Pompéia

Pompéia

Um dos locais antigos mais conhecidos do mundo, Pompéia foi uma antiga cidade romana fundada no século 6 a 7 aC e famosa por ser destruída pela erupção do vulcão Monte Vesúvio em 79 dC.

História de pompéia

Pensa-se que Pompeia foi fundada por volta de 450 AC. Após as Guerras Sociais, Pompéia tornou-se uma colônia romana e rapidamente assimilou-se ao mundo romano, adotando o latim como língua dominante e tornando-se cidadãos romanos. O solo fértil da área, combinado com a conveniência da Baía de Nápoles como local, fez com que a cidade se tornasse próspera e rica, tornando-se um refúgio para os ricos, além de um importante porto.

Em 62AD, a área foi atingida por um grande terremoto e um programa de reconstrução foi iniciado, incluindo a reparação e restauração de afrescos e o redesenho de alguns dos principais edifícios públicos da cidade. Apesar disso, as evidências arqueológicas sugerem que Pompéia estava florescendo neste ponto, capaz de reconstruir e também concluir projetos de construção extras, incluindo novos banhos urbanos.

Em 79AD, a cidade foi soterrada sob uma camada de lapilli (fragmentos de pedra-pomes em chamas) 6 ou 7 metros de profundidade após a erupção do vizinho Monte Vesúvio. Ao contrário da cidade vizinha de Herculano, isso significa que a cidade foi enterrada em movimento e forneceu aos historiadores e arqueólogos uma visão fascinante do cotidiano A vida romana, das convenções sociais e estruturas de classe aos antigos grafites.

Todo o horror que os habitantes de Pompéia devem ter enfrentado também é aparente - eles foram enterrados vivos instantaneamente em uma onda de cinzas vulcânicas superaquecidas, seus rostos congelados em gritos, seus corpos enrolados em uma tentativa de se proteger. Apenas pouco mais de 1000 moldes corporais foram encontrados, sugerindo que a maioria dos 20.000 habitantes da cidade conseguiu escapar com seus objetos de valor nas primeiras 18 horas após a erupção.

Pompéia foi "redescoberta" no século 16 durante a escavação de um canal, e as escavações começaram no século 18. Cerca de 2/3 do local original já foram escavados e os arqueólogos ainda estão trabalhando nas áreas restantes.

Pompéia hoje

Não há como negar o fascínio duradouro do mundo por Pompéia - dizer que é como voltar no tempo é uma espécie de clichê, mas no caso de Pompéia, é difícil descrever a experiência de outra forma. Há uma sensação de que você está se intrometendo em um mundo diferente - casas, templos, lojas, cafés e até mesmo um bordel estão todos visíveis hoje, em condições surpreendentemente boas. Alguns dos afrescos encontrados são fenomenais.

Espere passar pelo menos meio dia vagando - use sapatos confortáveis ​​e é sensato investir em um guia de áudio (embora com custo adicional) para entender e avaliar onde você está e para que funcionam alguns dos edifícios e áreas servidas em Roman vida. Um chapéu também é obrigatório no verão, pois a sombra é limitada e pode ficar extremamente quente. Durante o verão, a Superintendência Arqueológica de Pompéia organiza passeios noturnos.

Entre os sites mais interessantes de Pompeia estão; o mercado público ou 'Fórum', uma grande casa conhecida como a Casa dos Vettii e a Basílica, que era um edifício central da cidade. Os artefatos encontrados no local também são fascinantes, com muitos objetos domésticos e até corpos preservados de pessoas que morreram na erupção.

O Anfiteatro de Pompéia também é incrivelmente impressionante, sendo uma estrutura de 20.000 lugares e o primeiro anfiteatro de pedra de todos os tempos. Em 59AD, o imperador Nero proibiu os jogos neste recinto desportivo durante dez anos, após uma briga gigantesca entre os adeptos de Pompeia e os da vizinha Nuceria.

Muitos dos achados de Pompeia estão alojados no Museu Arqueológico de Nápoles.

Chegando a Pompéia

Pompeia é uma cidade italiana moderna: há uma estação de trem com partidas regulares para Salerno e Torre Annunziata, onde você precisará trocar de trem se estiver indo ou vindo de Nápoles, ou você pode parar em Pompei Scavi, que fica em a linha principal entre Nápoles e Sorrento, e está muito mais perto do próprio sítio arqueológico. Os ônibus 5000 e 5020 também saem de Nápoles e param no centro da cidade.

O sítio arqueológico fica próximo à E45 e SS18 se você estiver indo para Pompeia: há algum estacionamento nas proximidades, mas fica extremamente movimentado. Pompeia fica a cerca de 25 minutos de carro ou a 35 minutos de trem de Nápoles.


História de Pompéia

Pompeia foi fundada no século VII a.C. pelos Oscans que se estabeleceram nas encostas do Vesúvio e em uma área não muito longe do rio Sarno. Os primeiros assentamentos datam da Idade do Ferro (séculos IX-VII a.C.).
Naquele período, Pompeia era um importante centro comercial, por isso tornou-se objeto dos objetivos expansionistas gregos, etruscos e samnitas. Posteriormente, no século III a.C. Pompeia foi conquistada pelos romanos e em pouco tempo tornou-se muito importante para as trocas comerciais romanas, pois passou a exportar vinho e azeite até para provençal e Espanha.
Este foi um período arquitetônico excelente, os fóruns retangulares e triangulares foram reconstruídos, e edifícios importantes como o Templo de Júpiter e Rsquos, a Basílica e a Casa do Fauno foram erguidos.
A este mesmo período pertence o Templo de Iside, que é uma evidência clara do comércio e das trocas culturais entre Pompéia e os países do Oriente Médio. Sob o domínio romano, Pompéia tornou-se inicialmente um & ldquomunicipium & rdquo e depois uma colônia & ldquoVeneria Cornelia Pompeianorum & rdquo, já que era governada pelo ditador Publio Cornelio Silla, que a conquistou em 89 a.C.
Neste período, Pompéia foi inevitavelmente influenciada pelos estilos arquitetônicos e culturais romanos e, durante a era imperial, muitas famílias pertencentes ao patriciado romano peregrinaram em Pompéia, onde construíram o Templo de Augusto e o Edifício de Eumaquia.
Em 62 ou 63 DC, Pompeia sofreu grandes danos de um terremoto e o Senado Romano ordenou imediatamente a reconstrução da cidade, mas isso foi em vão porque, embora muitas obras estivessem em construção, em 24 de agosto de 79 uma tremenda erupção do vulcão Vesúvio destruiu Pompeia, Herculano, Stabiae e Oplonti.
Pompéia foi completamente submersa por um fluxo de lava que cancelou todas as formas de vida.

Vesúvio: DE 79 A.D. ATÉ AGORA

Além da erupção de 79 d.C., outra erupção devastadora ocorreu em 472, mas foi somente depois da erupção em 1631 que as autoridades e os especialistas compreenderam o perigo real representado pelo Vesúvio.
Pela primeira vez, as autoridades locais promulgaram um decreto no qual a população foi convidada a evacuar a área na presença de um sinal ativo do vulcão.

A última erupção aconteceu em 1944. Hoje, embora as pessoas tenham plena consciência da gravidade da situação, a área ao redor do vulcão é densamente povoada e até hoje a política ainda não preparou medidas preventivas completas que envolvam os habitantes, escolas , departamentos científicos.


História de Pompeia nos tempos pré-romanos

Os oscanos fundaram Pompéia já no século 7 ou 8 aC. Outrora uma cidade costeira com acesso a água doce, a cidade ocupava uma localização privilegiada como um vibrante centro comercial do Mediterrâneo. Durante este período, Pompéia teve um crescimento constante ao longo de vários séculos de enorme prosperidade. Portanto, os gregos, etruscos e samnitas o queriam para si.

Em apenas dois séculos de desenvolvimento, os oficiais de Pompéia se aliaram aos poderosos Cumaeans gregos da costa a oeste do Vesúvio. O controle sobre as águas do Mediterrâneo ao redor de Nápoles oscilou entre os etruscos e os gregos, e os etruscos conquistaram Pompeia com sucesso. A cidade turística permaneceu sob controle etrusco por 51 anos até 474 aC, quando as forças gregas libertaram Pompéia na Batalha de Cumas.


Datar a Erupção e uma Testemunha Ocular

Os romanos assistiram à espetacular erupção do Monte Vesúvio, muitos de uma distância segura, mas um dos primeiros naturalistas chamado Plínio (o Velho) assistiu enquanto ele ajudava a evacuar os refugiados nos navios de guerra romanos sob seu comando. Plínio foi morto durante a erupção, mas seu sobrinho (chamado Plínio, o Jovem), observando a erupção de Miseno a cerca de 30 quilômetros (18 milhas) de distância, sobreviveu e escreveu sobre os eventos em cartas que formam a base de nosso conhecimento de testemunhas oculares sobre isto.

A data tradicional da erupção é 24 de agosto, supostamente a data relatada nas cartas de Plínio, o Jovem, mas já em 1797, o arqueólogo Carlo Maria Rosini questionou a data com base nos restos de frutas que encontrou preservadas em o local, como castanhas, romãs, figos, passas e pinhas. Um estudo recente da distribuição das cinzas sopradas pelo vento em Pompéia (Rolandi e colegas) também apóia uma data de outono: os padrões mostram que os ventos predominantes sopraram de uma direção mais prevalente no outono. Além disso, uma moeda de prata encontrada com uma vítima em Pompéia foi cunhada após 8 de setembro de 79 DC.

Se ao menos o manuscrito de Plínio tivesse sobrevivido! Infelizmente, só temos cópias. É possível que um erro de escriba tenha ocorrido a respeito da data: compilando todos os dados juntos, Rolandi e colegas (2008) propõem uma data de 24 de outubro para a erupção do vulcão.


Conteúdo

Alívio do falo de Pompéia, c. 1-50 DC

Amuleto de bronze 'falo voador' (1 ° C a.C.)

O falo (o pênis ereto), seja em Pã, Príapo ou em uma divindade semelhante, ou sozinho, era uma imagem comum. Não era visto como ameaçador ou mesmo necessariamente erótico, mas como uma proteção contra o mau-olhado. [1] [2] O falo foi esculpido em bronze como Tintinnabula (espanta espíritos). Os animais-falos eram itens domésticos comuns. Observe a criança em um dos sinos de vento.

Quadro de parede de Mercúrio / Príapo

Pintura de Parede de Priapus, Casa dos Vetti

Um afresco de parede que representava Príapo, o deus do sexo e da fertilidade, com sua ereção de grandes dimensões, foi coberto com gesso (e, como explica Karl Schefold (p. 134), mesmo a reprodução mais antiga abaixo foi trancada "por pudor" e aberto apenas a pedido) e apenas redescoberto em 1998 devido às chuvas. [3] Os romanos acreditavam que ele era um talismã protegendo as riquezas da casa.

A segunda imagem, de Schefold, Karl: Vergessenes Pompeji: Unveröffentlichte Bilder römischer Wanddekorationen in geschichtlicher Folge. München 1962., com suas cores muito mais brilhantes, foi usado para retocar a imagem mais jovem e de alta resolução aqui.

Afresco do maior bordel de Pompéia

Uma pintura erótica nas paredes de uma pequena sala ao lado da cozinha de The House of the Vettii, Pompeii. (Cf. "Erotic Art in Pompeii" por Michael Grant, p. 52)

Não está claro se as imagens nas paredes eram anúncios dos serviços oferecidos ou apenas destinadas a aumentar o prazer dos visitantes. Como mencionado anteriormente, algumas das pinturas e afrescos tornaram-se imediatamente famosos porque representavam cenas eróticas, às vezes explícitas, sexuais.

Um dos edifícios mais curiosos recuperados foi na verdade um Lupanar (bordel), que tinha muitas pinturas eróticas e graffiti dentro. As pinturas eróticas parecem apresentar uma visão idealizada do sexo em desacordo com a realidade da função do lupanar. O Lupanare tinha 10 quartos (cubicula, 5 por andar), uma varanda e um latrina. Não foi o único bordel. A cidade parece ter sido orientada a uma consideração calorosa de questões sensuais: em uma parede da Basílica (uma espécie de tribunal civil, frequentado por muitos turistas e viajantes romanos), uma inscrição imortal diz ao estrangeiro: Se alguém está procurando algum amor terno nesta cidade, lembre-se que aqui todas as meninas são muito amigáveis. (tradução solta). Outras inscrições revelam algumas informações de preços para vários serviços: Athenais 2 As, Sabina 2 As (CIL IV, 4150), O escravo doméstico Logas, 8 As (CIL IV, 5203) ou Maritimus lambe sua vulva por 4 As. Ele está pronto para servir às virgens também. (CIL IV, 8940). Os valores variam de um a dois As até vários Sestércios. Na faixa de preço mais baixa, o serviço não era mais caro do que um pão.

A prostituição era relativamente barata para o homem romano, mas é importante notar que mesmo uma prostituta de baixo preço ganhava mais de três vezes o salário de um trabalhador urbano não qualificado. [ citação necessária ] No entanto, era improvável que uma mulher libertada entrasse na profissão na esperança de obter riqueza, porque a maioria das mulheres declinou em sua condição econômica e padrão de vida devido às exigências em sua aparência e também em sua saúde.

A prostituição era uma criação predominantemente urbana. Dentro do bordel, dizem que as prostitutas trabalhavam em uma pequena sala, geralmente com uma entrada marcada por uma cortina de retalhos. Às vezes, o nome e o preço da mulher eram colocados acima de sua porta. Sexo era geralmente o mais barato em Pompéia, em comparação com outras partes do Império. [ citação necessária ] Todos os serviços foram pagos em dinheiro.

Esses afrescos estão no Banhos suburbanos de Pompéia, perto do Portão da Marinha. [4]

Essas fotos foram encontradas em um vestiário ao lado dos recém-escavados Suburban Baths no início dos anos 1990. A função das fotos ainda não está clara: alguns autores dizem que indicam que os serviços das prostitutas estavam disponíveis no andar superior do balneário e talvez pudesse ser uma espécie de propaganda, enquanto outros preferem a hipótese de que seu único propósito era o de decorar as paredes com cenas alegres, como eram na cultura romana. A teoria mais aceita, a da arqueóloga original, Luciana Jacobelli, é que serviam como lembretes de onde se havia deixado a roupa. [ citação necessária ]

Coletadas abaixo, estão imagens de afrescos eróticos, mosaicos, estátuas e outros objetos de Pompéia e Herculano em alta qualidade.


Um breve guia de Pompeia, além de 8 fatos fascinantes sobre a antiga cidade romana

Após a erupção do Vesúvio em 79 DC, a antiga cidade romana de Pompéia foi perdida por séculos. Hoje, é um dos mais famosos - e fascinantes - sítios arqueológicos do mundo. Aqui, o historiador Dominic Sandbrook explora como em 79 DC o Vesúvio entrou em erupção com resultados devastadores, enquanto a Dra. Joanne Berry compartilha oito fatos menos conhecidos de Pompéia ...

Esta competição está encerrada

Publicado: 24 de agosto de 2020 às 10h32

Na tarde de 24 de agosto de 79, o comandante da frota romana, Plínio, o Velho, estava em casa em Miseno, no extremo norte da baía de Nápoles. Ele estava trabalhando em alguns papéis após um almoço tranquilo quando sua irmã notou “uma nuvem de tamanho e aparência incomuns”, elevando-se acima do pico do Vesúvio. Plínio imediatamente pediu um barco, mas antes mesmo de partir, chegou uma mensagem da cidade ao pé da montanha, onde os moradores estavam com medo da nuvem que se aproximava.

Quando Plínio cruzou a baía para a cidade de Stabiae, era óbvio que algo terrível estava acontecendo. O Vesúvio agora parecia em chamas, escreveu o sobrinho de Plínio, conhecido como Plínio, o Jovem, enquanto "as cinzas já caíam, mais quentes e grossas à medida que os navios se aproximavam, seguidas por pedaços de pedra-pomes e pedras enegrecidas, carbonizadas e rachadas pelas chamas". Com as cinzas enchendo o céu, a escuridão não natural parecia “mais negra e densa do que qualquer noite comum”.

A menos de cinco quilômetros de distância, nas encostas férteis do vulcão, ficava Pompéia. Aquela cidade rica não era estranha ao desastre - havia sido danificada por um terremoto apenas 17 anos antes - mas quando as cinzas começaram a cair, era óbvio que isso era muito, muito pior.

  • Leia mais sobre a erupção que cobriu Pompeia e Herculano sob uma camada de pedra-pomes e cinzas, proporcionando uma janela notável para a vida na Roma Antiga

Quase certamente milhares foram mortos, embora a verdadeira figura nunca seja conhecida. Mesmo em Misenum, onde os parentes do velho Plínio esperaram em vão por seu retorno - ele desabou e morreu no caos - o pânico absoluto tomou conta. “Você podia ouvir os gritos das mulheres, o choro dos bebês e os gritos dos homens, alguns chamando seus pais, outros seus filhos ou suas esposas”, escreveu o sobrinho de Plínio. Parecia, ele acrescentou, como se “o mundo inteiro estivesse morrendo comigo, e eu com ele”.

Um guia rápido para Pompeia

Onde está Pompéia?

Pompéia fica na costa oeste da Itália, perto da atual Nápoles

O que era o vulcão e quando a erupção enterrou Pompeia?

O Monte Vesúvio entrou em erupção em agosto de 79 DC

Quantos morreram em Pompeii?

Quase certamente milhares foram mortos, embora a verdadeira figura nunca seja conhecida

Quando Pompeia foi redescoberta?

A historiadora Daisy Dunn explica

No final do século 16, um arquiteto italiano tropeçou nas ruínas de Pompeia enquanto cavava um canal, mas pouco resultou da descoberta. Levaria mais 150 anos antes que a escavação da cidade soterrada começasse a sério. Por instrução do futuro rei Carlos III da Espanha, as escavações foram iniciadas em 1748 por um engenheiro militar espanhol chamado Rocque Joaquín de Alcubierre - o homem que havia cavado em Herculano uma década antes. Mas a prioridade inicial não era proteger e estabilizar as estruturas encontradas sob as espessas camadas de cinzas, mas levantar tesouros ou objetos de arte valiosos.

Somente quando o arqueólogo italiano Giuseppe Fiorelli assumiu o comando, na década de 1860, as escavações se tornaram mais sistemáticas. Foi Fiorelli quem tirou moldes de gesso dos vazios das cinzas deixadas pelos cadáveres. As descobertas em Pompéia e Herculano inspiraram novas formas de arqueologia e influenciaram novas ondas de interesse em mundos antigos em toda a Europa.

Recentemente, uma área ao norte de Pompéia foi escavada pela primeira vez como parte do Projeto Grande Pompéia de 105 milhões (cerca de £ 96 milhões). Esta última série de investigações descobriu mosaicos notáveis, pinturas de parede e um bar decorado de forma colorida usado para servir comida quente. Com uma proporção significativa de Pompéia ainda a ser escavada, podemos esperar ver ainda mais obras de arte antigas no futuro.

Aqui, a historiadora e arqueóloga romana Dra. Joanne Berry compartilha oito fatos menos conhecidos sobre a cidade na costa oeste da Itália perto da atual Nápoles ...

Pompéia não está congelada no tempo, nem é uma cápsula do tempo perfeita

A erupção do Vesúvio em 79 DC causou grandes danos - incêndios foram iniciados, telhados foram varridos, colunas desabaram. A maioria dos habitantes da cidade escapou para a zona rural circundante (embora não tenhamos ideia de quantos deles morreram lá). Eles levaram consigo pequenos objetos de valor, como moedas, joias e lâmpadas. Materiais orgânicos, como lençóis, cobertores, roupas, cortinas, foram quase todos destruídos.

Nos anos e séculos após a erupção, os salvadores exploraram Pompéia, abrindo túneis através das paredes e removendo objetos valiosos. As primeiras escavações formais no século 18 eram pouco mais do que exercícios de caça ao tesouro, o que significa que os registros dos achados são pobres ou inexistentes. Também há evidências de que alguns achados, como pinturas de parede e cerâmica, foram deliberadamente destruídos pelos escavadores porque não foram considerados de alta qualidade! Todos esses fatores tornam Pompeia um local desafiador para estudar - assim como a maioria dos outros locais arqueológicos.

Como era a vida dos romanos que viviam em Pompéia, antes da erupção? Não muito diferente da nossa, como Mary Beard revela em sua vida de A a Z na antiga cidade de Pompéia ...

Pompéia parecia um canteiro de obras gigante

É comumente sabido que em 63 DC um grande terremoto causou grandes danos na cidade. Os estudiosos agora concordam, no entanto, que este foi apenas um em uma série de terremotos que abalaram Pompeia e a área circundante nos anos anteriores a 79 dC, quando o Vesúvio entrou em erupção. É claro que alguns edifícios foram reparados várias vezes neste período.

Na verdade, Pompéia deve ter se parecido com um canteiro de obras gigante, com obras de reconstrução ocorrendo tanto em prédios públicos quanto em residências privadas. No passado, os estudiosos argumentaram que a cidade foi abandonada pelos ricos neste período e ocupada por uma classe mercantil. Nos dias de hoje, vemos a escala da reconstrução como um sinal de investimento maciço na cidade - possivelmente patrocinado pelo imperador - por habitantes que buscavam melhorar seu ambiente urbano.

O anfiteatro foi decorado com cores ...

Quando o anfiteatro foi escavado pela primeira vez em 1815, uma série notável de afrescos [pinturas murais] adornava sua parede de parapeito. Havia grandes painéis pintados de animais selvagens, como um urso e um touro de frente, amarrados por um pedaço de corda para que nenhum pudesse escapar do outro, e um árbitro posicionado entre dois gladiadores. De cada lado deles, painéis menores representavam vitórias aladas ou espaços iluminados por candelabros.

Os afrescos provavelmente foram pintados na parede do pódio no período imediatamente anterior à erupção. Poucos meses depois de sua escavação, no entanto, eles foram completamente destruídos pela geada, não deixando vestígios de sua presença que possam ser vistos pelos visitantes hoje. Felizmente para nós, os desenhos foram feitos quando foram escavados, então temos uma ideia da decoração colorida original do anfiteatro.

… Assim como a casa de Julia Felix

Uma série de afrescos foram encontrados no átrio do Praedium [também conhecido como 'Estate] de Julia Felix que parecem retratar cenas da vida cotidiana no fórum (o centro político da cidade romana). Doze fragmentos desses afrescos sobrevivem: um mostra um mendigo sendo oferecido algo por uma mulher vestindo uma túnica verde, e outro mostra um menino sendo chicoteado - isso às vezes tem sido considerado evidência da presença de escola na área do fórum.

Outros fragmentos mostram um homem limpando os sapatos de outro homem, um sapateiro, comerciantes exibindo seus produtos para duas mulheres e figuras vendendo pão, frutas e vegetais, e o que parecem ser meias. Em uma cena, um cliente segura a mão de uma criança. Cavalos, mulas e carroças e possivelmente uma carruagem podem ser identificados em outras cenas

Em um fragmento importante, um estandarte foi pendurado em duas estátuas equestres e quatro figuras masculinas pararam para lê-lo ou para que fosse lido para eles (já que não sabemos ao certo quantas pessoas em Pompéia sabiam ler). As cenas nos lembram que o Fórum não era apenas o centro político da cidade romana - era também seu coração econômico e social.

Ouça: Daisy Dunn revisita a erupção do Monte Vesúvio e considera a história que foi preservada em Pompéia e Herculano, neste episódio do HistoryExtra podcast:

O Culto de Ísis era particularmente popular em Pompéia

Além do famoso Templo de Ísis [dedicado à deusa egípcia Ísis], imagens e estatuetas de Ísis foram encontradas em mais de 20 casas, muitas vezes ao lado de estatuetas de deuses e deusas romanos mais tradicionais.

Embora os escritores romanos suspeitassem do Culto de Ísis, que eles pensavam que ameaçava os valores romanos tradicionais, como honra e dever para com o estado, o Templo de Ísis em Pompéia já existia em Pompéia por cerca de 200 anos antes da erupção de 79 dC - o que significa que o O culto teve uma longa sequência de seguidores em Pompéia. Os seguidores de Ísis acreditavam que ela oferecia a possibilidade de vida após a morte, mas ela também era a deusa padroeira dos marinheiros. Isso certamente explica sua popularidade em Pompéia, que ficava perto do mar.

O Culto de Ísis atraiu mulheres, libertos e escravos para suas fileiras, mas seus ritos e cerimônias permanecem desconhecidos.

Apesar do que você pode ler, há apenas um bordel identificado com segurança (ou "Lupanar") em Pompéia

Localizada em uma rua estreita e sinuosa no centro da cidade, é hoje um dos pontos turísticos mais visitados nas escavações. Sabemos que era um bordel pelo layout (é dividido em cubículos, cada um com uma cama de alvenaria), pinturas eróticas nas paredes e vários grafites explícitos que listam atos sexuais e preços.

Os estudiosos sugeriram que outros "bordéis" estavam localizados em casas com pinturas eróticas nas paredes, mas na verdade as pinturas eróticas são onipresentes em Pompéia e não estão associadas à venda de sexo. Isso não significa que a prostituição só acontecesse em Lupanar. Anúncios de prostitutas foram encontrados nas ruas das tumbas que cercam a cidade, e os bares provavelmente vendiam sexo, bem como comida e vinho.

Os gesso das vítimas da erupção são os artefatos mais famosos de Pompéia. Mas você sabia que os arqueólogos também fazem moldes de gesso de cavidades de raízes em jardins para determinar quais flores, frutas e vegetais estavam sendo cultivados em 79 DC?

Essa técnica foi introduzida pela primeira vez por Wilhelmina Jashemski (1910–2007), uma arqueóloga americana que estudou todos os jardins de Pompéia. Descobriu-se que um grande jardim era um vinhedo - havia 2.014 cavidades de raízes feitas por trepadeiras e cavidades adicionais de estacas de madeira que sustentavam essas plantas. O vinhedo havia sido dividido em quatro partes por caminhos que se cruzavam, e as árvores cresciam ao longo dos caminhos e em intervalos ao longo do vinhedo. Os vegetais também parecem ter sido cultivados sob as vinhas. Outros jardins cultivavam videiras em menor escala, e vegetais, frutas e nozes eram comuns.

Embora parte da produção deva ter sido consumida pelos habitantes das casas em questão, é provável que grande parte tenha sido destinada à venda no mercado.

Esperar por um processo judicial a ser ouvido na Basílica do Fórum de Pompéia deve ter sido longo e enfadonho, se as evidências de quase 200 rabiscos encontrados em suas paredes servirem de referência

Algumas pessoas simplesmente riscaram seus nomes e a data, exatamente como os grafites modernos. Outros usaram este local público (usado para tribunais de justiça, administração e transações comerciais) para desabafar ('Chios, espero que suas pilhas o irritem, então queimam como nunca antes!') Ou para fazer acusações ('Lucila estava ganhar dinheiro com o corpo dela ', e' Virgula para o cara dela, Tertius: você é um velho sujo! ').

Alguns grafites foram iniciados em uma mão, mas terminados em outra: um escravo chamado Agatho começa a perguntar algo à deusa Vênus, sua frase é terminada por outra pessoa que escreve ‘Peço que ele pereça’.

Alguns dos que esperavam parecem ter recorrido a jogos: um graffito notável registra os nomes de três homens jogando ‘Trigon’, um jogo que envolvia jogadores jogando várias bolas uns contra os outros. Outro homem é designado como goleiro, e um é encarregado de buscar as bolas. Obviamente, a Basílica era um local animado!

Dra. Joanne Berry é professora de história antiga na Swansea University. Ela é autora de A Pompéia Completa (Thames and Hudson, 2007, reimpresso em livro de papel em 2012), co-autor de As Legiões Romanas Completas (Thames and Hudson Ltd, 2015) e o fundador da Blogging Pompeii, um site de notícias e discussão para Pompeia e os sítios arqueológicos da Baía de Nápoles.

Este artigo foi publicado pela primeira vez pela HistoryExtra em 2016


Histórias de graffiti

A preservação de graffiti nas paredes dos edifícios de Pompeia também fornece aos historiadores detalhes do comércio sexual. A maior parte é extremamente gráfica. Inclui informações sobre serviços e preços específicos, avaliações dos clientes sobre certas mulheres e suas habilidades (ou falta delas) e alguns conselhos sexuais.

Alguns graffiti vão direto ao ponto:

Outros são anúncios:

Euplia esteve aqui
com dois mil
homens lindos

Euplia custa cinco dólares *

Freqüentemente, os nomes de escravos e, por padrão, profissionais do sexo, tinham origens gregas. O nome “Euplia”, por exemplo, vem de uma palavra grega que significa “viagem justa”. Os nomes das profissionais do sexo às vezes denotam a função ou características físicas do indivíduo em questão. Nesse caso, Euplia prometeu a seus clientes uma viagem justa.

Graffiti também atesta a existência de homens trabalhadores do sexo em Pompéia. Tal como acontece com os escritos relativos às mulheres, este graffiti lista serviços específicos oferecidos e, às vezes, preços. Como as mulheres nascidas livres não tinham permissão para ter relações sexuais com ninguém além de seus maridos, os clientes que acessavam os trabalhadores do sexo masculinos eram quase exclusivamente homens. Os costumes sexuais da Roma Antiga, atendiam aos encontros sexuais entre homens se certos protocolos fossem mantidos (um cidadão não podia ser penetrado, por exemplo).

Os poucos registros literários que sugerem que pode ter havido clientes do sexo feminino de trabalhadoras do sexo são questionáveis, pois geralmente foram escritos para fins satíricos ou cômicos. Ainda assim, seria ingênuo desconsiderar casos de mulheres ricas e nascidas livres que têm acesso a trabalhadores sexuais masculinos ou escravos domésticos.

Da mesma forma, seria ingênuo supor que os clientes do sexo masculino não procurassem outros homens com os quais pudessem participar de atos considerados socialmente inaceitáveis ​​(essencialmente atos em que o cidadão masculino ocuparia um papel submisso).


Histórias do Graffiti

A preservação de graffiti nas paredes dos edifícios de Pompeia também fornece aos historiadores detalhes do comércio sexual. A maior parte é extremamente gráfica. Inclui informações sobre serviços e preços específicos, avaliações dos clientes sobre certas mulheres e suas habilidades (ou falta delas) e alguns conselhos sexuais.

Alguns graffiti vão direto ao ponto:

Outros são anúncios:

Euplia esteve aqui
com dois mil
homens lindos

Ou uma lista de preços de vários serviços.

Freqüentemente, os nomes de escravos e, por padrão, profissionais do sexo, tinham origens gregas. O nome “Euplia”, por exemplo, vem de uma palavra grega que significa “viagem justa”. Os nomes das profissionais do sexo às vezes denotam a função ou características físicas do indivíduo em questão. Nesse caso, Euplia prometeu a seus clientes uma viagem justa.

Graffiti também atesta a existência de homens trabalhadores do sexo em Pompéia. Tal como acontece com os escritos relativos às mulheres, este graffiti lista serviços específicos oferecidos e, às vezes, preços. Como as mulheres nascidas livres não tinham permissão para ter relações sexuais com ninguém além de seus maridos, os clientes que acessavam os trabalhadores do sexo masculinos eram quase exclusivamente homens. Os costumes sexuais da Roma antiga, atendiam aos encontros sexuais entre homens se certos protocolos fossem mantidos (um cidadão não podia ser penetrado, por exemplo).

Os poucos registros literários que sugerem que pode ter havido clientes do sexo feminino de trabalhadoras do sexo são questionáveis, pois geralmente foram escritos para fins satíricos ou cômicos. Ainda assim, seria ingênuo desconsiderar casos de mulheres ricas e nascidas livres com acesso a trabalhadores sexuais masculinos ou escravos domésticos.

Da mesma forma, seria ingênuo supor que os clientes do sexo masculino não procurassem outros homens com os quais pudessem participar de atos considerados socialmente inaceitáveis ​​(essencialmente atos em que o cidadão masculino ocuparia um papel submisso).


De lindas obras de arte a cadáveres com caretas, os arqueólogos ainda estão descobrindo a verdade sobre a vida - e a morte - na cidade condenada

Se você ficar dentro das ruínas de Pompéia e ouvir com muita atenção, quase poderá ouvir o ranger das rodas das carretas, o tumulto do mercado, os ecos das vozes romanas. Poucos visitantes modernos se importariam em evocar a cidade fantasma & # 8217s característica mais marcante, seu fedor pavoroso & # 8212togas foram amenizados por branqueamento com gases de enxofre, resíduos de animais e humanos fluíram pelas ruas sempre que choveu forte & # 8212mas neste dia agradavelmente pinheiroso no início da primavera , Pompeii has that peculiar stillness of a place where calamity has come and gone. There’s a whiff of mimosa and orange blossom in the salt air until, suddenly, the wind swoops down the “Vicolo dei Balconi,” Alley of the Balconies, kicking up the ancient dust along with it.

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This article is a selection from the September 2019 issue of Smithsonian magazine

Vesuvius engulfed Pompeii, Pliny the Younger recalled, in darkness that was "as if the light has gone out of a room that is locked and sealed." (Chiara Goia)

In A.D. 79, when Mount Vesuvius rumbled to life after being dormant for nearly 300 years, the alley was entombed and its balconies largely incinerated in the cascades of scorching ash and superheated toxic gases known as pyroclastic surges that brought instant death to the residents of Pompeii. Archaeologists discovered and unearthed the Vicolo dei Balconi only last year, in a part of the site called Regio V, which is not yet open to the public. The alleyway turned out to be lined with grand houses, some with intact balconies, some with amphorae—the terra-cotta containers used to hold wine, oil and garum, a sauce made from fermented fish intestines. Now, like nearly all the other scents of Rome’s classical era, the once pungent garum is virtually odorless.

Still off-limits, Regio V will someday be opened to visitors. One-third of Pompeii's 170 acres remain buried and not studied by modern researchers. (Chiara Goia)

Part of the “Grande Progetto Pompei,” or Great Pompeii Project, the $140 million conservation and restoration program launched in 2012 and largely underwritten by the European Union, the Regio V dig has already yielded skeletons, coins, a wooden bed, a stable harboring the remains of a thoroughbred horse (bronze-plated wooden horns on the saddle iron harness with small bronze studs), gorgeously preserved frescoes, murals and mosaics of mythological figures, and other dazzling examples of ancient Roman artistry.

That’s a surprisingly rich cache for what is arguably the most famous archaeological site in the world. But until now Pompeii has never been subjected to fully scientific excavation techniques. Almost as soon as the clouds of choking volcanic dust had settled, tunneling plunderers—or returning homeowners—grabbed whatever treasures they could. Even during the 1950s, the artifacts that researchers and others found were deemed more significant than the evidence of everyday life in the year 79. So far, the most explosive information to come out of this new excavation—one that will prompt textbooks to be rewritten and scholars to re-evaluate their dates—has no material value whatsoever.

One of the central mysteries of that fateful day, long accepted as August 24, has been the incongruity of certain finds, including corpses in cool-weather clothing. Over the centuries, some scholars have bent over backward to rationalize such anomalies, while others have voiced suspicions that the date must be incorrect. Now the new dig offers the first clear alternative.

Scratched lightly, but legibly, on an unfinished wall of a house that was being refurbished when the volcano blew is a banal notation in charcoal: “in [d]ulsit pro masumis esurit[ions],” which roughly translates as “he binged on food.” While not listing a year, the graffito, likely scrawled by a builder, cites “XVI K Nov”—the 16th day before the first of November on the ancient calendar, or October 17 on the modern one. That’s nearly two months after August 24, the fatal eruption’s official date, which originated with a letter by Pliny the Younger, an eyewitness to the catastrophe, to the Roman historian Tacitus 25 years later and transcribed over the centuries by monks.

A charcoal inscription, newly uncovered, resets the eruption date from August to October, solving a mystery: Why did shops stock fresh autumn fare like chestnuts? (Chiara Goia)

Massimo Osanna, Pompeii’s general director and mastermind of the project, is convinced that the notation was idly doodled a week before the blast. “This spectacular find finally allows us to date, with confidence, the disaster,” he says. “It reinforces other clues pointing to an autumn eruption: unripe pomegranates, heavy clothing found on bodies, wood-burning braziers in homes, wine from the harvest in sealed jars. When you reconstruct the daily life of this vanished community, two months of difference are important. We now have the lost piece of a jigsaw puzzle.”

Massimo Osanna is restoring public faith in Pompeii after years of neglect 3.5 million people visited in 2018, a million more in 2012. (Map by Guilbert Gates Chiara Goia)

The robust campaign that Osanna has directed since 2014 marks a new era in old Pompeii, which earlier this decade suffered visibly from age, corruption, vandalism, climate change, mismanagement, underfunding, institutional neglect and collapses caused by downpours. The most infamous occurred in 2010 when the Schola Armaturarum, a stone building that featured resplendent frescoes of gladiators, keeled over. Giorgio Napolitano, Italy’s president at the time, called the incident a “disgrace for Italy.” Six years ago, Unesco, the United Nations agency that seeks to preserve the world’s most significant cultural assets, threatened to place Pompeii on its list of World Heritage sites in peril unless Italian authorities gave higher priority to protecting it.

The project has led to the opening, or reopening, of dozens of passageways and 39 buildings, including the Schola Armaturarum. “The restoration of the Schola was a symbol of redemption for Pompeii,” says Osanna, who is also a professor of classical archaeology at the University of Naples. He has assembled a vast team of more than 200 experts to conduct what he terms “global archaeology,” including not only archaeologists but also archaeozoologists, anthropologists, art restorers, biologists, bricklayers, carpenters, computer scientists, demographers, dentists, electricians, geologists, geneticists, mapping technicians, medical engineers, painters, plumbers, paleobotanists, photographers and radiologists. They’re aided by enough modern analytical tools to fill an imperial bathhouse, from ground sensors and drone videography to CAT scans and virtual reality.

The cast of a victim of the Vesuvius eruption on view in the museum of Pompeii. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption on view in the museum of Pompeii. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption at a site open to the public. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption at a site open to the public. (Chiara Goia) Anthropologist Valeria Moretti cleans bones of six people found huddled together in a house in the Regio V site, still off-limits to the public. (Chiara Goia) The bones of the six victims are now kept in the Laboratory of Applied Research at Pompeii. (Chiara Goia)

At the time of the cataclysm, the city is said to have had a population of about 12,000. Most escaped. Only about 1,200 bodies have been recovered, but the new work is changing that. Excavators in Regio V recently uncovered skeletal remains of four women, along with five or six children, in the innermost room of a villa. A man, presumed to be somehow connected to the group, was found outside. Was he in the act of rescuing them? Abandoning them? Checking to see if the coast was clear? These are the sorts of riddles that have been seizing our imaginations since Pompeii was discovered.

The house in which this horror played out had frescoed rooms, suggesting that a prosperous family lived within. The paintings were preserved by the ash, streaks of which still stain the walls. Even in the current unrestored state, the colors—black, white, gray, ocher, Pompeii red, deep maroon—are astonishingly intense. As you step from room to room, over one threshold into another, finally standing in the spot where the bodies were found, the immediacy of the tragedy gives you chills.

Left: A remarkably intact terra-cotta amphora found in Regio V's House of the Garden would have held wine, olive oil or dried fruit.

Right: A 13- by 18 inch fresco, also newly uncovered, of Leda, raped by Jupiter in a swan guise, was built up from as many as six or seven layers of plaster under pigments. (Chiara Goia)

Back outside on the Vicolo dei Balconi, I walked by archaeological teams at work and came across a freshly uncovered snack bar. This mundane convenience is one of some 80 scattered through the city. The large jars (dolia) embedded in the masonry serving-counter establish that this was a Thermopolium, the McDonald’s of its day, where drinks and hot foods were served. Typical menu: coarse bread with salty fish, baked cheese, lentils and spicy wine. This Thermopolium is adorned with paintings of a nymph seated on a sea horse. Her eyes seem to be saying “Hold the fries!”—but maybe that’s just me.

As I walk the Roman street, Francesco Muscolino, an archaeologist who was kindly showing me around, points out the courtyards, election notices and, scratched into the outer wall of a home, a lewd graffito thought to be targeted at the last occupants. Though he cautions that even the Latin is practically unprintable, he tries his best to clean up the single entendre for a family readership. “This is about a man named Lucius and a woman named Leporis,” he says. “Lucius probably lived in the house and Leporis appears to have been a woman paid to do something. erotic.”

I later ask Osanna if the inscription was meant as a joke. “Yes, a joke at their expense,” he says. “It was not an appreciation of the activity.”

Osanna laughs softly at the mention of a rumor he spread to combat theft at the site, where visitors regularly attempt to make off with souvenirs. “I told a newspaper about the curse on objects stolen from Pompeii,” he says. Since then, Osanna has received hundreds of purloined bricks, fresco fragments and bits of painted plaster in packages from across the world. Many were accompanied by letters of apology claiming that the mementos had brought bad luck. A repentant South American wrote that after he pinched a stone, his family “had nothing but trouble.” An Englishwoman whose parents had pocketed a roof tile while on their honeymoon returned it with a note: “All through my childhood this piece was showcased at my home. Now that they are both dead, I want to give it back. Please, don’t judge my mother and father. They were children of their generation.”

Osanna smiles. “From the point of view of tourist psychology,” he says, “her letter is an incredible treasure.”

The smallish, roundish Osanna wears a suede jacket, a trim Vandyke beard and an air of becoming modesty. He looks faintly out of place in his office at the University of Naples, seated behind a desk and surrounded by computer monitors, with only the high-rises of the city in view and not a trace of rubble anywhere. On his desk is Pompeianarum Antiquitatum Historia, by Giuseppe Fiorelli, the archaeologist who took charge of the excavations in 1860. It was Fiorelli, Osanna tells me, who had liquid plaster poured into the cavities left in the volcanic ash by bodies that had long since rotted away. Once the plaster had set, workers chipped away at the encasing layers of ash, pumice and debris to remove the casts, revealing the posture, dimensions and facial expressions of Pompeiians in their final moments. To Osanna, the results—tragic figures caught writhing or gasping for breath with their hands covering their mouths—are grim reminders of the precariousness of human existence.

Osanna himself grew up near the extinct volcano Monte Vulture in the southern Italian hill town of Venosa, birthplace of the lyric poet Horace. According to local legend, Venosa was founded by the Greek hero Diomedes, King of Argos, who dedicated the city to the goddess Aphrodite (Venus to the Romans) to appease her after the defeat of her beloved Troy. The Romans wrenched the town from the Samnites in 291 B.C. and made it a colony.

As a child, Osanna frolicked in the ruins. “I was 7 when I found a skull in the necropolis under the medieval church in the center of town,” he recalls. “That emotional moment was when I fell in love with archaeology.” At 14, his stepfather took him to Pompeii. Osanna remembers feeling thunderstruck. He came under the spell of the ancient city. “Still, I never imagined I would someday be involved in its excavation,” he says.

He went on to earn two doctoral degrees (one in archaeology, the other in Greek mythology) study the second-century Greek geographer and travel writer Pausanias teach at universities in France, Germany and Spain and oversee the ministry of archaeological heritage for Basilicata, a region of southern Italy famous for its shrines and churches dating from antiquity to medieval times, and its 9,000-year-old cave dwellings. “Near the Bradano River is the Tavole Palatine, a temple dedicated to the Greek goddess Hera,” Osanna says. “Given that it was built in the late sixth century B.C., the structure is very well preserved.”

A recently exposed fresco shows Adonis, a Greek, with Venus, a Roman goddess. Mythology reflects political reality: Victorious Rome adopted Greek culture. (Chiara Goia)

Pompeii wasn’t so lucky. Today’s archaeological park is largely a rebuild of a rebuild. And no one in its long history rebuilt more than Amedeo Maiuri, a human dynamo, who, as superintendent from 1924 to 1961, directed digs during some of Italy’s most trying times. (During World War II, the Allied aerial assault of 1943—more than 160 bombs dropped—demolished the site’s gallery and some of its most celebrated monuments. Over the years, 96 unexploded bombs have been found and inactivated a few more are likely to be uncovered in areas not yet excavated.) Maiuri created what was effectively an open-air museum and hired a staff of specialists to continuously watch over the grounds. “He wanted to excavate everywhere,” says Osanna. “Unfortunately, his era was very poorly documented. It is very difficult to understand if an object came from one house or another. What a pity: His excavations made very important discoveries, but were carried out with inadequate instruments, using inaccurate procedures.”

After Maiuri retired, the impetus to excavate went with him.

When Osanna took over, the Italian government had slashed spending on culture to the point where ancient Pompeii was falling down faster than it could be repaired. Though the site generated more tourist revenue than any monument in Italy except the Colosseum, so little attention had been paid to day-to-day upkeep that in 2008 Silvio Berlusconi, then prime minister, declared a state of emergency at Pompeii and, to stave off its disintegration, appointed Marcello Fiori as the new special commissioner. It didn’t take long for the restorer to disintegrate, too. In 2013, Fiori was indicted after he allegedly awarded building contracts inflated by as much as 400 percent spent $126,000 of taxpayers’ money on an adoption scheme for the 55 feral dogs wandering forlornly amid the ruins (about $2,300 per stray) $67,000 on 1,000 promotional bottles of wine—enough to pay the annual salary of a badly needed additional archaeologist $9.8 million in a rush job to repair seating at the city’s amphitheater, altering its historical integrity by cementing over the original stones and $13,000 to publish 50 copies of a book on Fiori’s extraordinary accomplishments.

Osanna took the job somewhat reluctantly. The archaeological site was beset by labor strife, work crews had been infiltrated by the powerful Naples Camorra mafia, buildings were crumbling at an alarming rate. To revive interest in the place and its history, Osanna mounted a popular exhibition focused on victims of the eruption, preserved in plaster. He gave visitors the opportunity to explore the site by moonlight, with guided tours, video installations and wine tastings based on an ancient Roman recipe. “It’s always difficult to change the culture,” he says. “You can achieve change, I think, step by step.”

In addition to stabilizing structures, archaeologists install extensive drainage to divert destructive rainwater. (Chiara Goia)

Having spent much of his first three years safeguarding what had already been uncovered, Osanna began to probe an untouched wedge of land in Regio V, considered the last great explorable section of the city. While bolstering the fragile walls, his team was soon disabused of the notion that Pompeii was preserved completely intact there. “We found traces of digs going back to the 1700s,” he says. “We also found a more contemporary tunnel that extended for more than 600 feet and ended in one of the villas. Evidently, tomb raiders got there first.”

The new excavation—which has also put a stop to looting—has opened a window on early post-Hellenistic culture. The entrance hall of one elegant home features the welcoming image of the fertility god Priapus, weighing his prodigious membrum virile on a scale like a prize-winning zucchini. Dominating a wall of the atrium is a stunning fresco of the hunter Narcissus leaning languidly on a block of stone while contemplating his reflection in a pool of water.

Discovered only last year, a floor mosaic of Orion turning into a constellation hints at the influence of Egypt, where the study of astronomy was revered. (Chiara Goia)

Embellished with a tracery of garlands, cherubs and grotesques, the bedroom of the same house contains a small, exquisite painting depicting the eroticized myth of Leda and the Swan. Half-nude, with dark eyes that seem to follow the observer, the Spartan queen is shown in flagrante with Jupiter disguised as a swan. The king of the gods is perched on Leda’s lap, claws sunk into her thighs, neck curled beneath her chin. Osanna says the explicit fresco is “exceptional and unique for its decisively sensual iconography.” He speculates that the owner of the house was a wealthy merchant, perhaps a former slave, who displayed the image in an attempt to ingratiate himself with the local aristocracy. “By flaunting his knowledge of the myths of high culture,” he says, “the homeowner could have been trying to elevate his social status.”

One floor design found in the House of Jupiter stumped archaeologists: A mosaic showing a winged half-man, half-scorpion with hair ablaze, suspended over a coiled snake. “As far as we knew, the figure was unknown to classical iconography,” says Osanna. Eventually he identified the character as the hunter Orion, son of the sea god Neptune, during his transformation into a constellation. “There is a version of the myth in which Orion announces he will kill every animal on Earth,” Osanna explains. “The angered goddess Gaia sends a scorpion to kill him, but Jupiter, god of sky and thunder, gives Orion wings and, like a butterfly leaving the chrysalis, he rises above Earth—represented by the snake—into the firmament, metamorphosing into a constellation.”

In the exceptionally luxurious Casa di Leda, decorations on an atrium wall include a satyr and nymph associated with the cult of Dionysus. (Chiara Goia)

Roman religious practices were evident at a villa called the House of the Enchanted Garden, where a shrine to the household gods—or lararium—is embedded in a chamber with a raised pool and sumptuous ornamentation. Beneath the shrine was a painting of two large snakes slithering toward an altar that held offerings of eggs and a pine cone. The blood-red walls of the garden were festooned with drawings of fanciful creatures—a wolf, a bear, an eagle, a gazelle, a crocodile. “Never before have we found such complex decoration within a space dedicated to worship inside a house,” marvels Osanna.


Roma antiga

The city of Pompeii was a major resort city during the times of Ancient Rome. However, in 79 AD, disaster struck the city when it was buried under 20 feet of ash and debris from the eruption of the nearby volcano, Mount Vesuvius.

Pompeii was originally settled around the 7th century BC by the Oscan peoples. The port city was in a prime location for trade as well as farming. The rich volcanic soil from earlier eruptions of Vesuvius created prime farmland for grapes and olive trees.

In the 5th century the city was conquered by the Samnites and was later taken over by the Romans. It became an official Roman colony in 80 BC called the Colonia Veneria Cornelia Pompeii.

The city of Pompeii was a popular vacation destination for the Romans. It is estimated that between 10,000 and 20,000 people lived in the city. Many wealthy Romans had summer homes in Pompeii and would live there during the hot summer months.

Pompeii was a typical Roman city. On one side of the city was the forum. It was here that much of the business of the city was carried out. There were also temples to Venus, Jupiter, and Apollo near the forum. An aqueduct carried water into the city to be used in the public baths and fountains. The rich even had running water in their homes.

The people of Pompeii enjoyed their entertainment. There was a large amphitheater that could seat around 20,000 people for gladiator games. There were also a number of theatres for plays, religious celebrations, and musical concerts.

The area around Pompeii experienced frequent earthquakes. In 62 AD there was a huge earthquake that destroyed many of the buildings of Pompeii. The city was still rebuilding seventeen years later when disaster struck.

On August 24, 79 AD Mount Vesuvius erupted. Scientists estimate that 1.5 million tons of ash and rock shot out of the volcano every second. The ash cloud likely towered over 20 miles high above the mountain. Some people managed to escape, but most didn't. It is estimated that 16,000 people died.

Did they know what was coming?

The days prior to the eruption were recorded by a Roman administrator named Pliny the Younger. Pliny wrote that there had been several earth tremors in the days leading up to the eruption, but Roman science didn't know that earthquakes could signal the start of a volcano erupting. Even when they first saw smoke rising from the top of the mountain, they were merely curious. They had no idea what was coming until it was too late.

A Great Archeologists Find

The city of Pompeii was buried and gone. People eventually forgot about it. It wasn't discovered again until the 1700s when archeologists began to uncover the city. They found something amazing. Much of the city was preserved under the ashes. Buildings, paintings, houses, and workshops that would never have survived all these years remained intact. As a result, much of what we know about everyday life in the Roman Empire comes from Pompeii.


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