EUA bombardeiam Camboja pela primeira vez

EUA bombardeiam Camboja pela primeira vez

Bombardeiros americanos B-52 são desviados de seus alvos no Vietnã do Sul para atacar supostos campos de base comunistas e áreas de abastecimento no Camboja pela primeira vez na guerra. O presidente Nixon aprovou a missão - formalmente designada como Operação Café da Manhã - em uma reunião do Conselho de Segurança Nacional em 15 de março. Essa missão e os ataques subsequentes de B-52 dentro do Camboja ficaram conhecidos como os bombardeios do “Menu”. Um total de 3.630 voos sobre o Camboja lançaram 110.000 toneladas de bombas durante um período de 14 meses até abril de 1970. Este bombardeio do Camboja e todas as operações subsequentes do "Menu" foram mantidas em segredo do público americano e do Congresso dos EUA porque o Camboja era ostensivamente neutro . Para manter o segredo, um intrincado sistema de relatórios foi estabelecido no Pentágono para evitar a divulgação do bombardeio. Apesar de New York Times divulgou a história da campanha secreta de bombardeio em maio de 1969, houve pouca reação pública adversa.


Crise humanitária cambojana

o Crise humanitária cambojana de 1969 a 1993 consistiu em uma série de eventos relacionados que resultaram na morte, deslocamento ou reassentamento no exterior de milhões de cambojanos.

A crise teve várias fases. A primeira foi a Guerra Civil Cambojana entre o governo de Lon Nol e o Khmer Vermelho comunista de 1970 a 1975. Esta fase também foi marcada por bombardeios intensivos dos Estados Unidos de 1969 a 1973 do Khmer Vermelho e santuários e bases dentro do Camboja do Exército do Vietnã do Norte como parte de sua estratégia para vencer a Guerra do Vietnã. A segunda fase foi o governo do Khmer Vermelho de 1975 a 1979. O Khmer Vermelho assassinou ou fez passar fome cerca de um quarto dos 8 milhões de cambojanos.

Em 1979, o Vietnã invadiu o Camboja e derrubou o Khmer Vermelho. O Vietnã e o governo cambojano que ele criou governaram o país pelos 12 anos seguintes. O Khmer Vermelho e outros grupos travaram uma guerra de guerrilha contra os ocupantes vietnamitas e o governo cambojano. Em 1979 e 1980, o caos fez com que centenas de milhares de cambojanos corressem para a fronteira com a Tailândia para escapar da violência e evitar a fome que ameaçava o Camboja. As organizações humanitárias enfrentaram a crise com a "ponte terrestre", um dos maiores esforços de ajuda humanitária já empreendidos.

De 1981 a 1991, a guerra de guerrilha contra os governos vietnamita e cambojano continuou e centenas de milhares de cambojanos continuaram a residir em campos de refugiados na Tailândia ou na fronteira com a Tailândia. Cerca de 260.000 refugiados foram reassentados no exterior, mais da metade deles nos Estados Unidos. A fase final da crise humanitária cambojana foi sua resolução em 1991-1993. O Vietnã se retirou do país e as Nações Unidas conduziram o Camboja a um governo eleito e repatriaram 360.000 cambojanos, esvaziando e fechando os campos de refugiados.


Bombardeio secreto dos EUA no Camboja

Sobre 18 de março de 1969, os Estados Unidos iniciaram uma campanha de bombardeios massivos de quatro anos nos céus do Camboja, devastando o interior e causando convulsões sociopolíticas que acabaram levando à instalação do regime de Pol Pot.

Durante a Guerra do Vietnã, a Frente de Libertação do Vietnã e o PAVN usaram uma rede de rotas de abastecimento que atravessava parcialmente o Laos e o Camboja. À medida que a guerra avançava, os EUA aparentemente invadiram o Camboja e o Laos para interromper essas rotas.

O bombardeio

A operação inicial foi autorizada pelo então presidente Richard Nixon, mas sem o conhecimento ou aprovação do Congresso dos EUA. Os atentados tornaram-se de conhecimento público em 1973, após o que foram interrompidos.

Os Estados Unidos lançaram mais de 2,7 milhões de toneladas de bombas no Camboja, excedendo a quantidade lançada no Japão durante a Segunda Guerra Mundial (incluindo Hiroshima e Nagasaki) em quase um milhão de toneladas. Durante este tempo, cerca de 30 por cento da população do país foi deslocada internamente.

As estimativas variam amplamente no número de vítimas civis infligidas pela campanha, no entanto, cerca de 500.000 pessoas morreram como resultado direto dos bombardeios, enquanto talvez centenas de milhares morreram devido aos efeitos do deslocamento, doenças ou fome durante este período.

O Khmer Vermelho, anteriormente um grupo guerrilheiro marginalizado, propagou a campanha de bombardeio com grande efeito pelas estimativas da própria inteligência da CIA. A campanha de bombardeio dos EUA foi um fator chave no aumento do apoio popular aos rebeldes do Khmer Vermelho. Após sua vitória em 1975, o Khmer Vermelho supervisionou um período em que outro a dois milhões de cambojanos morreram de execução, fome e trabalhos forçados.

Depois de se tornar pública, a campanha de bombardeio foi um assunto de contenção dentro dos EUA, à medida que a oposição ao projeto militar dos EUA na Indochina se intensificou.

"Consentimento de Fabricação" Noam Chomsky e Edward S. Hermann

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Conteúdo

Edição de fundo

Durante o início da década de 1960, as políticas do príncipe Norodom Sihanouk protegeram sua nação da turbulência que envolveu o Laos e o Vietnã do Sul. [12] Nem a República Popular da China (RPC) nem o Vietnã do Norte contestaram a alegação de Sihanouk de representar políticas políticas "progressistas" e a liderança da oposição esquerdista interna do príncipe, o Pracheachon Partido, havia sido integrado ao governo. [13] Em 3 de maio de 1965, Sihanouk rompeu relações diplomáticas com os EUA, encerrou o fluxo de ajuda americana e se voltou para a RPC e a União Soviética em busca de ajuda econômica e militar. [13]

No final da década de 1960, o delicado ato de equilíbrio das políticas interna e externa de Sihanouk estava começando a dar errado. Em 1966, um acordo foi firmado entre o príncipe e os chineses, permitindo a presença de destacamentos de tropas em larga escala do PAVN e do Vietcongue e bases logísticas nas regiões da fronteira oriental. [14] Ele também concordou em permitir o uso do porto de Sihanoukville por navios de bandeira comunista, entregando suprimentos e material para apoiar o esforço militar do PAVN / Viet Cong no Vietnã do Sul. [15] Essas concessões tornaram a neutralidade do Camboja questionável, que havia sido garantida pela Conferência de Genebra de 1954.

Sihanouk estava convencido de que a RPC, e não os EUA, acabaria por controlar a Península da Indochina e que "nossos interesses serão mais bem atendidos lidando com o campo que um dia dominará toda a Ásia - e chegando a um acordo antes de sua vitória - em ordem para obter os melhores termos possíveis. " [14]

Durante o mesmo ano, no entanto, ele permitiu que seu ministro da defesa pró-americano, General Lon Nol, reprimisse as atividades esquerdistas, esmagando o Pracheachon acusando seus membros de subversão e subserviência a Hanói. [16] Simultaneamente, Sihanouk perdeu o apoio dos conservadores do Camboja como resultado de seu fracasso em lidar com a deterioração da situação econômica (agravada pela perda das exportações de arroz, a maioria das quais foi para o PAVN / Viet Cong) e com o crescente presença militar comunista. [uma]

Em 11 de setembro de 1966, o Camboja realizou sua primeira eleição aberta. Por meio de manipulação e perseguição (e para surpresa de Sihanouk), os conservadores conquistaram 75% das cadeiras na Assembleia Nacional. [17] [18] Lon Nol foi escolhido pela direita como primeiro-ministro e, como seu vice, nomearam o príncipe Sirik Matak um membro ultraconservador do ramo Sisowath do clã real e inimigo de longa data de Sihanouk. Além desses acontecimentos e do choque de interesses entre a elite politizada de Phnom Penh, as tensões sociais criaram um ambiente favorável para o crescimento de uma insurgência comunista doméstica nas áreas rurais. [19]

Revolta em Battambang Editar

O príncipe então se viu em um dilema político. Para manter o equilíbrio contra a maré crescente dos conservadores, ele nomeou os líderes do mesmo grupo que vinha oprimindo como membros de um "contra-governo" que deveria monitorar e criticar a administração de Lon Nol. [20] Uma das primeiras prioridades de Lon Nol era consertar a economia em dificuldade, interrompendo a venda ilegal de arroz aos comunistas. Soldados foram despachados para as áreas de cultivo de arroz para coletar à força as colheitas sob a mira de uma arma, e eles pagaram apenas o baixo preço do governo. Houve agitação generalizada, especialmente na província de Battambang, rica em arroz, uma área há muito conhecida pela presença de grandes proprietários de terras, grande disparidade de riqueza e onde os comunistas ainda tinham alguma influência. [21] [22]

Em 11 de março de 1967, enquanto Sihanouk estava fora do país na França, uma rebelião eclodiu na área ao redor de Samlaut em Battambang, quando moradores enfurecidos atacaram uma brigada de cobrança de impostos. Com o provável incentivo dos quadros comunistas locais, a insurreição rapidamente se espalhou por toda a região. [23] Lon Nol, agindo na ausência do príncipe (mas com sua aprovação), respondeu declarando a lei marcial. [20] Centenas de camponeses foram mortos e aldeias inteiras foram devastadas durante a repressão. [24] Depois de voltar para casa em março, Sihanouk abandonou sua posição centrista e ordenou pessoalmente a prisão de Khieu Samphan, Hou Yuon e Hu Nim, os líderes do "contra-governo", todos os quais fugiram para o nordeste. [25]

Simultaneamente, Sihanouk ordenou a prisão de intermediários chineses envolvidos no comércio ilegal de arroz, aumentando assim as receitas do governo e aplacando os conservadores. Lon Nol foi forçado a renunciar e, em uma jogada típica, o príncipe nomeou novos esquerdistas para o governo para equilibrar os conservadores. [25] A crise imediata havia passado, mas gerou duas consequências trágicas. Primeiro, levou milhares de novos recrutas para os braços da linha dura maquis do Partido Comunista Cambojano (que Sihanouk rotulou de Khmers rouges ("Khmers vermelhos")). Em segundo lugar, para o campesinato, o nome de Lon Nol foi associado à repressão implacável em todo o Camboja. [26]

Reagrupamento Comunista Editar

Embora a insurgência de 1967 não tivesse sido planejada, o Khmer Vermelho tentou, sem muito sucesso, organizar uma revolta mais séria durante o ano seguinte. A dizimação de Prachea Chon pelo príncipe e dos comunistas urbanos, no entanto, abriu o campo de competição para Saloth Sar (também conhecido como Pol Pot), Ieng Sary e Son Sen - a liderança maoísta do maquisards. [27] Eles conduziram seus seguidores para as terras altas do nordeste e para as terras do Khmer Loeu, um povo primitivo que era hostil aos Khmers das terras baixas e ao governo central. Para o Khmer Vermelho, que ainda carecia da assistência dos norte-vietnamitas, foi um período de reagrupamento, organização e treinamento. Hanói basicamente ignorou seus aliados patrocinados pela China, e a indiferença de seus "camaradas fraternos" à insurgência entre 1967 e 1969 causaria uma impressão indelével na liderança do Khmer Vermelho. [28] [29]

Em 17 de janeiro de 1968, o Khmer Vermelho lançou sua primeira ofensiva. Seu objetivo era mais reunir armas e espalhar propaganda do que confiscar território, uma vez que, naquela época, os adeptos da insurgência não somavam mais de 4-5.000. [30] [31] Durante o mesmo mês, os comunistas estabeleceram o Exército Revolucionário de Kampuchea como a ala militar do partido. Já no final da revolta de Battambang, Sihanouk começou a reavaliar sua relação com os comunistas. [32] Seu acordo anterior com os chineses não lhe valeu nada. Eles não apenas falharam em conter os norte-vietnamitas, mas também se envolveram (por meio do Khmer Vermelho) na subversão ativa dentro de seu país. [23]

Por sugestão de Lon Nol (que havia retornado ao gabinete como ministro da defesa em novembro de 1968) e outros políticos conservadores, em 11 de maio de 1969, o príncipe saudou o restabelecimento das relações diplomáticas normais com os EUA e criou um novo Governo de Salvação Nacional com Lon Nol como primeiro-ministro. [7] Ele o fez "para jogar uma nova carta, uma vez que os comunistas asiáticos já estão nos atacando antes do fim da Guerra do Vietnã". [33] Além disso, o PAVN e o vietcongue seriam bodes expiatórios muito convenientes para os males do Camboja, muito mais do que o minúsculo Khmer Vermelho, e livrar o Camboja de sua presença resolveria muitos problemas simultaneamente. [34]

Menu de Operação e Edição de Operação Freedom Deal

Embora os EUA estivessem cientes dos santuários do PAVN / Viet Cong no Camboja desde 1966, o presidente Lyndon B. Johnson optou por não atacá-los devido às possíveis repercussões internacionais e sua crença de que Sihanouk poderia ser convencido a alterar suas políticas. [35] Johnson, entretanto, autorizou as equipes de reconhecimento do altamente classificado Comando de Assistência Militar, Grupo de Estudos e Observações do Vietnã (SOG) a entrar no Camboja e coletar inteligência nas áreas de base em 1967. [36] A eleição de Richard M. Nixon em 1968 e a introdução de suas políticas de retirada gradual dos EUA do Vietnã do Sul e a vietnamização do conflito lá mudaram tudo.

Em 18 de março de 1969, por ordem secreta de Nixon e Henry Kissinger, a Força Aérea dos EUA realizou o bombardeio da Base Area 353 (na região Fishhook oposta à província de Tây Ninh do Vietnã do Sul) por 59 bombardeiros B-52 Stratofortress. Esse ataque foi o primeiro de uma série de ataques aos santuários que durou até maio de 1970. Durante a Operação Menu, a Força Aérea conduziu 3.875 surtidas e lançou mais de 108.000 toneladas de munições nas áreas da fronteira oriental. [37] Apenas cinco altos funcionários do Congresso foram informados do atentado. [38]

Após o evento, foi alegado por Nixon e Kissinger que Sihanouk deu sua aprovação tácita para os ataques, mas isso é duvidoso. [39] Sihanouk disse ao diplomata norte-americano Chester Bowles, em 10 de janeiro de 1968, que não se oporia à "perseguição" das tropas norte-vietnamitas em retirada "em áreas remotas [do Camboja]", desde que os cambojanos estivessem ilesos. Kenton Clymer observa que esta declaração "não pode ser razoavelmente interpretada como significando que Sihanouk aprovou os ataques intensivos e contínuos de bombardeios de B-52. Em qualquer caso, ninguém perguntou a ele. Sihanouk nunca foi solicitado a aprovar os bombardeios de B-52, e ele nunca deu sua aprovação. " [40] Durante o curso dos bombardeios do Menu, o governo de Sihanouk protestou formalmente "violação americana [s] do território e do espaço aéreo cambojano" nas Nações Unidas em mais de 100 ocasiões, embora "tenha protestado especificamente contra o uso de B-52s" apenas uma vez , após um ataque a Bu Chric em novembro de 1969. [41] [42]

O Operation Freedom Deal seguiu o Menu de Operação. Sob o Freedom Deal, de 19 de maio de 1970 a 15 de agosto de 1973, o bombardeio dos EUA no Camboja se estendeu por toda a metade oriental do país e foi especialmente intenso no densamente povoado sudeste de um quarto do país, incluindo um amplo anel em torno do maior cidade de Phnom Penh. Em grandes áreas, de acordo com mapas de locais de bombardeio dos EUA, parece que quase cada milha quadrada de terra foi atingida por bombas. [43]

A eficácia do bombardeio dos EUA no Khmer Vermelho e o número de mortos de civis cambojanos é contestada. Com dados limitados, o intervalo de mortes no Camboja causadas por bombardeios nos EUA pode ser entre 30.000 e 150.000 civis cambojanos e combatentes do Khmer Vermelho. [43] [44] Outro impacto do bombardeio dos EUA e da guerra civil no Camboja foi a destruição das casas e meios de subsistência de muitas pessoas. Isso contribuiu fortemente para a crise dos refugiados no Camboja. [11]

Tem sido argumentado que a intervenção dos EUA no Camboja contribuiu para a eventual tomada do poder pelo Khmer Vermelho, que cresceu de 4.000 em número em 1970 para 70.000 em 1975. [45] Esta opinião foi contestada, [46] [47] [48] ​​com documentos descobertos nos arquivos soviéticos revelando que a ofensiva norte-vietnamita no Camboja em 1970 foi lançada a pedido explícito do Khmer Vermelho após negociações com Nuon Chea. [9] Também foi argumentado que o bombardeio dos EUA foi decisivo para atrasar a vitória do Khmer Vermelho. [48] ​​[49] [50] [51] Vitória no vietnã, a história oficial da guerra do Exército do Povo do Vietnã, afirma francamente que a insurgência comunista no Camboja já havia aumentado de "dez equipes de guerrilha" para várias dezenas de milhares de combatentes apenas dois meses após a invasão do Vietnã do Norte em abril de 1970, como um resultado direto do PAVN tomar 40% do país, entregá-lo aos insurgentes comunistas e, em seguida, fornecer e treinar ativamente os insurgentes. [52]

Derrubar Editar

Enquanto Sihanouk estava fora do país em uma viagem à França, tumultos anti-vietnamitas (que foram semi-patrocinados pelo governo) aconteceram em Phnom Penh, durante os quais as embaixadas do Vietnã do Norte e Vietcongue foram saqueadas. [53] [54] Na ausência do príncipe, Lon Nol não fez nada para interromper essas atividades. [55] Em 12 de março, o primeiro-ministro fechou o porto de Sihanoukville para os norte-vietnamitas e emitiu um ultimato impossível para eles. Todas as forças do PAVN / Viet Cong deveriam retirar-se do solo cambojano dentro de 72 horas (em 15 de março) ou enfrentar uma ação militar. [56]

Sihanouk, sabendo da turbulência, dirigiu-se a Moscou e Pequim para exigir que os patronos do PAVN e do Vietcongue exercessem mais controle sobre seus clientes. [7] Em 18 de março de 1970, Lon Nol solicitou que a Assembleia Nacional votasse no futuro da liderança do príncipe na nação. Sihanouk foi destituído do poder por uma votação de 86–3. [57] [58] Heng Cheng tornou-se presidente da Assembleia Nacional, enquanto o primeiro-ministro Lon Nol recebeu poderes de emergência. Sirik Matak manteve o cargo de vice-primeiro-ministro. O novo governo enfatizou que a transferência de poder foi totalmente legal e constitucional e recebeu o reconhecimento da maioria dos governos estrangeiros. Houve, e continua a haver, acusações de que o governo dos EUA desempenhou algum papel na derrubada de Sihanouk, mas nunca foram encontradas evidências conclusivas para apoiá-las. [59]

A maioria dos Khmers de classe média e instruídos se cansou do príncipe e deu as boas-vindas à mudança de governo. [60] Eles se juntaram aos militares, para quem a perspectiva do retorno dos militares americanos e da ajuda financeira era um motivo de comemoração. [61] Poucos dias após seu depoimento, Sihanouk, agora em Pequim, transmitiu um apelo ao povo para resistir aos usurpadores. [7] Ocorreram manifestações e tumultos (principalmente em áreas contíguas às áreas controladas do PAVN / Viet Cong), mas nenhuma onda nacional ameaçou o governo. [62] Em um incidente em Kampong Cham em 29 de março, no entanto, uma multidão enfurecida matou o irmão de Lon Nol, Lon Nil, arrancou seu fígado, cozinhou e comeu. [61] Estima-se que 40.000 camponeses então começaram a marchar sobre a capital para exigir a reintegração de Sihanouk. Eles foram dispersos, com muitas baixas, por contingentes das forças armadas.

Massacre do Vietnamita Editar

A maioria da população, urbana e rural, descarregou sua raiva e frustração na população vietnamita do país. O apelo de Lon Nol por 10.000 voluntários para aumentar a força de trabalho do mal equipado exército de 30.000 homens do Camboja conseguiu inundar os militares com mais de 70.000 recrutas. [63] Rumores abundaram sobre uma possível ofensiva PAVN visando a própria Phnom Penh. A paranóia floresceu e isso desencadeou uma reação violenta contra os 400.000 vietnamitas étnicos do país. [61]

Lon Nol esperava usar os vietnamitas como reféns contra as atividades do PAVN / Viet Cong, e os militares começaram a prendê-los em campos de detenção. [61] Foi quando a matança começou. Em cidades e vilas por todo o Camboja, soldados e civis procuraram seus vizinhos vietnamitas para matá-los. [64] Em 15 de abril, os corpos de 800 vietnamitas flutuaram no rio Mekong para o Vietnã do Sul.

Os vietnamitas do sul, vietnamitas do norte e vietcongues denunciaram duramente essas ações. [65] Significativamente, nenhum cambojano - incluindo a comunidade budista - condenou as mortes. Em seu pedido de desculpas ao governo de Saigon, Lon Nol afirmou que "era difícil distinguir entre os cidadãos vietnamitas que eram vietcongues e os que não eram. Portanto, é perfeitamente normal que a reação das tropas cambojanas, que se sentem traídas, seja difícil controlar." [66]

Editar FUNK e GRUNK

De Pequim, Sihanouk proclamou que o governo de Phnom Penh foi dissolvido e sua intenção de criar o Front uni national du Kampuchéa (Frente Nacional Unida do Kampuchea) ou FUNK. Sihanouk disse mais tarde: "Eu escolhi não ficar nem com os americanos nem com os comunistas, porque considerava que havia dois perigos, o imperialismo americano e o comunismo asiático. Foi Lon Nol quem me obrigou a escolher entre eles". [61]

Os norte-vietnamitas reagiram às mudanças políticas no Camboja enviando o primeiro-ministro Phạm Văn Đồng para encontrar Sihanouk na China e recrutá-lo para uma aliança com o Khmer Vermelho. Pol Pot também foi contatado pelos vietnamitas, que agora lhe ofereciam todos os recursos que ele desejava para sua insurgência contra o governo cambojano. Pol Pot e Sihanouk estavam na verdade em Pequim ao mesmo tempo, mas os líderes vietnamitas e chineses nunca informaram Sihanouk da presença de Pol Pot ou permitiram que os dois homens se encontrassem. [67]

Pouco depois, Sihanouk fez um apelo por rádio ao povo do Camboja para que se levantasse contra o governo e apoiasse o Khmer Vermelho. Ao fazer isso, Sihanouk emprestou seu nome e popularidade nas áreas rurais do Camboja a um movimento sobre o qual ele tinha pouco controle. [68] Em maio de 1970, Pol Pot finalmente voltou ao Camboja e o ritmo da insurgência aumentou muito. Depois que Sihanouk mostrou seu apoio ao Khmer Vermelho visitando-os em campo, suas fileiras aumentaram de 6.000 para 50.000 lutadores.

O príncipe então se aliou ao Khmer Vermelho, aos norte-vietnamitas, ao laosiano Pathet Lao e ao vietcongue, lançando seu prestígio pessoal aos comunistas. Em 5 de maio, a efetiva constituição do FUNK e do Gouvernement royal d'union nationale du Kampuchéa ou GRUNK (Governo Real da União Nacional de Kampuchea), foi proclamado. Sihanouk assumiu o cargo de chefe de estado, nomeando Penn Nouth, um de seus apoiadores mais leais, como primeiro-ministro. [61]

Khieu Samphan foi designado vice-primeiro-ministro, ministro da defesa e comandante-chefe das forças armadas do GRUNK (embora as operações militares reais fossem dirigidas por Pol Pot). Hu Nim tornou-se ministro da Informação e Hou Yuon assumiu múltiplas responsabilidades como ministro do interior, reformas comunais e cooperativas. GRUNK afirmou que não era um governo no exílio desde Khieu Samphan e os insurgentes permaneceram dentro do Camboja. Sihanouk e seus seguidores permaneceram na China, embora o príncipe tenha feito uma visita às "áreas libertadas" do Camboja, incluindo Angkor Wat, em março de 1973. Essas visitas foram usadas principalmente para fins de propaganda e não tiveram influência real nos assuntos políticos. [69]

Para Sihanouk, esse foi um casamento de conveniência que foi estimulado por sua sede de vingança contra aqueles que o traíram. [70] [71] Para o Khmer Vermelho, era um meio de expandir muito o apelo de seu movimento. Os camponeses, motivados pela lealdade à monarquia, gradualmente se uniram à causa do GRUNK. [72] O apelo pessoal de Sihanouk e o bombardeio aéreo generalizado dos EUA ajudaram no recrutamento. Essa tarefa tornou-se ainda mais fácil para os comunistas depois de 9 de outubro de 1970, quando Lon Nol aboliu a monarquia livremente federalista e proclamou o estabelecimento de uma República Khmer centralizada. [73]

O GRUNK logo foi pego entre as potências comunistas concorrentes: Vietnã do Norte, China e União Soviética. Durante as visitas que o premiê chinês Zhou Enlai e Sihanouk fizeram à Coreia do Norte em abril e junho de 1970, respectivamente, eles pediram o estabelecimento de uma "frente única dos cinco países revolucionários da Ásia" (China, Coreia do Norte, Vietnã do Norte, Laos, e Camboja, sendo o último representado pelo GRUNK). Embora os líderes norte-coreanos tenham recebido com entusiasmo o plano, ele logo fracassou diante da oposição de Hanói. Tendo percebido que tal frente excluiria a União Soviética e implicitamente desafiaria o papel hegemônico que a DRV havia atribuído a si mesma na Indochina, os líderes norte-vietnamitas declararam que todos os estados comunistas deveriam unir forças contra o "imperialismo americano". [74]

Na verdade, a questão da hegemonia vietnamita versus chinesa sobre a Indochina influenciou muito a atitude que Hanói adotou em relação a Moscou no início e em meados da década de 1970. Durante a guerra civil cambojana, os líderes soviéticos, prontos para concordar com o domínio de Hanói sobre o Laos e o Camboja, na verdade insistiram em enviar seus carregamentos de ajuda ao Khmer Vermelho por meio da DRV, enquanto a China rejeitou firmemente a proposta de Hanói de que a ajuda chinesa ao Camboja fosse enviada via Vietnã do Norte. Diante da competição chinesa e da aquiescência soviética, os líderes norte-vietnamitas acharam a opção soviética mais vantajosa para seus interesses, um cálculo que desempenhou um papel importante na mudança gradual pró-soviética na política externa de Hanói. [75]

Ofensiva norte-vietnamita no Camboja Editar

Após o golpe, Lon Nol não lançou imediatamente o Camboja na guerra. Ele apelou à comunidade internacional e às Nações Unidas na tentativa de obter apoio para o novo governo e condenou as violações da neutralidade do Camboja "por forças estrangeiras, de qualquer campo de onde venham". [76] Sua esperança de um neutralismo continuado não lhe valeu mais do que Sihanouk. Em 29 de abril de 1970, os norte-vietnamitas resolveram resolver o problema por conta própria e lançaram uma ofensiva contra o agora renomeado Forças Armées Nationales Khmères ou FANK (Khmer National Armed Forces) com documentos descobertos nos arquivos soviéticos revelando que a ofensiva foi lançada a pedido explícito do Khmer Vermelho após negociações com Nuon Chea. [9] Os norte-vietnamitas invadiram a maior parte do nordeste do Camboja em junho de 1970. [8]

A invasão do Vietnã do Norte mudou completamente o curso da guerra civil. O exército do Camboja foi atacado, as terras contendo quase metade da população cambojana foram conquistadas e entregues ao Khmer Vermelho e o Vietnã do Norte agora tinha um papel ativo no fornecimento e treinamento do Khmer Vermelho. Tudo isso resultou no enfraquecimento do governo cambojano e na multiplicação dos insurgentes em algumas semanas. Conforme observado na história oficial da guerra vietnamita, "nossas tropas ajudaram nossos amigos cambojanos a libertar completamente cinco províncias com uma população total de três milhões de pessoas. Nossas tropas também ajudaram nossos amigos cambojanos a treinar quadros e expandir suas forças armadas. Em apenas dois meses, o as forças armadas de nossos aliados cambojanos cresceram de dez equipes guerrilheiras para nove batalhões e 80 companhias de tropas de tempo integral com uma força total de 20.000 soldados, além de centenas de esquadrões de guerrilha e pelotões nas aldeias. " [77]

Em 29 de abril de 1970, unidades sul-vietnamitas e americanas desencadearam uma campanha cambojana limitada e multifacetada que Washington esperava resolveria três problemas: primeiro, forneceria um escudo para a retirada americana do Vietnã (destruindo o sistema logístico do PAVN e matando o inimigo tropas) no Camboja, em segundo lugar, seria um teste para a política de vietnamização, em terceiro, serviria como um sinal para Hanói de que Nixon falava sério. [78] Apesar da apreciação de Nixon pela posição de Lon Nol, o líder cambojano nem mesmo foi informado com antecedência sobre a decisão de enviar tropas a seu país. Ele só soube disso depois que começou com o chefe da missão dos EUA, que também soube por meio de uma transmissão de rádio. [79]

Extensas instalações logísticas e grandes quantidades de suprimentos foram encontradas e destruídas, mas conforme relato do comando americano em Saigon divulgado, quantidades ainda maiores de material militar já haviam sido transportadas para longe da fronteira para protegê-lo da incursão no Camboja pelos EUA e Vietnã do Sul. [80]

No dia em que a incursão foi lançada, os norte-vietnamitas lançaram uma ofensiva (Campanha X) contra as forças do FANK a pedido do Khmer Vermelho [81] e para proteger e expandir suas áreas de base e sistema logístico. [82] Em junho, três meses após a remoção de Sihanouk, eles haviam varrido as forças do governo de todo o terço nordeste do país. Depois de derrotar essas forças, os norte-vietnamitas entregaram os territórios recém-conquistados aos insurgentes locais. O Khmer Vermelho também estabeleceu áreas "libertadas" nas partes sul e sudoeste do país, onde operavam independentemente dos norte-vietnamitas. [30]

Lados opostos Editar

Como as operações de combate rapidamente revelaram, os dois lados eram terrivelmente incompatíveis. O FANK, cujas fileiras haviam sido aumentadas por milhares de jovens cambojanos urbanos que se aglomeraram para se juntar a ele nos meses seguintes à remoção de Sihanouk, havia se expandido muito além de sua capacidade de absorver os novos homens. [83] Mais tarde, dada a pressão de operações táticas e a necessidade de substituir as vítimas de combate, não houve tempo suficiente para transmitir as habilidades necessárias para indivíduos ou unidades, e a falta de treinamento permaneceu a ruína da existência do FANK até seu colapso. [84] Durante o período de 1974 a 1975, as forças FANK oficialmente cresceram de 100.000 para aproximadamente 250.000 homens, mas provavelmente totalizaram cerca de 180.000 devido ao preenchimento da folha de pagamento por seus oficiais e devido a deserções. [85]

A ajuda militar dos EUA (munição, suprimentos e equipamento) foi canalizada para a FANK por meio da Equipe de Entrega de Equipamento Militar, Camboja (MEDTC). Autorizada a um total de 113 oficiais e homens, a equipe chegou a Phnom Penh em 1971, [86] sob o comando geral do almirante CINCPAC John S. McCain Jr. [87] A atitude da administração Nixon pode ser resumida pelo conselho given by Henry Kissinger to the first head of the liaison team, Colonel Jonathan Ladd: "Don't think of victory just keep it alive." [88] Nevertheless, McCain constantly petitioned the Pentagon for more arms, equipment, and staff for what he proprietarily viewed as "my war". [89]

There were other problems. The officer corps of FANK was generally corrupt and greedy. [90] The inclusion of "ghost" soldiers allowed massive payroll padding ration allowances were kept by the officers while their men starved and the sale of arms and ammunition on the black market (or to the enemy) was commonplace. [91] [92] Worse, the tactical ineptitude among FANK officers was as common as their greed. [93] Lon Nol frequently bypassed the general staff and directed operations down to battalion-level while also forbidding any real coordination between the army, navy and air force. [94]

The common soldiers fought bravely at first, but they were saddled with low pay (with which they had to purchase their own food and medical care), ammunition shortages, and mixed equipment. Due to the pay system, there were no allotments for their families, who were, therefore, forced to follow their husbands/sons into the battle zones. These problems (exacerbated by continuously declining morale) only increased over time. [90]

At the beginning of 1974, the Cambodian army inventory included 241,630 rifles, 7,079 machine guns, 2,726 mortars, 20,481 grenade launchers, 304 recoilless rifles, 289 howitzers, 202 APCs, and 4,316 trucks. The Khmer Navy had 171 vessels the Khmer Air Force had 211 aircraft, including 64 North American T-28s, 14 Douglas AC-47 gunships and 44 helicopters. American Embassy military personnel – who were only supposed to coordinate the arms aid program – sometimes found themselves involved in prohibited advisory and combat tasks.

When PAVN forces were supplanted, it was by the tough, rigidly indoctrinated peasant army of the Khmer Rouge with its core of seasoned leaders, who now received the full support of Hanoi. Khmer Rouge forces, which had been reorganized at an Indochinese summit held in Guangzhou, China in April 1970, would grow from 12–15,000 in 1970 to 35–40,000 by 1972, when the so-called "Khmerization" of the conflict took place and combat operations against the Republic were handed over completely to the insurgents. [95]

The development of these forces took place in three stages. 1970 to 1972 was a period of organization and recruitment, during which Khmer Rouge units served as auxiliaries to the PAVN. From 1972 to mid-1974, the insurgents formed units of battalion and regimental size. It was during this period that the Khmer Rouge began to break away from Sihanouk and his supporters and the collectivization of agriculture was begun in the "liberated" areas. Division-sized units were being fielded by 1974–1975, when the party was on its own and began the radical transformation of the country. [96]

With the fall of Sihanouk, Hanoi became alarmed at the prospect of a pro-Western regime that might allow the Americans to establish a military presence on their western flank. To prevent that from happening, they began transferring their military installations away from the border regions to locations deeper within Cambodian territory. A new command center was established at the city of Kratié and the timing of the move was propitious. President Nixon was of the opinion that:

We need a bold move in Cambodia to show that we stand with Lon Nol. something symbolic. for the only Cambodian regime that had the guts to take a pro-Western and pro-American stand. [79]

Chenla II Editar

During the night of 21 January 1971, a force of 100 PAVN/Viet Cong commandos attacked Pochentong airfield, the main base of the Khmer Air Force. In this one action, the raiders destroyed almost the entire inventory of government aircraft, including all of its fighter planes. This may have been a blessing in disguise, however, since the air force was largely composed of old (even obsolete) Soviet aircraft. The Americans soon replaced the airplanes with more advanced models. The attack did, however, stall a proposed FANK offensive. Two weeks later, Lon Nol suffered a stroke and was evacuated to Hawaii for treatment. It had been a mild stroke, however, and the general recovered quickly, returning to Cambodia after only two months.

It was not until 20 August that FANK launched Operation Chenla II, its first offensive of the year. The objective of the campaign was to clear Route 6 of enemy forces and thereby reopen communications with Kompong Thom, the Republic's second largest city, which had been isolated from the capital for more than a year. The operation was initially successful, and the city was relieved. The PAVN and Khmer Rouge counterattacked in November and December, annihilating government forces in the process. There was never an accurate count of the losses, but the estimate was "on the order of ten battalions of personnel and equipment lost plus the equipment of an additional ten battalions." [97] The strategic result of the failure of Chenla II was that the offensive initiative passed completely into the hands of PAVN and the Khmer Rouge.

Struggling to survive Edit

From 1972 through 1974, the war was conducted along FANK's lines of communications north and south of the capital. Limited offensives were launched to maintain contact with the rice-growing regions of the northwest and along the Mekong River and Route 5, the Republic's overland connections to South Vietnam. The strategy of the Khmer Rouge was to gradually cut those lines of communication and squeeze Phnom Penh. As a result, FANK forces became fragmented, isolated, and unable to lend one another mutual support.

The main U.S. contribution to the FANK effort came in the form of the bombers and tactical aircraft of the U.S. Air Force. When President Nixon launched the incursion in 1970, American and South Vietnamese troops operated under an umbrella of air cover that was designated Operation Freedom Deal. When those troops were withdrawn, the air operation continued, ostensibly to interdict PAVN/Viet Cong troop movements and logistics. [98] In reality (and unknown to the U.S. Congress and American public), they were utilized to provide tactical air support to FANK. [99] As a former U.S. military officer in Phnom Penh reported, "the areas around the Mekong River were so full of bomb craters from B-52 strikes that, by 1973, they looked like the valleys of the moon." [100]

On 10 March 1972, just before the newly renamed Constituent Assembly was to approve a revised constitution, Lon Nol suspended the deliberations. He then forced Cheng Heng, the head of state since Sihanouk's deposition, to surrender his authority to him. On the second anniversary of the coup, Lon Nol relinquished his authority as head of state, but retained his position as prime minister and defense minister.

On 4 June, Lon Nol was elected as the first president of the Khmer Republic in a blatantly rigged election. [101] As per the new constitution (ratified on 30 April), political parties formed in the new nation, quickly becoming a source of political factionalism. General Sutsakhan stated: "the seeds of democratization, which had been thrown into the wind with such goodwill by the Khmer leaders, returned for the Khmer Republic nothing but a poor harvest." [94]

In January 1973, hope was renewed when the Paris Peace Accords were signed, ending the conflict (for the time being) in South Vietnam and Laos. On 29 January, Lon Nol proclaimed a unilateral cease-fire throughout the nation. All U.S. bombing operations were halted in hopes of securing a chance for peace. Não era pra ser. The Khmer Rouge simply ignored the proclamation and carried on fighting. By March, heavy casualties, desertions, and low recruitment had forced Lon Nol to introduce conscription, and in April insurgent forces launched an offensive that pushed into the suburbs of the capital. The U.S. Air Force responded by launching an intense bombing operation that forced the communists back into the countryside after being decimated by the air strikes. [102] The U.S. Seventh Air Force argued that the bombing prevented the fall of Phnom Penh in 1973 by killing 16,000 of 25,500 Khmer Rouge fighters besieging the city. [103]

By the last day of Operation Freedom Deal (15 August 1973), 250,000 tons of bombs had been dropped on the Khmer Republic, 82,000 tons of which had been released in the last 45 days of the operation. [104] Since the inception of Operation Menu in 1969, the U.S. Air Force had dropped 539,129 tons of ordnance on Cambodia/Khmer Republic. [105]

Shape of things to come Edit

As late as 1972–1973, it was a commonly held belief, both within and outside Cambodia, that the war was essentially a foreign conflict that had not fundamentally altered the nature of the Khmer people. [106] By late 1973, there was a growing awareness among the government and population of Cambodia that the extremism, total lack of concern over casualties, and complete rejection of any offer of peace talks "began to suggest that Khmer Rouge fanaticism and capacity for violence were deeper than anyone had suspected." [106]

Reports of the brutal policies of the organization soon made their way to Phnom Penh and into the population foretelling the violence that was about to consume the nation. There were tales of the forced relocations of entire villages, of the summary execution of any who disobeyed or even asked questions, the forbidding of religious practices, of monks who were defrocked or murdered, and where traditional sexual and marital habits were foresworn. [107] [108] War was one thing the offhand manner in which the Khmer Rouge dealt out death, so contrary to the Khmer character, was quite another. [109] Reports of these atrocities began to surface during the same period in which North Vietnamese troops were withdrawing from the Cambodian battlefields. This was no coincidence. The concentration of the PAVN effort on South Vietnam allowed the Khmer Rouge to apply their doctrine and policies without restraint for the first time. [110]

The Khmer Rouge leadership was almost completely unknown by the public. They were referred to by their fellow countrymen as peap prey – the forest army. Previously, the very existence of the communist party as a component of GRUNK had been hidden. [107] Within the "liberated zones" it was simply referred to as "Angka" – the organization. During 1973, the communist party fell under the control of its most fanatical members, Pol Pot and Son Sen, who believed that "Cambodia was to go through a total social revolution and that everything that had preceded it was anathema and must be destroyed." [110]

Also hidden from scrutiny was the growing antagonism between the Khmer Rouge and their North Vietnamese allies. [110] [111] The radical leadership of the party could never escape the suspicion that Hanoi had designs on building an Indochinese federation with the North Vietnamese as its master. [112] The Khmer Rouge were ideologically tied to the Chinese, while North Vietnam's chief supporters, the Soviet Union, still recognized the Lon Nol government as legitimate. [113]

After the signing of the Paris Peace Accords, PAVN cut off the supply of arms to the Khmer Rouge, hoping to force them into a cease-fire. [110] [114] When the Americans were freed by the signing of the accords to turn their air power completely on the Khmer Rouge, this too was blamed on Hanoi. [115] During the year, these suspicions and attitudes led the party leadership to carry out purges within their ranks. Most of the Hanoi-trained members were then executed on the orders of Pol Pot. [116]

As time passed, the need of the Khmer Rouge for the support of Prince Sihanouk lessened. The organization demonstrated to the people of the 'liberated' areas in no uncertain terms that open expressions of support for Sihanouk would result in their liquidation. [117] Although the prince still enjoyed the protection of the Chinese, when he made public appearances overseas to publicize the GRUNK cause, he was treated with almost open contempt by Ministers Ieng Sary and Khieu Samphan. [118] In June, the prince told Italian journalist Oriana Fallaci that when "they [the Khmer Rouge] have sucked me dry, they will spit me out like a cherry stone." [119]

By the end of 1973, Sihanouk loyalists had been purged from all of GRUNK's ministries, and all of the prince's supporters within the insurgent ranks were also eliminated. [110] Shortly after Christmas, as the insurgents were gearing up for their final offensive, Sihanouk spoke with the French diplomat Etienne Manac'h. He said that his hopes for a moderate socialism akin to Yugoslavia's must now be totally dismissed. Stalinist Albania, he said, would be the model. [120]

Fall of Phnom Penh Edit

By the time the Khmer Rouge initiated their dry-season offensive to capture the beleaguered Cambodian capital on 1 January 1975, the Republic was in chaos. The economy had been gutted, the transportation network had been reduced to air and waterways, the rice harvest had fallen by one-quarter, and the supply of freshwater fish (the chief source of protein for the country) had declined drastically. The cost of food was 20 times greater than pre-war levels, while unemployment was not even measured anymore. [121]

Phnom Penh, which had a pre-war population of around 600,000, was overwhelmed by refugees (who continued to flood in from the steadily collapsing defense perimeter), growing to a size of around two million. These helpless and desperate civilians had no jobs and little in the way of food, shelter, or medical care. Their condition (and the government's) only worsened when Khmer Rouge forces gradually gained control of the banks of the Mekong. From the riverbanks, their mines and gunfire steadily reduced the river convoys through which 90 percent of the Republic's supplies moved, bringing relief supplies of food, fuel, and ammunition to the slowly starving city from South Vietnam. [122]

After the river was effectively blocked in early February, the U.S. began an airlift of supplies into Pochentong Airport. This became increasingly risky, however, due to communist rocket and artillery fire, which constantly rained down on the airfield and city. The Khmer Rouge cut off overland supplies to the city for more than a year before it fell on 17 April 1975. Reports from journalists stated that the Khmer Rouge shelling "tortured the capital almost continuously," inflicting "random death and mutilation" on millions of trapped civilians. [123]

Desperate but determined units of FANK soldiers, many of whom had run out of ammunition, dug in around the capital and fought until they were overrun as the Khmer Rouge advanced. By the last week of March 1975, approximately 40,000 communist troops had surrounded the capital and began preparing to deliver the golpe de misericórdia to about half as many FANK forces. [124]

Lon Nol resigned and left the country on 1 April, hoping that a negotiated settlement might still be possible if he was absent from the political scene. [125] Saukam Khoy became acting president of a government that had less than three weeks to live. Last-minute efforts on the part of the U.S. to arrange a peace agreement involving Sihanouk ended in failure. When a vote in the U.S. Congress for a resumption of American air support failed, panic and a sense of doom pervaded the capital. The situation was best described by General Sak Sutsakhan (now FANK chief of staff):

The picture of the Khmer Republic which came to mind at that time was one of a sick man who survived only by outside means and that, in its condition, the administration of medication, however efficient it might be, was probably of no further value. [126]

On 12 April, concluding that all was lost, the U.S. evacuated its embassy personnel by helicopter during Operation Eagle Pull. The 276 evacuees included U.S. Ambassador John Gunther Dean, other American diplomatic personnel, Acting President Saukam Khoy, senior Khmer Republic government officials and their families, and members of the news media. In all, 82 U.S., 159 Cambodian, and 35 third-country nationals were evacuated. [127] Although invited by Ambassador Dean to join the evacuation (and much to the Americans' surprise), Prince Sisowath Sirik Matak, Long Boret, Lon Non (Lon Nol's brother), and most members of Lon Nol's cabinet declined the offer. [128] All of them chose to share the fate of their people. Their names were not published on the death lists and many trusted the Khmer Rouge's assertions that former government officials would not be murdered, but would be welcome in helping to rebuild a new Cambodia.

After the Americans (and Saukam Khoy) had departed, a seven-member Supreme Committee, headed by General Sak Sutsakhan, assumed authority over the collapsing Republic. By 15 April, the last solid defenses of the city were overcome by the communists. In the early morning hours of 17 April, the committee decided to move the seat of government to Oddar Meanchey Province in the northwest. Around 10:00, the voice of General Mey Si Chan of the FANK general staff broadcast on the radio, ordering all FANK forces to cease firing, since "negotiations were in progress" for the surrender of Phnom Penh. [129]

The war was over, but the sinister plans of the Khmer Rouge were about to come to fruition in the newly proclaimed Democratic Kampuchea. Long Boret was captured and beheaded on the grounds of the Cercle Sportif, while a similar fate would await Sirik Matak and other senior officials. [130] Captured FANK officers were taken to the Monoram Hotel to write their biographies and then taken to the Olympic Stadium, where they were executed. [130] : 192–3 Khmer Rouge troops immediately began to forcibly empty the capital city, driving the population into the countryside and killing tens of thousands of civilians in the process. The Year Zero had begun.

Of 240,000 Khmer–Cambodian deaths during the war, French demographer Marek Sliwinski attributes 46.3% to firearms, 31.7% to assassinations (a tactic primarily used by the Khmer Rouge), 17.1% to (mainly U.S.) bombing, and 4.9% to accidents. An additional 70,000 Cambodians of Vietnamese descent were massacred with the complicity of Lon Nol's government during the war. [6]

Atrocities Edit

In the Cambodian Civil War, Khmer Rouge insurgents reportedly committed atrocities during the war. These include the murder of civilians and POWs by slowly sawing off their heads a little more each day, [131] the destruction of Buddhist wats and the killing of monks, [132] attacks on refugee camps involving the deliberate murder of babies and bomb threats against foreign aid workers, [133] the abduction and assassination of journalists, [134] and the shelling of Phnom Penh for more than a year. [135] Journalist accounts stated that the Khmer Rouge shelling "tortured the capital almost continuously", inflicting "random death and mutilation" on 2 million trapped civilians. [136]

The Khmer Rouge forcibly evacuated the entire city after taking it, in what has been described as a death march: François Ponchaud wrote: "I shall never forget one cripple who had neither hands nor feet, writhing along the ground like a severed worm, or a weeping father carrying his ten-year-old daughter wrapped in a sheet tied around his neck like a sling, or the man with his foot dangling at the end of a leg to which it was attached by nothing but skin" [137] John Swain recalled that the Khmer Rouge were "tipping out patients from the hospitals like garbage into the streets . In five years of war, this is the greatest caravan of human misery I have seen." [138]

Use of children Edit

The Khmer Rouge exploited thousands of desensitized, conscripted children in their early teens to commit mass murder and other atrocities during the genocide. [10] The indoctrinated children were taught to follow any order without hesitation. [10] During its guerrilla war after it was deposed, the Khmer Rouge continued to use children widely until at least 1998. [139] During this period, the children were deployed mainly in unpaid support roles, such as ammunition-carriers, and also as combatants. [139]


Discovery Of 16-Inch-Long Saber-Toothed Tiger Skull Proves They Were Bigger Than We Thought

Wikimedia Commons Illustration of Smilodon populator, one of the biggest cats ever known.

During the Pleistocene era some 11,700 years ago, South America was a hotbed of giant predators, among them the Smilodon populator — one of the biggest cats to ever walk the Earth.

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U.S. bombs Cambodia for the first time - Mar 18, 1969 - HISTORY.com

SP5 Mark Kuzinski

U.S. B-52 bombers are diverted from their targets in South Vietnam to attack suspected communist base camps and supply areas in Cambodia for the first time in the war. President Nixon approved the mission–formally designated Operation Breakfast–at a meeting of the National Security Council on March 15. This mission and subsequent B-52 strikes inside Cambodia became known as the “Menu” bombings. A total of 3,630 flights over Cambodia dropped 110,000 tons of bombs during a 14-month period through April 1970. This bombing of Cambodia and all follow up “Menu” operations were kept secret from the American public and the U.S. Congress because Cambodia was ostensibly neutral. To keep the secret, an intricate reporting system was established at the Pentagon to prevent disclosure of the bombing. Although the New York Times broke the story of the secret bombing campaign in May 1969, there was little adverse public reaction.

U.S. bombs Cambodia for the first time - Mar 18, 1969 - HISTORY.com


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In 1993, Duane Peters left The Exploding Fuck Dolls and teamed up with Kerry Martinez to start a new band called U.S. Bombs. The band's first release was a double 7" called "Scouts of America" released in 1994 on Vinyl Dog Records with Peters on vocals, Martinez on guitar, Steve Reynolds on bass, and Benny Rapp III on drums. Next they released their first full length Put Strength in the Final Blow.

After a few different lineup changes in their early years, they settled into a lineup of Peters, Martinez, and Reynolds, with Chuck Briggson guitar and Alex Gomez on drums. In 1996, they released their second album Garibaldi Guard! on Alive Records. The next year, they put out an EP called Nevermind the Opened Minds. Here's the U.S. Bombs.

In 1997, due to touring commitments, the rhythm section of the band was replaced with Wade Walston on bass and Chip Hanna on drums. That year, the band released a 10" picture disc on Outsider Records. Next they moved to Tim Armstrong's Hellcat Records for a 4-record deal. The first album on Hellcat was War Birth.

Before the band's fourth full-length, O mundo, guitarist Chuck Briggs died. Briggs was replaced by Jonny "Two Bags" Wickersham. O mundo was released in 1999.

During this time, the band developed a relationship with Beer City Records/Skateboards and released three 7" records with them. In 1997, they released "Outtakes from a Beer City Basement" which had two exclusive songs, "Hot Seat" (an Empire cover) and "Rejected". Next was a split with The Bristles, where the U.S. Bombs did a cover of the Radio Birdman song "Breaks My Heart". The third Beer City release was called "The Great Lakes of Beer" in 2001 and had two exclusive songs, "The Great Lakes of Beer" and "The Critic!".

In 2000, Peters left to start his new band, Duane Peters and the Hunns. After a few releases and some touring, in 2001 he had to return to the studio with the U.S. Bombs as they were still under contract to make 2 more records with Hellcat. They recorded Back at the Laundromat, their fifth full length.

The band appeared on Premium Blend as the stage band during Jim Breuer's hosting stint, and contributed the song "Yer Country" to the soundtrack for Tony Hawk's Pro Skater 4.

In 2006, the U.S. Bombs recorded their 7th full-length album. With Peters, Martinez, Gove, Jaime Reidling and studio bassists, they released We Are The Problem on Sailor's Grave Records.

In March 2015, Peters posted on Instagram, "The Bombs 1993–2013 RIP". In a separate post, he confirmed that the band had broken up.

In the spring of 2017, Peters posted on Instagram that he was going to be getting the U.S. Bombs back together with a completely new crew. The band scheduled a west coast tour for late Summer 2017 including the "It's Not Dead" festival. Peters announced that a new 7" of Clash covers was recorded and slated for release on Slope Records in 2017.

Road Case, the band's first album in twelve years, was released on November 23, 2018. [2]


History of Khmer Rouge (1975 to 1979)

They firstly built up in the 1960s in the jungle during the American War in Vietnam.

After neutral Cambodia was bombed with 2.7 million tons of U.S. bombs that killed 500,000 back into the stone age almost, during the American War Pol Pot came into power after a short civil war when he overtook Phnom Penh in 1975:

  • He had one of the most radical ideas for a revolution in history
  • He renamed the country Kampuchea
  • He wanted to rid the country of the entire past after taking over Phnom Penh
  • So they declared it year zero and set about creating a peasant dominated agrarian society

The Khmer Rouge regime was highly autocratic, xenophobic, paranoid and repressive. The genocide was in part the result of the regime’s social engineering policies. Its attempts at agricultural reform through collectivization led to widespread famine, (spiders became one of the popular survival foods), while its insistence on absolute self-sufficiency even in the supply of medicine led to the death of many thousands from treatable diseases such as malaria. The Khmer Rouge’s racist emphasis on national purity included several genocides of Cambodian minorities. Arbitrary executions and torture were carried out by its cadres against perceived subversive elements, or during genocidal purges of its own ranks between 1975 and 1978.

They immediately abolished currency and postal services and executed all previous government and other professionals while at the same time sending millions to work in slave-like conditions in the fields, immediately executing anyone who resisted. They wanted to cut off all contact with the outside world This short reign of horrors saw almost 2 million deaths or 25% of the population before the Vietnamese defeated them while the rest of the world had looked on.

The regime was removed from power in 1979 when Vietnam entered Cambodia and quickly destroyed most of the Khmer Rouge’s forces. The Khmer Rouge then fled to Thailand, whose government saw them as a buffer force against the Communist Vietnamese. The United States and China and their allies, notably the Thatcher government, backed Pol Pot in exile in Thailand, providing the Khmers with intelligence, food, weapons and military training. The Khmer Rouge continued to fight the Vietnamese and the new People’s Republic of Kampuchea government during the Cambodian–Vietnamese War which ended in 1989.

Pol Pot himself was born in 1925 and passed away in 1997. His real name was Saloth Sar.

He was educated at the most elite Cambodian schools before leaving for Paris where he joined the French Communist Party and adopted his Marxist-Leninist ideology.
He returned to Cambodia in 1953 working as a teacher. Over the years he helped develop the Kampuchea Communist Party and eventually, backed by some foreign governments including the U.S. & U.K. started a war against the central government, taking over in 1975 and the rest is history.

Not for the faint-hearted today are the “TOURIST ATTRACTIONS” of the killing fields of Choeung Ek and the even more disturbing Tuol Sleng Museum, (S24), of genocidal crimes.

For those not up to these things, Phnom Penh has numerous other more palatable attractions such as the Silver Pagoda complex and the National Museum which houses some amazing centuries-old relics.

Phnom Penh was once known as the Paris Of The East. So like in many parts of the country the French era architecture can still be seen today.

Again like pub street in Siem Reap, Sisowath Quay will cool you down with happy hour riverside as you reflect on the history of the Khmer Rouge, at the end of the day.


This Uninhabited Island Off of Massachusetts Is Littered With Bombs

Nomans Land, Massachusetts, is unusual for the heavily populated New England coast. The island could have ended up like a miniature version of Martha’s Vineyard—the upscale vacation destination that sits just five kilometers to the north. Instead it’s brimming with spotted turtles and myriad migratory birds—a de facto wildlife sanctuary with little human presence. And there’s a good reason for that: from 1943 to 1996, the island served as a bombing range for the US Navy. In spite of previous cleanup efforts, Nomans Land remains littered with unexploded explosive ordnance (UXO) that has rendered it closed to the public.

But despite half a century of destruction, life has flourished on the island. And now, area residents are embroiled in a question that is at once philosophical and practical: what to do with Nomans Land.

Gus Ben David, a naturalist, biologist, and third-generation Martha’s Vineyard resident first visited Nomans Land in 1973, when he was sent by the local newspaper to report on the state of the island. He has spent more time there than any other civilian, and today is championing the view that the island should be left alone. Nomans Land has become a paradise for wildlife unbothered by humankind, Ben David says. If the remaining ordnance doesn’t harm the wildlife, then it poses no problem, he says, and any further attempts to remove the unexploded weapons could jeopardize the habitat.

“Wildlife is a product of habitat,” Ben David says. “You protect the habitat, and you have your wildlife.”

But there are those who want to see a renewed effort to clean up the island. Some hope to eventually be able to set foot on the picturesque spot. Others are worried that unexploded bombs could find their way to sea and wash up on nearby Martha’s Vineyard.

A 509th Bombardment Wing FB-111A aircraft drops Mark 82 high drag practice bombs along a coastline during a training exercise over Nomans Land. (Wikipedia)

Brian McCarty, an ecologist, US Air Force veteran, and fishing guide, thinks the island needs to be cleaned up. He’d like to see the island opened to limited visitors—for research and for community members to reconnect with it. “You don’t manage anything by leaving it alone entirely and not having a connection to it,” he says.

But his motivation also stems from a more pragmatic concern. While the potential for the UXOs to explode is valid, he’s more concerned that corroding munitions could pollute the soil and groundwater. McCarty explains that the only fresh water on Martha’s Vineyard, where he lives, comes from the same aquifer that underlies Nomans Land. Anything that corrodes in the soil on Nomans Land, he says, will end up contaminating the water on Martha’s Vineyard.

Beyond ecological or public health concerns, there are serious cultural concerns that must be taken into account when discussing what to do with the island.

While the origin of the name Nomans Land is disputed, one explanation is that a Wampanoag leader named Tequenoman once had domain over the island—that is, Tequenoman’s land. What isn’t disputed, however, is that his people, the Wampanoag Tribe of Gay Head, lived there long before it was a bombing range.

As reported in the Vineyard Gazette, Bret Stearns, speaking on behalf of the tribe at a public hearing, said the Wampanoags want “greater and safer access to the island, both for cultural use, and for general access by tribal members.”

The opinions of those engaged in the public debate about what to do with Nomans Land are varied and passionately held, says Alex Bushe, a documentary filmmaker working on a project about the island. “I think that there are good arguments from all sides. It’s a really, really tough call.”

There is allure to the idea of leaving the island to nature—freeing it of human footprints and influence. There is a logical impulse to clean up humanity’s mess, to manage the island and connect with it. There is a duty to return the land to those who lived there long before any bombs were dropped. What remains unclear is if, how, or when, all parties can arrive at a consensus.


The VA and VVA focus on U.S. veterans. Australia is an example of an allied nation that recognizes its Vietnam veterans. It uses the time frame May 23, 1962, to April 29, 1975.

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