Cavalaria francesa avança em direção a Namur

Cavalaria francesa avança em direção a Namur

Cavalaria francesa avança em direção a Namur

Aqui vemos uma coluna de cavalaria francesa avançando em direção a Namur em 1914, com a intenção de ajudar os defensores. Depois que Namur caiu nas mãos dos alemães, o movimento foi interrompido.


Cavalaria francesa avança em direção a Namur - História

Marchando de perto de Maastricht em direção a Namur, Marlborough ameaçou obter uma posição na qual pudesse marchar sobre Bruxelas ou isolar o exército francês. Villeroi marchou para o sul de Louvain para interceptar. Um ponto de estrangulamento ao longo da linha de avanço dos Aliados estava em Ramillies, onde uma planície de 2,5 quilômetros de largura se estendia do rio Mehaigne até a cidade de Ramillies com um riacho pantanoso, o Pequeno Geete, além. Marlborough esperava marchar além desse ponto de estrangulamento e chegar ao Monte Santo André - e então lutar contra os franceses antes que eles pudessem se retirar para a segurança do rio Dyle. Atrasado por esperar pelo contingente dinamarquês, que não havia sido pago adequadamente, Marlborough chegou a Ramillies atrás dos franceses, que posicionaram sua cavalaria na planície ao sul da cidade e sua infantaria atrás do riacho pantanoso ao norte dela. Em Ramillies, Villeroi poderia bloquear um avanço aliado direto à frente - ou ele poderia ameaçar o flanco aliado se Marlborough avançasse de lá para o sul até Namur. Então Villeroi assumiu a defensiva.

Marlborough imediatamente implantou sua cavalaria na frente da cavalaria francesa, mantendo os franceses em posição enquanto o resto de seu exército chegava. Fixar a cavalaria francesa também tornou a batalha provável. Às 14h do dia 23 de maio, um duelo de artilharia começou. A linha de Villeroi era longa - quatro milhas para cerca de 60.000 homens - mas incluía várias aldeias para ajudar na defesa. Com terreno acidentado ao norte, a esquerda francesa estava ancorada na Autre-Eglise. Ao sul de lá ficava a aldeia de Offus e, em seguida, Ramillies - e o pantanoso Little Gheete fornecia uma barreira significativa para um ataque aliado neste setor. Ramillies sentou-se em um terreno mais alto entre as duas bacias hidrográficas. As planícies se estendiam ao sul até o rio Mehaigne, onde o flanco direito francês estava ancorado na cidade de Taviers. Esta era a área defendida pela cavalaria. Talvez Villeroi não tivesse originalmente imaginado uma luta aqui, então ele se esqueceu de limpar uma confusão de vagões nesta parte de sua linha. A linha de Villeroi foi moldada de forma que ambos os flancos estivessem na frente de seu centro. A linha de Marlborough era a forma oposta, com seus flancos dobrados para trás. Como resultado, Marlborough podia mudar mais tropas do flanco para o outro com mais rapidez e facilidade do que Villeroi.


Esta é a visão aproximada dos defensores franceses de Ramillies olhando para o ataque aliado. Marlborough ordenou que Orkney atacasse ao norte daqui, mas em Ramillies ele mandou seu irmão, Charles Churchill, atacar. O primeiro ataque de quatro brigadas foi repelido, em parte devido à artilharia francesa. Em resposta, Marlborough enviou uma brigada da segunda linha de Orkney, que havia se deslocado para o sul.

Foi apenas quando a batalha estava terminando que os Aliados capturaram Ramillies. Nesse ponto, coisas mais importantes estavam acontecendo em outras partes do campo.


Esta é a vista logo ao norte de Ramillies, do lado aliado, através do vale das cabeceiras de Little Gheete. A infantaria francesa defendeu a crista oposta. O plano de Marlborough incluía infantaria aliada sob Orkney, a ala norte do exército, cruzando o Pequeno Gheete e avançando sobre os franceses.

Mais ao norte fica a cidade de Offus. O complexo de construção da fazenda à esquerda do panorama existia durante a batalha. Como mais ao sul, aqui em Offus Orkney a infantaria aliada cruzou o Little Gheete e avançou sobre a posição francesa. Esse avanço estava do lado direito do panorama. Esta seção de Little Gheete na época era bastante pantanosa e uma barreira séria. Um esforço aliado fracassado pode ser empurrado de volta para o solo pantanoso e esmagado.


O ataque da infantaria aliada se estendeu até Autre-Eglise no flanco norte. O panorama acima é a vista voltada para o norte do cemitério da igreja. Embora a área mostrada esteja em grande parte além da área de combate, ela mostra bem o terreno, e a infantaria aliada pode ter cruzado o Pequeno Gheete no lado direito do panorama e atacado a cidade.

Você pode ver o campanário de Autre-Eglise no lado direito do panorama. A estrada aqui está subindo desde o Pequeno Gheete até o cume do lado esquerdo onde a infantaria Aliada começou seu ataque. Em seguida, continuaremos por essa estrada até o topo.


Subimos a estrada da esquerda - vindo de Autre-Eglise e Little Gheete até um cruzamento. O ataque da infantaria aliada, uma vez que alcançou o cume do inimigo, e uma vez que a cavalaria aliada sob o comando de Lumley cruzou o Pequeno Gheete, foi retirado por ordem do próprio Marlborough. O comandante local protestou, mas seguiu suas ordens. Marlborough pretendia que o ataque fosse apenas uma distração e foi bem-sucedido. Villeroi acreditava que esse era o principal esforço de Marlborough. Afinal, as tropas britânicas foram usadas no esforço. O principal ataque de Marlborough, entretanto, seria no sul contra a cavalaria francesa. A estrada de paralelepípedos à direita do milho leva à retaguarda dos Aliados, e foi ao longo desse eixo que a segunda linha de Orkney foi para a retaguarda e depois para o sul.

Agora vamos descer a estrada de paralelepípedos.


Percorremos a estrada do lado esquerdo e continuaremos por essa estrada do lado direito da foto até a retaguarda dos Aliados. Na frente você pode ver o terreno baixo que Marlborough usou para esconder o movimento de sua tropa. Esta é uma bacia hidrográfica que deságua no Pequeno Gheete em direção ao lado esquerdo do panorama.


Continuamos nessas estradas traiçoeiras atrás da linha de Marlborough em direção ao setor sul do campo de batalha, ficando confusos no processo. O terreno, no entanto, é muito parecido com este - planícies planas a onduladas com poucos ou nenhum obstáculo. Era um país ideal para a cavalaria e foi onde Marlborough fez seu principal esforço. Embora a formação de cavalaria padrão se assemelhasse a um tabuleiro de xadrez, para seu ataque Marlborough reuniu sua cavalaria em uma única linha contínua, joelho com joelho ou en muraille - e sem a habitual pistola e tiro de carabina. Este ataque de choque preencheu os intervalos na formação francesa e colocou os melhores da cavalaria francesa em confusão. Os franceses se recuperaram e lutaram contra isso, até cavalgando sobre o próprio Marlborough, que havia sido atirado de seu cavalo. Em seguida, o ajudante de Marlborough foi decapitado por uma bala de canhão francesa. No final, porém, com as tropas de reforço aliadas do norte entrando na batalha, a cavalaria francesa começou a se cansar. Enquanto isso, os Aliados mudaram a cavalaria ao redor do vulnerável flanco francês em Taviers.


Combatentes [editar | editar fonte]

Brunswickers durante a Batalha de Quatre-Bras.

No início da batalha, a ala esquerda do Armee du Nord, com 18.000 homens (incluindo 2.000 cavalaria e 32 canhões) sob o marechal Michel Ney, enfrentou 8.000 infantaria e 16 canhões, sob o comando do William, Príncipe de Orange. Os holandeses (com os Nassauers da 2ª Brigada) foram pouco implantados ao sul da encruzilhada de Quatre Bras. Novas tropas aliadas começaram a chegar duas horas depois, junto com Wellington, que assumiu o comando das forças aliadas. À medida que o dia avançava, novos holandeses, britânicos e brunswickers chegaram mais rápido do que as novas tropas francesas (que eventualmente chegaram a 24.000).


Cavalaria francesa avança em direção a Namur - História

Tendo perseguido os franceses desde o campo, os prussianos avançaram a noite toda com sua cavalaria batendo tambores e buzinas para desconcertar qualquer tentativa de reagrupar as tropas francesas. Todas as tentativas de formar uma retaguarda falharam com o primeiro grito de "prussianos" e logo os restos dispersos de um exército outrora magnífico inundaram de volta a fronteira. Por volta da meia-noite, Blucher instalou-se na pousada em Genappe e começou a escrever seu relatório para o rei Frederico Guilherme.

Blucher então escreveu ordens para que os comandantes de seu corpo de exército I e IV marchassem para as proximidades de Charleroi. O III Corpo de exército ainda enfrentava Grouchy em Wavre, cujo resultado ainda era desconhecido, mas o II Corpo de exército tentaria cortar a retirada de Grouchy para a França e os homens exaustos, tendo lutado toda a tarde por Plancenoit, marcharam agora durante a noite em direção a Mellery, onde alcançaram às 11 da manhã apenas para descobrir que Grouchy havia partido.

Wellington havia retornado a Bruxelas para concluir seu despacho de Waterloo, onde se encontrou com o político Thomas Creevey, e admitiu várias vezes que tinha sido 'Uma coisa tão boa - quase corremos uma coisa' e sem qualquer sinal de arrogância declarou honestamente sua visão de que

Por Deus! Eu não acho que teria acontecido se eu não estivesse lá!

Seu exército passou a manhã consertando seu equipamento e procurando os feridos para serem transportados para os hospitais em Bruxelas, mas naquela tarde eles marcharam para Nivelles no início de sua marcha para Paris.

Os franceses haviam ultrapassado a perseguição prussiana, que perdera contato com o traseiro do exército francês e agora começava a se recompor, embora muitos outros simplesmente tivessem retornado para suas casas. Cerca de doze mil homens do 1 ° e 2 ° Corpo de exército já haviam se reunido perto de Avesnes e logo foram aumentados pelos remanescentes da Guarda, o 6 ° Corpo de exército e a cavalaria de reserva. Enquanto isso, Soult havia chegado a Phillipeville, na França, onde conseguiu reunir cerca de cinco mil fugitivos do exército.

Blucher já havia voltado seus pensamentos para Paris e ele combinou com Wellington que o exército prussiano marcharia em direção à capital no leste do Sambre, enquanto as tropas de Wellington marchariam no lado oeste do rio. Ele também providenciou para que os britânicos fornecessem enormes quantidades de munição de mosquete e balas de canhão para reabastecer seu exército e o duque também forneceria armas de cerco e um trem flutuante para fazer a ponte entre rios. Os dois generais forneceriam unidades de seus respectivos exércitos para cobrir e, em alguns casos, investir nas fortalezas da fronteira francesa à medida que passassem. Mas Blucher planejou secretamente chegar à capital francesa antes de seu aliado, a fim de ganhar a glória de entrar em Paris apenas para a Prússia. Blucher ordenou que o exército marchasse para Beaumont e Maubeuge no dia seguinte, mas ainda não tinha notícias do III Corpo de exército ou de Grouchy em Wavre desde a batalha de Waterloo. A cadeia de abastecimento prussiana havia se rompido com as tensões dos últimos dias, mas isso não impediu o marechal de campo, que, em vez de descansar suas tropas, ordenou a continuação de marchas forçadas e permitiu que seus homens se sustentassem simplesmente pegando o que precisavam das cidades e vilas francesas por onde passaram. Esse saque, somado ao ódio prussiano profundamente arraigado dos franceses pelas humilhações que seu país havia sofrido na última década, produziu uma selvageria desenfreada, onde o saque por comida foi acompanhado por destruição gratuita, estupro, pilhagem e até assassinato em alguns casos. A notícia de que os prussianos estavam chegando fez com que os franceses fugissem para salvar suas vidas, voltando apenas quando tivessem passado para encontrar a destruição completa e sistemática de absolutamente tudo.

Wellington, com sua força aliada, adotou uma abordagem muito diferente. Ele anunciou às suas tropas na Ordem Geral de 20 de junho que estavam entrando na França como libertadores do povo francês da tirania de Napoleão e como aliados do rei Luís XVIII. Como tal, nenhuma pessoa ou propriedade deveria ser prejudicada nem quaisquer suprimentos levados sem pagamento. Ele ordenou suas tropas em direção a Mons e quando seu lento progresso foi questionado por Muffling, Wellington explicou que se movendo mais devagar, seus suprimentos poderiam ser mantidos e seu exército controlado. Wellington simplesmente se recusou a participar de uma corrida por Paris com Blucher.

Quando o duque alcançou seu exército em marcha naquele dia, ele surpreendeu a 3ª Divisão ao ordenar instantaneamente ao Conde Kielmansegge que se colocasse sob prisão. Ele foi dispensado de seu comando. Seu desempenho em Waterloo, infelizmente, foi mal relatado pelo general Alten. Embora Wellington, depois de ouvir de uma delegação de oficiais do Estado-Maior britânico, logo tenha suspendido Kielmansegge, ele não o readmitiu no comando da 1ª Brigada Hanoveriana.

Napoleão havia agora encontrado seu caminho para Phillipeville, onde esperava ouvir falar de Grouchy enquanto enviava ordens a todas as outras unidades que pudesse reunir para fazer marchas rápidas sobre Paris, mas essas ordens nunca parecem ter chegado, ou foram simplesmente ignoradas. Laon foi designado o ponto de reunião para o corpo de infantaria, a cavalaria de reserva deveria marchar em direção a Rheims e a Guarda a Soissons. Napoleão também escreveu a seu irmão Joseph em Paris, informando-o da derrota e revelando seu medo de que toda a força de Grouchy tivesse sido forçada a se render antes que ele cavalgasse para Laon, na esperança de encontrar seu exército lá.

Os historiadores quase sempre presumem que a marcha sobre Paris foi virtualmente incontestada pelo exército francês e que houve poucas ou nenhuma baixas, com o resultado inevitável. Isso ignora as pequenas ações regulares travadas com os prussianos na tentativa de conter o avanço aliado, embora o avanço britânico em seu rastro tenha sido quase monótono.

Em 20 de junho, houve uma forte ação de retaguarda entre o Corpo de Pirch e as tropas de Grouchy, mas os franceses conseguiram passar por Namur e escapar da perseguição prussiana ateando fogo à única ponte em quilômetros ao redor sobre o rio Meuse, que fluía fortemente. Grouchy havia escapado das garras dos prussianos e poderia recuar com segurança para a França com uma força considerável que seria inestimável para seu imperador.

Por volta do dia 21, Blucher havia cercado Maubeuge e o I Corpo de exército de Ziethen havia chegado à fortaleza de Avesnes, que a artilharia prussiana imediatamente começou a bombardear, mas com poucas chances de uma resolução rápida. No entanto, durante as primeiras horas, um projétil prussiano pousou acidentalmente no depósito da fortaleza, causando uma tremenda explosão e a guarnição imediatamente capitulou, fornecendo assim enormes quantidades de canhões pesados ​​e munição para os prussianos e também fornecendo uma base segura para suas linhas de abastecimento .

No mesmo dia, as forças de Wellington avançaram para Bavay, deixando forças bloqueando Valenciennes e o forte de Le Quesnoy.

No dia 22, os prussianos bloquearam Landrecies e o III Corpo de exército moveu-se para bloquear Givet e Phillipeville aqui. O II Corpo foi alocado ao Príncipe Augusto da Prússia, que continuaria sitiando as fortalezas da fronteira, enquanto o exército principal prosseguia em direção a Paris. Wellington avançou para Cateau Cambresis e Gommegnies, enquanto o Príncipe Frederico de Orange's Corps assumiu o investimento de Valenciennes e le Quesnoy.

No dia seguinte, as forças prussianas moveram-se em direção a Laon, onde foi relatado que os remanescentes do exército francês estavam se reformando, ao mesmo tempo que enviavam grupos para fazer o reconhecimento de Guise e St Quentin. Enquanto isso, Wellington ordenou que suas tropas descansassem naquele dia, exceto por um destacamento sob o comando de Colville, que procurava induzir a pequena guarnição de Cambrai a se render.

Napoleon Abdicates

HMS_Bellerophon e Napoleão & # 8216Scene no som de Plymouth em agosto de 1815 & # 8217
óleo sobre tela de John James Chalon, 1816

No dia 24, estavam chegando relatórios de que os remanescentes do Corpo de exército de Grouchy, cerca de 40.000 homens, marchavam de Reims para Château-Thierry enquanto os prussianos se aproximavam de Laon. Guise capitulou aos prussianos após um curto bombardeio e Cambrai foi invadida pelos britânicos, com a guarnição francesa oferecendo resistência mínima. Mas a notícia que chocou a todos naquele dia foi entregue de Paris, Napoleão havia abdicado! Os emissários da Câmara Francesa lembraram a Wellington e Blucher que a guerra havia sido declarada contra Napoleão, portanto, eles exigiram que os aliados agora convocassem um cessar-fogo imediato e parassem sua marcha sobre Paris, Blucher os ignorou, enquanto Wellington os encorajou a abrir negociações com Louis. Ambos os generais, entretanto, estavam determinados a manter a pressão, continuando sua marcha sobre Paris.

Suspeitou-se agora que os franceses contestariam a travessia do rio Oise e Blucher enviou destacamentos a todas as travessias do rio na tentativa de apreender uma ou mais intactas. Wellington, entretanto, não estava interessado em perseguir Blucher, sua cavalaria avançada agora havia alcançado St. Quentin, mas sua infantaria ainda estava perto de Cambrai.

No dia 26, Blucher ordenou uma tentativa de tomar a fortaleza de La Fère que controlava a travessia dos rios Oise e Serre, mas falhou por artilharia inadequada. No entanto, o forte de Ham capitulou.

O marechal Davout, em nome das Câmaras, ordenou que as forças de Soult e Grouchy se unissem em Soissons e quando Soult renunciou para se preparar para retornar ao lado do rei, Grouchy recebeu o comando supremo do exército de cerca de 29.000 infantaria e cavalaria, mas com pouco artilharia. Desde a notícia da abdicação de Napoleão, a deserção também aumentou significativamente.

Tendo permitido que suas tropas descansassem dois dias, Wellington agora se tornou mais ativo e suas tropas partiram para Vermand e seus arredores, enquanto um destacamento enviado a Peronne rapidamente forçou a fortaleza a capitular.

No dia 27, Blucher ordenou que seu exército fizesse uma marcha forçada até Compiègne, onde capturaram a ponte sobre o Oise intacta. d'Erlon fez uma série de tentativas tímidas para recuperar Compiègne, enquanto todas as unidades francesas disponíveis marchavam o mais rápido que podiam através de Villers-Cotterets para Senlis e para Paris, para evitar que os prussianos chegassem à sua capital antes deles.

Naquela noite, os prussianos pegaram uma coluna francesa completamente de surpresa, perto de Viller-Cotterets, capturando 14 canhões e vários prisioneiros. Na manhã seguinte, eles dirigiram para a cidade, dispersando os defensores que fugiram em desordem, alguns de volta para Soissons e apenas alguns para Paris. Outras tentativas foram feitas pelos prussianos para evitar que as forças francesas em Soissons chegassem a Paris, mas elas foram eventualmente afastadas pelas tropas de Vandamme e os franceses marcharam para Nanteuil-le-Haudouin. Escaramuças contínuas perseguiram a retaguarda da cavalaria francesa com outros confrontos de cavalaria prussiana e francesa em Senlis.

Enquanto isso, Wellington acelerou seu avanço, cruzando o Somme no dia 27 em Villecourt e prosseguindo por Nesle e Roye em direção a St Just-en-Chaussee.

No dia 29, todos os remanescentes dispersos do exército francês haviam se arrastado para Paris, mas claramente não estava em posição de apresentar uma defesa séria contra os aliados.

As forças de Blucher agora enfrentavam Paris, o prêmio final, com Wellington um par de dias de marcha atrás, mas Blucher não tinha certeza do que enfrentaria. Já em 1º de maio, Napoleão ordenou a Davout que preparasse as defesas de Paris, trezentos canhões de navios foram encomendados a Paris e cinco mil trabalhadores organizados para preparar uma linha de defesas ao longo das alturas de Montmartre, incluindo uma série de redutos fortes. As travessias do canal Ourcq foram defendidas por terraplenagem e a leste a fortaleza de Vincennes estava totalmente preparada para se defender. Os preparativos para a defesa de Paris na margem norte do Sena foram fortes, mas os do sul ainda não haviam começado de fato. A oeste, várias pontes foram destruídas, mas algumas ainda permaneceram intactas, o que as torna um prêmio valioso.

Francês-Nacional-Guarda-Paris-1815

Paris podia se vangloriar de cerca de oitenta mil defensores, principalmente Guardas Nacionais e seiscentos canhões, mas o moral estava muito baixo e poucos estavam dispostos a continuar a luta. As Câmaras declararam que Paris estava em estado de sítio e que todos os homens fisicamente aptos deveriam ajudar na construção das defesas.

Blucher moveu seu exército para St Denis e Gonesse em 29 de junho e fez o reconhecimento das colinas de Montmartre. Ele imediatamente ordenou que o IV Corpo de exército tentasse cruzar o Sena em Argenteuil, mas todos os barcos disponíveis foram removidos pelos franceses. Mas, naquela manhã, Blucher recebeu informações de que Napoleão estava em Malmaison com apenas quatrocentos homens. O Major von Colomb recebeu ordens de lançar um ataque ousado a Malmaison com uma força combinada de cavalaria e infantaria. Eles marcharam durante a noite, mas foram impedidos ao encontrar a ponte queimada e então receberam a notícia de que Napoleão já havia partido. No entanto, von Colomb ouviu que a ponte em St Germain ainda não havia sido quebrada e correu para lá, surpreendeu e oprimiu uma pequena força francesa enquanto no ato de demoli-la e logo capturou outra ponte em Maisons.

Percebendo que a frente de Montmartre só poderia ser tomada com um ataque muito poderoso que seria inevitavelmente muito caro, Blucher olhou para o oeste para cruzar o Sena e então atacar o sul de Paris, que ele viu como um grande ponto fraco.

Ordens de Blucher para atacar Aubervilliers em 30 de junho, para buscar uma passagem sobre o Canal Ourcq, levaram os prussianos a serem repelidos com um nariz sangrando. No entanto, com a notícia de que von Colomb segurou as pontes em St Germain e Maisons, Blucher ordenou que suas tropas marchassem o mais rápido possível para reforçar esta posição.

Nesse ínterim, Wellington havia se aproximado da ponte St Maxence e no dia 30 o duque se encontrou com Blucher em Gonesse para coordenar sua resposta aos contínuos apelos por um cessar-fogo dos delegados franceses.

Os prussianos moveram-se rapidamente para as pontes e cruzaram antes que os franceses percebessem o que estava acontecendo. Em 1º de julho, os franceses contra-atacaram em Aubervilliers, empurrando as forças prussianas para trás até que fossem fortemente reforçadas. Os prussianos então se recuperaram e mantiveram a posição até serem substituídos naquela noite pelas tropas de Wellington, que finalmente chegaram perto de Paris.

Wellington agora mantinha Gonesse e Aubervilliers e as tropas de Bulow marcharam para se juntar a Blucher em St Germain. Von Sohr foi enviado novamente com dois regimentos de Hussardos e realmente chegou a Versalhes, onde 1200 Guardas Nacionais declararam pelo rei e abriram os portões, ele então continuou sua marcha para Longjumeau. Ao saber desse avanço prussiano, Exelmans lançou doze regimentos de cavalaria com um pequeno número de infantaria, alguns marchando em direção à frente prussiana e alguns passando ao redor de cada flanco para interromper sua retirada. Sohr descobriu a coluna de cavalaria francesa e uma ação de cavalaria regular ocorreu em Villacoublay com os prussianos inicialmente ganhando a vantagem. Mas com a aproximação da cavalaria francesa, os prussianos foram forçados a fazer uma retirada de combate em direção a Versalhes. Neste ponto, os prussianos encontraram todas as saídas de Versalhes seladas e com os soldados de Exelman chegando logo, eles perceberam que estavam presos e apenas alguns poucos sortudos escaparam da morte ou captura.

No dia 2 de julho, Blucher planejou um avanço combinado sobre Paris em uma ampla frente do sudoeste, mas os franceses estavam esperando por eles. O avanço prussiano foi detido por intensos mosquetes ao se aproximar de Sèvres, mas eles forçaram o caminho lentamente até que finalmente foram parados pelos franceses no rio, que jogaram fora as tábuas já soltas ao cruzar a ponte.

Durante a noite, os pioneiros prussianos completaram duas pontes flutuantes em Argenteuil e Chatou que protegeram as comunicações entre os exércitos de Blucher e de Wellington.

As tentativas francesas de obter um cessar-fogo até agora tinham conseguido pouco, mas em 28 de junho Grouchy fez propostas diretas apenas para seu corpo, o que teria retirado sua força da defesa de Paris, mas as exigências de Blucher eram demais para o francês engolir e as negociações fracassaram. Os negociadores franceses solicitaram e obtiveram permissão para ir a Wellington no dia 29. Os comissários foram informados por Wellington que a remoção de Napoleão não era suficiente para garantir um cessar-fogo, o filho de Napoleão era inaceitável como a substituição como chefe de estado e nenhum dos príncipes franceses efetivamente o retorno de Luís XVIII era a única alternativa aceitável . No entanto, os comissários franceses continuaram um diálogo com Wellington, enquanto Blucher recusou-se a discutir mais os assuntos e simplesmente ameaçou despedir Paris se não se rendesse.

Em 2 de julho, Wellington escreveu a Blucher explicando sua posição, acreditando que um ataque à cidade custaria caro e duvidava de seu sucesso. Ele propôs que o exército francês precisaria retirar-se para além do Loire e que o "triunfo vão" de entrar em Paris deveria ser abandonado para permitir que Luís entrasse em Paris sem uma escolta de tropas estrangeiras. Blucher não podia concordar com esses termos, o retorno de Luís não era uma prioridade para a Prússia, enquanto a captura de Paris era vista como um ponto importante de honra.

Marechal Louis Nicolas Davout por Victor Adam

Davout foi informado em 2 de julho de que o Governo Provisório decidiu buscar um cessar-fogo enviando o exército para fora de Paris, mas o marechal não iria partir sem ao menos uma resistência simbólica. Todas as tropas francesas restantes foram transferidas durante a noite para Montrouge e às 3 da manhã do dia 3 de julho uma forte barragem começou contra os prussianos em Issy, seguida por um forte ataque de infantaria. Os prussianos lutaram vigorosamente e, por fim, repeliram as colunas francesas, ambos os lados perdendo mais de mil homens mortos e feridos, cada um dos lados - foram os últimos tiros da campanha de Waterloo disparados com raiva.

Às 7 horas daquela manhã, a artilharia francesa silenciou e os franceses se ofereceram para assinar uma capitulação imediata. Blucher marcou um encontro com Wellington em St Cloud e mais tarde naquele dia a Convenção de Paris foi assinada.

O exército francês começou a marcha para fora de Paris em 5 de julho, enquanto a ordem foi mantida em Paris pelo marechal Massena com a Guarda Nacional. Wellington ocupou os subúrbios do norte e do oeste de Paris e, em 6 de julho, os prussianos colocaram tropas perto de cada um dos 11 portões de Paris ao sul do Sena e começaram a consertar as pontes.


Rabugento

O marechal Grouchy moveu-se lentamente para o nordeste de Ligny durante a tarde e a noite de 17 de junho, sem saber em que direção os prussianos haviam recuado. Napoleão havia presumido que os prussianos haviam sido derrotados tão fortemente que estavam recuando rapidamente ao longo de suas linhas de comunicação para a Alemanha via Namur. Este erro foi em grande parte devido aos primeiros relatórios de cavalaria francesa de uma massa considerável de tropas derrotadas descobertas na estrada de Namur e a captura de uma bateria de artilharia, que se presumia fazer parte da retaguarda. Ocorreu a Napoleão que aquele poderia ser simplesmente um grupo de tropas prussianas que haviam se destacado do exército principal na confusão. Mas serviu para confirmar ainda mais sua suposição de que Blucher seria incapaz de reformar seu exército por dias e não seria capaz de apoiar Wellington, uma estranha presunção, dada a experiência de Napoleão durante as campanhas finais de 1814, onde Blucher muitas vezes mostrou sua capacidade de tomar uma surra e voltar ao ataque dentro de alguns dias, às vezes no dia seguinte. Como precaução, no entanto, ele havia enviado uma grande força de trinta e três mil homens e noventa e seis canhões em perseguição aos prussianos, que outros relatos indicavam que estavam concentrados em torno de Gembloux. Napoleão percebeu que isso permitia a Blucher não apenas a opção de se retirar para Namur mas também em Wavre, o que o aproximaria de Wellington.

Napoleão havia enviado Grouchy com ordens verbais para manter sua espada nas costas dos prussianos e impedi-los de reformar para afugentá-los. No entanto, Napoleão logo reconsiderou essas ordens para Grouchy e decidiu fornecer mais instruções por escrito para esclarecer seu papel. Estes confirmaram que sua força consistiria no III Corpo de exército do General Vandamme, Divisão do General Gerard do IV Corpo de Exército do General Teste, que foi destacado do VI Corpo de Exército com a Divisão de Cavalaria do General Pajol e o II Corpo de Cavalaria do General Exelman e artilharia associada. As ordens eram para Grouchy seguir para Gembloux, depois fazer um reconhecimento em direção a Namur e Maastricht, perseguindo o inimigo. No entanto, Napoleão percebeu claramente a possibilidade de que pelo menos parte da força de Blucher pudesse seguir em direção a Bruxelas para se ligar a Wellington, pois ele ordenou que Grouchy:

'Descobrir as intenções de Blucher e Wellington, se eles pretendem unir seus exércitos para cobrir Bruxelas e Liège e se pretendem dar a batalha.'

No entanto, era muito tarde quando Napoleão ordenou qualquer patrulha de cavalaria na direção de Wavre. As tropas de Grouchy chegaram a Gembloux no final do dia, onde informações dos moradores indicaram que uma parte significativa do exército prussiano estava se movendo em Wavre. Grouchy acampou no tempo terrível de 17 a 18 de junho em Gembloux, apenas enviando patrulhas de cavalaria para estabelecer sua linha de retirada. No entanto, ele estava suficientemente convencido por volta das 22 horas. escrever a Napoleão que os prussianos haviam passado por Sauveniere, onde se dividiram em duas colunas, uma indo em direção a Wavre e a parte principal marchando sobre Liège, com alguns outros marchando para Namur. No entanto, ele afirmou que:

‘Se após seus relatórios [suas patrulhas de cavalaria] parece que a massa dos prussianos está se retirando em Wavre, irei segui-los nessa direção para que não possam chegar a Bruxelas e para separá-los de Wellington. '

Na madrugada de 18 de junho, as tropas de Bulow iniciaram a marcha para se juntar ao exército de Wellington no Mont St. Jean e foi apenas quando sua retaguarda se afastou algumas horas depois, que a cavalaria francesa de Exelman começou a se aproximar, fazendo com que a retaguarda voltasse para conter eles fora. Às 6 da manhã daquele dia fatídico, Grouchy escreveu novamente a Napoleão confirmando que todos os relatórios agora indicavam que Blucher estava marchando para Bruxelas, onde se juntaria a Wellington e ofereceria batalha.

Às 10h, Grouchy atualizou seu relatório, indicando que estava seguindo os prussianos e que só alcançaria Wavre naquele dia, afirmando que:

'Os I, II e III Corps de Blucher estão marchando na direção de Bruxelas & # 8230Esta noite, estarei diante de Wavre en masse e, desta forma, ficarei situado entre Wellington, que presumo que esteja caindo diante de Vossa Majestade e do Prussiano Exército. Preciso de mais instruções & # 8230 ’

É claro que Grouchy não tinha ideia da posição atual de Napoleão, nem de seus movimentos ou intenções, pois dentro de noventa minutos após sua carta, uma das maiores batalhas da história mundial seria começar a não mais de 20 milhas dele e ele não tinha ideia, nem tinha qualquer expectativa de que uma batalha seria travada naquele dia.

Às 11h30 Grouchy, aparentemente enquanto desfrutava de um café da manhã de morangos em Sart-a-Walhain cerca de seis milhas ao sul de Wavre, foi violentamente acordado de seu torpor pelo estrondo distante inconfundível de uma grande barragem de artilharia, a fanfarra de Waterloo. Um conselho de guerra logo foi realizado, onde Gerard exigiu que o exército marchasse imediatamente em direção ao som dos canhões, que para ouvidos experientes vinham da área do Bois de Soignes. Grouchy, entretanto, decidiu contra tal movimento, Napoleão não tinha enviado nenhuma ordem para que ele se juntasse a ele, ele deveria continuar empurrando os prussianos de volta para o norte e leste.

As tropas receberam ordens de marchar em direção a Wavre, que Blücher ordenou que o general Thielmann com seus quinze mil homens segurasse a todo custo.

Não está claro a que horas o relatório das 6h de Grouchy chegou, mas Napoleão não enviou uma resposta até 1h quando é alegado que Grouchy foi informado de que seu movimento planejado em Wavre estava de acordo com suas ordens, mas isso devido ao risco agora óbvio de Blucher se juntar a Wellington:

'& # 8230Você deve estar sempre em posição de atacar qualquer tropa inimiga que possa tentar inquietar nosso direito e erradicá-lo. Neste momento, a batalha foi travada na direção de Waterloo antes da floresta de Soignes. O centro do inimigo está em Mont St Jean. Manobra de tal forma que você se junte à nossa direita. '

Mas um pós-escrito foi aparentemente adicionado às pressas antes de sair:

_ Uma carta acaba de ser interceptada dizendo que o General Bulow deve atacar nosso flanco direito. Acreditamos já ter avistado este corpo nas alturas de St Lambert. Portanto, não perca um instante em se mover em nossa direção para se juntar a nós para eliminar Blucher, que você pegará em flagrante delito.

Infelizmente para Napoleão e Grouchy, esta nota, mesmo que genuína, tinha pouca esperança de chegar antes que fosse tarde demais para Grouchy agir de acordo com ela.

O general Thielmann tomou a decisão lógica de abandonar a porção sul de Wavre e recuar para o rio Dyle. Ele ordenou a barricada das duas pontes e a defesa de outras em Basse Wavre e fez preparativos para a defesa em todas as propriedades ribeirinhas ao norte do rio.

A cavalaria francesa estava patrulhando há algumas horas até o Dyle, que estava inundado devido às fortes chuvas que impediam qualquer possibilidade de travá-lo, e eram 16 horas da tarde. antes que a infantaria de Vandamme finalmente se aproximasse da cidade, quando eles imediatamente atacaram as pontes na tentativa de capturá-los por um golpe de Estado. Thielmann tinha acabado de completar seus preparativos para a defesa de Wavre, quando duas baterias de artilharia francesas anunciaram as tropas de Vandamme, que imediatamente atacaram as pontes em colunas sólidas, mas foram repelidas.

Grouchy reagiu lançando ataques simultâneos nas pontes acima e abaixo da cidade em Bierges e Basse Wavre e ordenou ainda mais a cavalaria de Pajol e a infantaria de Teste mais a oeste em direção a Limal e de lá para avançar em St Lambert. Basse Wavre aguentou, mas as pontes em Wavre mudaram de mãos em várias ocasiões, pois cada lado lançou ataques de baioneta ferozes com quartas raramente solicitadas ou dadas.

No entanto, ao cavalgar em direção a Limal, Grouchy não conseguiu encontrar a infantaria que esperava encontrar na rota, apenas para encontrá-los logo depois em Wavre, tendo tomado a estrada errada e perdido o caminho. Grouchy marchou à força com as tropas até Limal, onde chegaram às 23h. encontrando a ponte realizada por Pajol. Ele imediatamente lançou suas tropas sobre o Dyle, derrotando uma força prussiana que estava claramente decidida a retomar Limal e Grouchy ordenou que todas as tropas disponíveis se juntassem a ele para que ele pudesse expandir sua cabeça de ponte pela manhã e unir forças com Napoleão.

A luta acabou diminuindo com a escuridão e ambos os exércitos se acomodaram em uma noite inquieta, seus comandantes dolorosamente cientes de que a pesada canhonada no Monte St. Jean havia terminado e que eles desconheciam completamente o resultado. Grouchy ouvira rumores de uma vitória francesa, Thielmann ouvira relatos semelhantes não confirmados de uma vitória aliada. Quem estava certo?

Nenhum dos dois dormiria profundamente.

O dia seguinte chegou com nenhum dos exércitos em conflito se enfrentando em Wavre ainda mais esclarecido sobre os acontecimentos em Waterloo. Thielmann ainda estava enfrentando fortes forças francesas em frente a Wavre, enquanto a principal força de Grouchy cruzou o Dyle em Limal. Thielmann posicionou sua 10ª e 12ª Divisões na frente do Point du Jour, mas eles estavam claramente enfrentando o dobro de infantaria, cavalaria e canhões franceses, e logo após o amanhecer Grouchy lançou um ataque combinado às aldeias de Point du Jour e Bierges.

Thielmann afirma não ter ouvido a notícia definitiva da vitória em Waterloo até as 9h, mas pode ter sido algumas horas antes que a notícia maravilhosa realmente chegou e se espalhou rapidamente entre as tropas. Apesar do número esmagador de franceses, a notícia estimulou os prussianos a um contra-ataque. Em vez de se aposentar como Thielmann esperava, os franceses, ainda ignorantes dos acontecimentos, deram uma resposta ainda mais forte. Por volta das 10h00, os números franceses estavam dizendo e Thielmann decidiu se retirar de Wavre e se aposentar um pouco além de Ottenburg, seis milhas ao longo da estrada de Louvain.

Grouchy agora comandava o campo, mas em meia hora a notícia da derrota de Napoleão finalmente o alcançou e tornou-se imediatamente evidente que ele deveria recuar. A infantaria cruzou novamente o Dyle em Limal, enquanto a cavalaria foi enviada para segurar as pontes sobre o rio Sambre, garantindo assim a rota para a França. Uma forte tela de cavalaria evitou que Thielmann soubesse que Grouchy havia se retirado até tarde da noite.

Grouchy havia lidado com a retirada com habilidade, mas ainda estava longe de estar seguro, já que o Corpo de Pirch também havia sido enviado por Blucher para manobrar para cortar sua linha de retirada.


Cavalaria francesa avança em direção a Namur - História

Por Don Hollway

Em face do desastre, poucos comandantes militares na história mantiveram o lábio superior rígido dos britânicos tão bem quanto Arthur Wellesley, primeiro duque de Wellington. Em meados de junho de 1815, ele compareceu a um baile oferecido por Charlotte Lennox, duquesa de Richmond, em sua casa em Bruxelas. Sua lista de convidados incluía a mais alta nobreza e comandantes militares da cidade: Príncipe William de Orange-Nassau Frederick, Duque de Brunswick, Tenente-General Sir Thomas Picton, até Lord James Hay, de 18 anos, herdeiro do Conde de Erroll. “Com exceção de três generais, todos os oficiais do alto escalão do exército deveriam ser vistos”, escreveu Lady Katherine Arden, filha de Richard, o barão Alvanley.

Se a casa de Richmond era praticamente um quartel-general militar, era por um bom motivo. Em março, Napoleão Bonaparte, o ex-imperador da França e futuro conquistador da Europa, escapou do exílio em Elba.Do Mediterrâneo a Paris, o coração da Europa vibrou mais uma vez com gritos de "Vive l’Empereur!" E naquele mesmo dia os relatórios indicavam que o Exército do Norte da França, com 130.000 homens, invadiu a Bélgica.

“Quando o duque [de Wellington] chegou, um pouco tarde, ao baile, eu estava dançando, mas fui até ele para perguntar sobre os rumores”, escreveu a filha de 17 anos da duquesa, Georgiana. “Ele disse gravemente: 'Sim, eles são verdadeiros, partiremos amanhã.'” Como comandante supremo dos exércitos combinados da Inglaterra e do Reino Unido da Holanda, que na época incluíam a Holanda, Bélgica e Luxemburgo modernos , Wellington enfrentaria a morte nos próximos dias. Mas isso não era motivo para ele perder o baile da duquesa naquela noite.

Os convidados chegaram noite adentro. Vestidos coloridos e uniformes resplandecentes giravam pelo chão do salão de baile. Os Gordon Highlanders realizaram uma dança de espada e carretéis. Por volta da meia-noite, um mensageiro chegou com notícias urgentes. Wellington conversou com o príncipe William, que implorou licença para partir. Um por um, os outros policiais também começaram a se afastar. “Aqueles que tinham irmãos e filhos para serem noivos abertamente cederam à tristeza, pois a última separação de muitos aconteceu neste mais terrível baile”, escreveu Lady Katherine.

Sentado ao lado de Lady Georgiana, Wellington se entregou à comida e às conversas até cerca de 1h30 e depois retirou-se para seus aposentos de hóspedes. Antes de despedir-se, perguntou aos seus anfitriões se havia um bom mapa na casa. No estudo, a portas fechadas, ele comparou os relatórios de campo com o terreno. O duque havia conquistado fama na Península Espanhola como um mestre em táticas defensivas que lutou em quase 60 batalhas e nunca perdeu, entretanto, ele nunca lutou com Bonaparte. Ele havia acantonado o exército anglo-holandês ao sudoeste, em torno de Nivelles, para proteger sua linha de abastecimento da Inglaterra, mas os franceses haviam tomado Charleroi, ao sul, e estavam a apenas 21 quilômetros de Bruxelas. “Napoleão me enganou, por Deus, ele ganhou 24 horas de marcha sobre mim”, declarou Wellington em uma declaração famosa.

Do outro lado da fronteira, outro grande general também tentava acompanhar Bonaparte. O marechal da França, Michel Ney, havia subido das fileiras em todas as principais batalhas travadas por seu país, de Valmy em 1792 a Leipzig em 1813. Ele comandou a retaguarda francesa na retirada de Moscou, embora em um ponto ela tenha sido completamente isolada do exército principal. Na fuga final através do rio Beresina, ele se tornou conhecido como "o último francês em solo russo". Seus homens o conheciam como Le Rougeaud por sua tez avermelhada e disposição ígnea. O próprio Napoleão chamou Ney de "o mais valente dos bravos". Ele havia promovido Ney a Marechal da França e o intitulado Príncipe de Moscou.

Lord Wellington e outros oficiais aliados compareceram ao baile da Duquesa de Richmond em sua casa em Bruxelas na noite anterior à batalha. Wellington passou boa parte da noite em seu escritório revisando mapas a portas fechadas e comparando relatórios de campo com o terreno.

No entanto, foi Ney quem, após a rendição de Paris, liderou a Revolta dos Marechais, recusando-se a continuar lutando. Além disso, quando Napoleão partiu para o exílio em Elba, Ney juntou-se aos monarquistas. Mas, no retorno de Bonaparte, foi Ney quem o gordo e gotoso rei Luís XVIII enviou para trazê-lo de volta. “Senhor, espero estar em uma posição em breve para trazê-lo de volta em uma gaiola de ferro”, disse Ney.

Ney invadiu o sul, mas ao longo do caminho perdeu sua determinação e seu monarquismo. "Abrace-me, meu caro Ney", Napoleão disse a ele em sua reunião. "Estou contente por te ver. Não quero explicações. Meus braços estão sempre abertos para recebê-lo, pois para mim você ainda é o mais bravo dos bravos. ” Ney mudou de lado novamente, e a França também. Em 19 de março, Luís fugiu do país e, menos de 24 horas depois, Napoleão entrou em Paris.

Áustria, Rússia e Prússia concordaram em contribuir com 150.000 homens cada, ao lado dos ingleses, holandeses e belgas, uma Sétima Coalizão para esmagar as aspirações napoleônicas de uma vez por todas. “Assim, a França seria atacada no decorrer de julho por seiscentos mil inimigos”, escreveu o ajudante de campo de Bonaparte, o general Gaspard Gourgaud. “Mas, no início de junho, apenas os exércitos dos generais [marechal de campo Gebhard Leberecht von] Blucher e Wellington podiam ser considerados preparados para a ação. Depois de descontadas as tropas, que era necessário que deixassem em suas fortalezas, apresentaram uma força disponível de duzentos mil homens nas fronteiras ”.

Mas Napoleão não pretendia esperar que os Aliados invadissem a França nem lutar contra eles todos de uma vez. A preparação para a guerra continuou sem Ney, que durante seis semanas aguardou uma ordem. “Chame o marechal Ney e diga-lhe que se ele deseja estar presente nas primeiras batalhas, deve estar em Avesnes no dia 14”, ordenou Napoleão em 11 de junho. “Meu quartel-general estará lá.”

Ney e seu ajudante de campo, o coronel Pierre-Agathe Heymes, chegaram a Avesnes-sur-Helpe, na fronteira com a Bélgica, na noite de 13 de junho. Forçados a arranjar cavalos e lugares para dormir, eles se juntaram ao exército como seguidores do acampamento à medida que subia. Antes do amanhecer de 15 de junho, o II Corpo sob o comando do General Honoré Charles Reille, apoiado pelo I Corpo sob o General Jean-Baptiste Drouet, Conde d'Erlon, cruzou a fronteira e expulsou um batalhão prussiano de Charleroi. Ao meio-dia, não havia nada entre Bonaparte e Bruxelas. Ele finalmente convocou Ney para seu quartel-general e revelou seu plano de batalha.

O imperador esperava que o impetuoso Blucher atacasse do leste, onde Napoleão o tiraria da guerra com sua força principal. Tudo o que Ney precisava fazer era impedir que Wellington viesse em auxílio dos prussianos até que Bonaparte se voltasse. Juntos, eles derrotariam os anglo-holandeses. Os Aliados pediriam a paz antes mesmo que a Áustria e a Rússia entrassem na luta. “Assuma o comando do primeiro e do segundo corpo de exército”, Napoleão disse a Ney. "Estou dando a você também a cavalaria leve da minha Guarda, mas não a use ainda. Amanhã você será acompanhado pelos cuirassiers [general de cavalaria François Etienne de] Kellermann. Vá e leve o inimigo de volta ao longo da estrada de Bruxelas e tome uma posição em Quatre Bras. ”

Quatre Bras, que significa quatro braços, era uma aldeia rural 16 km ao norte de Charleroi, onde a estrada para Bruxelas cruzava a rota de Nivelles a Namur. Ao segurá-lo, Ney bloquearia o caminho de Wellington até Blucher. “Pode contar com isso”, Ney assegurou a Napoleão. "Em duas horas estaremos em Quatre Bras, a menos que todo o exército inimigo esteja lá!" E com o mesmo espírito marcial que havia mostrado a seu rei, ele se apressou a serviço de seu imperador. “Mas ele se esqueceu de que não há nada pior para um general do que assumir o comando de um exército na véspera de uma batalha”, escreveu Heymes.

Ney alcançou o II Corpo de exército de Reille em Gosselies, a cerca de 11 quilômetros de Quatre Bras. Com várias horas de luz do dia restantes, ele chamou a Divisão de Cavalaria Ligeira da Guarda, comandada pelo general Charles Lefebvre-Desnoettes, para segui-lo pela estrada de Bruxelas para Frasnes, a meio caminho de seu objetivo. Quando chegaram ao topo de uma colina com vista para a aldeia, eles foram atacados por tiros de canhão. Uma bateria de artilharia a cavalo e um batalhão de tropas controlaram a cidade.

Dois esquadrões do 2º Regimento de Cavalos Leves de Lanceiros da Guarda Imperial, os famosos Lanceiros Vermelhos do General Pierre David de Colbert-Chabanais, cavalgaram ao redor de Frasnes à vista dos defensores. “Quando eles observaram que estávamos manobrando para virá-los, eles se retiraram da aldeia onde os havíamos praticamente cercado com nossos esquadrões”, escreveu Lefebvre-Desnoettes.

O inimigo recuou não para o leste, mas para o norte. Essas não eram tropas prussianas. Eles eram holandeses: o 2º Batalhão, a 2ª Brigada Nassau-Usingen e a 2ª Divisão de Infantaria da Holanda. Eles se retiraram em direção a Quatre Bras, sabendo que toda a brigada, quatro batalhões sob o comando do coronel príncipe Bernhard von Saxe-Weimar, estava descendo a estrada de Bruxelas.

Napoleão, que estava enfrentando os prussianos em Ligny, informou a Ney na linguagem mais clara possível que ele deveria enfrentar e destruir as forças aliadas concentradas em Quatre Brás.

“O general Colbert alcançou até mesmo um tiro de mosquete de Quatre Bras na estrada, mas & # 8230 era impossível para nós carregá-lo”, escreveu Lefebvre-Desnoettes. Os Lanceiros Vermelhos avistaram o corpo principal de holandeses descendo sobre eles. Colbert decidiu não enfrentar a brigada inteira sozinho, mas abandonou a cidade e cavalgou de volta para Frasnes. Às 19h, Saxe-Weimar tinha 4.500 homens e seis canhões em Quatre Bras.

Com mais algumas horas, Ney poderia ter organizado duas divisões para limpar a cidade em um ataque noturno. Mas os 17.800 homens do II Corpo de exército foram enviados a meio caminho de volta para a França. A 5ª Divisão de Infantaria sob o comando do Brig. O general Gilbert Desire Joseph, Barão Bachelu, estava em Frasnes, 2 1/2 milhas para trás. A 9ª Divisão de Infantaria sob o comando do General Maximilien Sebastien, Conde Foy, e a 6ª Divisão de Infantaria sob o irmão mais novo de Napoleão, Príncipe Jerome Bonaparte, estavam duas vezes mais longe, em Gosselies. E todo o I Corps de d'Erlon ainda estava mais ao sul, em torno de Charleroi. Trazer todos eles pela única estrada para Frasnes à noite seria um grande exercício de controle de tráfego. Com as tropas disponíveis, Heymes estimou que não teriam uma chance em dez de capturar Frasnes antes do amanhecer.

Então Ney se preparou para cumprir suas ordens pela manhã. Enquanto isso, os comandantes de Wellington desobedeceram às suas ordens. Durante a noite, Saxe-Weimar avisou a estrada para Nivelles, alertando seu comandante de divisão, o tenente-general Henri Georges, barão Perponcher-Sedlintsky, sobre a invasão francesa. Eles optaram por ignorar a ordem de Wellington para se concentrar em Nivelles e lutar em Quatre Bras.

O campo de batalha era um triângulo acidentado, apontado para cima, com a encruzilhada em seu ápice. O Bosque Bossu se estendia para sudoeste, oferecendo cobertura para defensores e atacantes. Da mesma forma, a estrada de Namur passava por um desfiladeiro a sudeste, passando pela aldeia de Piraumont, em direção a Ligny e os prussianos. A estrada Bruxelas-Charleroi subia no meio, através de um vale raso e ondulante, cheio de ondulações e dobras de solo morto atapetado com altos campos de trigo, milho, cevada e centeio. Centrado no triângulo estava uma grande fazenda, Gemioncourt, que consistia em vários edifícios e um pátio cercado por paredes de tijolos, uma fortaleza natural que comandava o campo. Perponcher e o príncipe William de Orange-Nassau, chegando antes do nascer do sol com reforços, pretendiam conter tudo com apenas 8.000 infantaria e 16 canhões.

“O inimigo mostrou muitos homens fora da floresta, ao redor das casas de Quatre Bras e na estrada de Namur”, escreveu o conde Foy. O comando de Ney totalizou quase 50.000 homens, mas ao meio-dia ele tinha em mãos apenas duas divisões do II Corpo de exército de Reille, cerca de 10.000 pés, 2.000 cavalos e 30 armas. Ney, Foy e Reille lutaram contra Wellington na Península e se lembraram bem do uso do terreno pelo duque para mascarar sua verdadeira força. “Reille pensou que isso poderia muito bem ser como uma batalha na Espanha, onde as tropas inglesas só se mostrariam quando fosse o momento certo e que era necessário esperar e só iniciar o ataque quando todos estivessem concentrados e amontoados no solo, ”Escreveu Foy.

A hesitação de Ney em atacar a pequena força anglo-holandesa em Quatre Bras deu a Wellington tempo suficiente para reforçar sua posição com a 5ª Divisão de Sir Thomas Picton e as tropas do duque de Brunswick.

Wellington, que havia chegado por volta das 10h, ainda não tinha reforços a esconder, mas viu apenas uma pequena força de tropas francesas se opondo a ele, sua mera presença exigindo que ingleses e holandeses bloqueassem seu caminho. Ele aproveitou a oportunidade para descer a estrada de Namur para encontrar Blucher. “Se, como parece provável, a divisão das forças inimigas postadas em Frasnes, em frente a Quatre Bras, for insignificante e destinada apenas a mascarar o exército inglês, posso empregar todas as minhas forças no apoio ao Marechal de Campo, e terei o maior prazer execute todos os seus desejos em relação às operações conjuntas ”, escreveu Wellington.

Em Ligny, Napoleão estava se preparando para atacar os prussianos quando um mensageiro chegou de Ney avisando que os Aliados estavam se concentrando em Quatre Brás. O imperador pensava que a cidade já estava em mãos francesas. Ele imediatamente disparou novos pedidos, por escrito e nos termos mais fortes. “Concentre o corpo dos condes Reille e d'Erlon e o do conde [François Etienne de Kellermann, 2º duque de] Valmy, que está marchando para se juntar a você. Com essas forças, você deve enfrentar e destruir todas as forças inimigas que se apresentarem. ”

A corporação de D'Erlon ainda estava bem na retaguarda. “Chegou uma hora e ainda assim o primeiro corpo não chegou”, escreveu Heymes. “Não havia notícias disso, mas não poderia estar muito distante. O marechal, portanto, não hesitou em começar a batalha. ”

Em Ligny, Wellington e Blucher subiram em um moinho de vento de onde podiam ver através de um telescópio inúmeras tropas francesas se reunindo e até o próprio Napoleão. Eles concluíram que a batalha principal seria lá, e que apenas uma força simbólica enfrentaria Wellington. O duque concordou em ajudar os prussianos, mas enquanto ele e seu grupo voltavam pela estrada, puderam ouvir os tiros de canhão em Quatre Bras.

A barragem de abertura de Ney forçou de volta as escassas baterias holandesas ao redor de Gemioncourt. Com isso, centenas de escaramuçadores franceses, tirailleurs, invadiram os campos de grãos cheios de homens. Seus colegas do 27º Batalhão Jäger Holandês do Tenente-Coronel Johann Grunebosch resistiram a eles apenas brevemente. Um soldado aliado na campanha lembrava-se bem dos atiradores de elite inimigos. “Suas cabeleiras finas, longas e leves, com um pequeno calibre [o mosquete Charleville calibre .69], são mais eficientes para escaramuças do que nossa máquina abominavelmente desajeitada [a India Pattern Brown Bess calibre .75]”, escreveu o soldado. “Os soldados franceses, batendo no cartucho, dão uma ou duas sacudidelas na coronha da peça no chão, que substitui o uso da vareta e, portanto, eles disparam duas vezes pela nossa vez. Foi surpreendente descobrir como o fogo do inimigo provou ser violento e quantos homens perdemos. ”

O general francês François Kellermann (à esquerda) e o tenente-general Sir Thomas Picton.

Quando os jägers recuaram às 14h30, Ney lançou seu ataque principal. À direita, 4.300 homens da divisão de Bachelu avançaram em Piraumont e na estrada principal de Namur. No centro, 5.500 homens da divisão de Foy começaram a subir a estrada de Bruxelas diretamente em direção a Quatre Bras. Diante de tais números, os 750 jaegers de Grunebosch voltaram para Gemioncourt. Os atiradores franceses os perseguiram por todo o caminho, visando oficiais e cavalos inimigos.

Perponcher ordenou que o 5º Batalhão da Milícia Holandesa do tenente-coronel Jan Westenberg entrasse na briga. Apenas cerca de 20 de seus 450 homens já haviam visto alguma ação. Eles imediatamente receberam toda a atenção da artilharia francesa e, no alto milho em volta da fazenda, os tirailleurs escondidos. Eles caíram em desordem. O comandante da cavalaria francesa, o tenente-general Hippolyte Pire, lançou os caçadores e lanceiros de sua 2ª Divisão de Cavalaria contra eles. Os aturdidos jovens milicianos mal responderam a tempo. “Depois de formarmos o quadrado, notamos que alguns homens de uma empresa ou pelotão se misturaram com os de outras empresas e queriam restaurar a ordem adequada, então o tenente-coronel Westenberg nos disse que não precisávamos ser tão precisos”, escreveu um soldado.

Os cavaleiros franceses lançaram quatro ataques separados, mas, confrontados com uma sebe de baionetas inimigas e sob fogo direto de canhão, não conseguiram quebrar a praça holandesa. Atrás deles, a divisão de Foy havia atolado em solo macio e com alto teor de grãos, e sem o apoio da infantaria os cavaleiros de Pire foram obrigados a recuar.

À direita, porém, a divisão de Bachelu encontrou Piraumont indefeso e a estrada de Namur ao seu alcance. Eles até chegaram a alguns instantes de capturar um pequeno grupo de cavaleiros que incluía o próprio Wellington, em seu caminho de volta do encontro com Blucher. “Por Deus, se eu tivesse subido cinco minutos depois, a batalha estava perdida, mas eu só tive tempo de salvá-la”, escreveu o duque.

Do outro lado do campo, por volta das 3 da tarde, Ney recebeu reforços. Os 8.000 homens do Príncipe Jerônimo da 6ª Divisão de Infantaria do II Corpo de exército, a maior do Armée du Nord, levaram as forças francesas a quase 20.000 de infantaria, 4.500 de cavalaria e 50 canhões. E novas notícias chegaram de Ligny, onde Bonaparte estava tendo uma luta mais difícil do que o esperado. “A intenção de Sua Majestade é que você ataque tudo o que está à sua frente e que, depois de tê-lo empurrado com vigor, avance em nossa direção para ajudar a envolver [os prussianos]”, escreveu o marechal Jean-de-Dieu Soult .

Na esquerda francesa, Jerome atacou o Bosque Bossu. As táticas eram impossíveis na formação de vegetação rasteira emaranhada. O príncipe, mais conhecido como socialite do que soldado, liderou pessoalmente o ataque. “O príncipe Jerome foi atingido no quadril, mas felizmente a bola atingiu a grande bainha de ouro de sua espada primeiro e não penetrou, então ele não sofreu nada pior do que um hematoma severo que o fez ficar pálido”, escreveu seu ajudante de campo , Capitão Bourdo de Vatry. “Vencendo sua dor, o Príncipe permaneceu a cavalo à frente de sua divisão, dando assim para todos nós um exemplo de coragem e abnegação. Sua frieza teve um efeito excelente. ” Com três vezes mais força de trabalho, os franceses derrubaram tudo, exceto a borda norte da floresta. Vários tirailleurs alcançaram a estrada de Nivelles atrás dela, ameaçando a retaguarda aliada.

Lord Wellington observa montado em seu garanhão árabe enquanto o 42º (Highland) Regiment of Foot, o famoso Black Watch, permanece firme diante dos repetidos ataques franceses.

No centro, a divisão de Foy usou chances de cinco para um para obrigar os holandeses a abandonar Gemioncourt. O Príncipe de Orange-Nassau assumiu a responsabilidade de liderar um contra-ataque desesperado. Acenando com o chapéu no alto, William liderou os remanescentes do 5º Batalhão e do 27º Jägers, mas os franceses agora seguravam a fazenda com força e os arremessavam de volta com pesadas baixas. Novamente Pire enviou sua cavalaria entre os soldados de infantaria desorganizados. O cavalo de Grunebosch foi derrubado por uma bala de canhão francesa. Ele continuou a luta a pé, mas um sabreur francês cortou-o na cabeça e no braço, tirando-o da batalha.

Por fim, a cavalaria holandesa chegou. O major-general Barão Jean-Baptiste van Merlen, um ex-oficial da guarda imperial de Napoleão, ordenou o resgate de seu 6º Regimento de Hussardos holandeses. Tendo acabado de chegar após uma cavalgada de nove horas, os hussardos lançaram uma carga apressada e malformada, facilmente repelida pelos cavaleiros de Pire.O Príncipe de Orange-Nassau quase foi capturado, escapando de um nó de cavaleiros franceses para a segurança de uma praça formada pelo 7º Batalhão da Linha Belga. Ele deu a seu porta-cores a estrela bordada da Ordem Militar de Guilherme, arrancada de seu próprio peito, dizendo: “Meus bravos belgas, aceitem, vocês ganharam de forma justa. Você mereceu! ”

Tendo quase montado em Quatre Bras, a cavalaria de Pire estava sobrecarregada, desordenada e vulnerável a contra-ataques. Tudo o que os holandeses tinham sobrado era o 5º Regimento de Dragões Ligeiros Belga de van Merlen. Um quarto de seus cavaleiros, incluindo muitos dos oficiais, já havia servido sob o comando de Napoleão. Velhos amigos se reconheceram em fileiras opostas, e vários franceses gritaram: "Para nós, belgas, para nós!" Mas o apelo não foi atendido. A luta evoluiu para uma luta corpo a corpo de espadas cortantes, cargas e contra-ataques, ainda mais confusa porque ambos os lados usavam uniformes verdes com guarnições amarelas. Finalmente, o 5º Regimento de Lanceiros francês chegou para fazer pender a balança. Os belgas fugiram com os franceses atacando duramente atrás deles, prestes a persegui-los até a cidade e vencer a Batalha de Quatre Brás.

Entre os cavaleiros e a encruzilhada, entretanto, cavalgava o duque de Wellington em seu famoso garanhão árabe puro-sangue, Copenhagen. Longe de liderar um contra-ataque, o duque girou sua montaria e esporeou com força para a segurança da estrada de Namur. E lá, da vala que corria ao lado, de repente surgiu uma fila de homens em uniformes e kilts vermelhos brilhantes. Esses soldados eram o 92º Regimento de Pé (Gordon Highlanders). Suas armas foram erguidas e suas baionetas consertadas. Os britânicos chegaram.

O duque Frederico Guilherme de Brunswick corajosamente liderou um ataque de cavalaria, mas foi mortalmente ferido por uma bala de mosquete que o derrubou de seu cavalo.

Diz a lenda que Wellington gritou para eles: "Deitem-se, 92!" Os Highlanders, alguns dos quais haviam executado a dança da espada para a duquesa de Richmond na noite anterior, se jogaram no chão e Copenhagen carregou seu mestre sobre eles, baionetas, valas e tudo. “Com um cavalo pior, ele poderia não ter escapado”, escreveu o ajudante-de-ordens do duque.

Deve-se dizer que vários historiadores consideram esta história boa demais para ser verdade e duvidam que o salto de Wellington tenha acontecido neste ponto da batalha, ou mesmo que tenha acontecido. “Não é verdade que o duque ao se aposentar‘ saltou as baionetas ’do regimento que ladeava a estrada oca”, escreveu o general Sir George Scovell. "Eu estava com o duque, e estávamos nos retirando diante de um ataque da cavalaria inimiga, quando o duque gritou 'Abram caminho, homens, abram caminho!' E uma passagem se abriu para nós." Relatos de oficiais do 92º mencionam repetidas cargas de cavalaria francesa, mas não o salto de Wellington. No entanto, a história passou para o folclore Quatre Brás.

Os cavaleiros franceses trovejaram direto para a linha britânica. "Lorde Wellington, que a essa altura estava na retaguarda do centro do Regimento, disse: '92º, não atire até que eu lhe diga', e quando eles chegaram a vinte ou trinta passos de nós, Sua Graça deu a ordem ao fogo, que matou e feriu um número imenso de homens e cavalos, nos quais eles imediatamente se enfrentaram e partiram a galope ”, escreveu o tenente Robert Winchester, do 92º Regimento.

Sua retirada deu aos aliados sitiados uma trégua enquanto os reforços finalmente chegavam a Quatre Bras vindos do norte. Os reforços foram os 3.500 homens da 5ª Divisão do General Sir Thomas Picton e 4.500 soldados de infantaria de uniforme preto e 900 cavalaria sob Frederico, duque de Brunswick. Wellington ordenou aos britânicos que se dirigissem ao leste para proteger a importante estrada de Namur e implantou os Brunswickers de Frederick para ajudá-los e ao Príncipe de Orange-Nassau, que estava prestes a perder Bossu Wood.

“Ele é o diabo rude e desbocado como sempre viveu, mas sempre se comportou extremamente bem, nenhum homem poderia fazer melhor nos vários serviços que designei para ele”, escreveu Wellington de Picton. Wellington ordenou que o 1º Batalhão, 95º Regimento de Pé, reforçasse o flanco esquerdo da extrema esquerda, onde se protegeram em várias pequenas casas de fazenda ao longo da estrada de Namur. “Ficamos muito quietos onde estávamos até que os franceses, trazendo um pouco de artilharia, começaram a perfurar a casa com balas de canhão”, escreveu o soldado Edward Costello. “Sentindo bastante sede, pedi um pouco de água a uma jovem do local. Ela estava me entregando quando uma bala de canhão passou pelo prédio, jogando a poeira sobre nossos ouvidos. É estranho dizer que a garota parecia menos assustada do que eu. "

Nesse ponto, o 79º Regimento de Pé, os Cameron Highlanders, emergiu do desfiladeiro da estrada. “O centeio era tão alto antes de ser quebrado que podíamos ver pouco mais do que as cabeças dos franceses acima dele”, escreveu o soldado Dixon Vallence. “Enquanto atacávamos, demos a eles três hurras das Terras Altas e os colocamos para fugir, o mais rápido que suas pernas podiam suportá-los, gritando os epítetos mais opróbrios contra 'os homens sem calça'.”

O 42º Regimento de Pé (Highland), o famoso Black Watch, recebeu a ordem de consertar baionetas. “Há algo animador para um soldado no choque da baioneta fixadora, mais particularmente quando se pensa que a bainha não deve recebê-la até que beba o sangue de seu inimigo”, escreveu o sargento James Anton. Mas assim que o 42º derrotou a infantaria francesa, a cavalaria imperial estava sobre eles. Os escoceses tiveram tempo de formar apenas um quadrado parcial. Cavaleiros blindados giravam em torno dos aglomerados de Highlanders na grama alta. Apanhado a céu aberto, o tenente-coronel Sir Robert Macara, um Cavaleiro Comandante da Ordem do Banho, foi ferido e capturado. Reconhecendo as dragonas de ouro e os KCB bordados de um oficial de alta patente, o francês enfiou a ponta de uma lança sob seu queixo em seu cérebro.

O comando regimental mudou de mãos para baixo quatro vezes em minutos. Uma bala de canhão ricocheteando acertou o próprio Picton, que continuou. Por fim, os mosquetes, disparados sobre as cabeças das fileiras ajoelhados com as baionetas erguidas, mostraram-se decisivos. "Cavaleiros envoltos em armaduras pesadas caíram caindo de seus cavalos, os cavalos empinaram, mergulharam e caíram sobre os cavaleiros desmontados. Capacetes de aço e couraças ressoaram contra sabres desembainhados enquanto caíam no chão gritos e gemidos de homens, relinchos de cavalos e o a descarga de mosquetes rasgou o ar, enquanto homens e cavalos se misturavam em uma pilha de matança indiscriminada ”, escreveu Anton.

Wellington ordenou a Frederico de Brunswick que preenchesse a lacuna entre Bossu Wood e Gemioncourt. O Duque Negro nutria um notório rancor contra os franceses, que haviam incorporado seu ducado a um reino vassalo governado pelo príncipe Jerônimo. Seus mercenários de uniforme preto, com seus emblemas de cabeça de morte de prata, ganharam uma reputação temível durante a Guerra Peninsular, mas em sua posição exposta os hussardos e ulanos foram espancados da artilharia e dos tirailleurs de Jerome. Quando a infantaria francesa avançou, eles recuaram. Frederico, que vinha cavalgando para cima e para baixo em suas fileiras, fumando seu cachimbo, liderou um ataque de cavalaria, mas uma bala de mosquete o derrubou do cavalo. “A palidez mortal de seu rosto e os olhos semicerrados indicavam o pior”, escreveu uma testemunha ocular. O duque foi levado para a retaguarda e declarado morto. “A coluna de cavalaria francesa que repeliu os Brunswickers retirou-se um pouco, depois se reformou e se preparou para atacar nosso regimento, mas aceitamos isso com mais frieza do que os Brunswickers”, escreveu o sargento David Robertson, do 92º Regimento.

Alguns relatos indicam que foi quando Wellington saltou sobre as baionetas do 92º, mas havia tantos ataques de cavalaria francesa naquele dia que foram facilmente confundidos. “Quando o duque de Wellington os viu se aproximando, ele ordenou que nossa ala esquerda atirasse para a direita e a ala direita para atirar para a esquerda, pela qual cruzamos o fogo e um homem e um cavalo oferecendo um objeto tão grande para um objetivo , muito poucos deles escaparam. Os cavalos foram derrubados e os cavaleiros, se não mortos, foram feitos prisioneiros ”, escreveu o sargento Robertson.

Wellington ordenou que o 28º (North Gloucestershire) Regimento de Pé assumisse o comando do dizimado 42º. Em Alexandria em 1801, o 28º havia se colocado em duas fileiras, costas com costas, para abater a cavalaria francesa, pela qual eles tiveram a honra de usar o número do regimento tanto na frente quanto atrás de seus shakos de chaminé. Na Quatre Bras, quase chegou a esse ponto. “Certa vez, quando ameaçado em dois flancos pelo que Sir Thomas Picton imaginou ser uma força esmagadora, ele exclamou,‘ 28, lembre-se do Egito ’. Eles aplaudiram e galantemente recuaram seus agressores e, finalmente, permaneceram em sua posição”, escreveu o major Richard Llewellyn. O major-general Sir James Kempt, comandando a 8ª Brigada Britânica de Picton, da qual a 28ª fazia parte, cavalgava diante deles acenando com seu chapéu. “Bravo, 28º!” ele gritou. “Os 28 ainda são os 28 e sua conduta neste dia nunca será esquecida.”

Para o leste, a batalha fluía de um lado para outro ao longo da vital estrada de Namur. A artilharia e a infantaria francesas expulsaram o 95º, os britânicos reagruparam e empurraram o inimigo de volta. “Eu estava mirando em alguns de nossos escaramuçadores adversários, quando uma bola atingiu meu dedo no gatilho, arrancando-o”, escreveu Costello. “Ao voltar para a casa na esquina da rua, encontrei a linda garota ainda com a posse, embora houvesse não menos do que uma dúzia de buracos de tiro nela. Pedi que ela fosse embora, mas ela não quis, porque seu pai, disse ela, desejava que ela tomasse conta da casa até que ele voltasse de Bruxelas. ”

Eram cerca de 5 da tarde. Tendo pegado tudo que Ney podia atirar neles, os anglo-holandeses estavam exaustos e quase sem munição, mas agora suas fileiras foram reabastecidas com a chegada de 6.000 homens da 3ª Divisão de Infantaria sob o comando do tenente-general conde Carl von Alten. Wellington desdobrou sua brigada britânica em direção a Bossu Wood e sua brigada hanoveriana no flanco esquerdo. Com 25.000 infantaria, 2.000 cavalaria e 36 canhões, os Aliados estavam prontos para recuar.

Mas em Ligny, Bonaparte tinha os prussianos onde queria. Ele chamou Ney para dar o golpe de misericórdia. “Você deve manobrar imediatamente para envolver a direita de [Blucher] e cair rapidamente sobre sua retaguarda, este exército está perdido se você agir com vigor, o destino da França está em suas mãos”, ordenou Napoleão. Ney ainda estava esperando a chegada de d'Erlon com o I Corps: cerca de 20.000 homens e 50 canhões. Mas foi quase nesse mesmo momento que Ney soube que Napoleão já havia condenado qualquer vitória em Quatre Brás. “O 1º Corpo, por ordem do imperador & # 8230, havia deixado a estrada de Bruxelas em vez de segui-la e estava se movendo na direção de [Ligny]”, escreveu Heymes. Os reforços que Ney precisava tão desesperadamente para a vitória estavam marchando para longe dele por mais de uma hora. “O choque que essa inteligência me deu confundiu-me”, testemunhou Ney após a guerra.

Ney imediatamente enviou contra-ordens para que d'Erlon se juntasse a ele, sabendo que isso exigiria várias horas. A única outra reserva disponível era a brigada de couraças do general Kellermann, duque Valmy. Em Marengo, em 1800, esses cavaleiros cavalgaram sobre três batalhões de granadeiros austríacos e um regimento de dragões, a vitória francesa resultante confirmando Bonaparte no poder como primeiro cônsul. Ney pediu a Kellermann que repetisse essa glória: "Meu caro general, devemos salvar a França, precisamos de um esforço extraordinário, pegue sua cavalaria, lance-se no meio do exército inglês, esmague-o, pisoteie-o."

“Essa ordem, como as do imperador, era mais fácil de dar do que executar”, escreveu Kellermann. Significou enviar 800 cavaleiros franceses contra quase 30.000 soldados aliados.

"Não é importante, carregue com o que você tem, destrua o exército inglês, atropele-o, a salvação da França está em suas mãos, vá!" Ney disse a ele.

Kellermann montou sua brigada e, como escreveu, “sem lhes dar [tempo] para perceber e refletir sobre a extensão do perigo, conduziu-os, homens perdidos, a um golfo de fogo”. A cavalaria francesa geralmente investia no trote. "Carregar, a todo galope, avançar, atacar!" ele gritou.

O objetivo era o terreno aberto a oeste da estrada de Bruxelas entre Gemioncourt e Bossu Wood. Apenas a leste da estrada, no entanto, o 69º Regimento de Pé (South Lincolnshire) foi pego se posicionando, não em esquadro, mas em linha. O esquadrão de cavalaria mais próximo se voltou contra eles. “Este regimento disparou a trinta passos, mas sem ser detido, os couraceiros pisotearam-no, destruíram-no completamente e derrubaram tudo o que encontraram no seu caminho”, escreveu um oficial francês.

Brunswickers atira e avança contra os franceses em uma litografia alemã. Sua chegada oportuna ajudou a estabilizar a linha de Wellington.

No emaranhado de cascos, lâminas e pólvora negra, o portador da cor do regimento do 69º deu sua vida caindo em cima de sua bandeira, salvando-a. Mas o portador da Cor do Rei foi derrubado por um cuirassier que arrancou o estandarte dele e o carregou, a desgraça final para uma unidade britânica em campo. Vários esquadrões de cavaleiros franceses realmente cavalgaram completamente através das linhas aliadas e se encontraram fazendo barulho na encruzilhada do próprio Quatre Brás.

“Foi um sucesso total, contra todas as probabilidades”, escreveu Kellermann. “Uma grande brecha foi feita, o exército inimigo foi abalado & # 8230 as linhas inglesas estavam oscilando, incertas, na expectativa do que iria acontecer a seguir. O mínimo de apoio de nossa cavalaria reserva engajada à nossa direita teria completado o sucesso. ” Mas a cavalaria de Pire, normalmente chamada para um ataque total em uma batalha, já havia feito dois. Seus cavalos estavam exaustos. A brigada de Kellermann estava sozinha. “Não mais sob o controle de seus líderes, foi atingido pelo fogo do inimigo, que estava se recuperando de sua surpresa e medo”, escreveu Kellermann.

Em apenas alguns minutos, os cuirassiers, amontoados na cunha do triângulo Quatre Brás com mosquetes e canhões inimigos em ambos os lados, perderam 300 homens. O cavalo do próprio general foi baleado por baixo dele. “Kellermann teve a presença de espírito de se agarrar aos pedaços de dois dos cavalos de seu cavalariço e, assim, evitar ser pisoteado”, escreveu De Vatry. Eles o carregaram de volta para as linhas francesas.

Foi o ponto alto do II Corpo de exército. “Se o 1º Corpo, ou mesmo uma única de suas divisões, tivesse chegado nessa hora, o dia teria sido um dos mais gloriosos para nossas armas em que precisávamos da infantaria para garantir o prêmio que a cavalaria havia levado”, escreveu Heymes. Mas não havia nenhum.

Ao anoitecer, o major-general George Cooke chegou de Nivelles com a 1ª Divisão de Infantaria britânica e foi imediatamente ordenado a retomar o Bosque Bossu. “Os homens deram vivas e precipitaram-se, levando tudo à sua frente até o fim do bosque, mas a espessura do sub-bosque logo perturbou toda a ordem, e a artilharia francesa deixou o local tão quente que se julgou aconselhável recuar & # 8230 mais fora de alcance ”, escreveu o capitão Henry Powell da 1st Foot Guards. “Muitos homens foram mortos e feridos pelas cabeças das árvores que caíram sobre eles quando [foram] cortados por um tiro de canhão.”

“A madeira de Bossu, tomada e retomada três vezes com grandes perdas, foi tomada em quarto pelo inimigo, que nunca a deixou”, escreveu a tenente-coronel Marie Jean Baptiste Lemonnier-Delafosse, chefe do Estado-Maior de Foy. Entre os mortos, abatido por um tirailleur, estava o jovem Lord Hay, o alferes dos Foot Guards que tanto encantou Lady Georgiana no baile de sua mãe. Quase três quartos de século depois, como 23ª Baronesa de Ros de Helmsley, ela ainda se lembrava de “ter sido bastante provocada pelo pobre Lorde Hay, um jovem alegre e arrojado, cheio de ardor militar, que conheci muito bem por seu deleite com a ideia de entrar em ação e de todas as honras que ele iria receber, e a primeira notícia que tivemos no dia 16 foi que ele e o duque de Brunswick foram mortos ”. No domingo à noite, 11 dos convidados da festa de sua mãe estariam mortos, incluindo Sir Thomas Picton.

Ao longo de toda a linha, novas tropas aliadas empurraram os exaustos e exaustos franceses para trás. No centro, eles retomaram Gemioncourt pela direita, Piraumont. Quando a noite caiu, os homens de Ney permaneceram em suas linhas originais diante de Frasnes, olhando para os campos pisoteados, repletos de 4.100 franceses e 4.800 aliados mortos. Winchester lembrou que ele e os sobreviventes do 92º Regimento "cozinharam nossas provisões nas couraças que haviam pertencido aos cuirassiers franceses que havíamos matado apenas algumas horas antes".

Os corajosos escoceses da Guarda Negra só tiveram tempo de formar um quadrado parcial antes que a cavalaria da Guarda Imperial Francesa estivesse sobre eles.

“Por volta das nove horas, o primeiro corpo foi enviado a mim pelo Imperador, a quem não tinha sido útil”, Ney testemunhou após a guerra. “Assim, vinte e cinco ou trinta mil homens ficaram, posso dizer, paralisados ​​e desfilaram ociosamente durante toda a batalha, da direita para a esquerda e da esquerda para a direita, sem disparar um tiro.” Quando o rei Luís voltou ao poder, Ney foi preso, julgado por traição, encostado a uma parede perto do Jardim de Luxemburgo em Paris e executado por um pelotão de fuzilamento.

Toda a campanha dos Cem Dias resultou no fracasso de D'Erlon em seguir as ordens conflitantes de Ney ou Napoleão para se juntar à batalha em Ligny ou Quatre Bras. Ligny foi uma vitória tática, mas uma derrota estratégica, pois Napoleão derrotou os prussianos de Blucher, mas não conseguiu tirá-los da guerra. Quatre Bras foi uma derrota tática em que Ney não conseguiu derrotar os anglo-holandeses ou mesmo tomar a encruzilhada, mas uma vitória estratégica na medida em que impediu Wellington de ir em auxílio dos prussianos.

As duas batalhas prepararam o cenário para o confronto clímax das Guerras Napoleônicas. O próprio Wellington previu isso na sala de mapas da casa da duquesa de Richmond em Bruxelas, na véspera da batalha, quando declarou: "Ordenei ao exército que se concentrasse em Quatre Bras, mas não pararemos [Napoleão] lá, e se então devo lutar com ele lá ”, e apontou no mapa para Waterloo.

pessoal. Entre os mortos, abatido por um tirailleur, estava o jovem Lord Hay, o alferes dos Foot Guards que tanto encantou Lady Georgiana no baile de sua mãe.Quase três quartos de século depois, como 23ª Baronesa de Ros de Helmsley, ela ainda se lembrava de “ter sido bastante provocada pelo pobre Lorde Hay, um jovem alegre e arrojado, cheio de ardor militar, que conheci muito bem por seu deleite com a ideia de entrar em ação e de todas as honras que ele iria receber, e a primeira notícia que tivemos no dia 16 foi que ele e o duque de Brunswick foram mortos ”. No domingo à noite, 11 dos convidados da festa de sua mãe estariam mortos, incluindo Sir Thomas Picton.

Ao longo de toda a linha, novas tropas aliadas empurraram os exaustos e exaustos franceses para trás. No centro, eles retomaram Gemioncourt pela direita, Piraumont. Quando a noite caiu, os homens de Ney permaneceram em suas linhas originais diante de Frasnes, olhando para os campos pisoteados, repletos de 4.100 franceses e 4.800 aliados mortos. Winchester lembrou que ele e os sobreviventes do 92º Regimento "cozinharam nossas provisões nas couraças que haviam pertencido aos cuirassiers franceses que havíamos matado apenas algumas horas antes".

“Por volta das nove horas, o primeiro corpo foi enviado a mim pelo Imperador, a quem não tinha sido útil”, Ney testemunhou após a guerra. “Assim, vinte e cinco ou trinta mil homens ficaram, posso dizer, paralisados ​​e desfilaram ociosamente durante toda a batalha, da direita para a esquerda e da esquerda para a direita, sem disparar um tiro.” Quando o rei Luís voltou ao poder, Ney foi preso, julgado por traição, encostado a uma parede perto do Jardim de Luxemburgo em Paris e executado por um pelotão de fuzilamento.

Toda a campanha dos Cem Dias resultou no fracasso de D'Erlon em seguir as ordens conflitantes de Ney ou Napoleão para se juntar à batalha em Ligny ou Quatre Bras. Ligny foi uma vitória tática, mas uma derrota estratégica, pois Napoleão derrotou os prussianos de Blucher, mas não conseguiu tirá-los da guerra. Quatre Bras foi uma derrota tática em que Ney não conseguiu derrotar os anglo-holandeses ou mesmo tomar a encruzilhada, mas uma vitória estratégica na medida em que impediu Wellington de ir em auxílio dos prussianos.

As duas batalhas prepararam o cenário para o confronto clímax das Guerras Napoleônicas. O próprio Wellington previu isso na sala de mapas da casa da duquesa de Richmond em Bruxelas, na véspera da batalha, quando declarou: "Ordenei ao exército que se concentrasse em Quatre Bras, mas não pararemos [Napoleão] lá, e se então devo lutar com ele lá ”, e apontou no mapa para Waterloo.


1 batalha de Malakoff

A primeira metade de 1800 foi a história da ascensão da Rússia. Em 1850, eles eram uma potência emergente no cenário europeu com uma frota poderosa em Sebastopol e São Petersburgo. Enquanto isso, o Império Otomano, a maior potência no Mar Negro desde a Idade Média, estava em declínio contínuo e militarmente fraco.

Essa situação não convinha aos franceses ou aos britânicos, que estavam determinados a manter o status quo na Europa. Portanto, quando uma crise eclodiu entre os otomanos e os russos, os franceses e os britânicos foram rápidos em assegurar aos otomanos seu apoio, caso se transformasse em uma guerra.

Com certeza, os otomanos declararam guerra à Rússia pouco depois. A Grã-Bretanha e a França enviaram soldados para a Crimeia, com o objetivo de remover a influência russa sobre o Mar Negro. Desde o início, o alvo principal era o porto russo de Sebastopol, a base de sua frota do sul e, portanto, sua projeção de poder no Mediterrâneo.

Claro, ambos os lados reconheceram a importância de Sebastopol, então os russos o fortificaram fortemente. Os franceses e britânicos cercaram-no e, a partir de então, os dois lados ficaram em um impasse. Os franceses e britânicos não tinham a artilharia de que precisavam para destruir as posições defensivas russas, mas os russos não tinham capacidade militar e estratégica para expulsar a infantaria inimiga. [10]

Os meses se arrastaram e ambos os lados perderam mais homens para as doenças e o clima do que um para o outro. O inverno russo assomava no horizonte, levando britânicos e franceses a agirem. No entanto, os britânicos não conseguiram elaborar um plano para derrotar os russos. Depois de várias crises governamentais, a retirada parecia a única opção.

Um último esforço foi planejado para tomar o porto: um bombardeio naval pesado seguido por um ataque conjunto britânico-francês. Os franceses atacariam o forte em Malakoff enquanto os britânicos atacariam Redan. Usando seus navios como artilharia, os aliados foram capazes de reduzir as defesas da artilharia russa o suficiente para lançar seus ataques. Mas a luta foi caótica.

Os britânicos capturaram o Redan com sucesso, mas foram expulsos depois de várias horas por soldados russos determinados. O ataque francês a Malakoff, no entanto, foi bem-sucedido após um ataque desesperado ao longo de todo o lado direito da cidade. Eles resistiram aos contra-ataques russos, garantindo uma brecha nas defesas que os aliados poderiam usar para tomar o porto.

A vitória foi crucial. Isso significava que o cerco não continuaria durante o inverno, no qual centenas de soldados teriam morrido. Após a derrota, os russos evacuaram a cidade e queimaram toda a sua frota no porto para evitar que os aliados os levassem.


Assista o vídeo: Bruxelas promete pacto que equilibra asilo e repatriação