Mineiros chineses são massacrados no Território de Wyoming

Mineiros chineses são massacrados no Território de Wyoming

Em 2 de setembro de 1885, 150 mineiros brancos em Rock Springs, Wyoming, atacam brutalmente seus colegas de trabalho chineses, matando 28, ferindo 15 pessoas e levando várias centenas para fora da cidade.

Os mineiros que trabalham na mina de carvão Union Pacific há anos lutam para se sindicalizar e fazer greves por melhores condições de trabalho. Mas a cada momento a poderosa companhia ferroviária os superou. Em busca de um bode expiatório, os mineiros furiosos culparam os chineses. Os mineiros de carvão chineses eram trabalhadores árduos, mas a Union Pacific inicialmente trouxe muitos deles para Rock Springs como fura-greves, e eles mostraram pouco interesse no sindicato dos mineiros.

Indignado com a decisão da empresa de permitir que os mineiros chineses trabalhassem nas camadas de carvão mais ricas, uma multidão de mineiros brancos decidiu impulsivamente contra-atacar, atacando a pequena Chinatown de Rock Spring. Quando viram a multidão armada se aproximando, a maioria dos chineses abandonou suas casas e negócios e fugiu para as montanhas. Mas aqueles que não conseguiram escapar a tempo foram brutalmente espancados e assassinados. Uma semana depois, em 9 de setembro, as tropas dos EUA escoltaram os chineses sobreviventes de volta à cidade, onde muitos deles voltaram ao trabalho. Eventualmente, a Union Pacific despediu 45 dos mineiros brancos por seus papéis no massacre, mas nenhuma ação legal efetiva foi tomada contra qualquer um dos participantes.

O massacre de Rock Springs foi um sintoma dos sentimentos anti-chineses compartilhados por muitos americanos naquela época. Os chineses foram vítimas de preconceito e violência desde que começaram a vir para o Ocidente em meados do século XIX, fugindo da fome e da agitação política. Amplamente culpados por todos os tipos de males sociais, os chineses também foram escolhidos para serem atacados por alguns políticos nacionais que popularizaram slogans estridentes como "The Chinese Must Go" e ajudaram a aprovar uma lei de 1882 que fechou os EUA para qualquer imigração chinesa adicional. Nesse clima de ódio racial, ataques violentos contra os chineses no Ocidente se tornaram muito comuns, embora o massacre de Rock Springs fosse notável tanto por seu tamanho quanto por sua brutalidade selvagem.

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O MASSACRE DO CHINÊS.

ROCK SPRINGS, Wyoming, 4 de setembro. - Uma olhada no campo de batalha da quarta-feira revela o fato de que muitas das balas disparadas contra os chineses em fuga encontraram seu alvo. Deitados nas brasas fumegantes onde Chinatown ficava foram encontrados dez troncos carbonizados e disformes, exalando um fedor fedorento, enquanto outro, que tinha sido evidentemente arrastado das cinzas por meninos, foi encontrado no arbusto próximo. A busca resultou na descoberta dos corpos de mais cinco chineses, mortos por tiros de fuzil enquanto fugiam de seus perseguidores. Todos foram colocados em caixões de pinho e enterrados na tarde de ontem. Uns seis ou oito outros foram encontrados gravemente feridos e foram atendidos pelos oficiais da ferrovia. O júri do legista deu um veredicto no sentido de que os homens morreram nas mãos de pessoas desconhecidas. Relatórios ao longo da linha da ferrovia indicam que os chineses têm chegado a pequenas estações a leste e oeste daqui, e dizem que um grande número de fugitivos foi ferido pelo ataque de quarta-feira e que muitos morreram nas colinas. Teme-se que se descubra que nada menos do que 50 perderam a vida quando todos os retornos chegaram. Esse problema vem fermentando há meses. Os empreiteiros que administram as minas têm importado chineses em grande número e dispensado homens brancos, até que mais de 600 Celestiais estivessem a seu serviço. Diz-se que os chefes da mina favoreceram os chineses em detrimento dos mineiros brancos, e bastou uma faísca para acender as chamas. Isso foi fornecido por uma briga entre um grupo de Celestiais

e brancos na Mina nº 6 sobre seu direito de trabalhar em uma determinada câmara. Seguiu-se uma luta e os chineses foram derrotados, quatro deles gravemente feridos, um dos quais já morreu. Os mineiros brancos então saíram, armaram-se com armas de fogo e avisaram os homens nas outras três minas para saírem à tarde. Enquanto isso, tudo era excitação em Chinatown. A bandeira foi hasteada como um aviso e os chineses que trabalhavam em diferentes partes do acampamento fugiram para seus alojamentos. Depois do jantar, os salões fecharam e nenhuma bebida foi vendida. Os mineiros se reuniram nas ruas da frente, cerca de 100 deles armados com armas, revólveres, machados e facas, e seguiram em direção a Chinatown. Antes de chegar lá, eles enviaram um comitê de três para avisar os chineses para partirem em uma hora. Eles concordaram em fazer isso e começaram a fazer as malas, mas em cerca de meia hora os homens brancos ficaram impacientes e avançaram sobre os quartéis chineses, gritando e disparando para o ar. Sem oferecer resistência, os chineses fugiram com tudo o que puderam agarrar. Eles fugiram para as colinas cerca de um quilômetro a leste da cidade, os mineiros atirando neles enquanto fugiam. Os mineiros então incendiaram algumas das casas, e logo oito ou dez das maiores estavam em chamas. Meio sufocados com fogo e fumaça, vários chineses saíram correndo dos edifícios em chamas e, com cobertores e colchas sobre a cabeça para se protegerem de tiros de rifle perdidos, seguiram seus irmãos em retirada para as colinas no auge de sua velocidade. Em seguida, uma lavanderia da cidade foi visitada e os inofensivos internos foram mortos a tiros. Todos os funcionários do departamento de carvão da ferrovia foram obrigados a deixar a cidade, o que fizeram no trem noturno. Durante a noite, todas as casas chinesas da cidade, quase 50, foram totalmente queimadas. Vários chineses que estavam escondidos fugiram dos edifícios em chamas. Há rumores de que os mineiros mórmons no acampamento devem ser expulsos, mas nenhuma ação nesse sentido foi tomada ainda. Os mineiros aqui são totalmente desorganizados na cruzada e, embora um grande número deles sejam Cavaleiros do Trabalho, a mudança não foi feita sob suas instruções. Os mineiros não trabalharam desde a rebelião. Os negócios estão quase totalmente suspensos e tudo está quieto.

WASHINGTON, 4 de setembro. - O governador Warren, do Território de Wyoming, hoje telegrafou ao Presidente e Secretário da Guerra em Washington solicitando a assistência das tropas federais para suprimir a perturbação em Rock Springs, Território de Wyoming, causada pelo massacre de trabalhos chineses [sic] por mineiros.

CHEYENNE Wyoming, 4 de setembro. - Os chineses expulsos da rocha As molas estão gradualmente sendo apanhados por trens que vão para o oeste e levados para Evanston, onde 1000 chineses estão morando. Esses residentes chineses de Evanston estão se preparando para se defender e comprar todas as armas e munições do mercado.

MINERADORES BRANCOS DETERMINADOS A RETIRAR OS CHINESES.

CHEYENNE, Wyoming, 5 de setembro. - Um especial de Rock Springs para o Líder fornece as informações mais recentes que podem ser obtidas no cenário dos recentes problemas anti-chineses. Tudo está calmo hoje e os mineiros voltaram ao trabalho. Em uma reunião realizada na noite passada, foram tomadas medidas para acabar com a farra de bêbados de alguns deles que estavam comemorando a remoção dos chineses. Mais dois Celestiais mortos foram encontrados hoje, um nas ruínas de Chinatown e o outro embaixo de uma ponte ferroviária cerca de uma milha a leste do local. Este último foi ferido e conseguiu andar tanto antes de desistir. Mineiros que participaram ativamente do ataque a Chinatown dizem que menos de um terço dos chineses mortos nas ruínas das casas foram encontrados até agora. Eles declaram que nada menos que 25 foram abatidos dentro dos edifícios queimados. Esses edifícios tinham telhados de terra, que cobriram os chineses mortos quando as moradias sucumbiram às chamas, e nenhuma busca real foi feita nas ruínas. É bem provável que as afirmações dos mineiros sejam verdadeiras. Os chineses ainda estão chegando às estações leste e oeste, quase mortos de susto e fracos de fadiga e falta de comida. Todos são enviados para Evanston pela empresa. Eles reiteram a declaração de que muitos morreram nas colinas devido aos ferimentos recebidos no ataque contra eles. É relatado que os mineiros brancos em Almy, no extremo oeste do Território, notificaram os trabalhadores chineses nas minas que eles devem sair dentro de três dias, e é dito que a Union Pacific Company garantiu sua remoção dentro do prazo Especificadas. Os Celestiais ao longo da estrada se recusaram a trabalhar hoje e exigiram passes para Evanston. Os lavadeiros e servos chineses de Green River foram avisados ​​ontem à noite que deveriam partir em 12 horas e que seguirão para o oeste no expresso de hoje.


Massacre de Rock Springs

Em 2 de setembro de 1885, mineiros de carvão branco em Rock Springs, Território de Wyoming, atacaram Chinatown, a parte da cidade onde viviam os mineiros de carvão chineses. Embora centenas de chineses tenham escapado, os manifestantes brancos mataram 28 pessoas enquanto queimavam e saqueavam casas e lojas. Todos os mineiros trabalharam em minas de propriedade da Union Pacific Railroad.

O que levou os mineiros brancos a cometer esse tipo de violência? O que os chineses fizeram para irritá-los?

Os chineses estavam na América pelo menos desde a corrida do ouro de 1849 na Califórnia. Eles aceitaram salários mais baixos em comparação com o que os mineiros brancos aceitariam. Isso baixou os salários de todos e os trabalhadores brancos se ressentiram disso. No início da década de 1870, trabalhadores brancos em San Francisco e Los Angeles ameaçaram os trabalhadores chineses e, em Los Angeles, os brancos mataram 23 trabalhadores chineses. Nenhuma acusação foi feita contra os assassinos.

Durante a construção da ferrovia transcontinental, um grande número de trabalhadores chineses trabalharam para a Central Pacific Railroad construindo-a da Califórnia no oeste para o leste para encontrar os trilhos da Union Pacific em Utah em 1869. Mais tarde, muitos dos chineses em Wyoming trabalharam em as minas da Union Pacific em cidades ferroviárias como Rock Springs, Evanston e outras. Durante a década de 1870, as greves de mineiros brancos em Wyoming levaram a empresa a contratar mais mineiros chineses, o que só aumentou o ressentimento dos mineiros brancos, pois a empresa estava jogando os diferentes grupos de mineiros uns contra os outros.

No dia do ataque em 1885, o xerife do condado de Sweetwater soube da violência cerca de uma hora depois que ela começou. Ele pegou um trem especial para Rock Springs, mas não conseguiu encontrar ninguém para se juntar a ele no pelotão.

O governador territorial Francis E. Warren viajou para Rock Springs. Para demonstrar que não tinha medo e ajudar a acalmar os mineiros brancos, ele deixou seu vagão várias vezes e fingiu estar andando de um lado para o outro na plataforma do depósito.

Warren também telegrafou ao presidente Grover Cleveland pedindo tropas para restaurar a ordem, já que Wyoming não tinha milícia territorial. Por sugestão dele, a empresa enviou um trem lento por 24 quilômetros de Rock Springs a Green River para resgatar os chineses dispersos e dar-lhes comida, água e cobertores. Enquanto isso, o xerife do condado de Uinta em Evanston também ficou nervoso com a situação em sua área. Warren não podia fazer nada além de viajar para Evanston para acalmar as coisas.

A essa altura, a maioria dos chineses estava ansiosa para sair de Wyoming, a maioria de Rock Springs acabou em Evanston após a violência. Seu líder, Ah Say, pediu à Union Pacific passagens de trem e o pagamento atrasado de dois meses que a empresa devia a eles. A empresa recusou ambos os pedidos.

Quase uma semana após os assassinatos, as tropas chegaram a Rock Springs e Evanston. Os guardas da companhia escoltaram cerca de 600 chineses, então em Evanston, em vagões de carga supostamente com destino a São Francisco. Não era verdade que o trem seguiu para Rock Springs, com Warren e altos funcionários da empresa em um carro na parte de trás.

De volta a Rock Springs, a empresa ainda recusava aos chineses qualquer passe para a Califórnia ou pagamento atrasado. Os mineiros brancos continuaram a assediá-los. A empresa se recusou a vender-lhes comida, ameaçou despejá-los de suas casas temporárias de vagões de carga e finalmente ameaçou demitir e colocar na lista negra todos os chineses que não tivessem retornado ao trabalho até 21 de setembro. Cerca de 60 chineses deixaram o resto voltando ao trabalho.

Dezesseis mineiros brancos foram presos pelos tumultos, destruição e assassinatos, mas nenhum foi acusado porque nenhuma testemunha estava disposta a depor. A contagem oficial de vítimas foi de 28 chineses mortos, 15 feridos e todos os 79 edifícios de Chinatown saqueados e queimados.

O papel do governador Warren neste desastre foi misto. Embora tenha conseguido acalmar a atmosfera, evitando assim mais violência, ele ajudou a enganar os chineses para que retornassem a Rock Springs e se recusou a intervir na questão do pagamento atrasado.

No final das contas, a Union Pacific Company conseguiu o que queria: salários baixos contínuos para todas as mineradoras - e fornecimento contínuo de carvão para seus trens.

Arquivos verticais

O American Heritage Center abriga arquivos verticais que fornecem valiosos materiais de pesquisa sobre tópicos e pessoas. Cada arquivo vertical contém itens como recortes de notícias, livretos, fotografias, panfletos, relatórios e muito mais. Os materiais são normalmente peças soltas e separadas organizadas em pastas e organizadas por assunto. O nome vem da forma como são armazenados: verticalmente em arquivos. Os arquivos verticais representados aqui estão relacionados ao Massacre de Rock Springs e à experiência chinesa em Wyoming.

Francis E. Warren

O republicano Francis E. Warren (1844-1929) foi nomeado governador territorial do Wyoming em fevereiro de 1885. Ele não era novo na política. Ele serviu como prefeito de Cheyenne, como membro do senado territorial e como tesoureiro territorial. Ele também ascendeu rapidamente a uma posição de negócios de sucesso no Wyoming, tendo adquirido o controle de grandes áreas de terra e uma voz importante na toda poderosa Associação de Produtores de Ações do Wyoming. Apesar de sua proeminência, quando o democrata Grover Cleveland assumiu o cargo nos Estados Unidos

Andrew P. Bugas

Relato de testemunha ocular datado de 16 de abril de 1933, do Massacre de Rock Springs por Andrew P. Bugas. Ele nasceu na Áustria em 1866. Ele se juntou a seu pai para trabalhar em minas de carvão na Pensilvânia. Em 1885 ele veio para Rock Springs, onde por três anos e meio trabalhou na mina nº 1. Mais tarde, ele se casou, dirigiu um saloon e serviu na legislatura do estado de Wyoming.

W.B.D. e Annette Gray

William Bradford Dodge Gray foi superintendente de Missões Congregacionais em Wyoming de 1900 a 1918. Ele nasceu em Milbourne, Illinois, em 1846. Em 1902, W.B.D Gray casou-se com Annette Becher. Ela foi ordenada em Cheyenne, Wyoming, em dezembro de 1900, e tornou-se pastor da Igreja Congregacional South Side em Cheyenne. O casal viajou extensivamente pelo Wyoming como missionários. Eles arrecadaram dinheiro para seu trabalho missionário por meio de palestras de slides dadas a audiências no Leste sobre as condições em Wyoming.

Grace Raymond Hebard

Grace Raymond Hebard (1861-1936) trabalhou como professora e bibliotecária na Universidade de Wyoming. Ela pesquisou a história do oeste americano e se interessou pela trilha do Oregon e pela vida dos nativos americanos. Além de seu sucesso acadêmico, ela foi a primeira mulher a exercer a advocacia no estado de Wyoming e acabou nomeada a primeira vice-presidente da National Society of Women Lawyers. Seus papéis incluem correspondência, álbuns de recortes, manuscritos e transcrições, entre outros.


O que aconteceu no massacre de Rock Springs?

Tiros soaram na tarde de 2 de setembro de 1885, em Rock Springs, Território de Wyoming. Lar de centenas de mineiros de carvão chineses que vieram aos Estados Unidos para trabalhar, Chinatown do assentamento estava enfrentando um derramamento de sangue iminente. Depois de uma manhã de violência contra os trabalhadores chineses em uma das minas próximas, mais de cem homens brancos armados com revólveres e outras armas cercaram o bairro.

As tensões entre os mineiros de carvão chinês e branco em Rock Springs vinham crescendo há muito tempo. Os mineiros brancos, organizados pelo sindicato Knights of Labour, procuraram melhorar as condições dos trabalhadores por meio da sindicalização e da greve contra a gigante Union Pacific Railroad Company. Fartos das propostas da empresa de corte de salários e da exigência de que os mineiros comprem o necessário em suas lojas caras, os Cavaleiros do Trabalho exigiram negociações com os empregadores dos mineiros. O sindicato representava a vontade dos trabalhadores oprimidos, mas também representava um sentimento racista: os Cavaleiros do Trabalho argumentaram que grande parte dos problemas dos mineiros era causado por um influxo de imigrantes chineses dispostos a trabalhar por menos que os brancos. trabalhadores. Quando os trabalhadores chineses em Rock Springs se recusaram a fazer greve com os mineiros brancos, as tensões entre os grupos chegaram a um ponto de ruptura. Depois de retornar das minas para suas casas para recuperar suas armas, homens brancos, assim como mulheres, invadiram Chinatown naquela tarde de setembro. Sua violenta cruzada, agora conhecida como Rock Springs Massacre, resultou na morte de 28 chineses e no ferimento de 15, tornando-se um dos massacres de motivação racial mais sangrentos contra imigrantes chineses na América.

O que aconteceu em Rock Springs foi sintomático de um sentimento racista muito mais amplo nos Estados Unidos na época. Visões anti-chinesas existiam desde que as primeiras grandes ondas de trabalhadores chineses chegaram à América do Norte para construir a ferrovia transcontinental. Esses trabalhadores representavam uma fonte de mão-de-obra relativamente barata, disposta a trabalhar em condições perigosas, e logo substituíram muitos de seus colegas brancos. Na verdade, acredita-se que a expressão racista "sem chance do chinês" deriva das perigosas condições de trabalho em que os trabalhadores chineses se encontravam, como serem baixados ao longo de penhascos para detonar explosivos. O aumento de trabalhadores chineses causou descontentamento entre os americanos brancos, que pressionaram por uma legislação discriminatória, como a chamada Lei Anti-Coolie da Califórnia de 1862, que exigia que os imigrantes chineses pagassem um imposto mensal para trabalhar no estado. Os sentimentos racistas aumentaram quando a ferrovia transcontinental foi concluída e os imigrantes chineses começaram a aceitar empregos em outras indústrias, como a mineração de carvão. No auge da animosidade dos americanos brancos em relação aos imigrantes chineses, o Congresso dos EUA aprovou o Ato de Exclusão da China de 1882. Ele proibiu os trabalhadores chineses de entrarem nos Estados Unidos, tornando-se a primeira legislação federal do país a suspender a imigração com base em uma nacionalidade específica .

Além disso, a discriminação sistemática contra os imigrantes chineses tornou impossível para eles encontrar justiça no sistema jurídico americano. Após o massacre de Rock Springs, nenhum dos agressores brancos foi acusado de um crime, porque nenhuma testemunha havia testemunhado contra eles. Os mineiros chineses que escaparam do massacre se mudaram temporariamente para Evanston e exigiram o pagamento de volta e passagens de trem para deixar o Território de Wyoming. Embora mais tarde tenham sido reembolsados ​​por suas perdas pelo Congresso, os mineiros nunca tiveram seus dois pedidos atendidos. Depois de serem informados de que um trem os levaria para São Francisco, eles descobriram que haviam sido enganados: em vez disso, o trem os levou de volta a Rock Springs, onde a administração da Union Pacific esperava que eles retomassem o trabalho nas minas.

Embora a notícia do massacre de Rock Springs tenha levado muitos nos Estados Unidos a condenar as ações dos brancos na cidade, ela também inspirou violentas manifestações anti-chinesas em outros lugares. Encorajados pelo que aconteceu em Rock Springs, trabalhadores brancos em toda a Costa Oeste começaram a expulsar violentamente os imigrantes chineses das comunidades.

Ao longo da história americana, os americanos de origem asiática e os imigrantes asiáticos enfrentaram reações polarizadas dos americanos brancos. Inicialmente favorecidos pelas corporações no século 19 por fornecerem mão de obra barata, os trabalhadores chineses foram assassinados quando se tornaram competidores pelos trabalhadores brancos. No final do século 20, no entanto, os asiático-americanos se tornaram o rosto da "minoria modelo" - a percepção problemática de que eles superaram a marginalização por meio de trabalho árduo - ainda que essa mudança tenha acontecido não muito depois que os nipo-americanos foram colocados em campos de internamento, apesar de sendo cidadãos americanos, durante a Segunda Guerra Mundial. O que motivou essas reações é o racismo - uma crença entre os americanos brancos de que as pessoas de cor são inferiores e devem ser tratadas de acordo. O racismo colocou asiático-americanos e outros à mercê de turbas brancas, seja na forma de zombar de um sotaque, votar em uma legislação federal discriminatória ou assassinar mineiros enquanto tentava erradicar um bairro inteiro.


A memória de Wyoming reviveu do massacre de mineiros chineses um século atrás

Um século atrás, uma luta de picaretas e pá entre trabalhadores brancos e chineses em uma mina subterrânea de carvão em Rock Springs se espalhou para a superfície.

Nas horas seguintes, brancos mataram pelo menos 28 chineses, saqueando e incendiando casas em toda a comunidade asiática de Rock Springs.

Hoje, apenas algumas famílias chinesas vivem nesta cidade de 20.000 habitantes no sudoeste do Wyoming. Não há nenhum memorial para o que ficou conhecido como o massacre chinês de Rocky Springs, nenhuma evidência do que os jornais da época chamavam de "a saída apressada de John Chinaman" e o incêndio de "Hong Kong".

Não existe nem cemitério para as vítimas do massacre, aparentemente porque todos os corpos foram cremados e as cinzas devolvidas à China. Naquela época, os brancos geralmente não permitiam que asiáticos fossem enterrados em cemitérios brancos.

Cerca de 600 sobreviventes fugiram a pé para leste e oeste daqui, ao longo dos trilhos da Union Pacific Railroad. Eles carregaram consigo todos os alimentos, roupas e objetos de valor que puderam roubar de suas casas sitiadas.

Os soldados foram levados às pressas para Rock Springs dos postos de fronteira de Camp Murray no Território de Utah e Ft. Steele no Território de Wyoming. Eles estabeleceram Camp Pilot Butte em Rock Springs. Os soldados ficaram 13 anos, até a Guerra Hispano-Americana.

Quatorze mineiros foram presos dias após o massacre, mas ninguém foi condenado por um crime.

O massacre poderia muito bem ter caído no esquecimento se dois jovens historiadores do Western Wyoming College não tivessem se empenhado em reviver sua memória.

O historiador da equipe A. Dudley Gardner e o instrutor de história Chris Plant, que celebrou a cerimônia do 100º aniversário no Dia do Trabalho na faculdade, agora arrecadaram mais de US $ 5.000 para uma placa a ser colocada em um parque da cidade. O embaixador da China foi convidado para uma cerimônia de dedicação que será realizada de acordo com sua conveniência.

Plant, originalmente de Rochester, N.Y., disse que a placa irá ler:

“Esse motim foi precipitado por uma política empresarial deliberada de uma década de importação de mineiros chineses para reduzir os salários, interromper greves e neutralizar os esforços para organizar sindicatos.

“A cumplicidade com a violência e a crueldade era um racismo virulento em todo o país que via os chineses como trabalhadores escravos voluntários e moralmente degenerados.”

A placa pode ajudar a reacender as memórias do trágico acontecimento. Recentemente, 20 pessoas foram paradas aleatoriamente nas ruas de Rock Springs, e ninguém tinha ouvido falar do massacre chinês de Rock Springs.

Para a cerimônia do Dia do Trabalho, Plant e Gardner também convidaram o embaixador de Taiwan. Uma resposta escrita em nome do Embaixador Han Xu, enviada com uma coroa de flores, disse que Taiwan não poderia enviar um representante, mas acrescentou: “Acredito na reunião. . . será significativo. Uma revisão da história passada nos fará apreciar mais o relacionamento que está avançando agora em andamento entre a China e os Estados Unidos. ”

No final do século 19, milhares de chineses foram trazidos para os Estados Unidos para trabalhar como mão de obra barata. As demandas para deter a imigração aumentaram nos estados ocidentais quando o número de chineses chegou a um em cada 11 residentes na Califórnia em 1880.

O Congresso respondeu aprovando a Lei de 1882, conhecida como a lei de exclusão chinesa. Ele interrompeu a imigração chinesa por 10 anos.

O ato não diminuiu o ressentimento em relação aos chineses no Ocidente, e a violência esporádica continuou.

Em seu livro "Rock Springs Massacre 1885", Dell Isham escreveu que a violência beneficiou "demagogos políticos e frustrou os organizadores do trabalho".

A edição “Extra” de 11 de setembro de 1885 do Rock Springs Independent - publicada nove dias após o massacre - descreveu o ódio aos chineses que vinha crescendo nos meses anteriores ao massacre.

O editor Norman Dresser escreveu em um artigo intitulado “A verdadeira história do êxodo chinês”: “O sentimento contra eles tem ficado mais forte durante todo o verão. O fato de os homens brancos terem sido desligados das seções (da mina) e centenas de homens brancos procurarem em vão trabalho, enquanto os chineses eram embarcados no carregamento de carros e recebiam trabalho, fortaleceu o sentimento contra eles.

“Foi necessário muito pouco para incitar esse sentimento a uma cruzada ativa contra eles, e esse pouco veio na manhã de quarta-feira (2 de setembro) às 6h”, escreveu Dresser.

Naquela manhã, alguns mineiros chineses compareceram ao trabalho para encontrar mineiros brancos em uma sala subterrânea que pensaram ter sido designada a eles. A Union Pacific Coal Co. manteve mineiros brancos e chineses em salas separadas em um esforço para evitar a violência.

“Palavras altas se seguiram, então sopros. Os chineses de outras salas entraram correndo, assim como os brancos, e seguiu-se uma luta com picaretas, pás, brocas e agulhas (de socar) como armas ”, disse o Independent.

“Os chineses foram derrotados, quatro deles gravemente feridos, um dos quais já morreu”, dizia o artigo.

As contas disseram que cerca de 100 mineiros e curiosos brancos se reuniram em um clima de raiva. Os donos de bares, sentindo o problema à frente, fecharam suas tabernas. Enquanto a multidão marchava para Chinatown, as lojas fechavam para que todos pudessem assistir ao êxodo dos chineses.

A princípio, a multidão deu aos chineses uma hora para evacuar, mas depois ficou inquieta. Alguns gritaram que os chineses estavam se armando e se preparando para resistir.

A multidão avançou. Segundo relatos, pelo menos duas mulheres estavam nas linhas de frente enquanto tiros eram disparados e tochas contra as casas chinesas.

Alguns chineses buscaram abrigo em seus porões de terra e morreram queimados. Outros fugiram, muitos deles descalços.

O relato do Independent disse: “Eles fugiram como um rebanho de ovelhas assustadas, tropeçando e caindo pelas margens íngremes do Riacho Bitter, depois através dos arbustos e sobre a ferrovia e subindo nas colinas a leste da Montanha Ardente.”

A multidão então irrompeu pela porta da lavanderia de Ah Lee e uma briga começou. Um repórter escreveu que “um chinês morto foi visto no chão com sangue e miolos escorrendo de um terrível ferimento na nuca”.

A edição Extra disse que o xerife Joe Young veio de Green River, 15 milhas a oeste de Rock Springs, naquela noite, mas não conseguiu encontrar voluntários para ajudar a restaurar a ordem.

“Durante toda a noite se ouviu o som de rifle e revólver, e as colinas ao redor foram iluminadas pelo clarão das casas em chamas”, relatou o Independent.

A ordem foi restaurada quando os soldados chegaram. Em 21 de setembro, cerca de 100 chineses haviam retomado o trabalho.

O Independent ficou indignado com as reportagens e editoriais publicados sobre o massacre no New York Times e outros jornais orientais.

“Informaríamos ao Times”, escreveu Dresser, “quando os homens forem esmagados, quando seu senso de direito e justiça for ultrajado, eles se levantarão e protestarão. E se os agravos acumulados de anos os levam a extremos, a culpa também recai sobre seus empregadores, que tão persistentemente ignoraram suas queixas que os homens perderam toda esperança de reparação, exceto por sua própria ação. ”

Dresser acrescentou: “Os chineses devem ir. Ora, até os próprios soldados amaldiçoam o dever que os obriga a sustentar o Alien contra o americano. ”

O governo chinês protestou contra o massacre e até enviou representantes ao Território de Wyoming para investigar.

Apesar de não assumir nenhuma responsabilidade legal, o Congresso acabou autorizando uma indenização de US $ 147.748,74 para a China. Henry Chadey, diretor do Museu Histórico do Condado de Sweetwater, acredita que o dinheiro foi usado para bolsas de estudo para estudantes chineses nos Estados Unidos.


A história esquecida da campanha para expurgar os chineses da América

Gum Shan. Gold Mountain. Era assim que as pessoas na província de Guangdong chamavam de terra distante onde a população nativa tinha cabelos ruivos e olhos azuis, e havia rumores de que pepitas de ouro podiam ser arrancadas do solo. De acordo com um relato no jornal San Francisco Crônica, um comerciante de visita de Canton, a capital da província - provavelmente logo após a descoberta de ouro em Sutter Creek, em 1848 - escreveu a um amigo em sua casa sobre as riquezas que encontrara nas montanhas da Califórnia. O amigo contou a outras pessoas e partiu pessoalmente pelo oceano Pacífico. Seja da carta do comerciante ou dos navios que chegam a Hong Kong, as notícias da corrida do ouro da Califórnia varreram o sul da China. Os homens começaram a juntar fundos, muitas vezes usando as terras de suas famílias como garantia para empréstimos e amontoando-se a bordo de navios que levavam até três meses para chegar à América. Eles finalmente chegaram aos milhares. Alguns vinham em busca de ouro, outros eram atraídos pelos salários lucrativos que podiam ganhar trabalhando para as empresas ferroviárias que instalavam trilhos para se juntar às metades oriental e ocidental dos Estados Unidos, ainda outros trabalhavam em fábricas fazendo charutos, chinelos e lã, ou encontrou outras oportunidades no oeste americano. Eles eram principalmente camponeses, muitas vezes viajando em grandes grupos da mesma aldeia. Eles usavam o estilo de cabelo tradicional masculino da dinastia Qing, patê raspado na frente e uma trança até a cintura nas costas. Eles estavam fugindo de uma pátria assediada por rebeliões violentas e privações econômicas. Eles vieram em busca dos vastos espaços abertos da fronteira americana - onde, eles acreditavam, liberdade e oportunidade os aguardavam.

À medida que a presença chinesa cresceu, no entanto, começou a despertar a ansiedade dos americanos brancos. Seguiu-se a violência, muitas vezes chocante em sua brutalidade. A América, em meados do século XIX, estava envolvida em uma luta épica pela raça. A Guerra Civil, pelas últimas estimativas, deixou três quartos de milhão de mortos. Nos turbulentos anos de reconstrução que se seguiram, pelo menos dois mil negros foram linchados. Em grande parte esquecido neste período de definição da história americana, no entanto, é o racismo virulento que os imigrantes chineses sofreram no outro lado do país. De acordo com “The Chinese Must Go” (2018), um exame detalhado por Beth Lew-Williams, uma professora de história em Princeton, em meados da década de oitenta, durante provavelmente o pico do vigilantismo, pelo menos cento e sessenta e oito comunidades forçaram seus residentes chineses a partir. Em um episódio particularmente horrível, em 1885, mineiros brancos em Rock Springs, no Território de Wyoming, massacraram pelo menos 28 mineiros chineses e expulsaram várias centenas de outros.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating .


History of Violence in the Chinese Community

Violence towards the AAPI community isn’t something new. A few weeks ago, members of the Chinese community gathered and rallied in protest of anti-Asian violence and racism in response to the shootings in Georgia and in response to the harmful language aimed towards members of the community. As an Asian American, it's heartbreaking--and that's putting it lightly--to constantly hear about the attacks that have been happening since last year. With increased news coverage on the AAPI community, I think that that it's important to know that this has happened before.

There are three famous incidents that I know of that is significant to Chinese American history:

  1. Rock Springs Massacre in 1885.
  2. Chinese Massacre in 1871
  3. The murder of Vincent Chin

The Rock Springs Massacre in 1885: White coal miners in Wyoming, protest their employers hiring Chinese laborers because it would be cheaper for them to do so, then attack them which results in 28 Chinese people being killed, 15 injured¹.

Chinese Massacre in 1871: With the death of a community member during a shootout between a group of Chinese people, around 500 mobsters dragged the people who were involved in the altercation and hung them--killing 17 Chinese people, 10% of the Chinese population in LA at that time was wiped out in a single day².

The murder of Vincent Chin-- Vincent Chin, who was mistaken for a Japanese man, was killed by two auto workers who had blamed him for losing their jobs in the automotive industry³. There is so so much that had happened during and after the court case that can be better explained by reading the article below.

I bring up these three incidents to highlight the similarities between what happened then and now: all three cases of violence stemmed from racism and xenophobia which is then further amplified when demagogues are given a soapbox to make derogatory comments much akin to what’s been happening in the past year. Much of this is new to the people outside of the AAPI community, but for people like me, this is something that has been going on for all of my life and I feel like it’s something that has been overlooked time after time. I believe that making a difference, being an anti-racist, starts with listening to what people have to say: every community has their story and it’s vital for all of us to make an effort to educate ourselves on what’s going on and to take what they have to say seriously. Instead of offering solutions that you think are helpful, listen to what community members have to say.


City of Rock Springs, Wyoming

o Chinese Massacre Memorial located on the corners of M Street, Bridger Avenue and Pilot Butte Avenue, across from the Saints Cyril and Methodius Catholic Church.

Books about the 1885 Chinese Massacre:

Chadey, Henry F. The Chinese Story and Rock Springs, Wyoming. 1984.

Isham, Dell. Rock Springs Massacre, 1885. 1969.

McAuliffe, Eugene. História of the Union Pacific Coal Mines 1868 to 1940. Reprinted 1977.

Rhode, Robert B. Booms & Busts on Bitter Creek: A History of Rock Springs, Wyoming. 1987.

Storti, Craig. Incident at Bitter Creek: The story of the Rock Springs Chinese Massacre. 1991.

Wilson, Arlen Ray. The Rock Springs, Wyoming Chinese Massacre, 1885. 1967.

Fiction books that include the 1885 Chinese Massacre:

Leung, Brian. Take Me Home: a novel. 2011.

Yep, Laurence. The Traitor: Golden Mountain Chronicles: 1885 (Golden Mountain Chronicles). 2003.

Recursos adicionais:

The Modern West Podcast. Immigrations, Interrupted: Ghost Town(ing) Part 9. 27 January 2021. Wyoming Public Media. The Modern West Podcast - The Modern West

O&rsquoGara, Geoff. Chinese Massacre. Video recording. 1994.

Thomas, D.G. as told to daughter Mrs. J.H. Goodnough. Chinese Riot. 1931.

Header Image from Harper's Weekly, Vol. 29, 1885 riot and massacre of Chinese-American coal miners, by white miners.


Riches for Chinese Miners Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Chinese laborers played a prominent role in the construction of the Central Pacific Railroad, and they were equally instrumental in mining operations throughout the Intermountain West. Gold mining in Idaho’s Boise Basin started in 1862 upon the discoveries of prospecting parties led by D.H. Fogus, George Grimes and Moses Splawn, and miners flocked to the region. The population exploded. By 1863 four cities had sprung up: Idaho City, Centerville, Placerville and Pioneer, with a combined population of nearly 15,000.

In the early years, only a few Chinese workers were in the region, most of them finding work as cooks. People and supplies came into Boise Basin over a series of rough roads leading in from the south and the Owyhee country, as well as from the west, where they traveled by steamboat up the Columbia to jumping off points such as Wallula and Umatilla, or they came overland through the Baker Valley and along the Payette River to follow Harris Creek and then cross the divide into Boise Basin.

Gold miners took advantage of the rich lode, combing the hills and pulling significant gold from the area. By the time the Central Pacific joined with the Union Pacific in May 1869, many of the Boise Basin mining claims were already heavily worked. The railroad meant that goods could be transported by train to Winnemucca, Nevada, and then hauled overland north to Idaho City, Idaho, and other Boise Basin towns. In spite of the availability of goods, the miners had already begun to move on to new diggings. The 1870 census showed 2,158 residents in the same four cities that had populations of more than 15,000 just seven years earlier.

The population had shifted not just downward but also ethnically. By 1870 the region’s population was almost half comprised of Chinese. They moved in to the basin to take advantage of the gold still remaining, as they would work claims other miners had already abandoned. Enquanto o Idaho World, Idaho City’s newspaper, reported, by early October 1865, “between fifty and sixty Chinamen are reported to be at work on claims lately purchased by them on More’s creek, below the tollgate. This is the first gang, we believe, which has ventured into that line of business in this portion of the country.”

Many of them engaged in other opportunities: they had laundries and stores. The early laundry operations of men such as Quong Hing, Sam Lee, Hop Ching, Fan Hop and Song Lee gave way to other businesses as increasing numbers of Chinese entered the region. The Chinese merchants imported goods for market in the camps. Those who were more prosperous bought the older placer claims then put Chinese laborers to work at them. This re-working of the mines angered many “who thought the mines ought to be worked by white miners,” according to the World. But the white miners had moved on to other locations where they believed they would make more money, and the Chinese miners were satisfied with a dollar or two in profit from a day’s digging.

First Diggings in Idaho City

To reach the Boise Basin town of Idaho City, you should travel along Highway 21, north out of Boise, on a route that at one time had been in use by freighters hauling supplies to the mining camp.

A good place to begin exploring Idaho City is at the Boise Basin Historical Museum, a building that formerly served as the town’s post office. There you will get a good overview of the area’s development on certain days you may have an opportunity to visit the Pon Yam House, built in 1865, which served as the store of one of the more prominent Chinese businessmen in Idaho City. This building is in the process of being renovated as a location to better tell the Chinese history of this area. o Idaho World newspaper office also still remains in Idaho City. It is a building first used as a Chinese store.

Idaho City is but one of the mining towns that attracted the Chinese workers in the 19th century, but few of those workers remained—not even in the cemetery. Although the pioneer graveyard had a Chinese section, when the Chinese left, they disinterred the bodies and returned them to the homeland.

Not far from Idaho City is the now sleepy little town of Placerville, which has its Henrietta Penrod Museum—housed in the former Magnolia Saloon—offering a collection of Chinese china, fans, shoes and silk items.

Headin’ North to Polly Bemis Country

Like the miners who started working gold claims in the Boise Basin, you should leave the region and travel to Cottonwood for a visit to the Monastery of St. Gertrude. This private museum has an impressive collection of Chinese artifacts from the mining era in Idaho. These include a sunbonnet, three dresses, a brown shawl, jewelry, photographs and items crocheted by one of the most famous Chinese women in the West.

Better known as Polly Bemis, Lalu Nathoy was born in China in 1853 and sold by her father as a female slave in America. Later sold for $2,500, she arrived in Warren, Idaho, where she endured a harsh life. Charlie Bemis ultimately won her in a card game with Hog King, who then owned her. The girl worked for Bemis, and the two of them later married and relocated to a small farm along the Salmon River known as the Bemis place, or more commonly Polly Place. Polly spent much of the rest of her life there. After Charlie died from burns received in a fire at their home, she remained at the farm until her latter years when she spent time in Grangeville and Cottonwood.

Each year the museum at the monastery also hosts a symposium related to the Chinese in Idaho. The event includes history presentations and often offers tours to sites important in the Chinese mining story, such as Chinese Massacre Cove in Hells Canyon (site where a gang of white men robbed and murdered 31 Chinese men in 1887). This year’s event will be held June 23 and 24.

Although not connected to the mining era, the Rhoades Emmanuel Memorial at the Monastery Museum is a stunning collection of exquisite Asian and European artifacts, with the majority of the items from China, some dating from the Ming Dynasty (1368-1644).

Montana’s Gold is Callin’

Gold strikes at Alder Gulch in Montana Territory drew miners from Idaho. You should head that direction too, traveling over Lolo Pass to Missoula, where you can follow I-90 to Butte and its World Museum of Mining. The museum showcases original equipment at the Orphan Girl Mine and extensive exhibits that give you a chance to see and, in some cases, handle equipment. Dozens of original and replica buildings are a part of “Hell Roaring Gulch,” including a Chinese laundry.

Even more original buildings from the mining era, and representing Chinese workers, are part of Nevada City in southwest Montana. Relocated to the area, these structures include three stores—set up with displays of tea, household goods, food, baskets and coolie hats—one laundry and other small buildings. The Chinese continued to live in both Nevada City and nearby Virginia City after the 1864 gold strikes.

Both Nevada City and Virginia City give you a chance not only to learn about the mining and cultural history of the area but also to actually experience it for yourself. You can pan for gold in Nevada City and, on weekends and some other times during the summer, you can meet “historical” characters who help bring the historic district to life. Virginia City offers visitors a melodrama, a theatrical performance or music—Country or perhaps Blues—at the Bale of Hay Saloon. Plus, you can get outfitted at Rank’s Mercantile, established in 1864, and shop at other businesses that offer 19th-century style of goods.

Just as Chinese workers who helped construct the Central Pacific Railway eventually found jobs working in
mining operations in the Boise Basin, so did those who found work on the Union Pacific find opportunity in end-of-tracks towns along that rail line. Evanston, Wyoming, last stop for the UP in Wyoming territory, had a large Chinese population.

A joss house has been rebuilt in Evanston as part of the Uinta County Museum. Within the building is a large collection of Chinese artifacts, including both an original and a replica Chinese dragon used during Chinese New Year’s parades (one is held every year in Evanston). You can also see a replica of the Chinatown, plus artifacts uncovered during archaeological excavations.

From Evanston, continue east on I-80 to reach your final stop on this trail of Chinese mining in the Intermountain West.

A Chinese Mining Riot

The first coal mining along the Union Pacific Railroad took place at Carbon, but extensive mining was soon underway in the area of Rock Springs. Like the incident that occurred at Massacre Cove along the Snake River in Idaho, an ugly racially-motivated attack took place in Rock Springs. The level of violence makes it one of the worst such situations in the history of the West.

Similar to those who had worked on the Central Pacific Railroad and later made their way to mining ventures in the Boise Basin, the Chinese who had been employed by the Union Pacific ultimately found work in the coal mines in Wyoming after 1875. That year white miners went on strike, and the Union Pacific hired 150 Chinese replacements. The Chinese workers established their own area of town and “commenced their labor … running out the coal in as good a condition as in days gone by,” reported the Laramie Daily Sentinel on November 25, 1875.

The white miners eventually settled their strike and returned to the mines.

Few problems arose during the next several years, but when another strike was threatened in 1885, sentiment against the Chinese coal miners reached fever pitch. At the time two Chinese miners were working to every one of other ethnicity. A labor riot broke out on September 2, 1885. A white mob stormed through Rock Springs’s Chinatown, killing somewhere between 28 and 52 Chinese miners, forcing others out of their homes and setting the buildings on fire.

The Chinese and their families forced out onto the desert by the rioting prompted Gov. Francis E. Warren to wire President Grover Cleveland for aid: “Mob now preventing some five-hundred Chinamen from reaching food or shelter. Sheriff of county powerless to suppress riot and asks for two companies of United States troops. I believe immediate assistance imperative to preserve life and property.”

Federal troops responded and restored order. The governor later told the Cheyenne Democratic Leader, “I have no fondness for Chinese … but I do have an interest in protecting, as far as my power lies, the lives, liberty and property of every human being in this territory … and so long as I am governor, I shall act in the spirit of that idea.”

The Chinese ultimately returned to Rock Springs, but the violence in Wyoming was not unique and such incidents continued all across the West. The Chinese Exclusion Act of 1882 certainly helped fuel the rage, as it made a point to target “Chinese employed in mining.”

In visiting these early intermountain placer camps think about the evidence of care and attention archaeologists have found in the places white miners deserted where the Chinese later toiled. Since Chinese miners characteristically employed hand labor, they did not leave dredged tailings in their wake but rather neatly piled stacks and rows of boulders that they had vigilantly hand washed. In many ways their presence, in the form of interesting, unique and sometimes priceless artifacts, is just as tenderly presented in the region’s museums.

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The Coming Man from Canton: Chinese Experience in Montana, 1862-1943, by Christopher W. Merritt (University&hellip


The Forgotten History of the Purging of Chinese from America

Gum Shan. Gold Mountain. That was what the people in Guangdong Province called the faraway land where the native population had red hair and blue eyes, and it was rumored that gold nuggets could be plucked from the ground. According to an account in the San Francisco Crônica, a merchant visiting from Canton, the provincial capital—likely soon after the discovery of gold at Sutter Creek, in 1848—wrote to a friend back home about the riches that he had found in the mountains of California. The friend told others and set off across the Pacific Ocean himself. Whether from the merchant’s letter, or from ships arriving in Hong Kong, news of California’s gold rush swept through southern China. Men began scraping together funds, often using their family’s land as collateral for loans, and crowding aboard vessels that took as long as three months to reach America. They eventually arrived in the thousands. Some came in search of gold others were attracted by the lucrative wages that they could earn working for the railroad companies laying down tracks to join the Eastern and Western halves of the United States still others worked in factories making cigars, slippers, and woollens, or found other opportunities in the American West. They were mostly peasants, often travelling in large groups from the same village. They wore the traditional male hair style of the Qing dynasty, shaved pate in the front and a braid down to the waist in the back. They were escaping a homeland beset by violent rebellions and economic privation. They came seeking the vast, open spaces of the American frontier—where, they believed, freedom and opportunity awaited.

As the Chinese presence grew, however, it began to stir the anxieties of white Americans. Violence, often shocking in its brutality, followed. America, in the middle of the nineteenth century, was engaged in an epic struggle over race. The Civil War, by the latest estimates, left three-quarters of a million dead. In the turbulent years of Reconstruction that followed, at least two thousand Black people were lynched. Largely forgotten in this defining period of American history, however, is the virulent racism that Chinese immigrants endured on the other side of the country. According to “The Chinese Must Go” (2018), a detailed examination by Beth Lew-Williams, a professor of history at Princeton, in the mid eighteen-eighties, during probably the peak of vigilantism, at least a hundred and sixty-eight communities forced their Chinese residents to leave. In one particularly horrific episode, in 1885, white miners in Rock Springs, in the Wyoming Territory, massacred at least twenty-eight Chinese miners and drove out several hundred others.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating gradations of victimhood, and where a persistent sense of otherness ends and structural barriers begin, is complicated. But the surge in violence against Asian-Americans is a reminder that America’s present reality reflects its exclusionary past. That reminder turns the work of making legible a history that has long been overlooked into a search for a more inclusive future.

The vast majority of Chinese in America in the nineteenth century arrived in San Francisco, which had been a settlement of several hundred people before the gold rush, but ballooned into a chaotic metropolis of nearly three hundred and fifty thousand by the end of the century. In “Ghosts of Gold Mountain” (2019), Gordon H. Chang, a history professor at Stanford University, writes that, at least initially, many were generally welcoming toward the Chinese. “They are among the most industrious, quiet, patient people among us,” the Daily Alta California, the state’s leading newspaper, said in 1852. “Perhaps the citizens of no nation except the Germans, are more quiet and valuable.” Railroad officials were pleased by their work ethic. The Chinese “prove nearly equal to white men, in the amount of labor they perform, and are far more reliable,” one executive wrote.

White workers, however, began to see the Chinese as competition––first for gold and, later, for scarce jobs. Many perceived the Chinese to be a heathen race, unassimilable and alien to the American way of life. In April, 1852, with the numbers of arriving Chinese growing, Governor John Bigler urged the California state legislature “to check this tide of Asiatic immigration.” Bigler, a Democrat who had been elected the state’s third governor the previous year, explicitly differentiated “Asiatics” from white European immigrants. He argued that the Chinese, unlike their Western counterparts, had not come seeking America as the “asylum for the oppressed of all nations” but only to “acquire a certain amount of the precious metals, and then return to their native country.” The legislature enacted a series of measures to drive out the “Mongolian and Asiatic races,” including by imposing a fifty-dollar fee on every arriving immigrant who was ineligible to become a citizen. (At the time, naturalization procedures were governed by a 1790 law that restricted citizenship to “free white persons.”)

In 1853, the Daily Alta published an editorial on the question of whether the Chinese should be permitted to become citizens. It conceded that “many of them it is true are nearly as white as Europeans.” But, it claimed, “they are not white persons in the sense of the law.” The article characterized Chinese Americans as “morally a far worse class to have among us than the negro” and described their disposition as “cunning and deceitful.” Even though the Chinese had certain redeeming qualities of “craft, industry, and economy,” it said, “they are not of that kind that Americans can ever associate or sympathize with.” It concluded, “They are not of our people and never will be.”

In remote mining communities, where vigilante justice often prevailed, white miners drove the Chinese off their claims. In 1859, miners gathered at a general store in northern California’s Shasta County and voted to expel the Chinese. In “Driven Out” (2007), a comprehensive account of anti-Chinese violence, Jean Pfaelzer, a professor of English and Asian studies at the University of Delaware, writes that an armed mob of two hundred white miners charged through an encampment of Chinese at the mouth of Rock Creek who had refused to leave. They captured about seventy-five Chinese miners and marched them through the town of Shasta, where people pelted them with stones. The county’s young sheriff, Clay Stockton, and his deputies, managed to disperse the mob and free the captives. But, in the following days, gangs of white miners rampaged through Chinese camps in the surrounding towns, as Stockton and his men struggled to bring the violence under control. The skirmishes came to be called the Shasta Wars. Eventually, the governor dispatched an emergency shipment of a hundred and thirteen rifles, by steamer, and a posse of men assembled by Stockton was able to restore order. The rioters were put on trial, but were quickly acquitted. “Quiet once more reigns in the Republic of Shasta,” an article in the local newspaper, the Placer Arauto, said. “May the fierce alarums of war never more call her faithful sons to arms!”

On October 24, 1871, racial tensions exploded in Los Angeles’s Chinatown on a narrow street lined with shops and residences, called Calle de los Negros, or Negro Alley. Many details are murky, but the journalist Iris Chang writes in “The Chinese in America” (2003) that a white police officer, investigating the sound of gunfire, was shot a white man who rushed to help was killed. An angry mob of several hundred men gathered. “American blood had been shed,” one later recalled. “There was, too, that sense of shock that Chinese had dared fire on whites, and kill with recklessness outside their own color set. We all moved in, shouting in anger and as some noticed, in delight at all the excitement.” The street was ransacked and looted, and there were shouts of “Hang them! Hang them!” By night’s end, roughly twenty Chinese were dead, most of them hanged, their bodies left dangling in the moonlight one of them was a fourteen-year-old boy. The incident remains one of the worst instances of a mass lynching in American history.

A prolonged economic slump in the mid-eighteen-seventies fanned white resentment. Factories on the East Coast shuttered, and unemployed workers migrated West searching for work. The completion of the transcontinental railroad also left many laborers in need of jobs. An Irish immigrant named Denis Kearney, who ran a business in San Francisco hauling dry goods, began to deliver fiery speeches in a vacant sandlot near city hall. Kearney’s audience eventually grew to thousands of embittered workers. Much of his ire was directed at “railroad robbers,” “lecherous bondholders,” and “political thieves,” but he reserved his worst vitriol for “the Chinaman.” He ended his speeches with the acclamation “The Chinese must go!” In 1877, thousands of frustrated laborers in California formed the Workingmen’s Party of California, and elected Kearney its president. “California must be all American or all Chinese,” Kearney said. “We are resolved that it shall be American, and are prepared to make it so.”

In central California, white workers began burning down Chinese homes. In San Francisco, members of an anti-Chinese club disrupted an evening labor meeting in front of city hall and clamored for them to denounce the Chinese. A crowd marched to Chinatown and set buildings ablaze and shot people in the streets days of looting and assaults followed. It took several thousand volunteers, armed with pick handles, and backed by police and federal troops and gunboats offshore, to bring the riots under control after three days, by which time four people were dead and fourteen wounded.


Chinese miners are massacred in Wyoming Territory - HISTORY

During the summer of 1885, tensions had been building between Chinese coal miners and European coal miners in Rock Springs, Wyoming Territory. Both groups were employed by the Union Pacific Coal Company and were having a dispute over wages.

According to Dudley Gardner in his article “The Wyoming Experience Chinese in Wyoming” he states the following about growing tensions in the mines, “Growing anti-Chinese sentiment, coupled with Union Pacific’s wage-cutting policies, led to a volatile situation. Warnings of this sentiment came to the attention of the management of the Union Pacific, but they went unheeded. Seemingly, little was done to avoid events that eventually erupted in violence.

One of the contributing factors that led to the anti-Chinese movement in the coalmines was a perception that Chinese miners were treated better than whites. This false perception grew in part from cultural misunderstanding. In fact, on the average, Chinese coal miners made less and paid more for goods and services. For example, in the late 1880s Chinese miners earned between $1.73 and $2 a day for their labors underground. By comparison, white miners earned $2.50 to $3 each day. Meanwhile, Chinese coal miners rented their homes for between $5 and $7 each month. Union Pacific rented similar houses for $2.50 a month to white miners. Interestingly, for September 1885, when the Chinese miners only lived two days in the Union Pacific homes, they were charged either $1 or $2 rent. Meanwhile, the head of Union Pacific Coal Company, D. O. Clark, who lived in one of the finest houses in town in the years leading up to the tragedy in Rock Springs, paid only $5 a month rent.

Despite these facts, many whites felt that the Union Pacific granted the Chinese extra privileges. The major complaints of the white miners in the 1880s included the statement that “Chinese miners were favored in the assignment of rooms in the mines,” where the actual extracting of coal took place. The coal miners in Rock Springs thought that the Chinese miners were given the easiest “workings” where they could more easily extract coal and make more money each day. To this end, white miners accused J. M. Tisdel, mine superintendent in Rock Springs, of selling “privileges to Chinamen.” Adding to their discontent was the fact that Union Pacific coal miners were “compelled to trade at the Beckwith, Quinn and Company store.” Trade at Beckwith and Quinn was especially objectionable to the white miners since this company had brought the Chinese miners into Wyoming.”

On the morning of Sept. 2, 1885, growing tensions turned violent when a mob of European coal miners attacked their Chinese co-workers at the mine. Later that afternoon, an angry mob had formed which led to more violence within the Chinatown community of Rock Springs. At the end of the tragedy, the community learned that 28 Chinese miners had been killed and 15 more were wounded. Seventy-nine homes were set ablaze and the bodies of many of the dead were thrown into the flames. Several hundred Chinese workers were chased out of town and property damage was estimated at $150,000.

In the days and weeks following the riot, newspapers across the country reported on the event, including the Las Vegas Daily Gazette on Sept. 4, 1885 as seen here from the Library of Congress: “Worse Than Reported.”

Headline from the front page of the Las Vegas Gazette, September 4, 1885, reporting on the extend of the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

Las Vegas Gazette front page from September 4, 1885. Second column shows reporting on the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

“Rock Springs Massacre” illustration, seen below, is archived at the American Heritage Center and the Library of Congress. This illustration of the massacre was published in the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly and was drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth of the Seventh United States Infantry. https://www.loc.gov/item/89708533/

Illustration of the massacre from the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly. The massacre of the Chinese at Rock Springs, Wyoming drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth, Seventh United States Infantry.

On September 8, 1885, the Springfield Globe Republic newspaper (Springfield, OH) reported that the sheriff of Sweetwater County arrested 22 of “the supposed” rioters in Rock Springs, as seen here from the Library of Congress: “Arresting the Rioters.”

Front page of the Springfield Globe-Republic (Springfield, OH), from September 8, 1885, reporting on the arrest of “the supposed” rioters. From the Library of Congress, Chronicling America project.

Photograph from the National Archives, depicts Federal Troops on South Front Street in Rock Springs, Wyoming Territory, 1885.

Federal troops arrived in Rock Springs one week after the murders to restore order. They would remain in Rock Springs for 13 years, until 1898.

Although the killing and rioting had been done in broad daylight, law enforcement was unable to get any members of the community to attest to what they saw and the crimes that were committed. No European miners or community members were ever put on trial for the murders or looting.

Thomas Nast, one of the most prolific illustrators of the time, created the following editorial cartoon in 1885 to depict the massacre in Rock Springs.

Cartoon drawn by Thomas Nast in 1885 that depicts the massacre in Rock Springs. From the Bancroft Library, University of California, Berkeley.

Illustration by Frederick B. Opper in 1885 that shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. From the Library of Congress: https://www.loc.gov/item/2011660543/

Cover of Puck Magazine, September 16, 1885. Illustration shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. Illustration by Frederick B. Opper.


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