John e Charles Wesley

John e Charles Wesley

IntroduçãoJohn Wesley é considerado o pai do Metodismo. Sem intenção de se separar da Igreja Anglicana, * os irmãos foram membros fundadores de um pequeno grupo reformador da Universidade de Oxford que acabou gerando a segunda maior denominação protestante da América.Anos de formaçãoJohn e Charles nasceram em 1703 e 1707, respectivamente, em Epworth, Lincolnshire, Inglaterra. Além disso, um acidente com a morte em um incêndio em casa aos cinco anos fez com que ele acreditasse que havia sido salvo para uma missão especial e que deveria trabalhar diligentemente para cumprir sua obrigação para com Deus. Enquanto frequentava a Universidade de Oxford em 1728, John e Charles foram ordenados sacerdotes da Igreja da Inglaterra, e eles mantiveram fielmente suas ordens sagradas ao longo de suas vidas. Embora eles fossem incapazes de pregar na maioria dos púlpitos anglicanos por causa de seu estilo evangélico, eles realizavam cultos em celeiros, casas particulares e outros locais. Enquanto em Oxford, os irmãos e um amigo, George Whitefield, formaram um grupo chamado “Clube Santo , ”No qual eles realizaram estudo regular da Bíblia, oração e autoexame. O clube ficou conhecido por seus colegas como “os metodistas”, devido aos seus modos visivelmente piedosos, abordagem metódica do estudo da Bíblia e oração diária.Trabalho missionário na AméricaA missão dos Wesleys na América começou em 1735, quando John foi abordado pelo General James Oglethorpe para servir como ministro de uma nova paróquia em Savannah, Geórgia. Charles foi junto para servir como secretário de Assuntos Indígenas, com deveres como secretário e capelão no assentamento próximo de Frederica. Durante uma tempestade com risco de vida na viagem, John ficou impressionado com a forte fé interior dos calmos passageiros da Morávia, enquanto ele estava convencido de sua própria fraqueza interior. Visitar e estudar com os Morávios no Novo Mundo foi um grande conforto para John enquanto estava na Geórgia, e mais tarde serviu como ponto de partida para seu ministério posterior após seu retorno à Inglaterra. Os métodos de vida rígidos e inflexíveis de John provaram ser de pouco valor para os nativos americanos e colonos. Um homem de grande convicção, ele foi incapaz de lidar adequadamente com as diversas geografias, culturas e línguas de sua nova paróquia. com orações inglesas, depois orações italianas e francesas, catecismo para crianças e terminando com mais orações inglesas às 15h. Infelizmente, os irmãos Wesley se envolveram em disputas intra-colônias cheias de rumores que envolviam mulheres colonizadoras, e seus dias ficaram contados. Deixou para trás seu legado do estabelecimento da Igreja de Cristo, a primeira Igreja Anglicana em Savannah. As sementes do Metodismo foram plantadas pelo humilde início do homem em Savannah, como evidenciado pelas muitas igrejas Metodistas naquela área hoje. George Whitefield, amigo de faculdade de John, continuou a trabalhar como diácono em Savannah e Frederica, e mais tarde fundou o Bethseda, um orfanato para meninos que continua até hoje.Metodismo inicial nas colôniasEnquanto os Wesleys continuavam a pregar pela reforma da Igreja Anglicana na Inglaterra, os metodistas não ordenados chegaram às colônias do meio do Atlântico nas décadas de 1730 e 40 e formaram "sociedades". Em busca de uma nova vida, esses metodistas incluíam Philip Embury e Barbara Heck, que foi para Nova York; Robert Strawbridge, que começou uma congregação em Maryland; e uma sociedade foi formada na Filadélfia, Pensilvânia, sob a liderança do Capitão Thomas Webb. para um pregador treinado que era “um homem de sabedoria, de sólida fé e um bom disciplinador”. No ano seguinte, Wesley enviou dois missionários às colônias. Treinados por Wesley, aqueles homens organizaram sociedades com membros das denominações cristãs presentes, buscando a comunhão daqueles que, de acordo com Pilmore, "desejam sinceramente fugir da ira vindoura" e que desejavam "andar de acordo com os oráculos de Deus . ”O Metodismo espalhou-se pelas colônias, assim como a necessidade de pregadores adicionais. Wesley enviou vários pregadores que compartilhavam o mesmo princípio de Pilmore, incluindo Francis Asbury, de modo que em 1773, havia 1.160 metodistas que foram servidos por 10 pregadores em Maryland, Nova Jersey, Nova York, Pensilvânia e Virgínia. Atraindo principalmente agricultores pobres em áreas negligenciadas pela Igreja Anglicana, Asbury promoveu a equitação em circuito como uma forma de alcançá-los e, ao fazê-lo, aumentou o Metodismo Americano para 214.000 no momento de sua morte em 1816.Wesley advertiu os adeptos a continuarem a receber os sacramentos da Igreja Anglicana, o que era difícil, devido à escassez de padres nas colônias. A escassez piorou durante a Revolução Americana, quando os padres anglicanos eram vistos como antipatrióticos e leais à Grã-Bretanha. Todos, exceto Asbury, fugiram para o Canadá ou de volta para a Inglaterra, depois que a Igreja da Inglaterra na América perdeu seu status legal. Para evitar ser alistado para lutar na Guerra da Independência, Asbury escondeu-se até o fim da luta. Em oposição à tentativa de independência dos colonos, John Wesley afirmou durante a assinatura da Declaração de Independência, que era um tempo de rebelião injustificada por um "bando de hipócritas" e que "onde quer que esses lutadores pela liberdade governem, há a mais vil escravidão." Devido à falta de liderança forte e à escassez de adoração sacramental regular, o Metodismo na América se separou do Anglicano Igreja e começou a Igreja Metodista Episcopal da América, na Conferência de Natal de Baltimore em 1784. Os Metodistas Ingleses se separaram formalmente da Igreja da Inglaterra em 1791, após a morte de Wesley, então formaram a Igreja Metodista Wesleyana.Práticas e crençasTais requisitos rigorosos eram esperados dos seguidores de Wesley, e não é de se admirar que eles fossem chamados de Metodistas. Ele os admoestou a evitar todo o mal, incluindo palavrões, profanação do dia do Senhor, embriaguez, compra e venda de escravos, luta e contrabando. Eles também deveriam alimentar e vestir os desfavorecidos, visitar os enfermos e presidiários, e pregue aos outros os caminhos da bondade. E, finalmente, eles deveriam comparecer ao culto público, incluindo a Eucaristia da “Ceia do Senhor”, participar de orações familiares e privadas e jejuar. Os metodistas interpretam as passagens da Bíblia para compreender a vontade de Deus e seu relacionamento pessoal com ele , usando uma aplicação cuidadosa da razão. Como parte da "jornada pessoal" de cada aderente, eles também acreditam que "o núcleo vivo da fé cristã foi revelado na Bíblia, iluminado pela tradição, vivificado na experiência pessoal." De acordo com a tradição anglicana, eles praticam dois sacramentos: Batismo e Ceia do Senhor. Seu amor a Deus está diretamente ligado ao amor ao próximo e a uma paixão pela justiça e pela renovação na vida do mundo.Anos depoisDe volta à Inglaterra em 1738, John e Charles aderiram ao tipo pietista de fé pessoal. Sarah viajou com Charles e John em suas missões evangélicas por toda a Grã-Bretanha, até que Charles parou de viajar em 1765. Charles se opôs mais fortemente à separação da Igreja da Inglaterra do que seu irmão, e discordou de outras crenças que John sustentava. Muitos deles continuam a ser cantados, incluindo “Hark! the Herald Angels Sing ”,“ Jesus, Lover of My Soul ”e“ O For a Thousand Tongues to Sing ”. Um ávido escritor de jornal, John escreveu sobre uma experiência pessoal transformadora em 24 de maio de 1738, quando sentiu seu“ coração de forma estranha aquecido ”, durante uma pequena reunião religiosa dos Morávios na Rua Aldergate em Londres. Em seu diário, ele também escreveu: “Senti que realmente confiava em Cristo, somente Cristo para a salvação; e uma garantia foi dada a mim que Ele havia tirado minha pecados, mesmo minha, e salvo mim da lei do pecado e da morte. ”Após aquele despertar espiritual, João começou a pregar a outros sobre sua experiência de iluminação, que os levou ao perdão de seus pecados, disciplina pessoal e firmeza em face da morte. Alguns dos adeptos viajaram para as colônias para espalhar as notícias da santidade das escrituras. A experiência direta de John com a escravidão na Geórgia levou a sua campanha apaixonada contra ela na Inglaterra. Tão inflexivelmente oposto à escravidão era Wesley, que ele escreveu um panfleto em 1776, intitulado Reflexões sobre a escravidão, que foi reimpresso quatro vezes em dois anos. O panfleto de Wesley seguia assuntos semelhantes aos que foram impressos em Algum relato histórico da Guiné, do Philadelphia Quaker, Anthony Benezet. Wesley explorou The Slave Trade em detalhes e a brutalidade da vida da plantation, bem como os argumentos morais e legais contra ele. Promovendo a causa contra a escravidão, Wesley escreveu ao Comitê de Abolição, declarando seu apoio em agosto de 1787. Ele mencionou a reimpressão Pensamentos em um formato grande, mas isso nunca ocorreu. Wesley pregou contra a escravidão com um risco pessoal considerável. Tamanho era o interesse de Wesley contra a escravidão que em uma carta escrita ao grande abolicionista William Wilberforce, ele mencionou a leitura do Narrativa interessante da vida de Olaudah Equiano ou Gustavus Vassa, o africano (1789), uma autobiografia fortemente abolicionista de um nigeriano vendido como escravo quando criança. Embora John Wesley ganhasse cerca de 20.000 libras por suas publicações, ele usou pouco para si mesmo e morreu pobre em março de 1791, após uma curta doença. O trabalho de sua vida resultou em 135.000 membros e 541 ministros metodistas itinerantes.ConclusãoHomens de grande fé e convicção, John e Charles Wesley lideraram um avivamento dentro da Igreja da Inglaterra que resultou no surgimento da segunda maior denominação cristã na América. Embora práticas rigorosas fossem exigidas dos adeptos de João, por sua morte havia 135.000 membros e 541 ministros metodistas itinerantes. Embora tenham sido negado o acesso aos púlpitos da Igreja, esses homens pregaram sua mensagem não convencional de salvação pessoal pela fé às sociedades religiosas em toda a Inglaterra e Alemanha.


* Os termos Igreja da Inglaterra e Igreja Anglicana são sinônimos.


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