pág. 17

Meninas de qualquer classe parecem ser menos do que homens, e Daisy entende isso bem. Então, quando a amante, Murta, se junta a Tom à noite, o tema da ganância é melhor desenvolvido. O narrador compartilha com o leitor como a influência de trajes elaborados tem uma influência na personalidade de Murta & # 8217. Suas risadas, seus gestos, suas afirmações foram afetadas mais violentamente a cada momento, pág.31- Myrtle explicou, Tudo o que eles pensam é em dinheiro . Tive uma mulher aqui na semana passada para olhar meus pés e, quando ela me deu a conta, você pensou que ela tinha curado minha apendicite. A esposa do mecânico de automóveis tenta passar por rica por causa de seu caso com Tom e é constrangida por sua falta de riqueza. O leitor testemunha as terríveis consequências que Myrtle enfrenta ao escolher Tom. A insegurança de Myrtle & # 8217s para se encaixar com os privilegiados é necessária para esse tema.

Acredito que Fitzgerald encaixou o tipo de personagem de Myrtle & # 8217 no romance como evidência de que o sonho americano estava se dissipando no coração da população civil. De repente, as pessoas foram usadas como degraus em vez de acreditar em seus próprios sonhos. A notoriedade de Gatsby vem, mais importante, de sua enorme riqueza. Ele é um personagem encantador treinado pelo ideal de dinheiro. Parcialmente, o leitor realmente não sabe o que pensar de Gatsby. Ele age como um cavalheiro, mas tem rumores de assassinato de pessoas e, quando fica nervoso, desaparece. O narrador concluiu por que Gatsby se interessou tanto por Nick. Ele esperou cinco anos e comprou uma mansão onde distribuía a luz das estrelas para mariposas casuais para que pudesse & # 8216vir & # 8217 alguma tarde para o jardim de um estranho & # 8217s. Pg 78.

Gatsby havia feito de tudo nos últimos cinco anos para conquistar Daisy com dinheiro. Incluindo assassinato e contrabando para mostrar seu valor a Daisy. Isso explica, no encontro de Daisy e Gatsby, por que Gatsby deseja que cada detalhe seja perfeito para ela. Mesmo apontando como seu luxo é magnífico, Minha casa parece bem, não é? Ele demandou. Pág. 89. Ele não tinha parado de olhar para Daisy, e acho que ele reavaliava tudo em sua casa de acordo com a medida de resposta que recebia de seus olhos queridos. Pg 91.

Eu concordo que Gatsby teve o gosto mais caro dos personagens porque o que ele estava procurando era o amor verdadeiro. Sua ganância por dinheiro foi cegada por seu amor por sua querida Daisy. A importância do dinheiro para Gatsby era exatamente o que os outros sentiam que poderia vir da generosidade da riqueza, mas era a maneira como ele usava a importância que é importante. Quase ninguém aparece no funeral de Gatsby & # 8217, já que a única coisa que atrai as pessoas é sua riqueza extravagante e suas festas, e não o homem por trás de tudo. Acho que a única coisa que conhecia o verdadeiro James Gatz era seu amor por seu Daisy People, a quem Nick ligava porque Gatsby era egoísta e incapaz de se preocupar com seu final trágico, embora Gatsby tivesse dado tudo o que tinha aos convidados pouco divertidos.

Usando o estilo de vida sofisticado dos anos 20 & # 8217, Fitzgerald argumenta que na vida americana, desde o romance, o dinheiro frequentemente é mais valorizado do que a substância. Cada personagem falhou em perceber que os materiais não trazem felicidade. Eles mostram que ter muito dinheiro pode causar abusos ou se sentir superior aos que têm menos e perder o verdadeiro sentido da vida. Esta história foi estruturada cuidadosamente e dirigida aos da Geração Perdida, mas todos que lêem O Grande Gatsby podem valorizar isso.


8 maneiras de 'The Great Gatsby' capturar os loucos anos 20 - HISTÓRIA

Na tarde de 8 de novembro de 1918, uma linha de conga para celebrar serpenteava por uma multidão de cinco quilômetros na Manhattan & # 8217s Fifth Avenue. De janelas de arranha-céus, funcionários de escritório jogavam confetes improvisados, primeiro fita adesiva e depois, quando acabavam, papel rasgado. Eles não estavam se alegrando com o fim da pandemia de gripe, embora a taxa de mortalidade da cidade tenha começado a cair. Naquela tarde, os nova-iorquinos se soltaram por outro motivo: o fim da Grande Guerra.

O júbilo teve vida curta. Um relatório da United Press havia declarado prematuramente um armistício na Europa, na realidade, levaria mais alguns dias até que a guerra terminasse oficialmente. & # 8220 No momento, & # 8221 relatou o New York Times, & # 8220 toda a população de Nova York estava absolutamente desenfreada, cedendo às suas emoções sem qualquer consideração a não ser o desejo de expressar o que sentia. & # 8221

Devido a uma falsa reportagem na imprensa, os nova-iorquinos se reuniram na Times Square para comemorar o fim da Primeira Guerra Mundial e # 8212, vários dias antes da hora. (Arquivos Nacionais)

Nessa mesma edição do Vezes que detalhou a celebração e descreveu caixões falsos para o Kaiser Wilhelm sendo içados pelas ruas, uma manchete menor documentou 1.061 novos casos e 189 mortes pela epidemia de gripe, que ainda aflige os americanos de costa a costa. & # 8220Sobre vinte pessoas se inscreveram no Departamento de Saúde ontem pessoalmente ou por carta para adotar crianças cujos pais morreram durante a epidemia & # 8221 o jornal dizia.

Apenas uma semana antes, sobre o East River, em Queens, corpos roxos se amontoaram no galpão do cemitério de Cavalaria, o suficiente para que o prefeito trouxesse 75 homens para enterrar os corpos acumulados.

Juntos, o fim da guerra e a pandemia de gripe encerraram uma década tumultuada e introduziram uma nova era com uma reputação indelével: os loucos anos 20.

Nas redes sociais e em conversas por trás do abrigo de máscaras, muitos americanos rebatem a ideia de que a nação está pronta para um verão pós-Covid-19 de pecado, gastos e socialização, nosso próprio & # 8220Roaring 2020s. & # 8221 On Na superfície, as semelhanças abundam: uma sociedade emerge de uma pandemia catastrófica em uma época de extrema desigualdade social e nativismo, e a folia se segue. Mas, dizem os historiadores, a realidade da década de 1920 desafia uma categorização fácil. & # 8220As experiências da década de 1920 são desiguais & # 8221 diz Peter Liebhold, curador emérito do Smithsonian & # 8217s National Museum of American History. & # 8220Se você fizer caracterizações grosseiras, você & # 8217 estará totalmente errado. & # 8221

Se a pandemia de influenza moldou aquela década tumultuada, seu impacto não pode ser medido com precisão. O nome errôneo de & # 8220 gripe espanhola & # 8221 deixou cerca de 675.000 americanos mortos. A doença afetou particularmente os jovens, a idade média das vítimas era de 28 anos. Esse número de mortes supera o número de mortes em combate nos Estados Unidos (53.402, com cerca de 45.000 soldados adicionais morrendo de gripe ou pneumonia) durante a Primeira Guerra Mundial. Apesar dessa disparidade, histórias oficiais de a época relegou a pandemia de influenza para um segundo plano em favor de uma narrativa dominada pela guerra.

F. Scott Fitzgerald certa vez descreveu a década de 1920 como & # 8220a orgia mais cara da história. & # 8221 Entre citações como essa e obras canônicas como O Grande Gatsby, o autor tem um papel descomunal em como os loucos anos 20 são vistos hoje. & # 8220Eu culpo Fitzgerald por muitos [equívocos] & # 8221 sobre a década, diz Lynn Dumenil, uma historiadora que revisitou a década em seu livro The Modern Temper: American Culture and Society na década de 1920. Em sua classe no Occidental College, Dumenil mostraria a cena da festa febril e cheia de champanhe na adaptação do filme de Baz Luhrman & # 8217s Gatsby, um exemplo tão bom quanto qualquer uma das & # 8220 não-aprimoradas & # 8221 visão da cultura pop da década como um bacanal melindroso *. & # 8220Há & # 8217s essa noção dos & # 821720s como um período selvagem onde todos estão apenas agarrando tudo o que podem, & # 8221 adiciona Nancy Bristow, cadeira de história da University of Puget Sound. Essa ideia é uma hipérbole geral de uma realidade que era verdadeira apenas para uma certa classe de americanos e não para todos.

& # 8220A década de 1920 foi realmente uma época de fermento social & # 8221 diz Ranjit Dighe, historiador econômico da Universidade Estadual de Nova York, Oswego. Mudanças nos papéis femininos, tempo de lazer, gastos e entretenimento popular caracterizaram os anos & # 821720, então esses aspectos exagerados da década, embora focados em uma experiência principalmente branca e de classe alta / média, têm uma base sólida na realidade . & # 8220Só [na década de 1920] a ética de trabalho protestante e os velhos valores de abnegação e frugalidade começaram a dar lugar ao fascínio pelo consumo, lazer e autorrealização que é a essência da cultura americana moderna, & # 8221 Dumenil, David Brody e James Henretta escrevem em um capítulo de livro sobre a época.

Notavelmente, essas mudanças vinham fermentando há anos, deixando os historiadores sem nenhum vínculo óbvio entre a reputação dos loucos anos 20 & # 8217 e a pandemia.

A maquiagem e as bainhas curtas da "Nova Mulher", exageradas pelo guarda-roupa dessa artista, teriam escandalizado os vitorianos. (Biblioteca do Congresso / Getty Images) Um vestido usado pela primeira-dama Grace Coolidge nas coleções do Museu Nacional de História Americana. Seu marido resumiu o entusiasmo pró-negócios da década quando disse: & # 8220O homem que constrói uma fábrica constrói um templo. O homem que trabalha lá adora lá. & # 8221 (NMAH, presente de Lillian Rogers Parks)

A & # 8220New Woman & # 8221 da década de 1920, tipicamente branca e de classe média ou alta, com cabelos cortados e liberdade social recém-descoberta, afastou-se drasticamente das normas vitorianas. Com a ratificação da 19ª Emenda em 1920, as mulheres (brancas) conquistaram o direito de votar e as taxas de divórcio chegaram a um em sete em meados da década. & # 8220Respeitável & # 8221 mulheres agora usavam maquiagem, e melindrosas vestidas com saias surpreendentemente curtas usavam meia-calça transparente e fumavam. Americanos mais tradicionais ou religiosos lamentaram a prevalência de & # 8220petting party. & # 8221 Mas, como escreve Dumenil em The Modern Temper, a ideia da & # 8220New Woman & # 8221 criou raízes antes década de 1920. Já em 1913, os comentaristas notaram que a nação havia atacado o & # 8220sexo & # 8217clock & # 8221 nos três anos seguintes, Margaret Sanger abriu uma das primeiras clínicas anticoncepcionais do país e foi para a prisão dias depois. Essas mudanças sociais se aplicavam principalmente às mulheres brancas mais abastadas, uma vez que outros grupos de mulheres trabalhavam e faziam sexo antes do casamento muito antes dos anos & # 821720.

A proibição é a espinha dorsal da mitologia dos anos 1920, que descreve a bebida como uma indiscrição glamorosa. Organizações como a Women & # 8217s Christian Temperance Union e a Anti-Saloon League há muito se agitavam para secar a forte bebedeira da nação. Esses grupos argumentaram que a proibição do álcool reduziria os males sociais como a violência doméstica. Eles também capitalizaram na xenofobia, uma vez que os bares eram centros políticos para a classe trabalhadora e imigrantes. O sucesso nacional veio em 1920, quando a proibição da venda de álcool entrou em vigor.

A forte reputação da década de 8217 acerta algumas coisas: Proibição fez transformar a relação dos americanos com o álcool, transformando a bebida em uma atividade social mista que mudou de bares de má reputação para as casas, diz Dighe. Só Nova York abrigava mais de 30.000 bares clandestinos, muitos administrados por gângsteres.

Mas isso não é tudo. O próprio consumo de álcool diminuiu na década de 821720. Nas áreas rurais, a revigorada Ku Klux Klan assumiu a responsabilidade de fazer cumprir a Lei de Volstead e agir sobre as hostilidades anti-imigrantes. (A historiadora Lisa McGirr argumentou que a Lei Seca ajudou a dar o pontapé inicial no estado penal e na prisão desproporcional de pessoas de cor e imigrantes.) Este lado negro da Lei Seca destaca uma corrente subjacente de nativismo e racismo em toda a década de & # 821720s: Oklahomans brancos assassinaram várias centenas de vizinhos negros. no Massacre da Corrida de Tulsa de 1921, e as cotas nacionais promulgadas em 1924 fecharam a porta à imigração. E aqueles bares clandestinos do Harlem, com suas extravagâncias de coristas, gim de banheira e cerveja Madden & # 8217s nº 1? Clientes brancos iam lá para ir & # 8220slumming. & # 8221

O famoso Cotton Club começou como Club Deluxe, de propriedade do boxeador afro-americano Jack Johnson, mas depois se tornou um estabelecimento segregado operado pelo gangster Owney Madden. (Bettman via Getty Images)

Os & # 821720s foram & # 8220 uma década de prosperidade, sem dúvida & # 8221 diz Dighe. O produto interno bruto cresceu 40% entre 1922 e 1929. A Segunda Revolução Industrial & # 8212 principalmente a eletricidade e o advento da linha de montagem & # 8212 levaram a um boom industrial. Os carros podiam ser montados em 93 minutos em vez de meio dia e, no final da década, um quinto dos americanos possuía um automóvel, que podiam usar para atividades de lazer, como viagens. A popularização do crédito pessoal também permitiu que os americanos de classe média comprassem bens de consumo em massa. O governo, também, sob as administrações republicanas dos presidentes Harding, Coolidge e Hoover, compartilhou esse espírito de materialismo sincero, impulsionando as corporações e dando um leve toque na política que correspondia ao sentimento antigovernamental predominante da época.

Examine este quadro otimista do consumismo mais de perto, no entanto, e você vai perceber que o impulso econômico dos anos & # 821720 foi quadriculado. Uma forte recessão deu início à década, causada em parte pelo declínio da demanda por produtos agrícolas americanos após o fim da guerra & # 8217, que trouxe a agricultura europeia de volta à ativa. (Os dados limitados sobre o impacto da influenza de 1918 & # 8217s indicam que na maior parte, causou perdas de negócios de curto prazo, não prolongadas, que os estudiosos não relacionaram com a prosperidade da década seguinte.) Então, como agora, a renda a desigualdade atingiu taxas espantosas. No final da década de 821720, apesar da renda per capita quase dobrar, o 1% do topo das famílias americanas colheu mais de 22% da renda nacional.

Os ricos e a classe média lucraram. Afro-americanos, muitos dos quais haviam se mudado para cidades do norte para trabalhar como parte da Grande Migração, recém-chegados ao país e fazendeiros não participavam dessa prosperidade. O censo de 1920 marcou a primeira vez que mais da metade da população do país vivia em áreas urbanas. Para os americanos da zona rural, especialmente os agricultores, os & # 821720s & # 8220 estavam rugindo como em uma fogueira que queimava as pessoas & # 8221 disse o curador Liebhold.

As origens da pandemia de influenza & # 8217s permanecem contestadas, mas a doença se espalhou rapidamente pelo mundo a partir da primavera de 1918, atingindo acampamentos militares lotados e depois cidades e vilas americanas em três a quatro ondas. A & # 8220 morte roxa & # 8221 recebeu esse nome devido às cores das vítimas & # 8217 corpos famintos por oxigênio giraram quando seus pulmões se afogaram em seu próprio fluido, e matou rapidamente, às vezes poucas horas após os primeiros sintomas. Os americanos vestiram máscaras, escolas e locais de reunião públicos temporariamente fechados e um terço do mundo adoeceu. Os médicos, com uma compreensão falha da causa do vírus e # 8217, tinham poucos tratamentos a oferecer. Os sinistros de seguro de vida aumentaram sete vezes e a expectativa de vida nos Estados Unidos diminuiu 12 anos.

Um digitador usa uma máscara para trabalhar durante a pandemia de influenza. (Arquivos Nacionais)

O sociólogo e médico de Yale Nicholas Christakis levanta a hipótese de que a pandemia de 1918 se enquadra em um padrão pandêmico de séculos, que nosso Covid-19 presente também pode imitar. Em seu livro de 2020, Apollo & # 8217s Arrow: O impacto profundo e duradouro do coronavírus na maneira como vivemos, ele argumenta que o aumento da religiosidade, aversão ao risco e economia financeira caracterizam tempos de doença generalizada. Christakis espera que a crise da Covid-19 tenha uma longa cauda, ​​em termos de número de casos e impactos sociais e econômicos. Mas assim que o impacto da doença diminuir nos EUA, que ele prevê para 2024, & # 8220 todas essas tendências se reverterão & # 8221 Christakis diz. & # 8220Religiosidade diminuirá & # 8230 As pessoas buscarão implacavelmente as interações sociais em boates, restaurantes, bares, eventos esportivos, concertos musicais e comícios políticos. Podemos ver alguma licenciosidade sexual. & # 8221

Como na década de 1920, Christakis também prevê inovações sociais e tecnológicas duradouras que caracterizarão esta década e como o trabalho remoto e as vacinas de mRNA podem mudar o status quos permanentemente. & # 8220 As pessoas vão querer entender o que aconteceu & # 8221 diz ele, postulando que & # 8220nós & # 8217 veremos provavelmente uma eflorescência das artes & # 8221 pós-pandemia. Isso para não dizer que nossa realidade A.C. (depois de Covid-19) será otimista. & # 8220E & # 8217 estaremos vivendo em um mundo mudado, & # 8221 Christakis diz, e isso inclui as vidas perdidas (cerca de 1 em 600 nos EUA), o caos econômico causado, a falta de educação e o número de pessoas incapacitadas devido à Covid-19.

No Apollo & # 8217s Arrow, Christakis cita a lembrança de um coletor de impostos e sapateiro italiano do período que se seguiu à Peste Negra em 1348 como um exemplo do alívio coletivo que poderíamos experimentar no final da pandemia & # 8217s. Agnolo di Tura escreveu:

E então, quando a pestilência diminuiu, todos os sobreviventes se entregaram aos prazeres: monges, padres, freiras e homens e mulheres leigos, todos se divertiram e ninguém se preocupou em gastar e jogar. E todos se consideravam ricos porque escapou e reconquistou o mundo, e ninguém sabia como se permitir fazer nada.

Mapear os eventos pós-pandêmicos da década de 1920 no futuro pós-Covid-19 da nação e # 8217s é semelhante a tentar traçar o caminho de um fio quase invisível em uma tapeçaria elaborada. No auge, a pandemia de influenza rotineiramente virou manchete de primeira página em todo o país, diz J. Alexander Navarro, um historiador que coeditou o formato digital da Universidade de Michigan Enciclopédia Influenza, mas no início de 1919, antes que a pandemia terminasse, esses artigos ficaram mais curtos e menos proeminentes.

& # 8220Quando olhamos ao redor, ao contrário da Grande Guerra, não há monumentos para a gripe não há museus para a gripe não há patrimônios da gripe & # 8217s não há um selo para a gripe, todos os sinais que associamos comemoração, & # 8221 Guy Beiner, um estudioso dos estudos da memória, disse durante uma apresentação apresentada pelo Instituto do Holocausto, Genocídio e Estudos da Memória da Universidade de Massachusetts, Amherst. Ele descreve a pandemia como um caso de & # 8220 esquecimento social & # 8221, um evento que não foi apagado da memória, mas simplesmente não foi dito.

Até mesmo os historiadores negligenciaram amplamente a pandemia de 1918, até que Alfred Crosby reacendeu o campo em um livro de 1976, onde capturou essas contradições:

Os americanos mal notaram e não se lembravam de & # 8230 mas se alguém recorrer a relatos íntimos, a autobiografias daqueles que não estavam em posições de autoridade, a coleções de cartas escritas de amigo a amigo & # 8230 se alguém perguntar àqueles que viveram durante a pandemia, por seus reminiscências, então fica claro que os americanos notaram, os americanos ficaram assustados, o curso de suas vidas foi desviado para novos canais e que eles se lembram da pandemia com bastante clareza e muitas vezes a reconhecem como uma das experiências mais influentes de suas vidas.

Uma das muitas teorias sobre por que a gripe de 1918 desapareceu da memória histórica afirma que o trauma da Primeira Guerra Mundial a subsumiu. & # 8220Eu não acho que você pode divorciar a experiência da pandemia de 1918 com a da guerra, & # 8221 diz Navarro, observando que em lugares como Denver, o Dia do Armistício coincidiu com o dia em que as restrições ao distanciamento social diminuíram. As mensagens de saúde pública entrelaçaram as duas crises, chamando o uso de máscara de & # 8220patriótico & # 8221 e promovendoSomente ontem, ele rotula os anos 20 como a & # 8220 década do pós-guerra & # 8221 e menciona a pandemia apenas uma vez.

& # 8220Meu palpite é que não se encaixou na história que os americanos contam sobre si mesmos em público. Não é a história que eles querem colocar nos livros de história dos EUA do quinto ano, que é sobre nascemos perfeitos e estamos sempre melhorando, & # 8221 diz Bristow, que escreveu Pandemia americana: os mundos perdidos da epidemia de gripe de 1918. Os americanos acreditavam que estavam & # 8220 prestes a colocar as doenças infecciosas de lado para sempre & # 8221, ela explica e, em vez disso, & # 8220Não poderíamos & # 8217t fazer nada mais a respeito do que qualquer outra pessoa. & # 8221 Na verdade, o presidente Woodrow Wilson, que ocupou o cargo durante a pandemia plurianual, mas nunca o mencionou em seus comentários públicos.

Um hospital de emergência em Brookline, Massachusetts, durante a pandemia de gripe de 1918. (Arquivos Nacionais)

Navarro floats another theory: Deaths from infectious disease epidemics happened more routinely then, so the pandemic may not have been as shocking. (According to data compiled by the New York Times, despite the much higher proportion of deaths from the 1918 influenza, the Covid-19 pandemic has a larger gap between actual and expected deaths.) Without a solid scientific understanding of the flu’s cause—evangelical preacher Billy Sunday told congregants it was a punishment for sinning—people struggled to make sense of it.

Multiple historians pinpointed another significant discrepancy between the scarring impact of the Covid-19 pandemic and that of the 1918 influenza: Whereas many Americans today have remained masked and distanced for over a year, the 1918 influenza raged through communities quickly. Restrictions were lifted after two to six weeks, Navarro says, and most people still went in to work.

John Singer Sargent's Interior of a Hospital Tent is one of the few, peripheral works of visual art that remember the devastating 1918 pandemic. (CDC Museum Digital Exhibits / Imperial War Museum, London)

“Talking about [influenza] being forgotten is different from whether it had an impact,” Bristow says. But she hasn’t found much evidence that concretely ties the under-discussed pandemic to the societal upheaval of the 󈧘s. “One of the places you could find it would be in the writing, and we don’t see it there,” she says. Hemingway briefly remembers “the only natural death I have ever seen” from the flu, but in a minor work. No Pale Horse, Pale Rider, Pulitzer Prize-winner Katherine Anne Porter draws on her bout of near-fatal flu, writing “All the theatres and nearly all the shops and restaurants are closed, and the streets have been full of funerals all day and ambulances all night.” But that novella wasn’t published until 1939.

“When you look at the canon, of cultural literature, of cultural memory,” Beiner points out, “none of these works appear in it.”

Arts and culture undoubtedly flourished in the 󈧘s as a shared American pop culture emerged thanks to the advent of radio broadcasting, widely circulated magazines and movies. The first “talkie” debuted in 1927 and joined paid vacations and sports games in an explosion of for-fun entertainment options. The Harlem Renaissance gave the nation artists like Duke Ellington and Lena Horne, who performed at the glitzy speakeasy The Cotton Club. While a Clara Bow movie about WWI, Asas, won Best Picture at the first-ever Academy Awards, Bristow says the pandemic didn’t appear much in cinemas, and musical references are also few and far between. (Essie Jenkins’ “The 1919 Influenza Blues” presents a rare exception to this rule: “People was dying everywhere, death was creeping through the air,” she sings.)

Young people, who’d watched peers die from influenza, spearheaded these cultural shifts. “After the Great War cost millions of lives, and the great influenza killed some 50 million [worldwide], many—particularly young people—were eager to throw off the shackles of the old and bring in the new,” says John Hasse, curator emeritus at the National Museum of American History. But keep in mind, Hasse explains, that the jazz music and dancing that characterized the performing arts of the decade had roots that preceded the pandemic, like the Great Migration, jazz recording technology, and evolving attitudes about dancing in public.

People listen to the radio and dance to jazz music on Staten Island—all cultural touchstones of the 1920s. (Bettman via Getty Images)

Just because the memory of the flu wasn’t typeset, filmed or laid on a record doesn’t mean it didn’t bruise the American psyche. About, all 1 in 150 Americans died in the pandemic one New Yorker recalled neighbors “dying like leaves off trees.”

Pandemics don’t come with a consistent pattern of mental health side effects because humans have responded with different public health measures as our understanding of infectious diseases has evolved, says Steven Taylor, a University of British Columbia, Vancouver professor and the author of 2019’s The Psychology of Pandemics. But he expects the Covid-19 pandemic to psychologically impact between 10 and 20 percent of North Americans (a number sourced from ongoing surveys and past research on natural disasters). Typically, one in ten bereaved people go through “prolonged grief disorder,” Taylor notes, and for every pandemic death, more family members are left mourning. Studies show that one-third of intensive care Covid-19 survivors exhibit PTSD symptoms, and first responders already report deteriorating mental health. Even people with a degree of insulation from this firsthand suffering might still experience what Taylor calls “Covid stress syndrome,” an adjustment disorder marked by extreme anxiety about contacting Covid-19, xenophobia and wariness of strangers, traumatic stress symptoms like coronavirus nightmares, concern about financial security, and repeated information or reassurance seeking (from the news or from friends).

A pandemic slowed to a simmer will, of course, mitigate some stressors. Like Christakis, Taylor says he anticipates an increase in sociability as people try to claw back the “positive reinforcers” they’ve been deprived of in the past year. (Others, like people experiencing Covid stress syndrome, might struggle to recalibrate to yet another “new normal.”) His surveys of North American adults have also indicated a silver lining known as “post-traumatic growth,” with people reporting feeling more appreciative, spiritual and resilient, although it’s unknown whether this change will become permanent.

“Most pandemics are messy and vague when they come to an end,” says Taylor. “It won’t be waking up one morning and the sun is shining and there’s no more coronavirus.” We’ll doff our masks and let down our guards piecemeal. Overlay Covid-19 and the 2020s with the influenza pandemic and the 1920s and you’ll see unmistakable parallels, but looking closely, the comparison warps. If there were a causal link between the influenza pandemic and the Roaring Twenties, clear evidence of a collective exhalation of relief hasn’t shown up under historical x-rays.

The historical record tells us this: Some 675,000 people in the U.S. died of influenza then, and “in terms of a mass public mourning, people just went on with their lives” Navarro says. An estimated 590,000 Americans will have died of Covid-19 by the third week of May. How Americans will remember—or choose to forget—this pandemic remains an open question.

*Editor's Note, May 12, 2021: A previous version of this piece misstated the university where Lynn Dumenil taught. She is a professor emerita at Occidental College, not the University of California, Irvine.


The Great Gatsby: How it is Shaped by the Roaring Twenties (e2d2)

Fitzgerald, F. Scott. 1995. The Great Gatsby. New York: Scribner Paperback Fiction.

The Great Gatsby, by F. Scott Fitzgerald is a very renowned novel. Being that this novel is so well known, there have been many people who have given their thoughts and opinions about it. There are many aspects of this novel that have been commented on. But, to me, the most interesting aspect of O Grande Gatsby is the setting, which is during the 1920’s.

First, I will give s o me background of O Grande Gatsby, the novel (not to be confused with the film). This book is narrated by Nick Carraway, who moved to New York from Minnesota. He lives in West Egg, which is populated by the new rich. His neighbor none other than Jay Gatsby. Nick’s cousin, Daisy Buchanan, lives with her husband, Tom Buchanan, in East Egg, which is populated by the old rich. Nick meets Jordan Baker, who is a friend of Daisy and Tom’s. Jordan tells Nick about an affair that Tom is having with a married woman, Myrtle Wilson (wife of George Wilson), who lives in the valley of ashes. Nick was later invited to one of Gatsby’s large parties, where Gatsby then tells Nick that him and Daisy were in love while Gatsby was in the war. So, Nick arranged a reunion between Daisy and Gatsby, and their love was rekindled. Tom eventually grew suspicious of Daisy’s affair with Gatsby, and he was completely enraged by this. So, Tom arranged for the group to go to New York City, and that is where he confronted Gatsby, in a room at the Plaza Hotel. On the way back from this confrontation, Gatsby’s car hit Myrtle, and killed her. Although it was Daisy who was driving the car, Gatsby took the blame for it. This ultimately results in Gatsby’s death, because George Wilson assumed it must have been Myrtle’s lover who killed her. So, George killed Gatsby at his mansion, and then took his own life.

Next, it’s imperative to note the many similarities between The Great Gatsby and its creator, F. Scott Fitzgerald. Most importantly, The Great Gatsby took place in the 1920’s, and Fitzgerald lived the 1920’s. The 1920’s was a crucial point in Fitzgerald’s life, just as it is in this novel. But, this was not the only similarity between them. Fitzgerald attended Princeton University and Nick Carraway attended Yale University. Although Fitzgerald dropped out of Princeton to join the United States Army while America was entering World War I. This mirrors Jay Gatsby who joined the military at the start of World War I. During World War I, both Jay Gatsby and F. Scott Fitzgerald fell in love while they were stationed at different places. Gatsby fell in love with Daisy, and Fitzgerald fell in love with a woman named Zelda. Like Gatsby tried to impress Daisy, Fitzgerald did the same with Zelda. Zelda wanted a rich, successful man, so Fitzgerald began writing books so that he could be that man for her. Similarly, Gatsby threw parties and became very rich to attempt to impress Daisy.

In the 1920’s, a time that is also known as The Roaring Twenties or The Jazz Age, it was undoubtedly one of the rowdiest periods in the history of the United States. This is Fitzgerald’s own time period, and he uses this because he uses many things that were part of his own life in this novel. But, this time period accents many aspects of life that if he had used any other time period except for his own, the telling of the story of Jay Gatsby would definitely not have been as effective.

This was the end of World War 1, so there was a very large sense of excitement, and there was a new “modern way of living.” This was definitely a wild and carefree time period. But, this also happened to be during the prohibition era. Because of people’s excess drinking and the growing problem of alcohol dependence, the government wanted to eradicate the temptation of liquor, so thus came the prohibition of alcohol. But, this did not stop people from drinking. At parties like Gatsby’s there was still an abundance of alcohol. Part of the reason Gatsby was so rich was because he participated in illegal activities, one of these activities being bootlegging.

In The Great Gatsby Nick’s friendship and obsession with Jay Gatsby is an extremely large part. This is why Nick tells the story of Jay Gatsby. Nick was absolutely intrigued by Gatsby. So this is why he tells of him. It was stated that “the real love story lies in the friendship of Nick and Jay Gatsby.” (Barbarese cxxii) This is absolutely true, because without this friendship, Nick would have never even told the story of O Grande Gatsby.

Why Nick is so obsessed with Gatsby also goes with the time period. If Gatsby didn’t throw his extravagant parties with his own bootlegged liquor or if he didn’t serve in the first World War, Nick might not have been so interested by him. Or maybe if Gatsby didn’t fall in love with Nick’s cousin during the first World War, Nick wouldn’t have been as connected to Gatsby as he was, and they definitely wouldn’t have been as close of friends as they were.

In the 1920’s there was a difference between the upper social classes. There was the old aristocracy, which is what Daisy was, and there was the newly rich, which is what Gatsby was. The difference between these two at this time is important, because the newly rich, often times gained their wealth from criminal activity, just as Gatsby did. “Jay Gatsby wants to live with Daisy Buchanan because she is a member of the established American aristocracy of wealth,” (Canterbery 300) so it is obvious that at this time the old aristocracy had much more value than that of the newly rich. But, “Gatsby lacks the maturity to realize that Daisy cannot be obtained by money alone and in a vulgar display of conspicuous consumption, he flaunts his nouveau wealth,” (Canterbery 300) meaning that Daisy is not nearly as impressed as Gatsby believed she would be with his overwhelming wealth.

The setting in the 1920’s, the author’s own time period, is essential for many aspects of this novel. Without this being set in this time period, many important aspects would be lost. This time period sets the stage for a great story line, and without it, O Grande Gatsby would not be able to show the many things it does.


O Grande Gatsby Era: The Roaring 20s

At the time when the novel takes place, the U.S. was in the middle of a tremendous economic boom and a soaring stock market that seemed to be on a permanent upward swing. At the same time, many of the social restrictions of the early 20th century were being rejected, and progressive movements of all kinds were flourishing.

Prohibition, Bootlegging, and the Speakeasy

Socially progressive activists in both the Democratic and Republican parties united to pressure the government to ban alcohol, which was blamed for all kinds of other social ills like gambling and drug abuse.

In 1920, the U.S. passed the 18th Amendment, outlawing the production and sale of alcohol. Of course, this did little to actually stem the desire for alcoholic beverages, so a vast underground criminal empire was born to supply this demand.

The production and distribution of alcohol became the province of bootleggers - the original organized crime syndicates. Selling alcohol was accomplished in many ways, including through “speakeasies” - basically, underground social clubs.

Since speakeasies were already side-stepping the law, they also became places where people of different races and genders could mix and mingle in a way they hadn’t previously while enjoying new music like jazz. This marked a shift both in how black culture was understood and appreciated by the rest of the country and in how women’s rights were progressing, as we’ll discuss in the next sections.

If you understand the history of Prohibition, you'll make better sense of some plot and character details no O Grande Gatsby:

  • Gatsby makes his fortune through bootlegging and other criminal activities.
  • Gatsby's business partner Meyer Wolfshiem is a gangster who is affiliated with organized crime and is based on the real-life crime boss Arnold Rothstein, who was indeed responsible for fixing the World Series in 1919.
  • Any time someone is drinking alcohol in the novel, they are doing something illegal, and are clearly in the know about how to get this banned substance.
  • Gatsby’s parties have a speakeasy feel in that people from different backgrounds and genders freely mix and mingle.
  • One of the rumors about Gatsby is that he is involved in a bootlegging pipeline of alcohol from Canada - this is a reference to a real-life scandal about one of the places where illegal alcohol was coming from!

Police emptying out confiscated barrels of beer into the sewer.

Women’s Rights

The 19th Amendment, passed in 1919, officially gave women the right to vote nos Estados Unidos. Suffrage had been a huge goal of the women’s movement in the late 19th and early 20th centuries, so this victory caused women to continue to push boundaries and fight for more rights during the 1920s.

The ramifications of this were political, economic, and social. Politically, the women's rights movement next took up the cause of the Equal Rights Amendment, which would guarantee equal legal rights for women. The amendment came close to eventually being ratified in the 1970s, but was defeated by conservatives.

Economically, there was an increase in working women. This began during WWI as more women began to work to make up for the men fighting abroad, and as more professions opened up to them in the men's absence.

Societally, divorce became more common. Nevertheless, it was still very much frowned on, and being a housewife and having fewer rights than man was still the norm in the 1920s. Another social development was the new “flapper” style. This term described women who would wear much less restricting clothing and go out drinking and dancing, which at the time was a huge violation of typical social norms.

If you understand this combination of progress and traditionalism for women's roles, you'll find it on display in ºe Great Gatsby:

    contemplates leaving Tom but ultimately decides to stay.
    parties and doesn’t seem to be in a hurry to settle down.
    flouts traditional rules by cheating on her husband but is killed by the end of the book, suggesting women are safest when they toe the line.

Women's suffrage parade in New York City.

Racial and Religious Minority History

The post-war boom also had a positive effect on minorities in the U.S.

One of the effects was that Jewish Americans were at the forefront of promoting such issues as workers rights, civil rights, woman's rights, and other progressive causes. Jews also served in the American military during World War I in very high numbers. At the same time, their prominence gave rise to an anti-Semitic backlash, and the revival of the KKK began with the lynching of a Jewish man in 1915.

Another post-WWI development was the Harlem Renaissance, a cultural, social, and artistic flowering among African Americans that took place in Harlem, NY, during the 1920s. Artists from that time include W.E.B. DuBois, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Countee Cullen, Louis Armstrong, and Billie Holiday.

You can see the effects of these historical development several places in the novel:

  • jazz music is a fixture of Gatsby’s parties, and almost every song that Fitzgerald describes is a real life piece of music.
  • Nick's love of Manhattan as a diverse melting pot is illustrated by the appearance in Chapter 4 of a car with wealthy black passengers and a white driver.
    's racist rant in Chapter 1 and his fears that the white race will be "overrun" by minorities is based on the backlash that African American advancement occasioned.
  • The novel includes Nick's anti-Semitic description of a Jewish character - Meyer Wolfshiem.
  • There are modern theories that Jay Gatsby is may be half black and that Daisy may actually be Jewish.

Zora Neale Hurston and Langston Hughes

Automobiles

The 1920s saw huge increases in the production and use of automobiles. Almost 1 in 4 people now had a car! This happened because of advances in mass production due to the assembly line, and because of rising incomes due to the economic boom.

Car ownership increased mobility between cities and outer suburban areas, which enabled the wealthy to work in one place but live in another. Cars also now created a totally new danger, particularly in combination with alcohol consumption.

If you're aware of the newness and attraction of cars, you'll notice that in O Grande Gatsby:

  • The wealthiest characters own cars and use them to commute between Manhattan and Long Island.
  • Cars are clearly used to display wealth and status - even Tom, normally secure in his superiority, wants to brag to George Wilson about the super-fancy Rolls Royce he borrows from Gatsby.
  • Cars are tools of recklessness, danger, and violence - there are several car accidents in the novel, the most notable of which is when Daisy runs Myrtle over and kills her in Chapter 7.

Death machine, or no, you have to admit that's a pretty cool-looking car.


What Influence Did The Great Gatsby Have on American Literature?

You have to look at the novel in total, particularly the last chapters. It's important to move beyond the flappers and parties, even the two murders. The backstory that Nick (quite impossibly, in the level of detail) discovers about Jimmy Gatz, aka Jay Gatsby, is critical to feeling both the glory and the tragedy of the story.

Gatsby, it turns out, is an unmade child of the Midwest, ashamed of what he is, and schooled in the most banal kind of mail-order self reinvention, who is then elevated and corrupted by Dan Cody and his lover. These two influences are fused in the pursuit of Daisy, and much else he does. (There is a later echo of this Midwest/East motif when Nick talks about taking the train East in college, as well. We can tell it's a pretty big deal in the book's artistic intention.)

Much of American Literature is a consideration of our ability to head to the frontier, reinvent ourselves, make a shining city on a hill, be the last best hope for mankind, free ourselves of the shackles of the past, the tragic fate of birth in a particular place . you get the picture. It is shot through our attitudes to class, politics, the immigrant experience, and much else. That is why it is such an important theme in our national art -- you don't find it in the same way in the literature of England or Japan, say. This is rather uniquely explored in O Grande Gatsby.

Fitzgerald, who was a very great artist and an admirer of John Keats (think the romance of impermanence, beauty that must die to have meaning, etc), added to our discourse on self-invention a deep expression of the romantic yearning inside this dream. In addition, he noticed the way in which we love the promise of the glittering and the shiny and the powerful, but how even to dream of it, let alone to seek it, also corrupts us and destroys us. And yet, we need it and live by it.

Art notices and points at previously little-noticed things in our experience, and helps us experience life more fully -- sometimes even more wisely. Fitzgerald added deeper meaning to understanding the problematic, often tragic, dimensions of pursuing the American dream, or experience.

He did this at a time when America was becoming even more powerful, and its promises of power, fame, and adoration even more extreme. That created a whole new dimension to our understanding of our culture and ourselves.


The Great Gatsby: How the Novel is Shaped by the 1920's

Como O Grande Gatsby is such a renowned novel, there are many critics who wrote about it. Many analyses have been done on this novel about all of it’s different aspects. The major thing that stands out to me about O Grande Gatsby is the setting, during the 1920’s.

First, I will give some background of The Great Gat s by, the novel (not to be confused with the film). This book is narrated by Nick Carraway, who moves to New York from Minnesota. He lives in West Egg, which is populated by the new rich. His neighbor is none other than Jay Gatsby, and his cousin, Daisy Buchanan, lives with her husband, Tom Buchanan, in East Egg, which is populated by the old rich. Nick meets Jordan Baker, who is a friend of Daisy and Tom’s. Jordan tells Nick about an affair that Tom is having with a married woman, Myrtle Wilson (married to George Wilson), who lives in the valley of ashes. Nick was later invited to one of Gatsby’s large parties, where Gatsby then tells Nick that him and Daisy were in love when Gatsby was in the war. So, Nick arranged a reunion between Daisy and Gatsby, and their love is rekindled. Tom eventually grows suspicious of Daisy’s affair with Gatsby, and he is completely enraged by this. So, Tom arranges for the group to go to New York City, and he confronts Gatsby in a room at the Plaza Hotel. On the way back from this confrontation, Gatsby’s car hit Myrtle, and killed her. Although it was Daisy who was driving the car, Gatsby takes the blame for this. This ultimately results in Gatsby’s death, because George Wilson assumed it must have been Myrtle’s lover who killed her. So, George kills Gatsby at his mansion, and then himself.

Next, I will give some information on the author, F. Scott Fitzgerald. In the case of this novel, knowing about Fitzgerald is important. The most important thing to note was that he lived the 1920s. He went to college at Princeton but ended up dropping out and enlisting in the army during World War 1. Fitzgerald met a woman, Zelda, during the war and fell completely in love with her. But, she wanted a man who was rich and successful, and Fitzgerald wasn’t necessarily rich or successful, so he attempted writing books to gain wealth. He also fell into a life of wild and crazy partying while trying to impress the woman he loved. Ultimately he died of a heart attack at the young age of 44.

In case you haven’t already noticed, Jay Gatsby’s life was extremely similar to F. Scott Fitzgerald’s. They had both attended an Ivy League school and ended up serving in the army during World War 1. Gatsby also met a woman, Daisy, during the war, who he fell completely in love with. And, for the rest of each of these man’s lives, they spent it trying to impress and please the women that they were so deeply in love with, while ultimately dying an unfortunate death at a rather young age.

In the 1920’s, a time also known as The Roaring Twenties or The Jazz Age, it was undoubtedly one of the rowdiest periods in the history of the United States. The way Fitzgerald uses this time period in this novel accents many aspects of life that if he had used any other time period, the way of telling the story of Jay Gatsby would not have been as effective. This was the end of World War 1, so there was a sense of excitement, and there was a new “modern way of living.” This was definitely a wild and carefree time period. But, this also happened to be during the prohibition era. Because of people’s excess drinking and the growing problem of alcohol dependence, the government wanted to eradicate the temptation of liquor, so thus came the prohibition of alcohol. But, this did not stop people from drinking. At parties like Gatsby’s there was still an abundance of alcohol. Part of the reason Gatsby was so rich was because he participated in illegal activities, one of these activities being bootlegging.

Something important to note about this novel is that much of the story is Nick’s friendship and obsession with Jay Gatsby, which is why he tells the story of Jay Gatsby. Nick was absolutely intrigued by Gatsby. So this is why he tells of him. It was stated that “the real love story lies in the friendship of Nick and Jay Gatsby.” (Barbarese cxxii) This is absolutely true, because without this friendship, Nick would have never even told the story of O Grande Gatsby.

Why Nick is so obsessed with Gatsby also goes with the time period. If Gatsby didn’t throw his extravagant parties with his own bootlegged liquor or if he didn’t serve in the first World War, Nick might not have been so interested by him. Or maybe if Gatsby didn’t fall in love with Nick’s cousin during the first World War, Nick wouldn’t have been as connected to Gatsby as he was, and they definitely wouldn’t have been as close of friends as they were.

In the 1920’s there was a difference between the upper social classes. There was the old aristocracy, which is what Daisy was, and there was the newly rich, which is what Gatsby was. The difference between these two at this time is important, because the newly rich, often times gained their wealth from criminal activity, just as Gatsby did. “Jay Gatsby wants to live with Daisy Buchanan because she is a member of the established American aristocracy of wealth,” (Canterbery 300) so it is obvious that at this time the old aristocracy had much more value than that of the newly rich. But, “Gatsby lacks the maturity to realize that Daisy cannot be obtained by money alone and in a vulgar display of conspicuous consumption, he flaunts his nouveau wealth,” (Canterbery 300) meaning that Daisy is not nearly as impressed as Gatsby believed she would be with his overwhelming wealth.

The setting in the 1920’s is essential for many aspects of this novel. Without this being set in this time period, many important aspects would be lost. This time period sets the stage for a great story line, and without it, O Grande Gatsby would not show the many things it does.

Fitzgerald, F. Scott. 1995. The Great Gatsby. New York: Scribner Paperback Fiction.


Examples Of The American Dream In The Great Gatsby

The American Dream is supposed to represent hard work and self-made independence. The ideal is blurred though when it becomes a selfish, endless pursuit of money, material, and pleasure. In modern society, success is measured by the accumulation and display of one’s wealth: the size of one’s house, the quality of one’s wardrobe, the luster of fine jewelry, or the model of one’s automobile. In the 1920’s, society mirrored today’s outlook on success. In Fitzgerald’s rendition of the American Dream, The Great Gatsby, he captures the ideal in both the cynical and the hopeful viewpoint through the characters of Nick Carraway and none other than Jay Gatsby himself.&hellip


Art Deco in Film: The Great Gatsby

Why is the Great Gatsby so memorable? The film adaptation of the 1925 novel by the same title captures the over-the-top opulence of that era rich fashion and beautiful designs in everything including the furniture and the cars. The jazz age of the 20s was a time for the good things in life. A new generation with the hope of changing the world after the war looked to change many things including fashion and design. Art Deco was at the forefront of these changes, touching the way design was done in fashion, art, furniture, and even machines.

The Great Gatsby movie aptly captures the hedonistic party life and roaring 20s fashion. The gents in three-piece suits, and the ladies in flapper dresses and fur coats. The ballrooms are ornately decorated in with gold, luxurious carpets, and wall rugs. The Gatsby mansion in the film alone took about 14 weeks to set up and decorate.

Art Deco was perhaps the biggest design trend in the 20s and 30s fashion. It is differentiated with its luxurious materials like silk, gold, silver, rich woods, Persian rugs, premium leather, precious gemstones, and the very best in everything. Even while using the best of materials, Art Deco design was notable for its use of clean lines and geometrical shapes. Art Deco fashion took on the same concepts with rich wool suits for the gents as seen on Gatsby and his buddies, and the beautiful decadent jewelry worn by the ladies. The gold and black palettes run in much of the film’s background.

The dressing styles for the ladies in the Great Gatsby capture the flapper style very well. This was an extension of the Art Deco fashion popularized by designers like Coco Chanel. The rectangular frock like dresses was borrowed by the cubist influences of the Art Deco. The jewelry is also Art Deco-inspired wraps of bangles made of wood and Bakelite, diamond earrings, and the layered necklaces.

One of the most stunning outfits by the main actress has a sparkling headpiece made of silver and sequin threads. This is matched with a fur coat made of rich brocade silk, extensively patterned with abstract motifs. The headpiece itself is part of the Egyptian theme that was a big part of the Art Deco movement. This came from the interest sparked by the discovery of King Tut’s tomb in 1922, with all its riches in gold, precious stones, and other hallmarks of opulence and luxury.

The sartorial sense of the gents is awesome. It was rare for a man to wear a suit in a color other than black, blue, grey, or white. But Gatsby’s characters are not shy to strut in pink linen suits, silk shirts, and gold collar bars.

It is difficult to picture the 1920s without Art Deco. It was more of a lifestyle than a fashion trend. The clothes were in this style, people lived in houses designed in Art Deco architecture, and even used household appliances and cars designed in this style. The Great Gatsby’s portrayal of haute couture, glamor, beauty, and good life captures this lifestyle perfectly.


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