Máscaras de Gás

Máscaras de Gás

O governo britânico acreditava que alguma forma de gás venenoso seria usada na população civil durante a guerra. O governo emitiu um alerta em 3 de setembro de 1939, de que as pessoas deveriam ir para o abrigo antiaéreo mais próximo durante os ataques a bomba: "Se gás venenoso foi usado, você será avisado por meio de chocalhos manuais. Se ouvir chocalhos manuais, não deixe seu abrigo até que o gás venenoso tenha sido removido. Os sinos de mão dirão quando não houver mais nenhum perigo de gás venenoso. " (1)

Portanto, foi decidido emitir máscaras de gás para todos os que viviam na Grã-Bretanha. Mais de 38 milhões de máscaras de gás foram distribuídas para centros regionais. As máscaras de gás continham crisotila (amianto branco) ou crocidolita (amianto azul) em seus filtros. Embora as máscaras fossem eficazes em termos de capacidade de filtrar gases tóxicos como gás mostarda, fosgênio ou cloro, os filtros eram na verdade muito perigosos para os humanos, pois mais tarde foi descoberto que a exposição ao amianto pode causar asbestose, pleurite e pulmão câncer, bem como uma série de outras doenças letais e incuráveis. (2)

As máscaras de gás foram produzidas por uma empresa em Blackburn e, depois da guerra, os trabalhadores das fábricas que faziam as máscaras começaram a apresentar um número anormalmente alto de mortes por câncer. Testes mostraram que as fibras de amianto também podem ser inaladas com o uso de máscaras. No entanto, foi no final de maio de 2014 que o Health and Safety Executive emitiu um aviso às escolas de que não deveriam permitir que as crianças tocassem ou experimentassem as máscaras de gás porque continham amianto. (3)

As máscaras de gás para adultos eram pretas, enquanto as crianças usavam máscaras do 'Micky Mouse' com peças de borracha vermelhas e aros brilhantes para os olhos. Também havia capacetes a gás para bebês, nos quais as mães teriam que bombear o ar com um fole. As pessoas carregaram suas máscaras de gás em caixas de papelão por muitos meses. (4) Neville Chamberlain passou ao rádio para explicar as medidas que o governo estava tomando: "Que horrível, fantástico, incrível, é que devíamos estar cavando trincheiras e experimentando máscaras de gás aqui por causa de uma briga em um país distante entre pessoas das quais nada sabemos. " (5)

Joyce Storey morava em Bristol: "Elsie comentou que tinha falado com o Sr. Fry, o vereador local e seu vizinho, e ele lhe disse confidencialmente que a primeira remessa de máscaras de gás que deveria ser entregue na semana seguinte seria estava longe de ser adequado e era uma questão de distribuição. Quem chegasse primeiro teria sorte. Elsie estava certa sobre as máscaras de gás, e várias semanas depois houve um pânico louco por essas coisas de aparência assustadora nas salas das escolas locais, onde estavam sendo distribuído. As pessoas reagiram da forma mais incivilizada, porque tinham certeza de que o gás venenoso seria usado pelos alemães e não havia máscaras de gás suficientes emitidas na primeira entrega. "(6)

As pessoas foram encorajadas a usar máscaras de gás por 15 minutos por dia para se acostumar com a experiência. O governo ameaçou punir as pessoas por não portarem máscaras de gás. No entanto, a legislação nunca foi aprovada para torná-lo ilegal. O governo publicou cartazes que diziam: "Hitler não enviará nenhum aviso - portanto, sempre carregue sua máscara de gás". Anúncios do governo apareceram em jornais pedindo às pessoas que usassem suas máscaras de gás o tempo todo. Os professores foram instruídos a mandar as crianças de volta para casa para buscar suas máscaras, caso as tivessem esquecido. A entrada era ocasionalmente recusada em restaurantes ou locais de entretenimento para clientes que estavam sem seu kit de sobrevivência. John Lewis, a loja de departamentos, lembrou aos funcionários que "aqueles que vêm sem a máscara de gás não devem se surpreender se forem demitidos como inadequados em tempo de guerra". (7)

As máscaras de gás não eram fáceis nem confortáveis ​​de usar. O odor gasoso de borracha e desinfetante fez muitas pessoas se sentirem mal. Uma criança escreveu: "Embora eu pudesse respirar. Eu me sentia como se não pudesse. Não parecia possível que ar suficiente estivesse passando pelo filtro. A cobertura sobre meu rosto, o Perspex turvo na frente dos meus olhos , e o cheiro insuportável de borracha me deixaram um pouco em pânico, embora eu ainda risse cada vez que expirava, e as bordas da máscara sopraram suavemente em minhas bochechas. No momento em que você a colocou, a janela embaçou, cegando você. Nossas mães foram orientadas a esfregar sabonete no interior da janela, para evitar isso. Ficou mais difícil de ver do que nunca, e você sujou os olhos. Havia uma arruela de borracha embaixo do seu queixo, que virou e batia em você, toda vez que você respirava ... O fundo da máscara logo se encheu de cuspe, e seu rosto ficou tão quente e suado que você poderia ter gritado. " (8)

H. G. Wells, o famoso romancista, e Kingsley Martin, o editor de The New Statesman, ambos escreveram artigos alegando que não estavam dispostos a usar máscaras de gás. Philip Ziegler, o autor de Londres em guerra (1995), apontou que as autoridades em Londres realizaram uma pesquisa regular dos portadores de máscaras de gás na Ponte de Westminster em 1939: "Em 6 de setembro, na Ponte de Westminster, 71 por cento dos homens e 76 por cento das mulheres portavam máscaras ; em 30 de outubro, os números eram 58 e 59; em 9 de novembro, apenas 24 e 39. " (9)

Um estudo no início da guerra sugeriu que apenas cerca de 75 por cento das pessoas em Londres estavam obedecendo às instruções do governo sobre máscaras de gás. No início de 1940, quase ninguém se preocupou em carregar sua máscara de gás com eles. O governo anunciou agora que os Air Raid Wardens realizariam inspeções mensais de máscaras de gás. Se uma pessoa perdesse a máscara de gás, ela seria obrigada a pagar por sua substituição. Muriel Green estava em Gloucester quando houve um vazamento de gás de um prédio: "Muito poucas máscaras eram visíveis, exceto soldados e uma criança estranha." (10)

Jessica Mitford escreveu sobre o estado de espírito que o governo estava criando: "Todos os tipos de medidas de emergência estavam sendo tomadas pelo governo para preparar o povo para a guerra. Milhares fizeram fila pacientemente para serem medidos por máscaras de gás, apenas para descobrir que por causa do à pressa com que as máscaras eram fabricadas, as partes que deveriam interceptar o gás haviam sido inadvertidamente deixadas de fora. Trincheiras foram cavadas no Hyde Park, causando descontentamento em massa por parte das babás, que reclamaram que suas pequenas cargas estavam sempre caindo. apesar das piadas amargas causadas por esses arranjos ineptos, a atmosfera era, em geral, de uma calma lúgubre, de uma reverência apática ao inevitável. " (11)

A Alemanha não usou armas químicas durante a guerra, mas alguns anos depois as autoridades começaram a se preocupar com as máscaras de gás britânicas que foram produzidas pela Baxters de Blackburn. Os GPs locais notaram que os trabalhadores da fábrica que haviam trabalhado para fazer as máscaras apresentavam um número anormalmente alto de mortes por câncer. Observou-se que as máscaras de gás continham crisotila (amianto branco) ou crocidolita (amianto azul) em seus filtros. Um relatório sugeriu que trabalhar em fábricas de máscaras de gás resultou na morte de 10% da força de trabalho devido ao mesotelioma pleural e peritoneal. Essa taxa foi três vezes a incidência normal de câncer pulmonar ou respiratório. "(12)

Como Jay Hemmings apontou: "Às vezes, a tecnologia desenvolvida às pressas acaba sendo imensamente eficaz, mas outras vezes pode sair pela culatra, colocando o usuário em tanto ou mais perigo quanto o perigo do qual deveria protegê-lo. tal exemplo de um suposto avanço que na verdade acabou por ser perigoso para o usuário foi a máscara de gás civil britânica da Segunda Guerra Mundial .... Embora as máscaras fossem eficazes em termos de serem capazes de filtrar gases tóxicos como o gás mostarda, fosgênio ou cloro gasoso, os filtros continham um produto químico que agora sabemos ser extremamente prejudicial aos humanos: amianto ... Amianto, que era amplamente utilizado como isolante resistente ao calor ... antes de ser descoberto o quão prejudicial é a exposição prolongada era. Causa asbestose, pleurite e câncer de pulmão, bem como uma série de outras doenças letais e incuráveis. " (13)

Em 1965, os cientistas finalmente confirmaram a ligação entre a inalação de amianto e o câncer, agora conhecido como mesotelioma. Foi bem documentado como um cancerígeno Tipo 1, mas muitos empregadores continuaram a expor seus trabalhadores ao amianto durante os anos 1970. "Embora o amianto tenha sido oficialmente banido do Reino Unido em 1999, muitos funcionários ainda não conseguem fornecer ambientes de trabalho seguros com materiais de amianto ainda presentes. Na verdade, entre 2002 e 2010, 128 professores britânicos morreram de mesotelioma. Setenta e cinco por cento dos as escolas no Reino Unido contêm amianto e, devido aos recentes cortes no orçamento da educação, é provável que faltem edifícios que precisam de manutenção adequada com amianto. " (14)

No entanto, o governo decidiu não contar ao público britânico sobre os possíveis perigos do uso de máscaras de gás durante a guerra, temendo, sem dúvida, um grande número de pedidos de indenização. Foi uma história que apareceu em The Lancashire Telegraph em agosto de 2013, isso sugeria que as máscaras de gás representavam um sério perigo para a saúde. Doris Timbrell morreu de câncer no esôfago em novembro de 2008. Sua filha, Patricia Nicholas, afirmou que isso estava relacionado ao seu trabalho na Baxters of Blackburn entre 1941 e 1943 montando máscaras de gás e adaptando filtros. Um pedido de indenização foi lançado contra o Ministério da Defesa e, eventualmente, ela ganhou quase £ 48.000 em danos. (15)

No ano seguinte, o Health and Safety Executive (HSE) afirma ter analisado uma série de máscaras de gás vintage a pedido do Departamento de Educação (DfE). De acordo com a BBC, as escolas agora estavam sendo alertadas sobre o uso de máscaras de gás na sala de aula: "A análise mostrou que a maioria das máscaras continha amianto, muitas vezes o mais perigoso crocidolito, ou amianto azul ... Escolas com esses itens em suas coleções são aconselhados a retirá-los de uso, embalá-los em um saco duplo e enviá-los para descarte licenciado ou para serem colocados em segurança por um contratante licenciado ou providenciar sua exposição em um gabinete lacrado. " (16)

Todos os tipos de medidas de emergência estavam sendo tomadas pelo governo para preparar o povo para a guerra. Além das piadas amargas causadas por esses arranjos ineptos, a atmosfera era, em geral, de uma calma lúgubre, de uma reverência apática ao inevitável.

Se tiver sido usado gás venenoso, você será avisado por meio de chocalhos. Fique fora das ruas até que o gás venenoso seja removido. Os sinos de mão serão tocados quando não houver mais perigo. Se você ouvir o barulho quando estiver fora, coloque a máscara de gás imediatamente e entre em casa o mais rápido possível.

Elsie comentou que havia falado com o Sr. Quem chegasse primeiro teria sorte.

Elsie estava certa sobre as máscaras de gás e, várias semanas depois, houve um pânico louco por causa dessas coisas de aparência assustadora nas salas das escolas locais, onde estavam sendo distribuídas. Nós os carregamos para todos os lugares conosco. Na verdade, tornou-se uma espécie de ritual dizer cada vez que nos aventurávamos, 'Não se esqueça, máscara de gás, carteira de identidade e tocha.'

Os bilhetes de identidade têm de ser sempre transportados em carteiras e bolsas. Meu número de identidade era TKBR / 82/10. Houve um comércio vigoroso de pulseiras e colares de identidade. Compramos alguns especiais para entes queridos e amigos. Abrigos foram erguidos em jardins traseiros. O nosso ocupava todo o pequeno quadrado de terra, com a abertura chegando até a beira do caminho. Cada rua tinha um Air Raid Warden. Meu pai era o diretor da nossa rua. Ele não tinha flores para olhar agora, mas passou horas olhando para o céu.

Estou longe de estar satisfeito com o estado de nossos preparativos para a guerra química ofensiva, caso isso seja imposto sobre nós pelas ações do inimigo.

Tenho diante de mim um relatório sobre este assunto do Comitê Inter-Serviços de Guerra Química, juntamente com um comentário do Ministério do Abastecimento. Destes dois documentos emergem os seguintes pontos especiais:

(1) A deficiência do reservatório de gás ainda é grave. Embora a produção de cápsulas de gás de 6 e 5,5 polegadas devesse começar em fevereiro, nenhuma foi produzida ainda. Eu entendo que a falta de cápsulas cheias de gás de 25 libras se deve à falta de caixas vazias.

(2) A produção de 30 libras. L.C. bomba, Mark I, não acompanhará a produção do U.P. de 5 polegadas. arma, o novo projetor móvel para uso com o Exército. Na verdade, os suprimentos serão insuficientes, mesmo para fins de treinamento.

(3) A produção de gás fosgênio é inadequada. A produção da planta é agora de cerca de 65 por cento da capacidade, antes era de apenas 50 por cento em um período de alguns meses. Proponho examinar toda a posição em uma reunião antecipada do Comitê de Defesa (Abastecimento).

Para que este exame seja o mais completo possível, terei o maior prazer em receber do Ministro da Produção de Aeronaves e do Ministro do Abastecimento, para divulgação antes da reunião, breves declarações abrangentes da posição no que diz respeito a cada um. , mostrando em relação a cada uma das principais armas de gás e componentes (incluindo gases):

(1) Total de requisitos notificados a eles, com datas.

(2) Estoque de componentes sob custódia de cada um no dia 1º de abril.

(3) Suprimentos entregues em abril para R.A.F. ou autoridades do Exército.

(4) Produção estimada durante cada um dos próximos seis meses.

Ficarei feliz se essas declarações puderem ser enviadas dentro de uma semana. Devem ser endereçados a Sir Edward Bridges.

Deixar de usar máscaras de gás nunca foi uma ofensa passível de punição, embora em muitos casos os trabalhadores de fábricas e escritórios fossem obrigados a trazê-los para o trabalho pela administração e ataques súbitos simulados fossem encenados em ruas lotadas de tempos em tempos. Mesmo na primeira semana de guerra, não mais do que três quartos dos londrinos vistos nas ruas portavam máscaras de gás. Em novembro, era um hábito minoritário, mais fraco entre os homens do que entre as mulheres, algumas das quais haviam substituído os contêineres oficiais por outros mais elegantes vendidos nas lojas de departamentos. Na primavera seguinte, quase ninguém se importou. Enquanto isso, o governo instituiu uma inspeção mensal de máscaras pelos guardas antiaéreos; o cidadão seria cobrado pela substituição ou reparo de uma máscara que ele havia permitido que se deteriorasse ou tivesse extraviado. (Os escritórios de propriedade perdida das ferrovias estavam empilhados com contêineres não reclamados.)

(1) The Daily Telegraph (3 de setembro de 1939)

(2) Jay Hemmings, A máscara de gás civil britânica: cheia de produtos químicos tão perigosos quanto o gás do qual o protegia (20 de janeiro de 2019)

(3) Reportagem de notícias da BBC (13 de maio de 2014)

(4) A. J. P. Taylor, História da Inglaterra: 1914-1945 (1965) página 555

(5) Neville Chamberlain, discurso no rádio (27 de setembro de 1939)

(6) Joyce Storey, Guerra de Joyce (1992) página 5

(7) Juliet Gardiner, Tempo de guerra: Grã-Bretanha 1939-1945 (2004) páginas 66-67

(8) Stuart Hylton, A hora mais sombria: a história oculta da frente interna (2001) página 93

(9) Philip Ziegler, Londres em guerra (1995) páginas 73-74

(10) Muriel Green, Mass Observation Archive (11 de abril de 1942)

(11) Jessica Mitford, Hons e rebeldes (1960) página 174

(12) Sindicato dos Trabalhadores de Comunicação, Perigo de amianto das máscaras de gás da 2ª Guerra Mundial (13 de dezembro de 2013)

(13) Jay Hemmings, A máscara de gás civil britânica: cheia de produtos químicos tão perigosos quanto o gás do qual o protegia (20 de janeiro de 2019)

(14) Bainbridge E-Learning, O preço humano do amianto no Reino Unido (11 de julho de 2017)

(15) The Lancashire Telegraph (1 de agosto de 2013)

(16) Reportagem da BBC (13 de maio de 2014)


Máscara de gás WWI

Máscaras de gás foram desenvolvidas na Primeira Guerra Mundial para proteger os soldados dos efeitos do gás cloreto. Esta máscara de gás foi usada por Levi Nathan Cox, de Clarendon, Texas, de 21 anos.

Guerra química usando gás cloreto foi lançada pela primeira vez pelas tropas alemãs em 22 de abril de 1915, matando 1.100 soldados aliados e ferindo um número desconhecido de outros. O relato de uma testemunha ocular descreveu o impacto como uma sensação de queimação na cabeça, agulhas em brasa nos pulmões, garganta apreendida como por um estrangulador. ”Na época em que os Estados Unidos entraram na guerra, máscaras de gás como esta haviam sido desenvolvidas com absorventes químicos que limitaram o impacto do gás cloreto.

Levi Cox (1896 & ndash1964) alistou-se na Primeira Guerra Mundial em 5 de junho de 1917. Ele serviu como soldado na Companhia B, 7ª Infantaria antes de subir a sargento na Companhia H, 142ª Infantaria, 36ª Divisão, uma unidade consolidada de infantaria de Oklahoma e Texas. Depois de treinar em Camp Bowie, Cox foi enviado para a Europa, onde foi um dos 70.552 americanos expostos ao gás durante a guerra. Aparentemente, Cox não sofreu efeitos de curto prazo com o gaseamento & mdash em 16 de junho de 1919, sua dispensa honrosa relatou que ele era & quot0 por cento incapacitado & quot;


Máscaras de gás na Primeira Guerra Mundial

As máscaras de gás usadas na Primeira Guerra Mundial foram feitas como resultado de ataques de gás venenoso que pegaram de surpresa os Aliados nas trincheiras da Frente Ocidental. As primeiras máscaras de gás eram grosseiras como seria de se esperar, pois ninguém pensava que o gás venenoso seria usado na guerra, pois o simples pensamento parecia muito chocante.

Uma das primeiras máscaras de gás britânicas foi o capacete Hypo britânico visto abaixo.

Esta máscara tosca deu alguma proteção, mas sua ocular provou ser muito fraca e fácil de quebrar - tornando assim o valor de proteção do capacete hipo nulo e sem efeito. A máscara deu proteção ao ser mergulhada em produtos químicos anti-gás. Estes foram:

Embora fosse rude, o capacete hipoglicêmico era um sinal para as tropas britânicas nas trincheiras de que algo estava sendo feito para ajudá-los durante um ataque com gás e que eles não seriam deixados de fora para o massacre. Com o passar dos meses e o uso de gases venenosos com maior frequência, máscaras mais sofisticadas foram desenvolvidas e introduzidas.

O respirador de caixa pequena britânico foi introduzido pela primeira vez aos soldados britânicos em abril de 1916 - alguns meses antes da Batalha do Somme. Em janeiro de 1917, ela se tornou a máscara de gás padrão para todos os soldados britânicos. Até agora, a máscara tinha uma aparência no que suporíamos que uma máscara de gás tivesse e seu valor pode ser visto no número de fatalidades que os britânicos sofreram como resultado de gás venenoso - 8.100 - muito menos do que o total de mortes britânicas de primeiro dia do Somme.


Máscaras de gás militares dos EUA: segunda guerra mundial e posteriores


Pessoal do Exército dos EUA ajustando óculos de máscara de gás antes do Dia D de 1944.

Esta seção do Olive-Drab.com analisa as máscaras de gás militares dos EUA desde a Segunda Guerra Mundial até a implantação em 2006 da Máscara de Uso Geral do Serviço Conjunto (JSGPM). Embora as máscaras do Exército dos EUA fossem mais amplamente usadas (pelo Exército e outros serviços), havia uma série de máscaras importantes desenvolvidas para a Marinha dos EUA, o Corpo de Fuzileiros Navais e a Força Aérea também.

Aqui está uma lista das máscaras de gás militares mais significativas dos EUA (ou máscaras adquiridas pelo governo dos EUA para uso civil) com links para as páginas do Olive-Drab.com com fotos e mais informações sobre os modelos individuais e suas variantes:

  • Máscara de gás de aeronave M24 (1962)
  • Máscara de gás de agente de controle de motim M28 (1968)
  • Máscara de gás de aeronave M43 (1986)
  • Máscara de gás para veículos de combate M42 (1987)
  • M45 Chemical-Biological Gas Mask (1996)
  • Máscara de gás M48 Apache Aviator (1996)
  • Máscara de proteção contra gás para aviadores NBC da Marinha / USMC AR-5
  • Máscara de gás de proteção respiratória e ocular da tripulação aérea da USAF (AERP).
  • Máscara de Gás para Tripulação Aérea de Serviço Conjunto. (JSAM) (para substituir o AR-5)

Esta coleção de fotos mostra o cotidiano perturbador com máscaras de gás durante a segunda guerra mundial

O uso de máscara de gás remonta à Grécia antiga. Eles usaram esponjas. Desde então, várias técnicas e tecnologias têm sido usadas como sistemas de filtração por inalação.

O primeiro uso de gás venenoso na Frente Ocidental foi pelos alemães em Ypres em 22 de abril de 1915. A resposta inicial foi dar aos soldados protetores bucais de algodão para proteger sua respiração. As máscaras primitivas passaram por vários estágios de desenvolvimento antes de serem substituídas pela máscara de gás em lata em 1916. A máscara é conectada ao estanho que contém materiais absorventes.

Em 1944, o Serviço de Guerra Química do Exército dos EUA desenvolveu uma máscara feita de plástico e borracha que reduziu muito o peso e o tamanho das máscaras.

A maioria dos civis aprendeu a usar máscaras de gás por meio do departamento de defesa civil, mas as crianças receberam a maior parte da educação sobre máscaras de gás nos exercícios escolares. As escolas impõem o uso obrigatório de máscaras de gás em todos os momentos.

Um casal britânico usando máscaras de gás em sua casa em 1941. Wikipedia Uma mãe embala seu bebê recém-nascido na cama, logo após o parto em 1941. A mãe está usando seu respirador civil, enquanto o bebê está envolto em um capacete de bebê contra gás, que se fecha em volta da bunda do bebê. A mãe está demonstrando como o fole da máscara de gás do bebê e rsquos é bombeado para fornecer ar ao bebê. Pinterest Um diretor dá instruções para uma mãe e seus dois filhos durante uma perfuração de gás da Segunda Guerra Mundial em Southend em Marcy 29, 1941. Eric Harlow Keystone Getty Images Uma jovem dançarina de music hall usa máscara de gás e capacete em fevereiro de 1940. Keystone-França. Gamma-Keystone. Getty Images. Crianças em Londres usam suas máscaras de gás enquanto pulam no parque em suas casas temporárias na costa sul da Inglaterra, por volta de 1940. General Photographic Agency. Getty Images. Um padeiro entregando produtos recém-assados ​​usando uma máscara de gás. Keystone Press Agency INC. NY. Cortesia- Daniel Blau Munich London Um casal posando para uma foto de casamento com suas máscaras de gás. Pinterest Uma multidão se preparando para atravessar uma rua movimentada usando máscaras de gás. Keystone Press Agency INC. NY. Cortesia- Daniel Blau Munich London Uma família se debruça na janela de seu apartamento usando máscaras de gás. Pinterest Uma família usa respiradores no Empire Pool, Wembley, Londres em 21 de agosto de 1938. Fox Photos. Getty Images Uma família usando suas máscaras de gás para as lojas durante uma simulação de gás em Richmond, Surrey, 31 de maio de 1941. A simulação envolveu uma lata de gás lacrimogêneo para simular um ataque de gás. Keystone. Arquivo Hulton. Getty Images Um exercício de gás para civis, usando gás lacrimogêneo, foi realizado em Kingston-On-Thames em 1941. Keystone. Getty Images Um cavalo se acostumando a usar uma máscara de gás. Pinterest Artista britânico Albert Perry trabalhando com alguns de seus alunos durante sua prática diária de máscara de gás de uma hora, 19 de agosto de 1941. Fox Photos. Getty Images Crianças brincando no terreno da escola com suas máscaras de gás. 27 de junho de 1941. Agência de Imprensa Keystone Alunos caminhando por uma nuvem de gás lacrimogêneo como parte de uma broca de gás de rotina, 3 de março de 1941. Keystone Press Agency INC. NY. Cortesia- Daniel Blau Munich. Londres Crianças pequenas usando máscaras de gás na escola. Pinterest A Blitz intensificou o desejo sexual. Duas décadas antes da chamada sociedade permissiva dos anos 60, uma dramática, embora discreta, revolução sexual já estava ocorrendo & acirc & # 128 & # 148, que provaria, significativamente, ser uma precursora dos costumes pelos quais os britânicos vivem hoje. Correio diário Os abrigos antiaéreos subterrâneos ofereciam oportunidades sem precedentes para ligações sexuais. Correio diário Enfermeiras segurando bebês com máscaras de gás. local de aprendizado de história


Mantendo a Segurança de Todos

Todos tinham que carregar suas máscaras de gás o tempo todo, em uma caixa de papelão com uma longa alça de barbante no ombro. Você pode ser multado se for pego sem a máscara de gás e ter que pagar por uma nova se a perder! Cartazes foram colocados lembrando o público de levar sua máscara e como colocá-la em caso de ataque. O governo aconselhou todos a colocarem suas máscaras de gás por 15 minutos todos os dias para se acostumarem.

Se você aparecesse na escola sem sua máscara, o professor o mandaria de volta para casa para buscá-la, e até mesmo algumas lojas recusavam a entrada de clientes pegos sem suas máscaras de gás. As escolas realizavam exercícios regulares de ataque de gás, um pouco como um exercício de incêndio.

Air Wardens, que garantiam que todos chegassem a abrigos antiaéreos em caso de bombardeios e garantiam que as casas das pessoas não mostrassem luzes à noite (o que poderia ajudar os bombardeiros inimigos a identificarem cidades no escuro) tinham um chocalho especial para alertar sobre um ataque de gás. Parecia um chocalho de futebol de madeira antiquado.

No entanto, as máscaras de gás acabaram matando mais pessoas do que salvaram! O filtro de uma máscara de gás era feito de amianto e, infelizmente, os GPs locais ao redor de Blackburn registraram números anormalmente altos de mortes por câncer de trabalhadores das fábricas de máscaras de gás.


Máscara de gás

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Máscara de gás, dispositivo de respiração projetado para proteger o usuário contra substâncias nocivas no ar. A máscara de gás típica consiste em uma peça facial bem ajustada que contém filtros, uma válvula de expiração e oculares transparentes. Ele é preso ao rosto por tiras e pode ser usado junto com um capuz de proteção. Os elementos de filtro nas bochechas da máscara removem contaminantes do ar que é puxado através da máscara pela inalação do usuário. Os filtros, que podem ser substituídos, limpam o ar, mas não adicionam oxigênio a ele (algumas máscaras são conectadas por uma mangueira a um tanque separado de oxigênio). Os filtros mais comuns empregam telas de fibra (para filtrar partículas sólidas finamente divididas) e compostos químicos como carvão (para capturar ou alterar quimicamente gases tóxicos no ar). O carvão vegetal absorve e retém um volume bastante grande de gases tóxicos.

As máscaras de gás são amplamente utilizadas pelas forças armadas do mundo. Embora seja possível projetar dispositivos de filtragem que irão neutralizar quase qualquer substância tóxica específica no ar, é impossível combinar em uma máscara de proteção contra todas as substâncias tóxicas. As máscaras de gás militares são construídas com o objetivo de neutralizar os produtos químicos considerados mais prováveis ​​de serem usados ​​em tempos de guerra. As máscaras de gás são eficazes apenas contra os agentes de guerra química que são dispersos como verdadeiros gases e são prejudiciais quando respirados. Agentes como o gás mostarda, que se dispersam na forma líquida e atacam o corpo através da superfície da pele, exigem o uso de roupas de proteção especiais, além das máscaras contra gases.


Conteúdo

1914: Gás lacrimogêneo Editar

Os produtos químicos usados ​​com mais frequência durante a Primeira Guerra Mundial foram irritantes indutores de lágrimas, em vez de venenos fatais ou incapacitantes. Durante a Primeira Guerra Mundial, o exército francês foi o primeiro a empregar gás lacrimogêneo, usando granadas de 26 mm cheias de bromoacetato de etila em agosto de 1914. As pequenas quantidades de gás distribuídas, cerca de 19 cm³ por cartucho, nem foram detectadas pelos alemães. Os estoques foram consumidos rapidamente e em novembro um novo pedido foi feito pelos militares franceses. Como o bromo era escasso entre os aliados da Entente, o ingrediente ativo foi alterado para cloroacetona. [7]

Em outubro de 1914, as tropas alemãs dispararam projéteis de fragmentação cheios de um irritante químico contra as posições britânicas em Neuve Chapelle, cuja concentração alcançada foi tão pequena que também mal foi notada. [8] Nenhum dos combatentes considerou o uso de gás lacrimogêneo em conflito com o Tratado de Haia de 1899, que proibia especificamente o lançamento de projéteis contendo gás asfixiante ou venenoso. [9]

1915: Uso em larga escala e gases letais Editar

O primeiro caso de uso em grande escala de gás como arma foi em 31 de janeiro de 1915, quando a Alemanha disparou 18.000 projéteis de artilharia contendo gás lacrimogêneo de brometo de xilil líquido contra posições russas no rio Rawka, a oeste de Varsóvia, durante a Batalha de Bolimov. Em vez de vaporizar, o produto químico congelou e não teve o efeito desejado. [8]

O primeiro agente assassino foi o cloro, usado pelos militares alemães. [10] O cloro é um irritante poderoso que pode causar danos aos olhos, nariz, garganta e pulmões. Em altas concentrações e exposição prolongada, pode causar morte por asfixia. [11] As empresas químicas alemãs BASF, Hoechst e Bayer (que formaram o conglomerado IG Farben em 1925) estavam fazendo cloro como um subproduto de sua fabricação de corantes. [12] Em cooperação com Fritz Haber do Instituto de Química Kaiser Wilhelm em Berlim, eles começaram a desenvolver métodos de descarga de gás cloro contra trincheiras inimigas. [13] [14]

Pode parecer de uma carta de feldpost do Major Karl von Zingler que o primeiro ataque de gás cloro pelas forças alemãs ocorreu antes de 2 de janeiro de 1915: "Em outros teatros de guerra não vai melhor e foi dito que nosso cloro é muito eficaz. 140 oficiais ingleses foram mortos. Esta é uma arma horrível. ". [15] Esta carta deve ser desconsiderada como evidência do uso alemão antigo de cloro, no entanto, porque a data "2 de janeiro de 1915" pode ter sido rabiscada às pressas em vez do pretendido "2 de janeiro de 1916", o tipo de erro tipográfico comum que é frequentemente feito no início de um novo ano. As mortes de tantos oficiais ingleses por gás nesta época certamente teriam sido recebidas com indignação, mas um estudo extenso e recente das reações britânicas à guerra química nada diz sobre esse suposto ataque. [16] Talvez esta carta se referisse ao ataque de cloro-fosgênio às tropas britânicas em Wieltje perto de Ypres, em 19 de dezembro de 1915 (veja abaixo).

Em 22 de abril de 1915, o Exército Alemão tinha 168 toneladas de cloro distribuídas em 5.730 cilindros de Langemark-Poelkapelle, ao norte de Ypres. Às 17h30, em uma leve brisa de leste, o cloro líquido foi sifonado dos tanques, produzindo um gás que formou uma nuvem verde-acinzentada que se espalhou pelas posições detidas pelas tropas coloniais francesas da Martinica, bem como o 1º Tirailleurs e o 2º Zouaves da Argélia. [17] Diante de uma ameaça desconhecida, essas tropas romperam as fileiras, abandonando suas trincheiras e criando uma lacuna de 8.000 jardas (7 km) na linha aliada. A infantaria alemã também estava preocupada com o gás e, sem reforços, falhou em explorar a fratura antes que a 1ª Divisão Canadense e várias tropas francesas reformassem a linha em posições dispersas e preparadas às pressas a 1.000–3.000 jardas (910–2.740 m) de distância. [8] Os governos da Entente alegaram que o ataque foi uma violação flagrante do direito internacional, mas a Alemanha argumentou que o tratado de Haia proibiu apenas projéteis químicos, ao invés do uso de projetores de gás. [18]

No que se tornou a Segunda Batalha de Ypres, os alemães usaram gás em mais três ocasiões em 24 de abril contra a 1ª Divisão Canadense, [19] em 2 de maio perto da Fazenda Mouse Trap e em 5 de maio contra os britânicos na Colina 60. [20] A História Oficial Britânica afirmou que em Hill 60, "90 homens morreram de envenenamento por gás nas trincheiras ou antes que pudessem ser levados a um posto de curativos dos 207 levados para os postos de curativos mais próximos, 46 morreram quase imediatamente e 12 após longo sofrimento. " [21]

Em 6 de agosto, as tropas alemãs usaram gás cloro contra as tropas russas que defendiam a Fortaleza de Osowiec. Os defensores sobreviventes repeliram o ataque e mantiveram a fortaleza. O evento mais tarde seria chamado de Ataque dos Homens Mortos.

A Alemanha usou armas químicas na frente oriental em um ataque a Rawka, ao sul de Varsóvia. O exército russo teve 9.000 baixas, com mais de 1.000 mortos. Em resposta, o ramo de artilharia do exército russo organizou uma comissão para estudar a distribuição de gás venenoso em projéteis. [22]

Eficácia e contramedidas Editar

Rapidamente se tornou evidente que os homens que permaneceram em seus lugares sofreram menos do que aqueles que fugiram, pois qualquer movimento agravou os efeitos do gás, e que aqueles que se levantaram no degrau de fogo sofreram menos - na verdade, muitas vezes escaparam de quaisquer efeitos graves - do que aqueles que se deitaram ou sentaram no fundo de uma trincheira. Os homens que estavam no parapeito sofreram menos, pois o gás era mais denso perto do solo. Os que mais sofreram foram os feridos deitados no chão ou em macas e os homens que recuaram com a nuvem. [23] Chlorine was less effective as a weapon than the Germans had hoped, particularly as soon as simple countermeasures were introduced. The gas produced a visible greenish cloud and strong odour, making it easy to detect. It was water-soluble, so the simple expedient of covering the mouth and nose with a damp cloth was effective at reducing the effect of the gas. It was thought to be even more effective to use urine rather than water, as it was known at the time that chlorine reacted with urea (present in urine) to form dichloro urea. [24]

Chlorine required a concentration of 1,000 parts per million to be fatal, destroying tissue in the lungs, likely through the formation of hypochlorous and hydrochloric acids when dissolved in the water in the lungs. [25] Despite its limitations, chlorine was an effective psychological weapon—the sight of an oncoming cloud of the gas was a continual source of dread for the infantry. [26]

Countermeasures were quickly introduced in response to the use of chlorine. The Germans issued their troops with small gauze pads filled with cotton waste, and bottles of a bicarbonate solution with which to dampen the pads. Immediately following the use of chlorine gas by the Germans, instructions were sent to British and French troops to hold wet handkerchiefs or cloths over their mouths. Simple pad respirators similar to those issued to German troops were soon proposed by Lieutenant-Colonel N. C. Ferguson, the Assistant Director Medical Services of the 28th Division. These pads were intended to be used damp, preferably dipped into a solution of bicarbonate kept in buckets for that purpose other liquids were also used. Because such pads could not be expected to arrive at the front for several days, army divisions set about making them for themselves. Locally available muslin, flannel and gauze were used, officers were sent to Paris to buy more and local French women were employed making up rudimentary pads with string ties. Other units used lint bandages manufactured in the convent at Poperinge. Pad respirators were sent up with rations to British troops in the line as early as the evening of 24 April. [27]

In Britain the Correio diário newspaper encouraged women to manufacture cotton pads, and within one month a variety of pad respirators were available to British and French troops, along with motoring goggles to protect the eyes. The response was enormous and a million gas masks were produced in a day. o Mail ' s design was useless when dry and caused suffocation when wet—the respirator was responsible for the deaths of scores of men. By 6 July 1915, the entire British army was equipped with the more effective "smoke helmet" designed by Major Cluny MacPherson, Newfoundland Regiment, which was a flannel bag with a celluloid window, which entirely covered the head. The race was then on between the introduction of new and more effective poison gases and the production of effective countermeasures, which marked gas warfare until the armistice in November 1918. [27]

British gas attacks Edit

The British expressed outrage at Germany's use of poison gas at Ypres and responded by developing their own gas warfare capability. The commander of II Corps, Lieutenant General Sir Charles Ferguson, said of gas:

It is a cowardly form of warfare which does not commend itself to me or other English soldiers . We cannot win this war unless we kill or incapacitate more of our enemies than they do of us, and if this can only be done by our copying the enemy in his choice of weapons, we must not refuse to do so. [28]

The first use of gas by the British was at the Battle of Loos, 25 September 1915, but the attempt was a disaster. Chlorine, codenamed Red Star, was the agent to be used (140 tons arrayed in 5,100 cylinders), and the attack was dependent on a favourable wind. On this occasion the wind proved fickle, and the gas either lingered in no man's land or, in places, blew back on the British trenches. [8] This was compounded when the gas could not be released from all the British canisters because the wrong turning keys were sent with them. Subsequent retaliatory German shelling hit some of those unused full cylinders, releasing gas among the British troops. [29] Exacerbating the situation were the primitive flannel gas masks distributed to the British. The masks got hot, and the small eye-pieces misted over, reducing visibility. Some of the troops lifted the masks to get fresh air, causing them to be gassed. [30]

1915: More deadly gases Edit

The deficiencies of chlorine were overcome with the introduction of phosgene, which was prepared by a group of French chemists led by Victor Grignard and first used by France in 1915. [31] Colourless and having an odour likened to "mouldy hay," phosgene was difficult to detect, making it a more effective weapon. Phosgene was sometimes used on its own, but was more often used mixed with an equal volume of chlorine, with the chlorine helping to spread the denser phosgene. [32] The Allies called this combination White Star after the marking painted on shells containing the mixture. [33]

Phosgene was a potent killing agent, deadlier than chlorine. It had a potential drawback in that some of the symptoms of exposure took 24 hours or more to manifest. This meant that the victims were initially still capable of putting up a fight this could also mean that apparently fit troops would be incapacitated by the effects of the gas on the following day. [34]

In the first combined chlorine–phosgene attack by Germany, against British troops at Wieltje near Ypres, Belgium on 19 December 1915, 88 tons of the gas were released from cylinders causing 1069 casualties and 69 deaths. [32] The British P gas helmet, issued at the time, was impregnated with sodium phenolate and partially effective against phosgene. The modified PH Gas Helmet, which was impregnated with phenate hexamine and hexamethylene tetramine (urotropine) to improve the protection against phosgene, was issued in January 1916. [32] [35] [36]

Around 36,600 tons of phosgene were manufactured during the war, out of a total of 190,000 tons for all chemical weapons, making it second only to chlorine (93,800 tons) in the quantity manufactured: [37]

  • Germany 18,100 tons
  • France 15,700 tons
  • United Kingdom 1,400 tons (also used French stocks)
  • United States 1,400 tons (also used French stocks)

Phosgene was never as notorious in public consciousness as mustard gas, but it killed far more people: about 85% of the 90,000 deaths caused by chemical weapons during World War I.

1916: Austrian use Edit

On 29 June 1916, Austrian forces attacked the Italian lines on Monte San Michele with a mix of phosgene and chlorine gas. [38] Thousands of Italian soldiers died in this first chemical weapons attack on the Italian Front.

1917: Mustard gas Edit

The most widely reported chemical agent of the First World War was mustard gas. It is a volatile oily liquid. It was introduced as a vesicant by Germany in July 1917 prior to the Third Battle of Ypres. [8] The Germans marked their shells yellow for mustard gas and green for chlorine and phosgene hence they called the new gas Yellow Cross. It was known to the British as HS (Hun Stuff), and the French called it Yperite (named after Ypres). [39]

Mustard gas is not an effective killing agent (though in high enough doses it is fatal) but can be used to harass and disable the enemy and pollute the battlefield. Delivered in artillery shells, mustard gas was heavier than air, and it settled to the ground as an oily liquid. Once in the soil, mustard gas remained active for several days, weeks, or even months, depending on the weather conditions. [40]

The skin of victims of mustard gas blistered, their eyes became very sore and they began to vomit. Mustard gas caused internal and external bleeding and attacked the bronchial tubes, stripping off the mucous membrane. This was extremely painful. Fatally injured victims sometimes took four or five weeks to die of mustard gas exposure. [41]

One nurse, Vera Brittain, wrote: "I wish those people who talk about going on with this war whatever it costs could see the soldiers suffering from mustard gas poisoning. Great mustard-coloured blisters, blind eyes, all sticky and stuck together, always fighting for breath, with voices a mere whisper, saying that their throats are closing and they know they will choke." [42]

The polluting nature of mustard gas meant that it was not always suitable for supporting an attack as the assaulting infantry would be exposed to the gas when they advanced. When Germany launched Operation Michael on 21 March 1918, they saturated the Flesquières salient with mustard gas instead of attacking it directly, believing that the harassing effect of the gas, coupled with threats to the salient's flanks, would make the British position untenable. [ citação necessária ]

Gas never reproduced the dramatic success of 22 April 1915 it became a standard weapon which, combined with conventional artillery, was used to support most attacks in the later stages of the war. Gas was employed primarily on the Western Front—the static, confined trench system was ideal for achieving an effective concentration. Germany also used gas against Russia on the Eastern Front, where the lack of effective countermeasures resulted in deaths of over 56,000 Russians, [43] while Britain experimented with gas in Palestine during the Second Battle of Gaza. [44] Russia began manufacturing chlorine gas in 1916, with phosgene being produced later in the year. Most of the manufactured gas was never used. [22]

The British Army first used mustard gas in November 1917 at Cambrai, after their armies had captured a stockpile of German mustard gas shells. It took the British more than a year to develop their own mustard gas weapon, with production of the chemicals centred on Avonmouth Docks. [45] [46] (The only option available to the British was the Despretz–Niemann–Guthrie process.) This was used first in September 1918 during the breaking of the Hindenburg Line with the Hundred Days' Offensive.

The Allies mounted more gas attacks than the Germans in 1917 and 1918 because of a marked increase in production of gas from the Allied nations. Germany was unable to keep up with this pace despite creating various new gases for use in battle, mostly as a result of very costly methods of production. Entry into the war by the United States allowed the Allies to increase mustard gas production far more than Germany. [47] [48] Also the prevailing wind on the Western Front was blowing from west to east, [49] which meant the Allies more frequently had favourable conditions for a gas release than did the Germans.

When the United States entered the war, it was already mobilizing resources from academic, industry and military sectors for research and development into poison gas. A Subcommittee on Noxious Gases was created by the National Research Committee, a major research centre was established at Camp American University, and the 1st Gas Regiment was recruited. [48] The 1st Gas Regiment eventually served in France, where it used phosgene gas in several attacks. [50] [48] The Artillery used mustard gas with significant effect during the Meuse-Argonne Offensive on at least three occasions. [51] The United States began large-scale production of an improved vesicant gas known as Lewisite, for use in an offensive planned for early 1919. By the time of the armistice on 11 November, a plant near Willoughby, Ohio was producing 10 tons per day of the substance, for a total of about 150 tons. It is uncertain what effect this new chemical would have had on the battlefield, as it degrades in moist conditions. [52] [53]

Edição pós-guerra

By the end of the war, chemical weapons had lost much of their effectiveness against well trained and equipped troops. At that time, chemical weapon agents inflicted an estimated 1.3 million casualties. [54]

Nevertheless, in the following years, chemical weapons were used in several, mainly colonial, wars where one side had an advantage in equipment over the other. The British used poison gas, possibly adamsite, against Russian revolutionary troops beginning on 27 August 1919 [55] and contemplated using chemical weapons against Iraqi insurgents in the 1920s Bolshevik troops used poison gas to suppress the Tambov Rebellion in 1920, Spain used chemical weapons in Morocco against Rif tribesmen throughout the 1920s [56] and Italy used mustard gas in Libya in 1930 and again during its invasion of Ethiopia in 1936. [57] In 1925, a Chinese warlord, Zhang Zuolin, contracted a German company to build him a mustard gas plant in Shenyang, [56] which was completed in 1927.

Public opinion had by then turned against the use of such weapons which led to the Geneva Protocol, an updated and extensive prohibition of poison weapons. The Protocol, which was signed by most First World War combatants in 1925, bans the use (but not the stockpiling) of lethal gas and bacteriological weapons. Most countries that signed ratified it within around five years a few took much longer—Brazil, Japan, Uruguay, and the United States did not do so until the 1970s, and Nicaragua ratified it in 1990. [58] The signatory nations agreed not to use poison gas in the future, stating "the use in war of asphyxiating, poisonous or other gases, and of all analogous liquids, materials or devices, has been justly condemned by the general opinion of the civilized world." [59]

Chemical weapons have been used in at least a dozen wars since the end of the First World War [57] they were not used in combat on a large scale until Iraq used mustard gas and the more deadly nerve agents in the Halabja chemical attack near the end of the 8-year Iran–Iraq War. The full conflict's use of such weaponry killed around 20,000 Iranian troops (and injured another 80,000), around a quarter of the number of deaths caused by chemical weapons during the First World War. [60]

Effect on World War II Edit

All major combatants stockpiled chemical weapons during the Second World War, but the only reports of its use in the conflict were the Japanese use of relatively small amounts of mustard gas and lewisite in China, [61] [62] Italy's use of gas in Ethiopia (in what is more often considered to be the Second Italo-Ethiopian War), and very rare occurrences in Europe (for example some mustard gas bombs were dropped on Warsaw on 3 September 1939, which Germany acknowledged in 1942 but indicated had been accidental). [56] Mustard gas was the agent of choice, with the British stockpiling 40,719 tons, the Soviets 77,400 tons, the Americans over 87,000 tons and the Germans 27,597 tons. [56] The destruction of an American cargo ship containing mustard gas led to many casualties in Bari, Italy, in December 1943.

In both Axis and Allied nations, children in school were taught to wear gas masks in case of gas attack. Germany developed the poison gases tabun, sarin, and soman during the war, and used Zyklon B in their extermination camps. Neither Germany nor the Allied nations used any of their war gases in combat, despite maintaining large stockpiles and occasional calls for their use. [nb 1] Poison gas played an important role in the Holocaust.

Britain made plans to use mustard gas on the landing beaches in the event of an invasion of the United Kingdom in 1940. [63] [64] The United States considered using gas to support their planned invasion of Japan. [65]

The contribution of gas weapons to the total casualty figures was relatively minor. British figures, which were accurately maintained from 1916, recorded that 3% of gas casualties were fatal, 2% were permanently invalid and 70% were fit for duty again within six weeks. [66]

It was remarked as a joke that if someone yelled 'Gas', everyone in France would put on a mask. . Gas shock was as frequent as shell shock.

Gas! GAS! Quick, boys! — An ecstasy of fumbling,
Fitting the clumsy helmets just in time
But someone still was yelling out and stumbling,
And flound'ring like a man in fire or lime .
Dim, through the misty panes and thick green light,
As under a green sea, I saw him drowning.
In all my dreams, before my helpless sight,
He plunges at me, guttering, choking, drowning.

Death by gas was often slow and painful. According to Denis Winter (Death's Men, 1978), a fatal dose of phosgene eventually led to "shallow breathing and retching, pulse up to 120, an ashen face and the discharge of four pints (2 litres) of yellow liquid from the lungs each hour for the 48 of the drowning spasms."

A common fate of those exposed to gas was blindness, chlorine gas or mustard gas being the main causes. One of the most famous First World War paintings, Gassed by John Singer Sargent, captures such a scene of mustard gas casualties which he witnessed at a dressing station at Le Bac-du-Sud near Arras in July 1918. (The gases used during that battle (tear gas) caused temporary blindness and/or a painful stinging in the eyes. These bandages were normally water-soaked to provide a rudimentary form of pain relief to the eyes of casualties before they reached more organized medical help.)

The proportion of mustard gas fatalities to total casualties was low 2% of mustard gas casualties died and many of these succumbed to secondary infections rather than the gas itself. Once it was introduced at the third battle of Ypres, mustard gas produced 90% of all British gas casualties and 14% of battle casualties of any type.

Estimated gas casualties [43]
Nação Fatal Total
(Fatal & non-fatal)
Rússia 56,000 419,340
Alemanha 9,000 200,000
França 8,000 190,000
British Empire
(includes Canada)
8,109 188,706
Austria-Hungary 3,000 100,000
Estados Unidos 1,462 72,807
Itália 4,627 60,000
Total 90,198 1,230,853

Mustard gas was a source of extreme dread. No The Anatomy of Courage (1945), Lord Moran, who had been a medical officer during the war, wrote:

After July 1917 gas partly usurped the role of high explosive in bringing to head a natural unfitness for war. The gassed men were an expression of trench fatigue, a menace when the manhood of the nation had been picked over. [67]

Mustard gas did not need to be inhaled to be effective—any contact with skin was sufficient. Exposure to 0.1 ppm was enough to cause massive blisters. Higher concentrations could burn flesh to the bone. It was particularly effective against the soft skin of the eyes, nose, armpits and groin, since it dissolved in the natural moisture of those areas. Typical exposure would result in swelling of the conjunctiva and eyelids, forcing them closed and rendering the victim temporarily blind. Where it contacted the skin, moist red patches would immediately appear which after 24 hours would have formed into blisters. Other symptoms included severe headache, elevated pulse and temperature (fever), and pneumonia (from blistering in the lungs).

Many of those who survived a gas attack were scarred for life. Respiratory disease and failing eyesight were common post-war afflictions. Of the Canadians who, without any effective protection, had withstood the first chlorine attacks during Second Ypres, 60% of the casualties had to be repatriated and half of these were still unfit by the end of the war, over three years later.

Many of those who were fairly soon recorded as fit for service were left with scar tissue in their lungs. This tissue was susceptible to tuberculosis attack. It was from this that many of the 1918 casualties died, around the time of the Second World War, shortly before sulfa drugs became widely available for its treatment.

British casualties Edit

British forces gas casualties on the Western Front [ citação necessária ]
Encontro Agent Casualties (official)
Fatal Non-fatal
April –
May 1915
Cloro 350 7,000
May 1915 –
June 1916
Lachrymants 0 0
December 1915 –
August 1916
Cloro 1,013 4,207
July 1916 –
July 1917
Vários 532 8,806
July 1917 –
November 1918
Mustard gas 4,086 160,526
April 1915 –
November 1918
Total 5,981 180,539

A British nurse treating mustard gas cases recorded:

They cannot be bandaged or touched. We cover them with a tent of propped-up sheets. Gas burns must be agonizing because usually the other cases do not complain even with the worst wounds but gas cases are invariably beyond endurance and they cannot help crying out. [68]

A postmortem account from the British official medical history records one of the British casualties:

Case four. Aged 39 years. Gassed 29 July 1917. Admitted to casualty clearing station the same day. Died about ten days later. Brownish pigmentation present over large surfaces of the body. A white ring of skin where the wrist watch was. Marked superficial burning of the face and scrotum. The larynx much congested. The whole of the trachea was covered by a yellow membrane. The bronchi contained abundant gas. The lungs fairly voluminous. The right lung showing extensive collapse at the base. Liver congested and fatty. Stomach showed numerous submucous haemorrhages. The brain substance was unduly wet and very congested. [69]

Civilian casualties Edit

The distribution of gas cloud casualties was not limited to the front. Nearby towns were at risk from winds blowing the poison gases through. Civilians rarely had a warning system to alert their neighbours of the danger and often did not have access to effective gas masks. When the gas came to the towns it could easily get into houses through open windows and doors. An estimated 100,000–260,000 civilian casualties were caused by chemical weapons during the conflict and tens of thousands (along with military personnel) died from scarring of the lungs, skin damage, and cerebral damage in the years after the conflict ended. Many commanders on both sides knew that such weapons would cause major harm to civilians as wind would blow poison gases into nearby civilian towns but nonetheless continued to use them throughout the war. British Field Marshal Sir Douglas Haig wrote in his diary: "My officers and I were aware that such weapon would cause harm to women and children living in nearby towns, as strong winds were common on the battlefront. However, because the weapon was to be directed against the enemy, none of us were overly concerned at all." [70] [71] [72] [73]

None of the First World War's combatants were prepared for the introduction of poison gas as a weapon. Once gas was introduced, development of gas protection began and the process continued for much of the war producing a series of increasingly effective gas masks. [48]

Even at Second Ypres, Germany, still unsure of the weapon's effectiveness, only issued breathing masks to the engineers handling the gas. At Ypres a Canadian medical officer, who was also a chemist, quickly identified the gas as chlorine and recommended that the troops urinate on a cloth and hold it over their mouth and nose. The first official equipment issued was similarly crude a pad of material, usually impregnated with a chemical, tied over the lower face. To protect the eyes from tear gas, soldiers were issued with gas goggles.

The next advance was the introduction of the gas helmet—basically a bag placed over the head. The fabric of the bag was impregnated with a chemical to neutralize the gas—the chemical would wash out into the soldier's eyes whenever it rained. Eye-pieces, which were prone to fog up, were initially made from talc. When going into combat, gas helmets were typically worn rolled up on top of the head, to be pulled down and secured about the neck when the gas alarm was given. The first British version was the Hypo helmet, the fabric of which was soaked in sodium hyposulfite (commonly known as "hypo"). The British P gas helmet, partially effective against phosgene and with which all infantry were equipped with at Loos, was impregnated with sodium phenolate. A mouthpiece was added through which the wearer would breathe out to prevent carbon dioxide build-up. The adjutant of the 1/23rd Battalion, The London Regiment, recalled his experience of the P helmet at Loos:

The goggles rapidly dimmed over, and the air came through in such suffocatingly small quantities as to demand a continuous exercise of will-power on the part of the wearers. [74]

A modified version of the P Helmet, called the PH Helmet, was issued in January 1916, and was impregnated with hexamethylenetetramine to improve the protection against phosgene. [32]

Self-contained box respirators represented the culmination of gas mask development during the First World War. Box respirators used a two-piece design a mouthpiece connected via a hose to a box filter. The box filter contained granules of chemicals that neutralised the gas, delivering clean air to the wearer. Separating the filter from the mask enabled a bulky but efficient filter to be supplied. Nevertheless, the first version, known as the Large Box Respirator (LBR) or "Harrison's Tower", was deemed too bulky—the box canister needed to be carried on the back. The LBR had no mask, just a mouthpiece and nose clip separate gas goggles had to be worn. It continued to be issued to the artillery gun crews but the infantry were supplied with the "Small Box Respirator" (SBR).

The Small Box Respirator featured a single-piece, close-fitting rubberized mask with eye-pieces. The box filter was compact and could be worn around the neck. The SBR could be readily upgraded as more effective filter technology was developed. The British-designed SBR was also adopted for use by the American Expeditionary Force. The SBR was the prized possession of the ordinary infantryman when the British were forced to retreat during the German spring offensive of 1918, it was found that while some troops had discarded their rifles, hardly any had left behind their respirators.

Horses and mules were important methods of transport that could be endangered if they came into close contact with gas. This was not so much of a problem until it became common to launch gas great distances. This caused researchers to develop masks that could be used on animals such as dogs, horses, mules, and even carrier pigeons. [75]

For mustard gas, which could cause severe damage by simply making contact with skin, no effective countermeasure was found during the war. The kilt-wearing Scottish regiments were especially vulnerable to mustard gas injuries due to their bare legs. At Nieuwpoort in Flanders some Scottish battalions took to wearing women's tights beneath the kilt as a form of protection.

Gas alert procedure became a routine for the front-line soldier. To warn of a gas attack, a bell would be rung, often made from a spent artillery shell. At the noisy batteries of the siege guns, a compressed air strombus horn was used, which could be heard nine miles (14 km) away. Notices would be posted on all approaches to an affected area, warning people to take precautions.

Other British attempts at countermeasures were not so effective. An early plan was to use 100,000 fans to disperse the gas. Burning coal or carborundum dust was tried. A proposal was made to equip front-line sentries with diving helmets, air being pumped to them through a 100 ft (30 m) hose.

The effectiveness of all countermeasures is apparent. In 1915, when poison gas was relatively new, less than 3% of British gas casualties died. In 1916, the proportion of fatalities jumped to 17%. By 1918, the figure was back below 3%, though the total number of British gas casualties was now nine times the 1915 levels.


Gas Masks - History

By September 1939 some 38 million gas masks had been given out, house to house, to families. They were never to be needed.

Why were people given gas masks during the war?

Why did people wer gas masks?

Everyone in Britain was given a gas mask in a cardboard box, to protect them from gas bombs, which could be dropped during air raids.


Instructions written on the inside lid of each gas mask box

Why did people fear that chemical weapons might be used in World War Two?

Gas had been used a great deal in the First World War and many soldiers had died or been injured in gas attacks. Mustard gas was the most deadly of all the poisonous chemicals used during World War I. It was almost odourless (could not be smelt easily) and took 12 hours to take effect. It was so powerful that only small amounts needed to be added to weapons like high explosive shells to have devastating effects.

There was a fear that it would be used against ordinary people at home in Britain (civilians).

Posters reminded people to carry their gas mask at all times. People were fined if they were caught without their gas masks.


A poster remindng people to lways cary their gas masks

What were the gas masks like?

The masks were made of black rubber, which was very hot and smelly. It was difficult to breathe when wearing a gas mask. When you breathed in the air was sucked through the filter to take out the gas. When you breathed out the whole mask was pushed away from your face to let the air out.


Woman wearing a gas mask

The smell of the rubber and disinfectant made some people feel sick.


Army Gas Mask


Army Gas Mask

There was a special gas mask for children .


Mickey Mouse childs gas mask

Posters instructed people how to put their gas masks on

How were people warned about a gas attack?

To warn people that there was a gas about, the air raid wardens would sound the gas rattle (pictured below).

To tell people that it was all clear they would ring a bell.

Was there ever a gas attack?

No, gas was never used against the British, so the effectiveness of the preparations was never tested.

Children had to take regular gas drills at school. They found these drills hard to take seriously, especially when they discovered blowing out through the rubber made 'rude' noises!

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History and Development [ edit | editar fonte]

Entering into the First World War, the United States had no domestically-made gas mask to issue to their soldiers. Despite the fact that the US Army issued masks such as the French M2, British PH Helmet, British Small Box Respirator, and the French Appareil Respiratoire Tissot, the government wanted something designed at home. This led to the Department of the Interior’s Bureau of Mines and B.F. Goodrich to design a standard gas mask for the US Army.

Of course, there was not much time for the Bureau of Mines to work on such a thing. On May 16, 1917, Acting Chief of Staff Tasker H. Bliss commanded the surgeon general to immediately begin producing protective masks for the Army. With soldiers already on their way to France, work had to begin rapidly. The Bureau of Mines used the British Small Box Respirator as the basis for their experimental design – the mask that would be referred to as the Bureau of Mines Mask or the American Small Box Respirator (ASBR) – and produced just over 20,000 in under a month with the other 5,000 produced soon afterwards. Companies that worked on the production of parts for the mask include B.F. Goodrich (manufacturing faceblanks with lenses, hoses, and inlet valves), the Day Chemical Co.(did the first burning of the charcoal), the American Can Co. (assembly of masks and manufacture of canisters), the Ward Baking Co.(activated the charcoal by baking it in their ovens for free), the General Chemical Co. (sourced soda-lime granules), the Doehler Die Casting Co. (manufactured angletubes), the Simmons Hardware Co. (manufactured the carriers), the Seaver Howland Press (printed instruction cards), the Beetle & MacLean Manufacturing Co. (printed the record-keeping tags), the Improved Mailing Case Co. (produced tins for the anti-dimming solution), and the National Carbon Co. (designed the charcoal). Note that some hoses were sourced from Britain.

These masks were sent to the British for testing and were found to be useless. Not only did the facepiece fail to resist the chemical weapon chloropicrin, but the soda-lime granules in the Type A canister would block inhalation by clumping up. The US, learning from this failure, revised the design by reinforcing the facepiece, adding a larger angletube, adding an exhale valve guard, the addition of an internal metal support to the mouthpiece, and switching from the Type A filter to a series of lighter canisters that were more compact and functioned better. The result of this revision was the Box Respirator, Type C.E. (commonly known as the CEM).

Because of the mask’s failure, the ASBR was repurposed for training. With the original 25,000, this repurposing would consist of adding a stamp to the facepiece saying “FOR TRAINING PURPOSES ONLY. DO NOT USE IN GAS.” Production of the ASBR did continue despite its failure as a protective mask. These later production examples would only be used as training masks and have some differences from the original 25,000 and will be referred to as the American Training Gas Mask. See the list below for examples of differences.

  • The head harness is changed to a fully-elastic 5-point instead of having a cloth forehead strap.
  • Lenses are the type used on the Corrected English as opposed to being a single sheet of celluloid plastic with the frame being attached to the facepiece with twine.
  • Some use the MI chest carrier.
  • Some Type A canisters are marked with red paint.
  • Some use later canisters, but specifically which ones is uncertain.

Because the angletube remains unchanged, the best way to differentiate an ASBR or ATGM from a Corrected English is by looking at the angletube.


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