Felixstowe F.4 'Fury'

Felixstowe F.4 'Fury'

Felixstowe F.4 'Fury'

O Felixstowe F.4 Fury foi o último barco voador projetado por John Porte, e era um enorme barco voador triplano que só atingiu o estágio de protótipo.

O F.4 foi pelo menos parcialmente inspirado no Curtiss Wanamaker Triplane, também conhecido como o modelo T. Como o Curtiss H-1 original, o Triplane foi originalmente projetado em resposta a um pedido do rico proprietário da loja de departamentos Rodman Wanamaker para tentativa de voar através do Atlântico. A gigantesca aeronave então atraiu a atenção do Almirantado Britânico, que encomendou vinte aeronaves para uso contra os Zepelins. A aeronave resultante foi um triplano de quatro motores. Os quatro motores foram dispostos em uma fileira do meio, um arranjo que parece totalmente lógico aos olhos modernos, usado para os quatro bombardeiros pesados ​​com motor da Segunda Guerra Mundial. No entanto, durante este período anterior, os projetistas de aeronaves preferiram não usar esta configuração, já que a aeronave mais leve da época seria direcionalmente instável se um dos motores falhasse. Um layout mais comum, e o usado no último Curtiss NC, era ter pares de motores em tandem em uma única nacela, cada um carregando um empurrador e um motor de trator.

O Modelo T foi a primeira aeronave com quatro motores construída nos Estados Unidos, embora quando a fuselagem foi concluída o motor Curtiss V-4 não estava pronto, então ele nunca voou nos Estados Unidos. Em vez disso, foi enviado para a Grã-Bretanha, onde recebeu quatro motores Renault de 240 cv. A fotografia mais famosa do Modelo T mostra-o com esses motores instalados e com três asas de diferentes comprimentos - a mais larga na parte superior, a mais curta na parte inferior. O Modelo T chegou à Grã-Bretanha no final de 1916, mas foi cancelado após seu voo inaugural (provavelmente no final de 1916, mas a data me foge), e o resto do pedido foi cancelado.

Em algum ponto depois disso, Porte começou a trabalhar em seu próprio triplano. O F.4 tinha muito em comum com os barcos Felixstowe F menores, que substituíram seus cascos Curtiss originais por um novo design desenvolvido por Porte e sua equipe na base aérea naval de Felixstowe. A parte principal do casco foi construída com um desenho simples de viga em caixa, com quatro longarinas e travessas. A parte do barco do casco foi então adicionada a ele, permitindo mudanças fáceis. O F.4 tinha um casco de barco de duas etapas. As asas do triplano tinham envergadura de 123 pés nas duas asas superiores e envergadura mais curta na asa inferior, que tinha flutuadores nas pontas. Era movido por cinco motores em três posições, todos carregados no topo da asa média. A posição central carregava um único motor empurrador. Cada uma das posições externas carregava um trator e um motor empurrador.

A primeira versão da cauda tinha um plano de cauda biplano, com dois lemes transportados entre as superfícies horizontais e um pequeno terceiro leme no topo. Posteriormente, ele foi substituído por uma cauda de biplano normal com três nadadeiras e lemes.

Todas as superfícies de controle receberam pequenos servo motores para ajudar o piloto, mas os testes mostraram que eles não eram necessários e logo foram removidos.

A tripulação foi transportada em três cabines - uma posição de artilheiro de proa, uma posição dorsal para o engenheiro de vôo e uma cabine de dois assentos lado a lado para os pilotos. Ele tinha um peso total impressionante de £ 24.000.

O F.4 era o maior barco voador britânico da época e quase inevitavelmente ganhou o apelido de ‘Super Baby’, na sequência do quase tão grande barco Porte Baby de três motores. O protótipo único, número de série N123, fez seu vôo inaugural em 11 de novembro de 1918 com Porte atuando como piloto. Em testes posteriores, ele decolou com um peso de 33.000 libras e, em um vôo, transportou 24 passageiros, 5.000 libras de lastro e combustível por sete horas. Também havia planos para tentar um vôo transatlântico, mas não havia dinheiro disponível. Em seguida, juntou-se ao 4 Communications Squadron, mas em 11 de agosto de 1919 caiu ao decolar no início de um voo planejado para a África.

Após a guerra, Porte trabalhou para a Gosport Aviation Company, onde projetou o Gosport G.9. Este teria sido um triplano de transporte de correio e carga de £ 29.000, baseado no F.4 Fury, mas Porte morreu em outubro de 1919 e nunca foi construído.

Motor: Cinco Rolls Royce Eagle VIIs ou Eagle VIIIss
Potência: 325cv ou 345cv cada
Equipe técnica:
Vão: 123 pés
Comprimento: 63 pés 2 pol.
Altura: 26 pés 6 pol.
Peso vazio: 18.563 lb
Peso máximo de decolagem: 24.000 lb
Velocidade máxima: 97,5 mph
Taxa de subida: 550 pés / min
Teto de serviço: 12.000 pés
Resistência: 8-13 horas
Armamento: Posições para quatro armas .303in Lewis
Carga de bomba: posições de bomba planejadas

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