William H. Taft na agricultura

William H. Taft na agricultura

Em Hot Springs, Virgínia, em 5 de agosto de 1908, o presidente William Howard Taft abordou a importância da agricultura saudável para o bem-estar econômico da nação no que veio a ser conhecido como seu discurso do fazendeiro e o republicano.


Família Taft

O primeiro ancestral conhecido da família Taft é Richard Robert Taft, que morreu no condado de Louth, Irlanda em 1700, onde também nasceu seu filho, Robert Taft Sr., por volta de 1640. Robert Taft Sr. seria o primeiro Taft a migrar para o que hoje são os Estados Unidos. Ele se casou com sua esposa Sarah Simpson, que nasceu em janeiro de 1640 na Inglaterra, em 1668 em Braintree, Massachusetts. Robert Taft Sr. começou uma herdade no que é hoje Uxbridge e depois Mendon, por volta de 1680, e onde ele e sua esposa morreram em 1725 e 1726, respectivamente. Seu filho, Robert Taft Jr., foi membro do Conselho de Seletores fundador da nova cidade de Uxbridge em 1727.

Um ramo da família Massachusetts Taft descendente de Daniel Taft Sênior, filho de Robert Taft Sênior, nascido em Braintree, 1677-1761, morreu em Mendon. Daniel, um juiz de paz em Mendon, tinha um filho Josiah Taft, mais tarde de Uxbridge, [2] que morreu em 1756. Este ramo da família Taft reivindica a primeira mulher eleitoral da América, Lydia Taft, e cinco gerações de legisladores de Massachusetts e servidores públicos, começando com o marido de Lydia, Josiah Taft. [3]

Os Tafts foram representados de forma muito proeminente como soldados na Guerra Revolucionária, principalmente nos estados da Nova Inglaterra. Peter Rawson Taft I nasceu em Uxbridge em 1785 e mudou-se para Townshend, Vermont por volta de 1800. Ele se tornou um legislador do estado de Vermont. Ele morreu em Cincinnati, Condado de Hamilton, Ohio. Seu filho, Alphonso Taft, nasceu em Townshend, Vermont, e estudou na Yale University, onde fundou a sociedade Skull and Bones. Mais tarde, ele foi secretário da Guerra e procurador-geral dos Estados Unidos e pai do presidente William Howard Taft. [4] Elmshade em Massachusetts foi o local de reuniões da família Taft, como em 1874. [5]

A família americana Taft começou com Robert Taft Sênior que imigrou para Braintree, Massachusetts por volta de 1675. Houve assentamento inicial em Mendon, Massachusetts por volta de 1669 e novamente em 1680 no que foi posteriormente Uxbridge, após o fim da Guerra do Rei Philip. [6] A herdade de Robert ficava no oeste de Mendon, no que mais tarde se tornou Uxbridge, e seu filho estava no conselho fundador de seletos. Em 1734, Benjamin Taft iniciou uma forja de ferro, em Uxbridge, onde alguns dos primeiros primórdios da revolução industrial da América começaram. O filho de Robert Sr., Daniel, um juiz de paz em Mendon teve um filho Josiah Taft, mais tarde de Uxbridge, [6] que morreu em 1756. A viúva de Josiah tornou-se "a primeira mulher a votar na América", Lydia Chapin Taft, quando votado em três reuniões da cidade de Uxbridge. [3] O presidente George Washington visitou a taverna de Samuel Taft em Uxbridge em 1789 em sua "viagem inaugural" pela Nova Inglaterra. [7] O avô do presidente William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, nasceu em Uxbridge em 1785. [8] O Exmo. Bezaleel Taft Sr., filho de Lydia, deixou um legado de cinco gerações ou mais de serviço público, incluindo pelo menos três gerações na legislatura estadual de Tafts em Massachusetts. [9] [10] [11] [12] Ezra Taft Benson, Sr, um famoso pioneiro mórmon, viveu aqui entre 1817–1835 e se casou com sua primeira esposa Pamela, de Northbridge, em 1832. [13] uma dinastia política americana.

  • Robert Taft Sr. (c. 1640–1725) A famosa família Taft na América desenvolveu suas raízes em Mendon e Uxbridge. Robert Taft, Sr. veio para a América vindo de Braintree. A herdade americana original em Taft ficava no oeste de Mendon, que mais tarde se tornou Uxbridge, e foi construída por Robert Taft Sr., o primeiro imigrante, em 1681. [6] Robert Taft Sr. havia construído uma casa anterior em 1669, mas foi abandonada devido à guerra do rei Philip. Os descendentes de Robert Taft Sr. são uma grande família politicamente ativa com descendentes que são proeminentes em Ohio, mas vivem em todos os EUA.
  • Robert Taft Jr. nasceu em 1674, filho de Robert Sr. e Sarah Taft em Braintree. Ele cresceu na parte oeste de Mendon, no que mais tarde se tornou Uxbridge. Ele se tornou um membro fundador do Conselho de Seletores de Uxbridge em 1727. [14] Robert Taft Jr. pode ter sido o primeiro Taft americano a ocupar um cargo político. Seus descendentes incluíam um governador de Rhode Island, Royal Chapin Taft, um senador dos Estados Unidos por Ohio, Kingsley Arter Taft, e um secretário de Agricultura dos Estados Unidos, Ezra Taft Benson II, entre outros.
  • Lydia Chapin Taft Digno de nota entre os primeiros residentes de Uxbridge foi Lydia Chapin Taft, uma nativa de Mendon por nascimento, que votou em três reuniões oficiais da cidade de Uxbridge, começando em 1756. [3] Ela era viúva do neto de Robert Taft Sr., Josiah Taft, que tinha serviu no Legislativo Colonial. Josias era filho de Daniel Taft de Mendon. Taft foi a primeira mulher a votar na América. [3] Isso é reconhecido pela legislatura de Massachusetts. Seu primeiro voto histórico, o primeiro no sufrágio feminino, foi a favor da apropriação de fundos para os regimentos engajados na Guerra da França e Índia.
  • Exmo. Bezaleel Taft Sr., filho de Lydia, ocupou o posto de capitão na Revolução Americana e respondeu à Batalha de Lexington e ao Alarme Concord [11] em 18 de abril de 1775, enquanto Lydia observava. Ele se tornou um proeminente legislador de Massachusetts e senador estadual. [9] Pelo menos 12 soldados com o sobrenome Taft serviram na Guerra Revolucionária da cidade de Uxbridge. Muitos outros Tafts de todas as ex-colônias também serviram na Guerra da Independência.
  • Exmo. Bezaleel Taft Jr., o filho, seguiu carreira legislativa no Tribunal Geral de Massachusetts, no Senado estadual e no Conselho Executivo Estadual. [9] - Bezaleel Taft Jr. e cinco gerações de Tafts influentes viveram em uma casa histórica conhecida como Elmshade, que era um local de reunião para reuniões familiares de Taft, e que agora está no Registro Nacional de Lugares Históricos. O jovem William Howard Taft e seu pai, Alphonso Taft, Secretário da Guerra e fundador da Skull and Bones em Yale, visitaram esta casa em várias ocasiões.
  • George Spring Taft, filho de Bezaleel Jr., era o promotor do condado e secretário do senador dos Estados Unidos, George Hoar. [9] George Spring Taft também viveu em Elmshade.
  • A tradição do serviço público continuou por pelo menos cinco gerações neste ramo da família Taft em Massachusetts. A "Vida de Alphonso Taft por Lewis Alexander Leonard", no Google Books, é uma fonte particularmente rica da história das origens da família Taft em Massachusetts. [4]
  • Outros Tafts locais Outros Tafts locais em serviço político na legislatura de Massachusetts incluíram Arthur M. Taft, Arthur Robert Taft e Zadok Arnold Taft. Royal Chapin Taft, originalmente de Northbridge, tornou-se governador de Rhode Island. O número de Tafts no serviço público em toda a América foi extraordinário, incluindo New Hampshire, Rhode Island, Vermont, Ohio, Michigan, Utah e outros estados.
  • Visita do primeiro presidente Samuel Taft foi um soldado da Guerra da Independência Americana, pai de 22 filhos, fazendeiro e taberneiro de Uxbridge. O presidente George Washington ficou no Samuel Taft Tavern em novembro de 1789, durante a viagem inaugural do pai fundador pela Nova Inglaterra. [7]

O avô do presidente William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, nasceu em Uxbridge em 1785 e foi criado lá. Seu pai Aaron mudou-se para Townshend, Vermont, por causa da economia difícil, quando ele tinha quinze anos. Conta-se a história de que Peter Rawson caminhou com uma vaca de Uxbridge a Townshend, uma distância de bem mais de 160 quilômetros. A "casa Aaron Taft" está agora no Registro Nacional de Locais Históricos. Peter Rawson Taft I tornou-se legislador de Vermont e acabou morrendo no condado de Hamilton, Cincinnati, Ohio. [8] [15] O filho de Peter Rawson Taft, Alphonso Taft, fundou a Skull and Bones em Yale, serviu como Secretário de Guerra dos EUA, e seu filho William Howard se tornou o presidente dos EUA. A ancestralidade dos presidentes dos EUA remonta a Uxbridge e Mendon mais de uma vez, incluindo ambos os presidentes com o sobrenome Bush. [16] O presidente Taft, um campeão pela paz mundial e o único presidente a servir também como Chefe de Justiça dos Estados Unidos, voltou a Uxbridge para reuniões familiares. [4] [9] [17] Ele comentou ao descer do trem em 3 de abril de 1905: "Uxbridge. Acho que tenho mais parentes aqui do que em qualquer cidade da América." [9] O jovem William Howard Taft fez outras viagens para Uxbridge e para a casa de Bezaleel Taft Jr., "Elmshade", em seus primeiros anos. Foi em "Elmshade" que o jovem William Howard Taft provavelmente ouviu seu pai, Alphonso Taft, orgulhosamente proferir um oratório sobre a história da família Taft e as raízes da família em Uxbridge e Mendon, por volta de 1874. [4] [9] O Presidente Taft permaneceu na taverna Samuel Taft quando visitou Uxbridge, como fez George Washington 120 anos antes. [9] [17] O jornal New York Times registrou as visitas do Presidente Taft às casas de seus ancestrais em Mendon e Uxbridge durante sua presidência. [17] William Howard Taft, quando menino, passou vários verões no Vale Blackstone em Millbury, Massachusetts, e até frequentou escolas por pelo menos um semestre naquela cidade próxima.

Ezra T. Benson (para distingui-lo de seu famoso bisneto, Ezra Taft Benson), um nativo de Mendon e Uxbridge, é famoso como um dos primeiros apóstolos da religião mórmon. Sua própria autobiografia afirma que ele viveu em Uxbridge entre 1817-1835, ou cerca de 17 anos, depois que sua mãe, Chloe Taft e seu pai, John Benson, se mudaram para uma fazenda lá. [18] O jovem Ezra casou-se com Pamela Andrus, de Northbridge, em 1º de janeiro de 1832, em Uxbridge. Ele havia se mudado com sua família para um hotel no centro de Uxbridge em 1827. Ele e Pamela viveram aqui na década de 1830, tiveram filhos e um filho que morreu, o que está registrado no Uxbridge Vital Records. Mais tarde, ele gerenciou e foi proprietário do hotel em Uxbridge Center antes de investir em uma fábrica de algodão em Holland, Massachusetts. Ele se mudou para a missa de Holland em 1835. [18] Mais tarde, ele se mudou para Illinois e se tornou um apóstolo mórmon. Ezra se filiou à Igreja SUD em Quincy, Illinois em 1840, casou-se com uma pluralidade de casamentos, casando-se com mais sete esposas depois de Pamela. Ele foi chamado para o Quórum dos Doze Apóstolos por Brigham Young em 1846, um alto cargo na Igreja SUD. Ele tinha oito esposas e 32 filhos. [13] Ele foi um missionário nas Ilhas Sandwich, também conhecidas como Havaí. Ele serviu como representante da Assembleia Territorial de Utah. Ele morreu em Ogden, Utah, em 1869.

Benjamin Taft começou a primeira forja de ferro na seção Ironstone de Uxbridge em 1734 [9]. Havia "minério de ferro de pântano" de boa qualidade aqui. Caleb Handy adicionou um triphammer, e foices e armas foram fabricadas aqui antes de 1800. A família Taft continuou a ser fundamental na industrialização inicial do Vale de Blackstone, incluindo moinhos construídos por um descendente de 4ª geração de Robert Taft I, filho de Deborah Taft, Daniel Day em 1810, e seu genro, Luke Taft (1825) e o filho de Luke, Moses Taft em (1852). [9] Essas fábricas de lã, algumas das primeiras a usar teares mecânicos e cetins, funcionaram 24 horas por dia, 7 dias por semana durante a Guerra Civil, produzindo tecidos para uniformes militares dos EUA. [9] O Complexo Rivulet Mill de 1814 foi estabelecido em North Uxbridge por Chandler Taft. Em 1855, 2,5 milhões de metros de tecido foram produzidos nas fábricas de Uxbridge. [20] Uxbridge é o centro de Blackstone Valley, a primeira região industrializada dos Estados Unidos. Faz parte do Corredor do Patrimônio Nacional John H. Chafee Blackstone River Valley. Samuel Slater, que construiu sua fábrica em (1790), em Pawtucket, Rhode Island, no rio Blackstone, foi considerado pelo presidente Andrew Jackson como o pai da revolução industrial da América.

Em 1864, o juiz Henry Chapin, um prefeito de Worcester com três mandatos e juiz-chefe, citou uma história bem conhecida de Uxbridge como segue: Um estranho veio à cidade, conheceu uma nova pessoa e disse: "Olá, Sr. Taft". O Sr. Taft disse: "Como você sabe meu nome?" O estranho respondeu: "Presumi que você fosse um Taft, assim como os outros 12 Tafts que acabei de conhecer!". [21] Esta história foi repetida em forma de poema pelo prefeito Chapin, em uma famosa reunião da família Taft aqui, [ Onde? ] gravado na Vida de Alphonso Taft. [4]


William Taft / William Taft - Principais eventos

William Howard Taft faz o juramento de posse, tornando-se o vigésimo sétimo presidente dos Estados Unidos. Taft havia sido escolhido a dedo por seu predecessor, Theodore Roosevelt, e era confiável para levar adiante o progressismo de Theodore Roosevelt. Não é de surpreender que Taft faça muitas referências a seu “distinto predecessor” em seu discurso inaugural. No entanto, um novo calafrio surgiu entre os dois homens, refletindo as temperaturas gélidas na capital naquele dia.

Uma sessão especial do Congresso dos Estados Unidos se reúne para considerar a revisão da tarifa. Em 16 de março, Taft envia uma mensagem especial ao Congresso pedindo uma revisão imediata da tarifa.

Robert E. Peary chega ao Pólo Norte.

Helen “Nellie” Taft sofre um derrame, deixando sua fala prejudicada. Sua recuperação dura aproximadamente um ano.

Transmitindo uma mensagem ao Congresso, Taft propõe um imposto de dois por cento sobre o lucro líquido de todas as empresas, exceto bancos, que ele acredita que compensará a receita perdida com as reduções tarifárias. Ele também propõe que o Congresso adote uma emenda constitucional que permitiria a cobrança de imposto de renda federal pessoal.

O Senado passa uma resolução pedindo uma Décima Sexta Emenda à Constituição, autorizando o Congresso a cobrar imposto de renda.

Taft telegrafou ao regente chinês, príncipe Chun, solicitando que a China concedesse aos investidores americanos uma parte de um empréstimo que havia sido feito na Europa para a construção de uma ferrovia no sul da China. Os chineses concedem, com relutância, privilégios de investimento aos Estados Unidos.

Taft assina a Lei Tarifária Payne-Aldrich, que estabelece um Conselho Tarifário e reduz a tarifa.

O presidente Taft inicia um tour pelos estados do sul e oeste dos Estados Unidos.

Durante uma turnê pelos Estados Unidos, Taft chama a Lei Payne-Aldrich de “a melhor” lei de tarifas já aprovada pelo Partido Republicano, deixando consternados tanto os republicanos progressistas quanto os regulares do partido.

Taft visita o ditador mexicano Porfirio DÌaz em El Paso, Texas, e em Juarez, México.

Taft retorna de sua viagem pelos Estados Unidos, depois de fazer 259 discursos. Um observador em Winona, MN comenta sobre Taft: “Eu sabia que ele era de boa índole, mas nunca imaginei que ele fosse tão chato”.

Louis Glavis, chefe da Divisão de Campo do Departamento do Interior, ataca em Collier's Weekly revista que o secretário do Interior Richard Ballinger conspirou para fraudar o domínio público nos campos de carvão do Alasca e que a administração Taft foi cúmplice dos delitos de Ballinger.

Taft encomenda dois navios de guerra dos EUA para a Nicarágua em resposta às mortes de 500 revolucionários e dois de seus assessores americanos nas mãos do ditador da Nicarágua José Santos Zelaya. A nova ameaça da força americana convence Zelaya a se aposentar em 16 de dezembro.

O promotor especial do governo Frank Kellogg vence um processo no Tribunal de Apelações contra a Standard Oil, que é considerado um monopólio e uma violação da Lei Antitruste Sherman.

Taft nomeia o General Leonard Wood como Chefe do Estado-Maior do Exército. Ele também eleva o juiz de circuito Horace H. Lurton à Suprema Corte.

Taft demite Gifford Pinchot, chefe dos Serviços Florestais dos Estados Unidos, após o lançamento de uma carta que Pinchot havia escrito ao senador Dolliver de Iowa em nome de dois de seus funcionários implicados no Glavis caso. Pinchot foi um importante conservacionista e uma das autoridades mais reconhecidas do governo federal.

O Secretário de Estado Philander Knox viaja pela América Central e do Sul em uma missão de boa vontade.

O deputado George Norris, um republicano progressista de Nebraska, obtém uma grande vitória processual na Câmara dos Representantes quando esse órgão aprova um plano pelo qual os membros do Comitê de Regras da Câmara seriam eleitos pelo plenário da Câmara, em vez de nomeados pelo Presidente do a casa. Isso representou uma grande derrota para o palestrante “Tio Joe” Cannon (R-IL), um dos principais oponentes dos progressistas.

O presidente Taft nomeia o governador Charles E. Hughes, de Nova York, para a Suprema Corte.

Em uma investigação do Congresso sobre a disputa Glavis-Ballinger, o advogado Louis Brandeis, representando Glavis, revela informações prejudiciais sobre a administração Taft. O Congresso isenta Ballinger e o governo Taft de qualquer irregularidade, entretanto.

Taft obtém uma liminar para impedir que as ferrovias ocidentais aumentem as taxas de frete. Taft era um fervoroso defensor do antitruste, cuja implacável cruzada antitruste superou até mesmo a de Teddy Roosevelt.

Taft opta por não saudar Theodore Roosevelt após o retorno deste da África, um movimento que aumenta a divisão entre os dois homens.

TR recusa o convite de Taft à Casa Branca, mas elogia o progresso do presidente em várias frentes, incluindo legislação ferroviária, uma conta de poupança postal e conservacionismo.

O Congresso aprova a Lei Mann, também conhecida como “lei do tráfico de escravas brancas”, que proíbe o transporte interestadual ou internacional de mulheres para “fins imorais”.

Taft assina a Lei do Banco de Poupança Postal, que permite que um banco em cada estado, sob supervisão federal, dê 2% de juros em contas abaixo de US $ 500.

TR retorna e faz o discurso mais radical de sua carreira política em Osawatomie, Kansas. Em seu discurso “Novo Nacionalismo”, Roosevelt descreve um novo papel para o governo ao lidar com questões sociais. Seu programa leva o progressismo americano em uma nova direção, endossando a conservação, o controle de fundos fiduciários, a proteção do trabalho e um imposto de renda graduado. Também abraça a convicção crescente de que a nação deve lidar com a situação difícil de crianças, mulheres e os desfavorecidos.

Taft rejeita uma proposta de jantar, oferecida pelo Congresso Nacional de Conservação, que homenagearia ele e TR.

A Corte Internacional de Arbitragem de Haia resolve uma disputa entre a Grã-Bretanha e os Estados Unidos sobre a pesca em Newfoundland.

Taft, em carta a seu irmão, comenta que Roosevelt “propôs um programa (“ Novo Nacionalismo ”) que é absolutamente impossível de cumprir exceto por uma revisão da Constituição federal. Na maioria desses discursos, ele me ignorou totalmente. Sua atitude em relação a mim é difícil de entender e explicar. ”

Na Convenção Republicana do Estado de Nova York em Saratoga, Nova York, Taft apóia a escolha de Roosevelt para governador de Nova York, Henry Stimson.

A National Urban League é formada em Nova York. Sua missão é “permitir que os afro-americanos garantam a autossuficiência econômica, a paridade, o poder e os direitos civis”.

Taft nomeia Willis Van Devanter para a Suprema Corte para substituir o juiz William Moody.

Nas eleições para o Congresso, os democratas ganham o controle da Câmara dos Representantes pela primeira vez desde 1894, obtendo uma maioria de 228 a 162 a 1. No Senado, os republicanos têm uma vantagem de 51 a 41.

Taft nomeia o juiz associado Edward White como presidente da Suprema Corte em janeiro, Taft também indicaria Joseph R. Lamar para a Suprema Corte.

O senador de Wisconsin, Robert LaFollette, estabelece a National Progressive Republican League em Washington, D.C.

Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha assinam um tratado garantindo a preservação e proteção das focas pelágicas nas águas do Mar de Bering.

Taft nomeia uma comissão para investigar as taxas postais de jornais e revistas. Seu relatório ajuda a convencer o Congresso de que um recente aumento nas taxas era justificado.

Taft ordena a mobilização de 20.000 soldados americanos ao longo da fronteira mexicana depois que o embaixador americano no México, Henry Lane Wilson, relata que a segurança dos americanos que residem no México pode estar em perigo.

Taft nomeia Walter Fisher, um aliado de Gifford Pinchot, como Secretário do Interior para substituir Richard Ballinger, que renunciou.

Taft nomeia Henry Stimson secretário de guerra para substituir Jacob Dickinson.

A Triangle Shirtwaist Company explode em chamas em Manhattan. Mulheres que trabalhavam em condições muito apertadas e inseguras corriam para saídas inadequadas 146 mulheres morreriam, algumas até pulando na calçada na esperança de sobreviver. A tragédia destaca a necessidade de fornecer justiça social para trabalhadores exploradores imigrantes, e a legislatura de Nova York responde adotando legislação corretiva para garantir melhores condições de trabalho e fornecer medidas de segurança contra incêndio.

O Supremo Tribunal dos EUA ordena a dissolução da Standard Oil Company.

Dissolução da Standard Oil Company

Em 15 de maio de 1911, o presidente da Suprema Corte, Edward White, emitiu a opinião majoritária da Suprema Corte defendendo a dissolução da Standard Oil Company. White concordou que as práticas comerciais da Standard Oil Company violavam o Sherman Antitrust Act porque eram anticompetitivas e abusivas. No entanto, ele silenciou o plano de separação do tribunal de circuito para a empresa, permitindo à Standard Oil seis meses para cindir suas subsidiárias em vez dos três meses iniciais exigidos.

Depois que o tribunal de St. Louis inicialmente decidiu contra a Standard Oil Company, os advogados da empresa prepararam seu recurso para a Suprema Corte. Com o apoio do presidente William Taft, o procurador-geral George Wickersham e o promotor Frank Kellogg apresentaram o caso do governo em janeiro de 1911. Imitando a argumentação bem-sucedida de Kellogg na corte do circuito de St. Louis, eles alegaram que a consolidação da indústria de petróleo da Standard Oil por meio de seu trust company e seu enorme tamanho restringiram o comércio interestadual e produziram um monopólio proibido na Lei Antitruste Sherman. Os advogados da Standard Oil contestaram que o decreto do tribunal de circuito para a dissolução da empresa violava a cláusula do devido processo da Quinta Emenda que garantia a liberdade de contrato e o direito à propriedade. Os advogados da empresa também alegaram que o truste do petróleo estava além do alcance constitucional da Lei Sherman porque a corporação se dedicava à produção, não ao comércio.

A maneira como o presidente do Supremo Tribunal White interpretou a Lei Sherman alterou o vago alcance da legislação. O Sherman Act foi redigido para proibir todo contrato ou acordo que resultasse em uma restrição ao comércio. White acrescentou um teste de regra de razão - um princípio secular de direito comum - à sua interpretação do ato. Se as restrições de comércio produzidas por um trust eram razoáveis, isto é, não infringiam os direitos individuais ou o bem público, então o judiciário não precisava dissolver o trust por meio da arbitrariedade da Lei Sherman. Somente se um trust injustificadamente interferisse no comércio de uma forma que prejudicasse a economia americana, ele poderia ser dissolvido. A interpretação estranha de White do caso da Standard Oil considerou a possibilidade de trusts ser socialmente benéfica. Também permitiu que o judiciário fosse o árbitro final do que era uma violação “razoável” do comércio por uma corporação, um princípio que o juiz Harlan alegou violar a intenção dos autores da Lei Sherman.

O presidente Taft apoiou a decisão, alegando que não foi uma mudança dramática em relação aos casos anteriores. O presidente investiu pouco ideologicamente no caso da Standard Oil e, na verdade, apoiou as combinações industriais. O caso havia sido ideia do ex-presidente Theodore Roosevelt e a peça central de sua popular campanha para destruir a confiança. Taft não podia se dar ao luxo de romper com Roosevelt no caso e, portanto, apoiou a acusação da Standard Oil para seu próprio ganho político. Taft elogiou a decisão enquanto os progressistas e democratas atacaram o teste de raciocínio de White.

O presidente Porfirio DÌaz, do México, renuncia.

A Suprema Corte considera que a American Tobacco Company está violando a Lei Antitruste Sherman e ordena sua dissolução.

Os Estados Unidos assinam um tratado com a Nicarágua que tornaria aquela nação um protetorado dos EUA. O Senado mais tarde rejeitou o tratado.

O senador Robert LaFollette, um progressista de Wisconsin, anuncia sua candidatura à indicação presidencial republicana.

Taft assina o Acordo de Reciprocidade Tarifária Canadense.

Taft assina tratados gerais de arbitragem com a França e a Inglaterra. Roosevelt, junto com seu amigo e aliado senador Henry Cabot Lodge, liderou a campanha de oposição aos tratados.

Taft veta reduções tarifárias sobre lã e produtos de lã, argumentando que o Conselho Tarifário não havia concluído sua investigação.

Nas eleições parlamentares canadenses, a reciprocidade com os Estados Unidos é derrotada, matando o tratado assinado no início do ano pelos Estados Unidos e Canadá.

Taft viaja pelo oeste dos Estados Unidos para angariar apoio para seus tratados de arbitragem com a Inglaterra e a França. Em março de 1912, o Senado aprovará os tratados, que são rejeitados pela Grã-Bretanha e pela França.

Taft abre processo contra a U.S. Steel por violar a Lei Sherman. Em documentos apresentados para o processo, Taft alega que Roosevelt em 1907 havia, por engano, deixado a U.S. Steel comprar a Tennessee Coal and Iron Company. Esta ação prejudica a relação Taft-TR de forma irreparável.

Francisco Madero, um rico proprietário de terras, assume o cargo após ser eleito presidente do México.

Andrew Carnegie funda a Carnegie Corporation com uma doação inicial de $ 125.000.000.

O Novo México é admitido como o quadragésimo sétimo estado.

Taft insiste na adoção de um orçamento federal anual.

As tropas americanas ocupam Tientsin, China, para proteger os interesses americanos da Revolução Chinesa.

O Arizona é admitido como o quadragésimo oitavo estado.

O presidente Taft nomeia Mahlon Pitney para um assento na Suprema Corte dos EUA. Pitney é confirmado pelo Senado e faz seu juramento em 13 de março.

Theodore Roosevelt anuncia que “seu chapéu está no ringue” como candidato a presidente. Taft e seu companheiro de chapa James S. Sherman são renomeados juntos, a primeira vez que os republicanos endossam um presidente e um vice-presidente para a chapa do partido.

O Departamento de Justiça dá início a procedimentos para impedir a fusão das ferrovias Southern Pacific e Union Pacific.

O Dr. Harvey Wiley, químico-chefe do Departamento de Agricultura, se demite por divergências com o secretário de Agricultura James Wilson. Wiley foi um dos principais defensores das leis de segurança alimentar e drogas.

A Sra. Taft planta a primeira cerejeira em Washington, D.C., dada aos Estados Unidos pelo Japão como um símbolo de amizade internacional, ao longo da Tidal Basin do Potomac Park.

Taft assina um projeto de lei autorizando a criação do Children's Bureau no Departamento de Comércio. A agência está encarregada de monitorar o bem-estar da criança.

O transatlântico de luxo britânico Titânico afunda na costa de Newfoundland. O assessor principal de Taft, Archie Butt, morre na tragédia.

O presidente Taft nomeia Julia Lathrop como chefe do recém-criado Children's Bureau. Ela é a mulher mais graduada do governo dos EUA.

Fuzileiros navais americanos desembarcam em Cuba para garantir a ordem sob a Emenda Platt.

Taft ganha a indicação presidencial republicana sobre Theodore Roosevelt. James Sherman é renomeado para vice-presidente. A amarga campanha nas primárias entre TR e Taft apresentou uma discussão completa dentro do Partido Republicano sobre a questão da regulamentação governamental.

O Congresso aprova uma lei trabalhista que autoriza uma jornada de trabalho de oito horas para todos os trabalhadores com contratos federais.

O Partido Democrata nomeia o governador Woodrow Wilson, de Nova Jersey, como seu candidato a presidente. Thomas Marshall, de Indiana, é nomeado vice-presidente.

TR é indicado para presidente pelo Partido Progressista (Bull Moose). Hiram Johnson, da Califórnia, é indicado para vice-presidente na chapa.

Os navios de guerra dos EUA são enviados à Nicarágua para proteger os interesses econômicos e as linhas ferroviárias americanas.

Taft assina a Lei do Canal do Panamá, que isenta os navios americanos de cabotagem de pagar pedágios ao transitar pelo Canal do Panamá. Muitos americanos, assim como britânicos, consideram isso uma violação do Tratado Hay-Pauncefote de 1901.

Fuzileiros navais dos EUA são enviados para restaurar a ordem em Santo Domingo.

O vice-presidente John Sherman morre e Nicholas Butler, presidente da Universidade de Columbia, o substitui na chapa presidencial republicana.

O democrata Woodrow Wilson derrotou Taft e TR nas eleições presidenciais de 1912. Wilson vence o colégio eleitoral com 435 votos contra 88 de TR e 8. de Taft. Na votação popular, Wilson derrota TR por mais de 2 milhões de votos e Taft por quase 3 milhões, mas TR reúne o melhor terceiro partido da história com 27 por cento do voto popular. Nas eleições para o Congresso, os democratas obtêm a maioria no Senado, 51-44-1. Na Câmara, os democratas têm uma vantagem de 291-127-17.

Em 5 de novembro de 1912, o presidente William Taft foi derrotado pelo democrata Woodrow Wilson na eleição presidencial de 1912. A disputa entre Taft, Wilson e o ex-presidente Theodore Roosevelt ilustrou a ascensão do progressismo na política presidencial. Embora o Partido Progressista de Roosevelt tenha tido uma das mais fortes exibições de terceiros partidários da história americana, ele e Taft dividiram o voto do Partido Republicano e Wilson venceu facilmente a eleição.

Antes de o presidente Theodore Roosevelt deixar o cargo em 1909, ele escolheu William Taft como seu sucessor e trabalhou para torná-lo eleito. Mas, depois que Taft se tornou presidente, Roosevelt ficou cada vez mais desencantado com seu sucessor. Ele achava que Taft não era progressista o suficiente, virando as costas para a preservação do meio ambiente e visando os chamados bons trustes. Enfurecido com a gestão de sua protegida, Roosevelt decidiu desafiá-lo para a indicação republicana em 1912.

Os republicanos se reuniram em Chicago em junho de 1912, irremediavelmente divididos entre os progressistas de Roosevelt e os partidários do presidente Taft. Roosevelt chegou à convenção depois de vencer uma série de primárias preferenciais que o colocaram à frente do presidente na disputa pelos delegados do partido. Taft, no entanto, controlava o plenário da convenção e seus apoiadores conseguiram excluir a maioria dos delegados de Roosevelt por não reconhecer suas credenciais. Essa tática enfureceu o ex-presidente, que se recusou a ser nomeado, abrindo caminho para que Taft vencesse na primeira votação.

Roosevelt e seus apoiadores abandonaram o Partido Republicano e se reuniram novamente em Chicago duas semanas depois para formar o Partido Progressista. Roosevelt tornou-se o candidato do Partido Progressista para presidente, e o governador Hiram Johnson da Califórnia juntou-se à chapa como companheiro de chapa de Roosevelt. Roosevelt eletrizou a convenção com um discurso dramático no qual anunciou que “enfrentaria o Armagedom e lutaria pelo Senhor” e declarou que se sentia “forte como um alce-boi”, dando ao novo partido seu nome popular.

Na Convenção Nacional Democrata em Baltimore no final de junho, o presidente da Câmara, James “Champ” Clark, entrou como favorito para obter a indicação do partido após uma forte exibição nas primárias contra o governador de Nova Jersey, Woodrow Wilson. Democrats engaged in an intense struggle over the nomination, however, prompted by William Jennings Bryan's criticism that Clark's machine base was too close to big business. Wilson secured the nomination on the forty-sixth ballot of the convention. His selection over the more moderate, less charismatic Clark ensured the Democrats a vibrant, progressive-minded candidate to challenge the vim of Roosevelt and overshadow Taft. Democrats nominated Thomas R. Marshall of Indiana for the vice presidency.

Unlike many proceeding campaigns, which boiled down to contests of personality or character, the election of 1912 remained essentially a campaign of ideas. Wilson and Roosevelt emphasized their progressive ideologies on the campaign trail. Wilson devised the “New Freedom” appellation for his campaign, emphasizing a return to individualism in industrial enterprise encouraged by the end of tariff protection, the breaking up of Wall Street's control of financial markets, and vigorous antitrust prosecution. Wilson believed federal power should be used to break up all concentrations of wealth and privilege, disagreeing with Roosevelt that monopolies could serve a common good through their efficiency.

Roosevelt built his “New Nationalism” campaign on the back of ideas he had been advocating since his return to public life in 1910, including strengthening federal regulatory control over interstate commerce, corporate conglomeration, and labor conditions. President Taft emphasized how his brand of conservatism offered practical solutions to tangible problems facing Americans. He chided the idealism of his opponents as dangerous to the constitutional system. Socialist Eugene V. Debs joined the triumvirate with his campaign more focused on socialist education for American voters than success. Debs urged the public ownership of transportation and communication networks, progressive income and corporate taxes, and a rigorous worker protection laws.

With the Republican Party badly split between its conservative and progressive wings, neither Taft nor Roosevelt rightfully expected victory in November. The election yielded the Democratic Party its greatest victory since before the Civil War as it gained both houses of Congress and the presidency. The popular vote was more an endorsement of progressivism than of Wilson as he and Roosevelt combined for nearly 70 percent of the ballots cast. Wilson failed to win a majority of the popular vote, earning 41 percent of the popular vote to Roosevelt's 27 percent. Taft finished with 23 percent of the vote, and Debs made a considerable showing with 6 percent. Taft won only two states in the Electoral College: Vermont and Utah. Roosevelt carried progressive strongholds California, South Dakota, Pennsylvania, Washington, and Michigan, but could not contend with Wilson's enormous success in his home region of the South and his wins in key Northern states such as New York and Wisconsin. Wilson carried 435 of 531 votes in the Electoral College to become the nation's twenty-eighth President.


How much power does the Constitution give the President to fire the heads of departments, and what does this imply about lower-level civil servants who staff those departments? The former question has been debated since the First Congress, of course and the latter question since the Pendleton Act. And both questions are once again in the front of our minds in the aftermath of Lucia v. SEC e Seila Law v. CFPB—and with Collins v. Mnuchin soon to follow.

As we grapple with these questions, we benefit from the work of scholars who carefully research the historical record with an eye to modern controversies. Aditya Bamzai exemplified such work this year in his study of “Tenure of Office and the Treasury,” and in his paper last year on “Taft, Frankfurter, and the First Presidential For-Cause Removal.”

And now Robert Post has published his own study of Taft and removal—not President Taft’s removal of officers, but Chief Justice Taft’s view of the removal power in Myers v. United States. For those of us looking forward to Post’s contribution to the Oliver Wendell Holmes Devise History of the Supreme Court of the United States (Volume X, on the Taft Court), this article is a nice preview of coming attractions. And for students of constitutional law and administration, this article, newly published in the Journal of Supreme Court History (and available in draft on SSRN), is a must-read.

In “Tension in the Unitary Executive: How Taft Constructed the Epochal Opinion of Myers v. United States,” Post explores Taft’s correspondence and other records to reconstruct the Court’s consideration of the Myers case, from its oral argument in December 1924 (not 1923, as erroneously marked by the United States Reports) and re-argument with the newly seated Justice Harlan Stone in April 1925, until its decision nearly two years later. He describes an extraordinary process in which the Chief Justice worked to produce a majority opinion initially on his own (beginning at his summer home in Murray Bay, Canada), before enlisting colleagues’ help in a belabored process of writing and re-writing.

“It would be accurate to say that the Myers opinion was constituted through a most unusual process,” Post concludes. “There appears to be nothing even remotely analogous during the entire Taft Court era,” in which the Chief “essentially constituted his majority of six into a committee that met twice at his home to discuss the holding, structure, and argument of Taft’s drafts.”

By the end, Taft is exasperated by the new Justice (i.e., future Chief Justice) Stone’s relentless barrage of suggestions. Months into drafting, Taft writes to his brother Horace that “youngest member Stone is intensely interested and is a little bit fussy,” and “betrays in some degree a little of the legal school master—a tendency which experience in the Court is likely to moderate.” A week later he wrote to Justice Van Devanter, “Stone continues to tinker, but I don’t think he helps much.”

Yet Justice Stone’s barrage of comments amplified the crucial issue of how far Chief Justice Taft’s logic of executive removal power would cut. And that is the crux of Post’s account: once Chief Justice Taft reached the conclusion that the Constitution empowered the President to remove officers such as Portland’s Postmaster Myers, he needed to explain how far the logic of presidential removal power would cut—to executive officers alone, or to members of independent regulatory commissions, or to members of the civil service?

Post parses Taft’s opinion, especially in light of Justices Brandeis’s and McReynolds’s dissents, and concludes that Taft fell short of the analytic task. “At root,” Post writes, “the weakness of Taft’s position lay in its failure to specify the precise circumstances that required unfettered executive control.”

Moreover, while Taft’s opinion for the Court is remembered for exalting executive power, Post emphasizes that its attempt to identify a limiting principle (in response to McReynolds’s pointed dissent) seemed to concede immense power to Congress. For while Taft’s majority opinion held in favor of unfettered presidential power to remove principal officers, it further explained that an inferior officer, for whom Congress had vested appointment power in the department head rather than the President, might not be removable by the President at will after all. In drawing that line, Post writes, “Taft thus constructed an argument effectively ceding to Congress constitutional authority to determine when discretionary removal power for inferior executive officers was and was not prerequisite for the president’s capacity to execute the laws.”

It is a fascinating account, and Post connects it to modern debates surrounding executive power and originalism. It will entertain its readers and challenge them—especially those of us who are inclined to disagree with the conclusions that he draws with respect to independent agencies specifically, or Originalism and the “unitary executive” more broadly.

Sidestepping doctrinal questions, I would add to Post’s narrative one more story that I think illuminates Taft’s thinking in Myers.

Post connects Chief Justice Taft’s analysis to President Taft’s experience, writing that the Chief Justice “did not approach the Myers case as a blank slate … He would bring to Myers the entire weight of his considerable presidential experience.” Surely this is true, and to Post’s account of Taft’s presidency I would add still one more important episode: the Gifford Pinchot affair.

Pinchot, the first chief of the U.S. Forest Service, was a founding father of modern conservation policy—and a major thorn in President Taft’s side. Appointed to the Forest Service in 1905 by President Theodore Roosevelt, he continued in office for the first year of Taft’s term. But once Taft replaced Secretary of the Interior James Garfield, who was also a TR appointee, all hell broke loose. Pinchot waged war against the new Secretary, James Ballinger, largely through leaks to the press denouncing Ballinger as an enemy of conservation and a tool of the trusts. By January 1910, Taft had finally had enough, and he fired Pinchot. And that event, making front-page headlines nationwide, marked the beginning of the end of Taft’s presidency, for it inflamed the “Insurgent” Republicans against Taft and spurred TR to undertake the “Bull Moose” presidential campaign that ultimately thwarted Taft’s bid for re-election.

Surely the Pinchot debacle was not far from Taft’s mind when he wrote Myers. Indeed, the majority opinion’s most memorable rhetoric loudly echoes Taft’s letter firing Pinchot. As Chief Justice, Taft would write:

Each head of a department is and must be the President’s alter ego in the matters of that department where the President is required by law to exercise authority … He must place in each member of his official family, and his chief executive subordinates, implicit faith. The moment that he loses confidence in the intelligence, ability, judgment or loyalty of any one of them, he must have the power to remove him without delay.

Fifteen years earlier, President Taft’s January 8, 1910 letter to Pinchot (republished in full by the Washington Post) ended on a similar note:

… When the people of the United States elected me President they placed me in an office of the highest dignity, and charged me with the duty of maintaining that dignity and the proper respect for the office on the part of my subordinates. Moreover, if I were to pass over this matter in silence it would be demoralizing to the discipline of the executive branch of the government.

By your conduct you have destroyed your usefulness as a helpful subordinate of the government, and it therefore now becomes my duty to direct the Secretary of Agriculture to remove you from your office as the forester. Very sincerely yours, William H. Taft.

The Taft-Pinchot-TR story is an entertaining story for anyone who is interested in the modern history of administration. Pinchot was a character every bit as colorful as the Bull Moose whom he adored. “Gifford Pinchot is a dear,” TR once wrote, “but he is a fanatic.”

But more important for present purposes, the Pinchot affair seems invaluable for fully understanding Taft’s own understanding of the constitutional presidency, as informed by his own experience in that office—in addition to everything already offered by Robert Post in his entertaining and enlightening new article.

Adam J. White is a resident scholar at the American Enterprise Institute, and director of George Mason University’s C. Boyden Gray Center for the Study of the Administrative State.


Items included in this collection with the permission of rights holders are listed below. For further use or reproduction of those items contact the rightsholders listed.

Interview of William W. Lehfeldt by William Burr, April 29, 1987, made available here with permission from The Foundation for Iranian Studies, 4343 Montgomery Avenue, Suite 200, Bethesda, MD 20814.

Interview of John S. Service by Rosemary Levinson, 1977, made available here with permission from The Regional Oral History Office, 486 The Bancroft Library, University of California, Berkeley, Berkeley, California 94720-6000.

Oral history interviews conducted by Mrs. Ann Miller Morin (below), made available here with permission from Mrs. Ann Miller Morin, 3330 North Leisure World Blvd., Apt. 808, Silver Spring, MD 20906.

  • Interview of Anne Cox Chambers, October 23, 1985
  • Interview of Jane Abell Coon, November 4, 1986
  • Interview of Betty Crites Dillon, December 9, 1987
  • Interview of Ruth Lewis Farkas, October 24, 1985
  • Interview of Rosemary Lucas Ginn, October 28, 1997
  • Interview of Constance Ray Harvey, 1988
  • Interview of Mari-Luci Jaramillo, February 21, 1987
  • Interview of Jeane Jordan Kirkpatrick, May 28, 1987
  • Interview of Caroline Clendening Laise, May 8, 1985
  • Interview of Claire Boothe Luce, September 19, 1986
  • Interview of Mary Seymour Olmsted, June 25, 1985
  • Interview of Nancy Ostrander, May 14, 1986
  • Interview of Rozanne L. Ridgway, March 18, 1987
  • Interview of Mabel Murphy Smythe, May 2, 1986
  • Interview of Margaret Joy Tibbetts, May 28, 1985
  • Interview of Melissa Foelsh Wells, March 27, 1984
  • Interview of Faith Ryan Whittlesey, December 7, 1988

These 17 interviews are part of the collection on deposit in the Sophia Smith Collection External .


Taft's Attitude

Taft had written in 1906 that the Jim Crow laws designed to codify segregation and to disenfranchise Southern black voters were not harmful because African Americans were not ready to use the vote well anyway. In Taft&rsquos words, "When a class of persons is so ignorant and so subject to oppression and misleading that they are merely political children, not having the mental stature of manhood, then it can hardly be said that that their voice in the government secures any benefit to them." In 1906, over forty years after emancipation, Taft still favored a "gradual acquisition of political power" for Southern blacks.

During the campaign, President Taft wanted to break the Democratic Party&rsquos stranglehold on the "Solid South," and so he appealed to Southern whites.

Just like the other party platforms, the Republican Party Platform never mentions race. After receiving a great deal of pressure from African Americans the Republicans did include a statement condemning lynchings.


William H. Taft on Agriculture - HISTORY

William Howard Taft is known as the only person to have served both as a Chief Justice and as a President of the United States. He was born on the 15th of September 1857 in Cincinnati, Ohio.

His parents were both of British ancestry. His father, Alphonso Taft, came from Vermont to practice law in order to become a judge. Alphonso later became secretary of war and an attorney general of President Grant. William’s mother, Louise Torrey, came from Massachusetts.

Vida pregressa

William studied at schools in Cincinnati and was found to be intelligent and a fast learner. He enrolled in Yale in the year 1874 and proved to become popular among various cliques. He graduated second in his batch in 1878 before returning to Cincinnati to attend law school. He was able to pass the bar exams in Ohio in 1880.

He was soon appointed as assistant prosecutor in the state’s Hamilton County a year later. Taft moved on to become the county’s collector of internal revenue, which proved short-lived as he soon moved on to become a private practitioner of law. Four years later he returned to Hamilton County to become an assistant on solicitors.

On the 19th of June 1886, Taft married his childhood sweetheart Helen “Nellie” Herron, a daughter of a high-profile lawyer. They had had three children, namely Robert Alphonso, Helen Herron, and Charles Phelps. Nellie was intelligent and determined to support her husband in his endeavors.

She played a significant role in Taft’s political career, especially when he was soon appointed by President Benjamin Harrison as the US solicitor general. This position did not last, however, when a year later he returned to Cincinnati to become a court judge for a span of eight years.

Chief Civil Administrator

In 1900, Taft was sent to the Philippines by President McKinley to serve as the chief civil administrator. Having displayed an understanding for the Filipinos, he made it a point to contribute to the country’s economy by building schools and roads. He even allowed the people’s participation in government matters.

Taft soon became the Philippines’ first civil governor. As a leader, it was his intention to spread the importance of quality education. At that time the Philippines was still suffering from the trauma brought by the colonialism of the Spaniards and the Roman Catholic friars. Taft saw to it that any hint of their rule was put to an end by achieving an independent country free from land ownership of foreigners. With the help of the Vatican, he was able to sell the land back to the Filipinos.

A few years later when McKinley was assassinated, the presidency was taken over by Theodore Roosevelt, who twice offered Taft a position on the US Supreme Court. Taft declined both offers, saying that his work in the Philippines was yet to come to its conclusion.

Joining Theodore Roosevelt’s Cabinet

Taft had little knowledge that Roosevelt had already set his eyes on him as his ideal successor. The then-current president had ascertained his need for Taft to become part of his Cabinet. Both of them soon arrived to an understanding that Taft would still be able to continue supervising his work in the Philippines, which allowed him to accept the position as Secretary of War.

Taft was known for his ability to multitask. He was able to serve the US administration both at home and in the Philippines. He was able to oversee the construction of the Panama Canal between the year 1904 and 1908. He became one of Roosevelt’s most favorite emissaries, and the president felt confident whenever Taft was by his side.

Taft was offered a position in the Supreme Court in the year 1906. It was at this point when Roosevelt had announced that he would not run after the 1904 eleições. A huge number of the ex-president’s supporters saw Taft as one of the best candidates to succeed the presidential seat. Even Roosevelt himself felt confident that his reforms would be continued once his favorite was elected. Taft decided to run for president.

William Jennings Bryan proved to be an intimidating opponent, having served as president twice in the past. Taft’s campaign methods involve undercutting Bryan’s support on liberalism. Bryan, on the other hand, assigned an elitist image on his opponent. After a strong and vigorous campaign period, Taft won by a small margin. In 1908, he was elected president.

Life as President

It was his new set of policies that made his presidential term memorable to Americans. William introduced new controls over the budget as well as an 8-hour workday for all employees serving the government. He also made it a point to pass the campaign-spending disclosure bills, which punished a number of companies that bypassed the anti-trust laws.

He found himself at a serious disadvantage after realizing the amount of contributions Roosevelt had done while in office. People saw him more as a judicial leader rather than a political one. He was often pointed out as a poor public speaker and a procrastinator. Soon there existed a falling out of trust between the two parties, with Roosevelt labeling Taft a huge disappointment and an incompetent individual controlled by important businesses. Taft would later on admit that he found his job overly intimidating.

In 1912 Roosevelt announced that he wanted the Republicans to nominate him as president. Taft, on the other hand, was resolute that his former friend would not succeed. At a 1912 convention he successfully stopped the organizers from giving important seats to a number of Roosevelt delegates. He acquired the Republican nomination afterwards. Roosevelt, desperate not to allow Taft to gain the seat of presidency for the second time, entered the Progressive Party, known as Bull Moose. The act managed to split the Republican votes. Taft’s past administration, however, proved ineffective to the voting masses, allowing his Democratic opponent Woodrow Wilson to win by a large margin.

Supreme Court Chief Justice

After losing the presidency, Taft worked as a Professor of Law in Yale. He spent his time writing articles for newspapers and books, most of which specialized in legal philosophy. He was also seen as an active advocate for world peace via international arbitration, which promoted the idea of a League of Nations. Years later, President Harding would make him Chief Justice of the US Supreme Court, a position which he found to be one of the most memorable he took in his entire life. In fact, he once wrote that he never even remembered becoming president. He held the position of Chief Justice until his death.

On the 3rd of February 1930 Taft retired from the position due to ill health. He died a few weeks later on March 8, 1930. He was the first president to be buried in Arlington National Cemetery and was the only Chief Justice to gain a state funeral.

Various tributes to Taft spread after that. Courthouses in Ohio were named after him. So did streets in Cincinnati, a school in California, and a major street in Manila, Philippines, where he worked his hardest as a politician. His family would soon enter politics. Robert Taft, Jr., his grandson, became a Senator in Ohio from 1971 to 1977. William Howard Taft III, meanwhile, became US ambassador to Ireland in 1953.


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The Classical Revival bridge was built from 1897 to 1907. It was designed by engineer George S. Morison and architect Edward Pearce Casey. [2] [3] It is an arch bridge with unreinforced concrete arches and a reinforced concrete deck. The total length of the bridge is 274.5 meters (901 ft). It has been called an "engineering tour de force" and the largest unreinforced concrete structure in the world. [4] In 1931, the bridge was renamed in honor of U.S. President William Howard Taft, who frequently walked the bridge while Chief Justice of the United States. [5]

During early planning for the Washington Metro in the 1960s, the Red Line was slated to run across the bridge to connect Dupont Circle and Woodley Park. Instead, the metro was built underground. [6]

The bridge is "guarded" by four large male lions, two on each end of the bridge (each approx. 7 ft. x 6 ft. 6 in. x 13 ft.). Two of the lions rest on all fours with their heads tilted upwards and mouths slightly open while the other pair lie with their eyes closed, apparently sleeping. They were originally designed and sculpted by Roland Hinton Perry in 1906 out of cast concrete (the bridge as a whole is one of the first cast concrete bridges in the country) and were installed in 1907.

In 1964 the lions were restored and weatherproofed by Washington-based sculptor Renato Luccetti, although this restoration proved to be less than entirely successful. When a major rehabilitation of the bridge began in 1993, the lions, which were in very bad condition, were removed for further restoration. They are currently stored in the Air Rights Tunnel on southbound I-395. The sculptures were finally found to be beyond restoring. [7] [8]

The United States Commission of Fine Arts worked with the city in the late 1990s to oversee the production of the replacement lions that now sit on the bridge. The sculptor Reinaldo Lopez-Carrizo of Professional Restoration produced molds based on the existing sculptures and photographs, and used them to cast new concrete lion sculptures that were installed on the bridge in July and August 2000. [9] The same molds were used to cast bronze lions installed at the main pedestrian entrance to the National Zoo farther north on Connecticut Avenue in 2002. [10] The white lion in the lobby of the U.S. Commission of Fine Arts is a quarter-size replica from that effort. [11]

Twenty-four lampposts are equally spaced along both sides of the Taft Bridge. Created by sculptor Ernest Bairstow in 1906 ,the lampposts are composed of concrete bases (about 5 feet high, 8 inches deep and four feet wide) with painted iron lampposts (about 17 feet high and 4 wide) set in them. The pedestals are decorated with garland and a fluted column featuring acanthus leaves at the top and bottom. Above the leaves is a horizontal bracket with two globes hanging from each side of the column. Each lamppost is topped with a painted iron eagle with its wings spread. [12]

A replica of the Bairstow eagles is seen in a World War I monument in Middletown, Delaware. [13]


William H. Taft


Portrait of William Howard Taft from Cincinnati, Ohio. He was the twenty-seventh President, serving

William Howard Taft was born in Cincinnati, Ohio, on September 15, 1857. His father was Alphonso Taft, who had been President Ulysses S. Grant's secretary of war and then attorney general. His mother was Louisa Maria Torrey Taft. He attended Woodward High School, a local private school, before enrolling at Yale University in 1874. After graduation, Taft returned to Cincinnati, where he studied law at the University of Cincinnati Law School. Taft was admitted to the Ohio bar in 1880. Six years later, Taft married Helen “Nellie” Herron on June 19, 1886.

Taft first entered politics in 1881, when he became the assistant prosecutor of Hamilton County. He continued to practice law in Cincinnati until 1887, when he was appointed as a judge on the Cincinnati Superior Court. Three years later, Taft became solicitor general of the United States and moved to Washington, DC. In 1892, Taft was appointed as a judge on the Sixth U.S. Circuit Court of Appeals. Ohio was part of the Sixth Circuit. At the same time, he taught law and served as dean of the University of Cincinnati Law School.

Taft had gained the attention of the national Republican Party by this time. In 1900, President William McKinley appointed Taft to be the Governor General of the Philippines. The United States had gained control of the Philippines as a result of the Spanish-American War. It was Taft's role as Governor General to establish a new civilian government in the Philippines. It was a very difficult position, as some of the Filipinos were revolting against American control. The United States had gained a negative reputation in the region as a result of brutal attempts to put down the rebellion. Taft set out to create a peaceful environment for change on the islands, creating a constitution that was modeled after the United States Constitution and developing other aspects of civilian life.

President Theodore Roosevelt appointed Taft to be his secretary of war in 1904, a position that he held until the end of his term. He traveled around the world, overseeing United States foreign policy objectives during this era.

When Roosevelt decided not to run for reelection in 1908, he chose Taft as his most likely successor. Taft became the Republican Party's nominee and successfully won the presidency, running against Democrat William Jennings Bryan. Taft received 51.6 percent of the popular vote and 321 out of 483 electoral college votes.

Taft had promised to continue Roosevelt's Progressive reform policies if he won the presidency. During his administration, the United States ratified the Sixteenth Amendment to the Constitution, which allowed for the creation of a graduated income tax, and the Seventeenth Amendment, which established direct election of senators. He continued to pursue businesses with monopolistic tendencies, but Roosevelt believed that Taft did not have a strong commitment to other reforms. In the Election of 1912, Roosevelt challenged Taft for the Republican presidential nomination. Ultimately, Taft still won the nomination, but Roosevelt split the Republicans when he declared his own candidacy on the Progressive Party ticket. This split allowed Democrat Woodrow Wilson to win the election. Even Taft's home state of Ohio voted for Wilson in the election.

Taft's presidential administration had an important influence on the expansion of United States trade abroad during this era. Taft referred to his foreign policy as “dollar diplomacy.” The United States would seek to sell its products overseas, especially to Latin America and Asia. This policy led to military intervention to protect American economic interests and, at times, created anti-American sentiment abroad.

After completing his term as president, Taft took a position teaching at the Yale University Law School. President Warren G. Harding appointed Taft as chief justice of the United States Supreme Court in 1921, a position that he held until his death on March 8, 1930. Taft is the only person in American history to serve as head of both the executive and judicial branches of the national government.


The nation’s fattest president loved steaks for breakfast. Then he went on a diet.

One of the most entertaining White House memoirs in history was written not by a president but by a maid.

Her name was Elizabeth Jaffray.

From 1909 to 1926, Jaffray was the chief housekeeper for four presidents — William Howard Taft, Woodrow Wilson, Warren G. Harding and Calvin Coolidge — and in a book titled “Secrets of the White House,” Jaffray chronicled their personal triumphs, foibles and domestic lives.

The meatiest of her stories were about her meatiest boss — Taft, a man so profoundly rotund that after sending a telegram to the secretary of war about a horseback ride, the secretary replied, “Referring to your telegram . . . how is the horse?”

As housekeeper, in addition to cleaning up after presidents, Jaffray was also responsible for their food — not just what they ate for themselves, but what they served to guests. Doing their grocery shopping gave Jaffray tremendous insight into presidential tastes and appetites.

At one end of the spectrum was Coolidge, her last boss.

Coolidge was a cheapskate who complained that the hams he was served were too large. He could eat just one slice. Also, according to the book “Real Life at the White House” by John and Claire Whitcomb, his breakfast consisted of a bit of wheat. How he survived on that caloric intake is one of history’s great mysteries.

At the other end: Taft, who occupied the White House from 1909 to 1913. The nation’s 27th president — who later became chief justice of the United States and an inspiration to a nation of yo-yo dieters — was Jaffray’s hungriest boss.

For him, Jaffray bought “butter by the tub, potatoes by the barrel, fruit and green vegetables by the crate,” she wrote.

Oh, and meat. A lot of meat.

Taft ate steak for breakfast.

“He wanted a thick, juicy twelve-ounce steak nearly every morning,” Jaffray wrote.

“President Taft liked every sort of food with the single exception of eggs,” Jaffray wrote. “He really had few preferences but just naturally liked food — and lots of it.”

The president scarfed down his steak breakfast every day at precisely 8:30 a.m. following a doctor prescribed workout in his bedroom with a personal trainer — a collision of routines that first lady Helen Taft found rather funny, according to Jaffray.

(For the record, the famous story of Taft getting stuck in a White House bathtub? That’s untrue.)

So let’s return to his eating habits. If you think Taft was just ahead of his time — going low-carb before the Atkins diet craze — you will be disappointed to learn that in addition to the steak, Jaffray reports Taft’s breakfasts included “several pieces of toast,” and his “vast quantity of coffee” were supplemented with large helpings of cream and sugar.

Under Jaffray’s watch, Taft got bigger and bigger.

In a diary entry from 1911, the housekeeper notes Taft’s weight — 332 pounds — and that he was going on a diet, apparently at the advice of his doctor. Taft told her, “Things are in a sad state of affairs when a man can’t even call his gizzard his own.”

Taft, who died in 1930 from heart disease, was deflated, but only metaphorically.

A year later, Jaffray wrote this in her diary: “The president looks as if he actually weighs 400 pounds."

Eventually, Taft ordered a reduction in steak sizes.

Instead of 12 ounces, he was served six.

“But somehow,” Jaffray wrote, “he really didn’t take off any great amount of weight while he was president.”