Este Dia na História: 19/02/1847 - Resgatada a Donner Party

Este Dia na História: 19/02/1847 - Resgatada a Donner Party

O partido Donnor que recorreu ao canibalismo foi resgatado, Aaron Burr foi preso por traição após seu duelo com Alexander Hamilton, Jeffrey Skilling da Enron foi acusado no vídeo This Day in History. A data é 19 de fevereiro. O escândalo da Enron resultou no fechamento da Arthur Andersen.


The Donner Party

A tragédia não era estranha às trilhas do oeste, mas a triste experiência desse grupo malfadado passou a simbolizar as dificuldades de todos.

Um trem de vagões grande e bem equipado rodou em direção à Califórnia em 1846. Cruzou as planícies sem dificuldade, mas quando se aproximou do Forte Bridger surgiu uma disputa. Eles leram o livro de Lansford Hastings & # 8217, O Guia dos Emigrantes para Oregon e Califórnia o que sugeria um caminho mais curto e anunciava que Hastings guiaria pessoalmente os interessados. A rota & # 8212 que seguia para o oeste de Fort Bridger através das montanhas Wasatch, ao redor da extremidade sul do Grande Lago Salgado, através do Deserto de Sal e para o rio Humboldt & # 8212 não foi testada por carroças. Mesmo assim, muitos estavam inclinados a aceitá-lo.

A empresa se dividiu e a maioria escolheu a rota mais longa para o norte. A divisão menor, acompanhada por vários pequenos grupos e indivíduos, dirigiu-se para o corte de Hastings & # 8217. Eles eram oitenta e sete homens, mulheres e crianças com vinte carroças lideradas por Jacob Donner e James Reed.

No rio Weber, eles encontraram um bilhete do guia dizendo-lhes para virar para o sul e cortar uma estrada sobre a montanha, nas palavras sarcásticas do diário de Reed & # 8217s & # 8220, em vez do cânion que é intransitável, embora 60 carroças tenham passado por ele. & # 8221 Eles acamparam lá quatro dias enquanto Reed descia o Weber para encontrar Hastings e obter uma orientação melhor. Hastings estava guiando outros dois trens e se recusou a voltar. No entanto, ele deu instruções específicas sobre a trilha que havia usado dois meses antes.

Restos de carroças Donner-Reed nas Salinas

Era agora 10 de agosto e a nova forma parecia mais curta e menos problemática. Mas, em vez de três dias lutando pelas pedras do Weber Canyon, eles passaram doze abrindo uma estrada através de arbustos e árvores até o Vale do Lago Salgado.

Movendo-se rapidamente ao sul do Grande Lago Salgado, eles pararam um dia para pegar água e grama, depois mergulharam no Deserto do Grande Lago Salgado em 30 de agosto. Dirigindo dia e noite, eles não ousavam parar. Mas o solo estava evidentemente mais macio do que nas companhias anteriores. A travessia levou seis dias, em vez dos dois previstos por Hastings. Quatro de seus vagões e muitos dos animais foram perdidos.

Sabendo que o tempo agora era crítico, eles fizeram uma corrida rápida por Nevada, mas sem descanso a ação não conseguiu parar as serras antes que as primeiras neves bloqueassem as passagens altas no final de outubro. Dos oitenta e dois, quarenta e sete sobreviveram à fome e ao canibalismo para serem resgatados por grupos vindos do leste do Forte Sutter & # 8217s em fevereiro e março de 1847. Trinta e cinco morreram na neve e no frio de Sierra Nevadas, enquanto cinco morreram antes de chegarem às montanhas. Dois índios também perderam a vida nas tentativas de resgate. O destino do Donner Party & # 8217s garantiu que o corte de Hastings não seria usado por trens de vagões posteriores. No entanto, a trilha que cortaram pelas montanhas Wasatch foi a estrada principal para Utah por uma década.

Veja: Charles F. McGlashan, História do Partido Donner, (1907, 1947) George R. Stewart, Provação pela Fome: História do Partido Donner, (1960) e The California Trail, (1962).


Este dia na história de NorCal: Donner Party Rescued

Por Admin em 19 de fevereiro de 2020

Se eu disser a palavra & # 8220Donner & # 8221 para você, você & # 8217d provavelmente pensará imediatamente no Lago Donner, a noroeste do Lago Tahoe. Mas, como Donner Lake e Donner Pass conseguiram seus nomes?

Para responder a essa pergunta, temos que voltar a 1846. História escreve, & # 822089 pessoas - incluindo 31 membros das famílias Donner e Reed - partiram em um vagão de trem de Springfield, Illinois. Depois de chegar a Fort Bridger, Wyoming, os emigrantes decidiram evitar a rota usual e tentar uma nova trilha recentemente aberta pelo promotor da Califórnia Lansford Hastings, o chamado “Corte de Hastings”. Depois de eleger George Donner como seu capitão, o grupo partiu de Fort Bridger em meados de julho. & # 8221

A festa de Donner atrasaria quase três semanas nesse corte e chegaria à Sierra California & # 8217s em outubro. O inverno havia começado e estava frio, mas não nevava. Então a festa continuou. Em 28 de outubro, o grupo se viu próximo a um grande lago de montanha, hoje Lago Donner. Eles montaram acampamento e passaram a noite.

Quando eles acordaram na manhã seguinte, a paisagem havia mudado completamente. O inverno havia chegado, e sem aviso. Tudo à vista estava coberto por uma espessa manta de neve.

O grupo matou seus bois para se alimentar e, por fim, começou a recorrer ao canibalismo para se manter vivo.

Eventualmente, os membros restantes do Partido Donner seriam resgatados neste dia 19 de fevereiro de 1847.

A história é realmente distorcida e você pode ler mais sobre isso em História.


Rastreador de festa de donner: última tentativa de resgate - meados de novembro de 1846

Mais de cento e sessenta anos atrás, nesta semana, os membros do Donner Party chegaram à conclusão de que estavam realmente presos. O padrão de tempestade ativa finalmente diminuiu em meados de novembro de 1846, mas os montes de neve em Donner Pass ainda bloqueavam a rota para o oeste e a segurança.

Grupo Alder Creek
As duas famílias Donner que moram em Alder Creek, a cinco milhas do Lago Donner, não conseguiram construir cabanas devido à falta de mão de obra e às condições climáticas. Eles foram forçados a armar tendas e construir apressadamente barracos toscos usando galhos cortados e cobertos com lona, ​​cobertores, galhos de pinheiro e capas de chuva de borracha.

Jean Baptiste Trudeau, um jovem de 16 anos do Novo México que foi contratado pelos Donners na trilha de Fort Bridger (Wyoming), mais tarde descreveu sua situação desesperadora: "Nossa pequena banda trabalhou bravamente até chegarmos a Alder Creek Vale, onde tivemos que parar, sendo impossível ir mais longe. A neve caiu com uma fúria cegante e, não sendo possível construir cabanas, colocamos galpões de mato, cobrindo-os com galhos de pinheiros. "

As acomodações primitivas foram um choque rude para as prósperas famílias Donner. De volta a Illinois, George e Jacob Donner eram ricos, fazendeiros cavalheiros com filhos pequenos. Os Donners, junto com seu vizinho, James Reed e sua família, deixaram casas confortáveis ​​em 15 de abril (1846) com brilhantes esperanças e sonhos de uma nova vida na Califórnia (ainda, então, parte do México).

Terra, clima e maiores oportunidades econômicas para sua família foram o que inspirou George Donner, de 60 anos, a desenraizar sua família e seguir para o oeste com sua esposa, Tamsen (44), uma professora que planejava abrir uma escola. Eles trouxeram suas cinco meninas. As duas mais velhas, Elitha (13) e Leanna (11), eram do segundo casamento de George, enquanto as três mais novas, Frances (6), Georgia (4) e Eliza (3) eram de seu terceiro casamento com Tamsen.

O irmão mais novo de George, Jacob "Jake" Donner, decidiu entrar no vagão de trem. Jacó, na casa dos cinquenta anos, estava acompanhado por sua esposa Elizabeth "Betsy" (45) e seus cinco filhos: George (9), Mary (7), Isaac (5), Samuel (4) e Lewis (3). Viajando com eles estavam dois filhos do casamento anterior de Betsy, Solomon (14) e William (12) Hook. Para ajudar a cuidar do gado, tarefas de manutenção e trabalho físico pesado durante a migração por terra, as famílias Donner contrataram quatro homens: John Denton, Noah James, Hiram Miller e Samuel Shoemaker.

Donner Lake Group
Quando o tempo finalmente clareou em 12 de novembro, quinze dos homens e mulheres mais fortes da porção do Lago Donner de todo o Grupo Donner tentaram escapar. Eles se vestiram com roupas quentes e comeram carne seca como única comida. Charles Stanton, que cruzou Donner Pass duas vezes e conhecia a rota, conduziu-os para o oeste. Dois guias índios Miwok, Luis (19) e Salvador (28), juntaram-se ao esforço desesperado. Os dois índios vieram com Stanton do Forte de Sutter para tentar resgatar os pioneiros.

Os 18 do grupo foram capazes de andar pela neve ao longo da margem norte do lago, mas assim que subiram a encosta íngreme até a passagem, encontraram drenagens de até 3 metros de profundidade. Eles se debatiam impotentes na pólvora fresca até que se viraram derrotados, vencidos pela montanha mais uma vez.

John Breen descreveu seu esforço: "Em um ou dois dias o tempo melhorou e algumas pessoas foram examinar a estrada na montanha para ver se o gado poderia atravessar. À noite, eles voltaram e relataram quase dois metros de neve a três quilômetros de [lago ] acampamento."

A foto abaixo é a encosta oeste da Sierra em direção a Donner Pass.

Forte de Sutter
No lado oeste da Sierra, James Reed chegara ao Sutter's Fort pouco antes de a tempestade do final de outubro bloquear a passagem. Embora mal tivesse se recuperado de sua jornada pelas montanhas, Reed estava ansioso para voltar para ajudar sua família e amigos.

Apesar da exaustão de Reed e um aviso do capitão Sutter de que era tarde demais para tentar cruzar as montanhas cobertas de neve, Reed estava determinado a levar comida para sua família, bem como para aqueles que o baniram da empresa. Reed estava esperançoso de que Charlie Stanton tivesse alcançado os emigrantes com provisões, mas com a neve inesperada ele sabia que eles precisariam de ajuda extra para voltar pela Sierra.

William McCutchen, de trinta anos, que havia acompanhado Stanton em um esforço anterior para obter ajuda, disse a Reed que estava pronto para arriscar sua vida novamente para salvar sua esposa Amanda (25) e sua filha, Harriet, que ele havia deixado para trás.

Mais uma tentativa de resgate
No início de novembro, Reed, McCutchen e dois guias indígenas cavalgaram para o leste do forte com provisões generosamente fornecidas por Sutter. Pouco depois de partirem do forte, começou a chover no vale com mais neve caindo nas elevações superiores. Choveu intermitentemente por vários dias enquanto os quatro subiam a encosta oeste da Sierra. Eles viajaram até Bear Valley, que fica perto da atual Nyack e do Emigrant Pass, visível da Rodovia 80.

Quando eles alcançaram a cabeça (extremidade leste) de Bear Valley a 4.500 pés de altitude, chuvas mais fortes e granizo alertaram sobre o agravamento das condições nos terrenos mais elevados. Eles conseguiram pegar a farinha e os cavalos que levavam consigo, mas não conseguiram acender o fogo. Reed escreveu: "Na extremidade inferior do vale [Bear], onde entramos, a neve tinha 18 polegadas de profundidade."

Depois de mais uma ou duas milhas, já tinha 60 centímetros de profundidade. A marcha do dia seguinte os levou a nevar com quase um metro de profundidade e os cavalos começaram a tropeçar, alguns deles quase sufocados pela neve. Aqui os índios abandonaram Reed e McCutchen e voltaram para o forte. Sem os sapatos de neve, os dois homens não poderiam fazer progresso. Frustrados e derrotados, eles juntaram seus cavalos e saíram das montanhas e voltaram para a segurança.

Nota do Editor: Esta edição é a # 20 em uma série semanal exclusiva que traça as experiências reais da Donner Party enquanto ela avançava na história americana. Mark McLaughlin, historiador do clima, que vive na costa norte do Lago Tahoe, escreveu a série para a Tahoetopia.


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RESCUES & amp MORTES: The Donner Party - 26 de fevereiro de 1847

Esta semana, há mais de cento e sessenta anos, os membros perdidos do Donner Party estavam finalmente recebendo a ajuda de que tão desesperadamente precisavam.

A primeira equipe de resgate chegou em 18 de fevereiro com um suprimento limitado de alimentos e provisões, mas havia mais esforços de resgate a caminho.

Fevereiro de 1847
Em 23 de fevereiro, uma segunda equipe de resgate liderada por James Reed partiu do Rancho Johnson para as montanhas. Eles alcançaram a encosta oeste coberta de neve da Sierra dois dias depois. Esta unidade de resgate foi equipada com onze cavalos e mulas, cada um levemente embalado com cerca de 80 libras de suprimentos. Foi um trabalho duro para os animais na neve e os resgatadores só percorreram cerca de seis milhas no primeiro dia. Eles partiram de manhã cedo no dia seguinte, esperando que a neve congelada suportasse o peso dos animais. Mas depois de apenas 200 metros, os homens perceberam que os animais de carga eram inúteis na neve profunda - os homens foram forçados a carregar eles próprios as cargas pesadas.

A luta pela segurança
De volta ao Lago Donner, o primeiro grupo de ajuda havia deixado as cabanas e barracos e se dirigia para a passagem com 23 sobreviventes a reboque, incluindo 15 crianças. Entre os que tentaram escapar estavam John Denton, um inglês que estava doente há três semanas dos filhos de Graves, Eliza Williams, de 3 anos de idade Naomi Pike Philippine Keseberg e sua filha de três anos, Ada, dois dos meninos Breen de 15 anos a velha Mary Murphy e seu irmão de 11 anos William e Margaret Reed e todos os quatro filhos - Virginia, Patty, James e Thomas. Eles não tinham viajado muito quando dois dos filhos da família Reed foram devolvidos ao acampamento do lago (Donner). A Sra. Reed e sua filha mais velha, Virginia, conseguiram acompanhar, mas Patty, de 8 anos, e Tommy, de 3, estavam fracos demais para continuar. Eles foram carregados de volta para a cabana da família Breen.

Em alguns dias, o primeiro grupo de socorro alcançou o esconderijo de provisões se estivesse pendurado em uma árvore no caminho pelas montanhas. Os animais selvagens chegaram primeiro e comeram metade da carne seca. No dia seguinte, Denton desmaiou e foi deixado para trás para morrer. Rhoads escreveu:
“No terceiro dia, um emigrante chamado John Denton, exausto de fome e totalmente cego pela neve, desistiu. Ele tentou manter uma aparência esperançosa e alegre, mas sabíamos que não poderia viver muito mais. Fizemos uma plataforma de mudas , acendeu uma fogueira, cortou alguns galhos para ele se sentar e o deixou. Isso era imperativamente necessário. "

Uma menina morre
A Sra. Keseberg, que estava exausta demais para carregar sua filha, Ada, por mais tempo, ofereceu US $ 25 e um relógio de ouro para qualquer um que trouxesse seu filho indefeso para um lugar seguro. Não houve compradores. As equipes de resgate já estavam carregadas de suprimentos ou outras crianças pequenas, e nenhum dos outros emigrantes famintos era forte o suficiente para carregar a menina. Dois dias depois, Ada morreu. Depois de perder seu segundo filho para morrer de fome, Philippine Keseberg ficou inconsolável.

Em 26 de fevereiro, Reed e seus homens, viajando morro acima, alcançaram a extremidade inferior de Bear Valley e o acampamento base do primeiro grupo de socorro. Os homens que já estavam lá estavam esperando que os refugiados do partido Donner fossem conduzidos para fora das montanhas. Alguns dos suprimentos de comida transportados pelo segundo grupo de socorro foram deixados no acampamento-base para alimentar os famintos emigrantes que logo chegariam.

Reed encontra sua esposa
Na manhã seguinte, a segunda expedição de resgate deixou o acampamento cedo e viajou rapidamente em uma neve fina e dura. A entrada do diário de Reed conta a história do que aconteceu quando ele se encontrou com a vanguarda de pioneiros sendo conduzidos à segurança pelo primeiro grupo de socorro:
"Andamos cerca de 4 milhas quando encontramos os pobres infelizes famintos. Quando os encontrei espalhados ao longo da trilha de neve, distribuí os pães doces que eu tinha. Eu os dei em pequenas quantidades. Aqui encontrei a Sra. Reed e dois de meus filhos - dois ainda estavam nas montanhas. 'Pão, Pão, Pão', era a mendicância de cada criança e adulto. Eu dei a todos o que ousei e parti para o cenário da desolação. "

No final de fevereiro, Reed escreveu: "Agora estou acampado a 40 quilômetros [do Lago Donner], o que espero fazer até amanhã. Tivemos que acampar logo por causa da maciez da neve."

Enquanto os homens do primeiro grupo de socorro levavam os sobreviventes para o oeste para fora das montanhas, o segundo grupo de ajuda para o leste acampou no rio Yuba. Eles haviam alcançado a região do cume, onde Reed relatou a neve a 9 metros de profundidade.

Nota do Editor: Este capítulo é o nº 34 de uma série semanal exclusiva que traça as experiências reais do Donner Party à medida que avançava na história americana. Mark McLaughlin, historiador do clima e fotógrafo, que vive na costa norte do lago Tahoe, escreveu a série para a Tahoetopia e a rede de visitantes do lago Tahoe. Cópias de todas as parcelas podem ser encontradas clicando em Donner Party.


Este dia na história: 19/02/1847 - Donner Party Rescued - HISTÓRIA

Rescuers Reach the Donner Party (19 de fevereiro de 1848)

Hoje, na Odd History, o primeiro grupo de resgate chegou ao Donner Party, o grupo mais famoso de emigrantes americanos a tentar a viagem de carroça cross country para a Califórnia.

No verão de 1847, 89 emigrantes deixaram Springfield, Illinois, e partiram por terra para a Califórnia. Eles chegaram a Fort Bridger, Wyoming dentro do prazo, em agosto, mas cometeram o erro fatal de pegar um atalho recomendado por um promotor da Califórnia chamado Lanford Hastings.

Hastings elogiou seu atalho em um livro chamado O Guia dos Emigrantes para Oregon e Califórnia. Ele afirmou que cortaria três semanas de viagem, em comparação com a rota de Fort Hall que a maioria dos emigrantes fazia. O grupo de Donner providenciou para que Hastings os encontrasse em Fort Bridger e os guiasse pelo Deserto Salgado de Utah, mas Hastings saiu antes deles, então eles seguiram em frente sem ele.

Se o grupo de Donner tivesse alguma compreensão da provação que os esperava, sem dúvida teriam seguido o caminho mais percorrido. Como não tinham Hastings como guia, eles saíram do curso quase imediatamente e levaram 18 dias para cruzar as montanhas Wasatch, uma distância de apenas 39 milhas. Do outro lado ficava o deserto de sal. São 65 milhas da primavera no lado leste do deserto até a primavera na base do Pilot Peak, e o próprio Salt Desert é uma mistura de argila, sal e lama, que suga as rodas dos vagões e as pernas de ambos os humanos e animais. Do outro lado ficam as Montanhas Ruby, onde o grupo seguiu riachos que Hastings afirmou que se juntariam ao rio Humboldt. Eles não. Em vez disso, eles fluíram para o Lago Franklin. Esse desvio custou ao partido um tempo mais precioso, e eles só chegaram à High Sierra em outubro.

Em 28 de outubro, o grupo acampou ao lado do que hoje é o Lago Donner, planejando fazer a última investida na passagem pela manhã. Naquela noite, porém, caiu uma tempestade. O grupo não teve escolha a não ser se acomodar, esperando que um degelo chegasse para que eles pudessem seguir em frente. James Reed, que havia sido banido da festa após uma luta de faca, chegou ao Forte de Sutter mais ou menos na mesma época. Sua esposa e filhos ficaram com o grupo principal, e ele sabia que ainda estavam nas montanhas. John Sutter deu a ele suprimentos para montar uma tentativa de resgate, mas foi inútil. O tempo estava simplesmente muito ruim.

Em meados de dezembro, quando a comida do partido estava assustadoramente baixa, 10 homens e 5 mulheres começaram a cruzar a passagem a pé, na esperança de enviar de volta um grupo de resgate. Três semanas depois, as 5 mulheres e 2 dos homens chegaram a uma aldeia indígena americana. Eles se perderam quando seu guia desenvolveu cegueira da neve e comeu seus próprios mortos para sobreviver, mas eles foram capazes de enviar um despacho ao Forte de Sutter. Um grupo de resgate de 7 deixou o Fort em 31 de janeiro. Eles chegaram ao acampamento do Donner Party 20 dias depois e encontraram um manto ininterrupto de neve e gelo. Eles gritaram e uma voz de mulher atendeu. "Vocês são da Califórnia ou do céu?" ela perguntou. Mais sobreviventes começaram a fugir dos abrigos cobertos de neve, magros de fome, chorando e rindo.

Outras equipes de resgate se seguiram, e o Donner Party desceu lentamente a montanha em segurança. 45 membros sobreviveram, comendo os últimos restos de seus bois mortos e, finalmente, comendo uns aos outros. As equipes de resgate também recorreram ao canibalismo nas passagens geladas das montanhas. O último membro sobrevivente do partido não foi derrubado da montanha até abril, um ano depois que o partido deixou Illinois.

Mais sobre a Donner Party:
The Donner Party Chronicles: Um relato diário de um trem de vagão condenado, 1846-47, de Frank Mullen. Um relato íntimo da jornada trágica do Donner Party.

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Alguns Conselhos Gerais para Emigrantes de T.H. Jefferson, 1849

“Nessa jornada, as más paixões dos homens tendem a se manifestar. Evite todas as parcerias, se possível. Forneça sua própria roupa e espere cuidar de si mesmo ... Não nomeie nenhum capitão - não faça estatutos. Fique quieto, cuide de seus próprios negócios, não faça promessas. ”

Vocês ficarão juntos apenas enquanto tiverem interesses em comum e não mais. Você pode parar e se juntar a outra festa a qualquer momento (não uma citação) “É muito melhor para os emigrantes se espalharem ao longo da estrada em pequenas festas, a um dia de viagem ou algo assim, do que viajar em massa. Tente ir na companhia de homens calmos e pacíficos - evite fanfarronices ... Comece em abril, ... mas não depois de primeiro de maio. Aqueles que vão em frente obtêm a melhor grama e limpam o terreno do acampamento. ”

Ele explica como subir uma colina se for muito íngreme, que se deve testar os carroções com antecedência e praticar com bois.

Esteja sempre alerta contra os índios e leve alguns “artigos de comércio”. “Quanto menos você se relacionar com os índios, melhor. Dito isso, "índios como cobertores Mackinaw, armas de pederneira, pólvora e bola, facas, machadinhas, furadores, uísque, tabaco, contas, vermelhão, pederneira.”


The Donner Party: Journey of Sorrow. Trivia Quiz

  1. 18 de fevereiro de 1847: A primeira festa de socorro partiu em 31 de janeiro. Demorou 20 dias para chegar ao Lago Donner e eles encontraram o acampamento completamente coberto de neve. Os pioneiros ficaram exultantes ao ver seus salvadores que os alimentaram da melhor maneira que puderam. (Eles só tinham o alimento que podiam carregar). Eles começaram a evacuá-los, mas foram necessárias mais três tentativas de resgate antes que todos os 45 sobreviventes fossem colocados em segurança.
  2. 7: Os sobreviventes da festa Forlorn Hope conseguiram chegar à segurança de um acampamento Miwok. A jornada desde o acampamento do Lago Truckee durou mais de um mês, e eles sobreviveram comendo a carne de seus companheiros mortos. Cinco mulheres, Sarah Ann (Murphy) Foster, Sarah Graves Fosdick, Mary Ann Graves, Amanda Henderson McCutchen e Harriet Frances Murphy sobreviveram, junto com dois homens, William McFadden Foster e William Eddy.
  3. William Eddy era o líder do grupo de 17 homens e mulheres que fizeram a última tentativa de ultrapassar a passagem na montanha e trazer ajuda. Enfraquecidos pela altitude e cegos pelas nevascas, eles rapidamente se perderam, não demorou muito para que o grupo sucumbisse ao congelamento. Quando a comida acabou, foi sugerido que matassem e comessem os dois guias indígenas. Isso, no entanto, foi rejeitado no início, mas o grupo acabou recorrendo ao canibalismo, pois os membros do partido morreram de frio ou exaustão.

  4. James Reed cruzou a montanha Sierra Nevada, pouco antes das primeiras neves que prendiam os pioneiros. Reed tentou retornar com suprimentos de comida algumas semanas depois, mas foi prejudicado pela neve fofa e profunda. Era 1º de março quando Reed finalmente conseguiu chegar ao Lago Donner com a segunda festa de socorro.
  5. Truckee Lake : O grupo Donner foi forçado a acampar no Lago Truckee (agora chamado Lago Donner) quando a rota pelas montanhas de Sierra Nevada se tornou muito traiçoeira para os vagões usarem. Eles se refugiaram nas cabanas abandonadas ao lado do lago e também tendas improvisadas foram rapidamente erguidas para esperar o inverno.


O desastre do Donner Party A tragédia que se abateu sobre o Donner Party em 1846 supera todos eles.

Não sei se alguém registrou o número de mestres de vagões desonestos, mas nas centenas de vagões que se dirigiam para Oregon ou Califórnia certamente havia alguns incompetentes. Existem muitos exemplos de trapalhadas, más decisões e charlatães que enganaram os colonos, mas a tragédia que se abateu sobre o Partido Donner em 1846 supera todos eles.

Contra as advertências do famoso homem da montanha, Jim Clyman, vinte carroças optaram por seguir uma trilha mapeada por um guia inepto chamado Lansford Hastings, autor de The Emigrants Guide to Oregon and California. O chamado corte de Hastings deveria reduzir 300 milhas de sua jornada. No momento em que retornaram à trilha da Califórnia, eles haviam percorrido 200 quilômetros mais longe, cruzando um terreno muito mais difícil, incluindo abrir uma trilha através das acidentadas montanhas Wasatch e cruzar o deserto do Great Salt Lake. O grupo Donner passou 68 dias seguindo o corte enquanto os outros quem escolheu seguir a conhecida Trilha da Califórnia gastou apenas 37 para chegar ao mesmo ponto.

Os emigrantes que se dirigiam para o oeste geralmente tinham um mestre de carroças que conhecia as trilhas e tinha experiência em passar pelas provações e sofrimentos da trilha com segurança. Tive pena dos emigrantes que não partiram com experiência. Era trabalho do mestre do vagão manter a disciplina e essa foi a chave para sobreviver à viagem de cerca de 1.500 milhas até Sacramento.

Seguindo o costume americano de autogoverno, eles elegeram um conselho que julgou por quebra de disciplina. Normalmente, o mestre do vagão atuava como juiz, mas também pode ser um pregador ou outro viajante respeitado. Essas transgressões incluíam coisas como política, moral, disputas familiares, roubo e, claro, brigas por uma mulher. Outras coisas conhecidas por dividir grupos de emigrantes foram velocidade de viagem, disputas por rotas e tratamento de animais. A punição usual para violação séria da disciplina, como estupro e assassinato, era banimento, pelotão de fuzilamento ou enforcamento. Foi estimado que durante um ano de viagem de carroça não menos que cinquenta assassinatos foram cometidos.

Corte de Hastings, o caminho que o Donner Party suportou.

Uma das histórias mais incomuns de banimento foi a de James e Margaret Reed. O problema começou quando Reed se ofendeu com um carroceiro chamado John Snyder por bater em um boi. Os dois trocaram palavras, então Snyder atingiu Reed com seu chicote. Reed puxou uma faca de caça e o matou. Um julgamento foi realizado e Reed foi enforcado, mas foi banido depois que sua esposa pediu clemência, e ele foi forçado a deixar sua esposa e quatro filhos. Ele concordou em cavalgar até Sacramento e garantir suprimentos, mas na volta ficou preso na Califórnia pela tempestade.

Na Trilha da Califórnia, eles atrasaram novamente e finalmente chegaram a Donner Pass no momento em que uma tempestade de inverno os fez ficar presos pela neve. Se eles tivessem chegado ao desfiladeiro apenas um dia antes, a festa estaria livre da tempestade.

Eles recuaram para Truckee Lake e se esconderam para o inverno. Muitos de seus animais morreram ao longo do caminho e os que sobreviveram foram comidos. Logo, membros do partido começaram a morrer e também foram comidos. Apenas cerca de metade do grupo recorreu ao canibalismo. Das 81 pessoas presas no Lago Truckee, metade tinha menos de 18 anos e seis eram crianças.

Em meados de dezembro, quinze dos mais fortes partiram com sapatos de neve para buscar ajuda. Eles lutaram por um mês e também sobreviveram por canibalismo. Apenas sete dos chamados & # 8220Forlorn Hope & # 8221 resistiram. Grupos de resgate finalmente chegaram em fevereiro e março de 1847. Dos 81 membros do Partido Donner, apenas 45 conseguiram sair vivos.

James Reed estava entre os grupos de socorro que resgataram os sobreviventes presos. Os Reeds foram uma das duas famílias que conseguiram sobreviver intactos ao calvário.

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