Infantaria belga marchando para Haelen, 1914

Infantaria belga marchando para Haelen, 1914

Infantaria belga marchando para Haelen, 1914

Aqui vemos uma coluna de infantaria belga marchando em direção a Haelen, onde desempenhou um papel no retardamento do avanço alemão.


Artigo principal - Brave Little Belgium - Retreat To The Gete

A queda dos fortes de Liège abriu o caminho para os 1º e 2º Exércitos alemães balançarem através da Bélgica em direção à fronteira francesa, com a intenção de von Schlieffen de cercar Paris ao norte. O 3º Exército marcharia em Dinant, o 4º em Sedan e o 6º em Verdun.

A ala direita do exército belga manteve-se firme em Namur, onde a 4ª Divisão reforçou a fortaleza. No dia 5 de agosto, os franceses haviam dado garantias de que o apoio militar necessário seria dado sempre que solicitado. O resto do exército belga foi reposicionado para defender o norte do país, para conter o avanço alemão. O rio Gete (Gette em francês) foi escolhido como a primeira linha de defesa natural atrás de Liege.

Na manhã do dia 7, o deputado militar belga na França apresentou-se ao GHQ em Leuven com uma mensagem de Joffre. Ele disse que a implantação total da França estaria concluída até o dia 11.

Naquela época, Joffre ainda tinha a impressão de que Liege estava em segurança nas mãos dos belgas que ele queria que segurassem até que ele pudesse enviar quatro corpos de exército para o vale de Meuse, vindos da direção de Namur. Ele insistiu que, se um recuo se tornasse necessário, deveria ser na direção sudoeste (isto é, na direção da França). Mas é claro que, quando esta mensagem foi recebida, os alemães estavam nas duas margens do Mosa e a 3ª Divisão belga estava começando a se retirar para o Gete.

O corpo de cavalaria francês sob o comando do general Sordet cruzou para a Bélgica no dia 6. Suas ordens não eram de dar assistência direta aos belgas em Liège, mas de manter os alemães ao longo da margem direita.

A cavalaria belga, que desde o dia 4 estava estacionada em Wavre, recebeu ordens de cobrir os movimentos de tropas ao norte de Liege e, se necessário, mover-se em direção a Maastricht e Maaseik para impedir que os alemães cortassem a linha de retirada. Quando a batalha começou em Liege, eles se mudaram para Hannuit, uma posição central de onde disparar uma barragem.

No dia 6, o General de Witte os transferiu para Hallogne, onde o contato foi feito com a infantaria da 3ª Divisão. Quando, no dia 7, o GHQ sinalizou que a direção de Huy estava sob ataque e se tornava perigosa, a cavalaria mudou-se para Warnaut. Ordem posterior, no entanto, indicou que de fato a luta mais crítica estava ocorrendo no norte e no noroeste. Muitas tropas alemãs foram relatadas em Limburg e a oeste de Tongeren.

De Witte, portanto, deu meia-volta e correu para Sint-Truiden e, na manhã do dia 8, suas tropas estavam ao sul da cidade. No entanto, a força do avanço alemão estava crescendo visivelmente, e ele recebeu ordens no dia 9 para não correr riscos e recuar para a linha de Gete.

Ao sul da cavalaria, o exército belga agora mantinha uma linha mais ou menos contínua de Tienen a Jodoigne. Em frente, as 1ª, 3ª e 5ª Divisões. Atrás deles, o 2º estava em Leuven, o 6º em Hamme-Mille. A defesa de Namur foi deixada para a 4ª Divisão, da qual a 8ª Brigada Mista mantinha as pontes de Mosa em Huy e Andenne. Quando os últimos fortes de Liege caíram, esta Brigada se retirou, e os alemães cruzaram por esses locais no dia 19. Os exércitos de Von Kluck e Von Bulow ganharam passagem completamente livre em todas as pontes importantes de Meuse.

Na verdade, já no dia 8, as 2ª e 4ª divisões de cavalaria alemãs sob Von Marwitz haviam cruzado por uma ponte temporária em Lixhe, avançando para uma posição ao sul de Tongeren que ameaçava as tropas de Liege pela retaguarda. Eles se mudaram para a antiga cidade romana no dia seguinte, mas uma companhia de ciclistas, com a ajuda do hambúrguer (milícia), expulsou uma Brigada completa de Liebeshuzaren, e eles se retiraram para Gothem. A cavalaria alemã nunca foi tão ousada depois desse choque, que teve um efeito importante em desacelerar o avanço geral.

No entanto, uma força de cavalaria alemã mais forte tomou Tongeren no dia seguinte. Von Marwitz, no entanto, percebeu que corria o risco de ser interrompido, pois a linha de defesa belga se solidificou atrás dele e entre ele e o resto dos exércitos alemães. Ele se moveu para escapar tomando uma rota para o norte em direção a Diest. Suas tropas entraram em contato regular com patrulhas belgas e colunas de suprimentos. Um sério confronto ocorreu no dia 10 perto de Orsmal, onde o 3o Lansiers belga atacou. Embora o tiroteio tenha sido curto, 28 belgas morreram, assim como um número incontável de alemães. Depois de alguns dias de descanso, Von Marwitz dirigiu-se a Haelen.

A batalha dos capacetes de prata

Um sério confronto ocorreu em Haelen, no dia 12 de agosto. Unidades da cavalaria belga (o 4º e o 5º Lansiers, mais uma companhia de ciclistas e outra de engenheiros pioneiros) sob o comando do General de Witte emboscaram os esquadrões avançados da cavalaria alemã, no que foi quase certamente a última luta entre cavaleiros montados, usando couraças e capacetes de uma época diferente.

A batalha durou quase um dia e atraiu reforços de ambos os lados. Os alemães sofreram uma grave derrota na aldeia e nas fazendas vizinhas, perdendo cerca de 150 mortos, 600 feridos e 200-300 prisioneiros. O número de cavalos mortos foi estimado em mais de 400. As perdas belgas totalizaram cerca de 500. Von Marwitz retirou-se, avançando dias depois com grande cautela. Esta batalha cresceu no folclore belga como a 'Batalha dos Capacetes de Prata'.

Existia uma grande lacuna entre os belgas e o 5º Exército francês, que só foi ordenada a ser fechada a 12 de agosto, quando o General Lanrezac, como resultado dos acontecimentos em Liège, assumiu uma posição defensiva no Mosa entre Namur e Givet . Ele usou o 1 º Corpo sob Franchet D'Esprey, que levou uma semana inteira para assumir seu cargo.

Após a vitória belga em Haelen, seguiram-se vários dias de relativa calma. O exército belga, já abalado com a perda de Liège e grande parte da 3ª Divisão, teve tempo para recuperar o fôlego.

O disparo irregular de metralhadoras de Diest quebrou as ilusões de De Witte sobre as chances de um novo avanço, pois Von Kluck ordenou que os três Korps de seu 1º Exército avançassem pelo centro da Bélgica em direção a Diest e Tienen. Um Reserve Korps seguiu cada ataque Korps, e assim uma cortina impenetrável e avançada se formou na frente dos belgas. Este último ainda enfrentava isso completamente sozinho, pois uma conexão com os franceses de Lanrezac ainda não havia sido feita, e a pequena força britânica (da qual os belgas sabiam muito pouco) ainda estava a caminho da França. Constantemente, o campo cinza ocupou Sint-Truiden, Tongeren, a cidade do gim de Hasselt, Genk e Mol, enquanto massas continuavam a fluir através das pontes de Meuse. A Bélgica já havia perdido grande parte de sua capacidade industrial, pois a área de Limburg era aquela onde grande parte do carvão e do ferro eram trabalhados.

Na manhã do dia 18 de agosto, o fogo de artilharia alemã abriu contra Haelen e as aldeias vizinhas. A infantaria alemã avançou e, apesar da resistência de duas seções de ciclistas e de um esquadrão desmontado do 5º Lansiers, eles venceram rapidamente. Isso permitiu que a cavalaria alemã cruzasse o Gete. Todo o exército belga na frente de Leuven estava agora ameaçado de cerco.

Os belgas não tiveram escolha a não ser escapar silenciosamente para o norte, enquanto ainda tinham chance. A próxima posição defensiva natural era ocupar as margens do rio Dijle (Dyle).

Em retirada, eles colocaram uma forte resistência, e as unidades da 3ª Divisão lutaram em ações defensivas em grande escala em Sint-Margriethe-Houthem (no dia 18) e Aarschot (no dia 19). A ação em Aarschot foi notável pela reação violenta dos alemães. Uma única brigada de infantaria belga, com uma bateria de artilharia, deteve o avanço alemão por várias horas, mas depois de sofrer pesadas baixas e ser atacada por três lados, eles se retiraram.

Inevitavelmente, os alemães fizeram prisioneiros, principalmente homens feridos. Um grande número marchou para as margens do rio Demer, onde foram fuzilados. Os que escaparam foram jogados no rio para se afogar. Os alemães então se voltaram contra os cidadãos de Aarschot. 400 casas foram saqueadas e incendiadas e 150 pessoas executadas. Durante os dias seguintes, a fúria continuou e as cidades de Diest, Schaffen e Tremelo foram arrasadas.

A perda de Aarschot colocou em perigo a posição Dijle. Albert decidiu com relutância mover o GHQ de Leuven para Mechelen. Ele ordenou que todo o exército se retirasse para dentro do anel da fortaleza de Antuérpia.

Depois de uma longa e tensa marcha noturna, as primeiras unidades do exausto exército de campanha entraram na fortaleza no dia 20 de agosto. Desanimados agora pela rápida retirada após os resultados esperançosos de Haelen e Aarschot, eles caminharam por um fluxo crescente de refugiados até os prados do porto.

Os alemães capitalizaram rapidamente com a retirada. No dia 19, eles tomaram Leuven, e a bandeira alemã foi hasteada no Stadhuis, que até poucas horas antes abrigava o rei Alberto e o Estado-Maior do exército belga. No dia 20, eles entraram triunfantemente em Bruxelas e deram água aos cavalos no Grote Markt e ao longo dos elegantes bulevares da capital.

A partir do dia 21, os alemães começaram a renovar seu giro em direção ao sul. Eles deixaram apenas o 3º Reserve Korps como uma tela voltada para Antuérpia e foram posicionados na área de Vilvoorde - Haacht, a nordeste da capital.

O alto comando alemão agora achava que o exército belga era uma força exaurida, incapaz de qualquer ação ofensiva.

Logo ficou claro, porém, que os belgas representavam uma ameaça constante ao flanco do norte da Alemanha enquanto suas unidades avançadas se dirigiam a Paris. As linhas de comunicação laterais e ferrovias que cruzam a Bélgica eram uma artéria que abastecia a frente de combate com materiais e homens da Alemanha. Eles estavam muito vulneráveis ​​a um ataque repentino de Antuérpia, e Von Kluck acabou sendo forçado a fortalecer a tela, ficando rápido na frente das seis divisões belgas.

Namur, Dinant e o balanço alemão para o sul

No dia 20 de agosto, o alto comando alemão ordenou ao 3º Exército, em contato com o 2º Exército comandado por Von Bulow, que marchasse sobre as tropas francesas entre o Sambre e o Mosa. Enquanto eles avançavam, a 4ª Divisão belga, a parte solitária do exército belga na área, cavou para defender Namur. Na grande lacuna entre o 5º e o 3º Exércitos franceses, sob Lanrezac e Ruffey respectivamente, havia apenas uma brigada, a 45ª, de infantaria francesa, que recebeu ordens de apoiar a defesa belga. Eles enfrentariam uma oposição alemã de pelo menos quatro vezes sua força combinada.

Os primeiros ataques de sondagem foram feitos no dia 20, em direção ao Forte de Marchovelette. Na manhã seguinte, os canhões de campanha alemães dispararam contra muitos dos fortes. Os morteiros superpesados ​​estavam posicionados e dispararam os primeiros tiros marcantes, no dia 21. Ao anoitecer, todas as linhas telefônicas para os fortes do leste estavam desativadas. Marchovelette era constantemente atingida e deixada fora de ação. O resto viria gradualmente.

O grosso dos alemães atingiu a região de Namur no dia 23, mesmo dia em que se enfrentaram pela primeira vez com o BEF, em Mons. No dia anterior, eles haviam entrado em confronto com os franceses perto de Charleroi e tomado Dinant. Neste último local, a kultur alemã executou 85 cidadãos na praça do mercado depois de arrastar a congregação de uma igreja da missa. Mulheres, crianças e idosos foram atacados pelas tropas alemãs, que também arrasaram três quartos das casas da cidade.

Namur tinha fortificações semelhantes às de Liege. A cidade fica em uma curva suave do rio Meuse, em sua confluência com o Sambre. Era cercado por nove fortes, a aproximadamente cinco milhas do centro. Os fortes eram interligados, como em Liège, por trincheiras e arame farpado, embora seu estado estivesse longe de ser perfeito. O bombardeio alemão dos fortes seguiu o padrão estabelecido em Liege.

Os fortes voltados para o leste foram sistematicamente destruídos pelos morteiros de 305 mm e 420 mm. As divisões de reserva da 38ª, 3ª e 1ª Guarda Alemãs moveram-se para a cidade durante a tarde do dia 23. A 4ª Divisão belga recebeu ordens de tentar escapar do holocausto durante a noite e, embora a retaguarda tenha sido finalmente presa em Ermeton-sur-Biert e feita prisioneira, a ordem foi - milagrosamente - cumprida.

Após sua retirada de Namur, os 12.000 homens da 4ª Divisão retiraram-se e cruzaram para o território controlado pela França. Foram recolhidos e enviados para Le Havre, onde subiram o Canal da Mancha para desembarcar novamente em Oostende a tempo de se juntarem - no dia 5 de setembro - com as outras 5 Divisões retrocedendo para a Flandres Ocidental.


História e conhecimento da Velha Guerra Mundial

Em uma entrada anterior, postei trechos de Frances Wilson Huard & # 8217s Minha casa no campo da honra no qual ela descreveu os primeiros dias da guerra em agosto de 1914 e o efeito devastador que teve no campo ao redor do Chateau Thierry.

Aqui, ofereço outra testemunha daqueles primeiros dias da guerra, um jovem alistado, Gefreiter Karl Schoning de Hoxter, servindo na 10ª Companhia, Regimento de Infantaria Landwehr 13 da 25ª Brigada Mista Landwehr (Segundo Exército), que mantém um diário de suas experiências enquanto ele passa por meras duas semanas de treinamento imediatamente após a eclosão da guerra e é então enviado marchando com seu regimento pelas ruínas fumegantes do interior da Bélgica. Meu comentário que acompanha as entradas do diário aparece em itálico.

[2 de agosto: ultimato alemão à Bélgica, exigindo passagem por seu território]

Segunda-feira, 3 de agosto de 1914

Foram reunidos em uma escola de equitação e recebidos por Herman Mueller e Engleschen.

Dormi na Arena da Escola de Equitação.

[3 de agosto: a Bélgica rejeita o ultimato alemão. A Grã-Bretanha promete apoio à mobilização geral da Bélgica e ordens gerais. Alemanha declara guerra à França].

Terça-feira, 4 de agosto

Levantamos às 5h30 e fomos à estação ferroviária para receber nossas armas e afiar nossos sabres e espadas.

10:00: café. Em seguida, recebemos o restante do nosso equipamento.

Meio-dia: sopa de lentilha com carne & # 8212 excelente!

Tarde: Fui com Stahle e Rohrberg a Edward Ewers (um ex-instrutor) para alongar as correias de nossas espadas. Em nosso retorno, roubamos maçãs.

Dormi novamente na Arena da Escola de Equitação, mas antes de se aposentar se divertiu deslizando pela Arena com cerca de 100 jovens (17 anos) de Dortmund. tirou as botas Rohrberg & # 8217s dele e correu com eles (agindo como um pateta).

[4 de agosto: a Grã-Bretanha declara guerra à Alemanha. A Alemanha declara guerra à Bélgica e invade uma frente de batalha de 15 milhas e ataca Liege. Cavalaria alemã captura torno e cruza Meuse].

Quarta-feira, 5 de agosto

Chamada e marcha para Bahnhof (estação ferroviária). Saiu por volta das 8h00 para Steinheim, e lá encontrei Quarters em Karl Duwel & # 8217s, Rohnstr. 10

Lavou-se, comeu e depois visitou Henning & # 8217s.

Às 4 horas & # 8217, reportamos de volta à estação ferroviária.

Naquela noite, a mesma rotina & # 8217até 8h & # 8217clock.

Naquela noite, dormimos na palha com cobertores.

[5 de agosto: continua o cerco alemão contra Liege e seus fortes circundantes. Patrulhas de cavalaria alemãs chegam a Namur].

Quinta-feira, 6 de agosto

Levantei às 2:30 por causa de dor de garganta, caminhei pelas ruas até 4:00, deitei novamente, e levantei às 6:00 para chegar ao Doctor & # 8217s.

Às 6h45 fui ao Apotheke. O farmacêutico era um sujeito miserável que queria dinheiro extra para estrear à noite e não queria me dar o remédio sem o dinheiro.

Relatado em serviço às 8h & # 8217clock e foi enviado para os trimestres para descansar durante o dia. Dormi o dia todo.

[6 de agosto: Começam as batalhas das fronteiras francesas. MajGen Ludendorff lidera pessoalmente 1.500 homens entre os fortes e para a cidade de Liege].

Sexta-feira, 7 de agosto

Voltei o Doutor e tive que olhar novamente ao meio-dia. Houve rumores naquela tarde de que um trem de soldados franceses chegaria. Naturalmente, todos foram para a Estação. lá chegaram o pai de Lunghardts Johannes & # 8217 (um colega pintor de Hoxter) e [seu] filho, e mais pessoas da Firma Rux, Hoxter. Quando eles saíram depois de uma bebida e uma visita, enviei saudações à minha esposa e a todos os meus amigos. Um minuto depois, ao sair de meus aposentos, vi uma carroça e adivinhei imediatamente que minha esposa também tinha vindo me visitar. Frau, a irmã Anna e o cunhado August já estavam me procurando. Um feliz Wiedersehen e muito para falar. Eles tiveram que ir para casa às 9h & # 8217clock, e depois de um sincero & # 8220tchau & # 8221, para a cama e dormir mais uma vez.

[7 de agosto: ocupação da cidade de Liege. O grupo avançado da Força Expedicionária Britânica chega à França].

Sábado, 8 de agosto

O dia todo, nada em particular.

[8 de agosto: rendição do forte de Liege em Barchon. Exército belga recua em direção ao rio Dyle].

Domingo, 9 de agosto

Nada de novo. Todos os homens de Hoxter tiraram fotos. Viu várias esposas de homens de Hoxter.

[9 de agosto: a cavalaria francesa entra na Bélgica. BEF pousa em Le Havre & amp Boulogne.].

Segunda-feira, 10 de agosto

Terça-feira, 11 de agosto

À tarde, treine no campo de tiro, mas, fora isso, nada em particular.

[11 de agosto: belgas e alemães se enfrentam em Tirlemont, St Trond e Diest].

Quarta-feira, 12 de agosto

Trincheiras cavadas. Nada mais em particular.

[12 de agosto: belgas e alemães se enfrentam em Haelen. Alemães capturam Huy, bombardeiam fortes de Liege].

Quinta-feira, 13 de agosto

Às 4 horas e # 8217, marchou para Horn para o treino de batalha e marchou de volta para Vinsebeck. Foi uma noite muito quente. Todos nós assinamos e fomos para a cama para nos recuperar.

[13 de agosto: alemães capturam três fortes de Liege, explodem um].

Sexta-feira, 14 de agosto

A empresa praticava manobras.

À tarde, chegaram alguns visitantes queridos de Hoxter. Esposa, com filho pequeno (Karl), mãe e cunhado August. Muita felicidade.

Depois, tomei um café na Frau Rabe e uma garrafa de vinho no Fritz Kroneke.

Às 8 horas em Steinheimer Gates, outro triste e sincero "adeus".

[14 de agosto: o Quinto Exército francês sob Lanrezac é enviado a Charleroi. Mais dois fortes de Liege capturados. Bélgica começa racionamento de pão].

Sábado, 15 de agosto

A empresa praticou manobras o dia todo até as 6 horas.

Em seguida, as licenças foram concedidas e imediatamente partiu com Alwin Stahl para Hoxter em bicicletas. Houve uma grande felicidade quando cheguei em casa.

[15 de agosto: Queda de Liege rendição dos dois últimos fortes. Alemães cruzando o Meuse em força].

Domingo, 16 de agosto

8 horas para a Igreja em Hoxter.

Depois da missa, muitas saudações de amigos e parentes, etc.

Às 7 horas da noite, outro triste "adeus" de todos os meus entes queridos.

Voltei para relatar às 9:45, bebi algumas cervejas e me deitei para passar a noite.

[16 de agosto: luta em Wavre].

Segunda-feira, 17 de agosto

A companhia praticava marchas. Nada mais em particular.

[17 de agosto: governo belga muda-se de Bruxelas para Antuérpia].

Terça-feira, 18 de agosto

Às 8 horas para Altenbeken de trem. Vimos os vizinhos Verwohlte.

À tarde, passei por Bruckwede, Hamm, Coln, Eschweiler e Achen até Herbesthal (a fronteira).

[18 de agosto: Batalha de Gettes. Alemães capturam Tirlemont. Exército belga recua para Antuérpia].

Quarta-feira, 19 de agosto

Ainda o mesmo. A viagem é muito chata. Dormimos no trem.

[19 de agosto: Exército belga em retirada do rio Gette. Os alemães entram em Louvain, executam 150 civis em Aerschot e destroem a cidade. Cerco de Namur começa].

Tropas alemãs marchando pela Bélgica

Quinta-feira, 20 de agosto

Estamos agora marchando em solo belga, vendo neste primeiro dia muitas casas que foram incendiadas e bombardeadas. Aldeias inteiras em ruínas.

À tarde, instalamos acomodações em uma escola em Inslenville. Logo após nossa chegada, o zelador, um padre e um respeitado cidadão da cidade vieram nos observar para que os moradores da cidade não ficassem chateados com a nossa presença.

Na manhã seguinte, eles foram dispensados.

[20 de agosto: outono de Bruxelas. O Exército Belga refugia-se na Fortaleza de Antuérpia. O general Bulow sanciona a execução de 311 civis em Andenne, no Meuse, por suposto atirador].

Sexta-feira, 21 de agosto

Às 5 horas da manhã partimos para marchar novamente por aldeias em ruínas. Havia cavalos mortos nas estradas e nos campos, e muitos já tão decompostos que o fedor era terrível

Naquela tarde, instalamos acomodações em uma casa abandonada. Viver aqui era bom e comíamos boa comida. À noite, bebemos vinho e champanhe até que todos estivéssemos saciados.

Naquela noite, dormimos sobre os móveis estofados.

[21 de agosto: Batalha de Charleroi no Rio Sambre. Os alemães bombardeiam Namur. Batalha das Ardenas começa].

Sábado, 22 de agosto

7 da manhã. Deixado para marchar sob o estrondo de canhão de hora em hora, assim como no dia anterior, para Zernel Fraireu. Quartos em um estábulo.

Tarde: pegamos galinhas para cozinhar. As pessoas choraram, mas tiveram que desistir. Mais tarde, vacas e porcos também foram mortos e pessoas suspeitas de não cooperarem foram imediatamente presas.

[22 de agosto: os alemães continuam a bombardear Namur, destruindo três grandes fortes. Batalha das Ardenas continua].

Domingo, 23 de agosto

Chamada às 5h30 e, em seguida, em marcha para Heron sob forte fogo de canhão. De forma alguma o dia parecia um domingo. Mais uma vez montamos alojamentos em uma escola. Uma mulher era uma velha bruxa.

[23 de agosto: Batalha de Mons. Alemães sofrem 4000 baixas para os britânicos 1640. Alemães entram em Namur, atiram em 25 civis, outras tropas alemãs sob o comando de Hausen entram em Dinant e massacram 612 civis. 4000 civis belgas fogem de Vise para a Holanda 700 civis deportados para a Alemanha para trabalhos forçados de colheita & # 8212 possivelmente os prisioneiros belgas mencionados por Schoning em sua entrada do dia 24.].

Segunda-feira, 24 de agosto

Às 5h30, marchamos para Perwez. No caminho, encontramos um transporte de prisioneiros da Bélgica.

À tarde, por volta das 14h, montamos o alojamento. Aqui conheci um ex-colega que cuidou bem de mim.

Enquanto marchava, uma coisa muito trágica aconteceu. Houve uma explosão repentina da artilharia que partiu em pedaços uma jovem de 22 anos, arrancou o braço direito de um homem e feriu muitos outros. Três cavalos também foram mortos. Foi uma visão horrível.

Dormimos no feno em um estábulo naquela noite.

[24 de agosto: BEF começa o retiro de Mons. As batalhas de Charleroi e Ardennes acabam com o 4o Exército francês se retira para trás do rio Meuse. Três fortes em Namur caem para os alemães.]

Terça-feira, 25 de agosto

Às 5:30 marchamos para Gembloux. Aqui tivemos nossos primeiros bons trimestres em algum tempo. Antes do meio-dia, chegou um transporte de cerca de 300 franceses e, naquela tarde, outro transporte de 3800 belgas e mais alguns franceses. As pessoas aqui são gentis, mas muito assustadas. Há muito pouca comida & # 8212 até nosso contramestre tem pouca, mas deixamos as pessoas comerem conosco, pelo que eles são muito gratos, e em troca eles nos deram charutos e nos fizeram café. Eles também tinham um pouco de cerveja caseira na adega & # 8212 tinha um gosto um pouco melhor do que a água da chuva. Fora isso, estamos sempre em alerta para um alarme.

Quarta-feira, 26 de agosto

Levantei às 6h00 & # 8217clock, depois de dormir em uma grande maneira em uma cama de dossel com um dossel. Mais uma vez, um grande transporte de alemães feridos e prisioneiros chegou.

À noite, fomos transportados para Charleroy & # 8212 dormimos em uma carroça de gado

Quinta-feira, 27 de agosto

Às 5 horas & # 8217clock. Marchamos pela cidade até a principal estação ferroviária. Muitos blocos de edifícios de grandes empresas foram todos bombardeados e queimados & # 8212 foi uma visão muito triste. A estação rodoviária tinha vinho, congac, frutas enlatadas, manteiga e até sardinhas em latas. Nos depósitos, tudo estava em ruínas, desde os melhores lençóis e rendas até os mais baratos, tudo jogado e pisado. Milhares de marcas de dano.

À tarde, nosso ajudante foi baleado na perna por um civil. Puxei meu primeiro relógio na frente do depósito da estação e dormi no meio em um compartimento de segunda classe em um trem. Havia muito vinho.

À tarde encontrei Frank (ex-Hunstiger), um funcionário ferroviário.

Sexta-feira, 28 de agosto

Do meio-dia ao meio-dia de sábado e guarda # 8211. No meio, muito vinho e champanhe.

Sábado, 29 de agosto

Ido para a cidade & # 8212 ruas e lojas muito limpas.

Domingo, 30 de agosto

À tarde, muitos transportes de feridos e prisioneiros.

Dillenberg, Ovenhausen & # 8212 Adler, Hoxter & # 8212 Diedrich, Hoxter.

Naquela noite, Hauptman Simon, Hoxter.

Segunda-feira, 31 de agosto

Foi para a cidade (ele ainda está em & # 8216Charleroy & # 8217) pela manhã. Quando voltamos às 8h30, a empresa havia sumido. No início ficamos muito preocupados, até que ouvimos a voz de nosso estrito marechal de campo, onde a empresa estava entrando em um trem. Naturalmente, nos juntamos a eles às pressas.

Chegou à noite em Bersee. Alwin Stahl e eu dormimos em um compartimento de segunda classe. Esvaziei algumas garrafas de champanhe, fumei alguns cigarros e dormi profundamente.

Terça-feira, 1 de setembro

Às 6:30 ao som de um trovão de canhão pesado.

Às 9h30 partimos para Baumon, onde comemos e tomamos vinho.

Às 4h30 continuamos marchando e às 6h50 cruzamos a fronteira francesa & # 8212, um ponto alto de nossa invasão.

Mais tarde, marchamos para nosso primeiro bairro francês em Sehe La Chateau. Tive a sorte de pegar uma cama em uma villa. A moradia não estava habitada e trancada, mas a chave da companhia geral pode abrir qualquer porta. Aqui, novamente, encontramos vinho para o deleite do nosso coração.

Quarta-feira, 2 de setembro

6:30, Marchamos para Avesnes após uma saudação de arma de fogo à nossa vitória em Sedan.

Quinta-feira, 3 de setembro

Sexta-feira, 4 de setembro

Serviço de guarda às 10:00 na estação ferroviária.

Almoçamos carne de bovino (três vezes mais carne do que pão).

Quatro homens foram mandados de volta para buscar suprimentos e devolvidos com 30 garrafas, 12 galinhas e outros itens diversos. Tivemos 1/2 de um bezerro para 24 dos 150 homens.

Puxou um carro para fora de uma vala, pelo qual nos deram 8 garrafas, 1 de conhaque e um pouco de champanhe.

À noite, preparamos caldo de carne.

Muitas pessoas em fuga estão constantemente passando com todos os seus pertences (alguns em carroças, alguns caminhando e alguns empurrando carrinhos de bebê). Essas pessoas estão vivendo com medo e terror, e estamos felizes em compartilhar com elas. Uma velhinha de 88 anos apertou nossas mãos ao sair e com profunda emoção nos deu um beijo.

Passamos o tempo conversando e contando histórias sem intercorrências.

Por volta das 8:15 da noite, várias centenas de homens caíram depois que cerca de 8 tiros foram ouvidos, e imediatamente nos abrigamos e guardamos na estação ferroviária, mas a partir de então tudo ficou quieto.

Sábado, 5 de setembro

Serviço de guarda durante todo o dia. Nada mais em particular.

Domingo, 6 de setembro

De manhã fomos a Feron onde recebemos vinho. Havia rum, conhaque, gim e cerveja suficientes para todos. Caso contrário, nada em particular.

Segunda-feira, 7 de setembro

Às 8:30, recebemos a ordem de retornar à nossa empresa & # 8212 tivemos que deixar tudo para trás. Caso contrário, nada em particular durante todo o dia.

Terça-feira, 8 de setembro

De manhã, tínhamos que nos apresentar para cobrir a artilharia que seria usada para disparar contra a cidade de Lain. Aqui a cidade deveria pagar 1 milhão de francos porque os habitantes da cidade atiraram em nossas tropas. para a primeira parcela trouxeram dinheiro, coisas de ouro e prata, no valor de cerca de 350.000 marcos, que levamos conosco em uma carroça. Eu estava entre os escolhidos para acompanhar a carroça. Seis habitantes da cidade também foram levados como reféns pelos 650.000 marcos restantes.

À noite, chegamos a Vervins, onde dormíamos no chão.

Quarta-feira, 9 de setembro

Levantou às 5 da manhã e marchou para Laron, uma cidade com um quartel de artilharia.

Quinta-feira, 10 de setembro

Às 7 horas da manhã, marchamos para Crepig, mas primeiro tivemos que entregar nossos tesouros de guerra e reféns ao comandante. Em seguida, seguimos no vagão para os aposentos de nossa empresa.

Lawn é uma cidade muito bonita e pitoresca. Há um antigo forte no alto das montanhas e uma velha igreja fica no ponto mais alto da cidade, que você pode ver a pelo menos 15 km. longe. Você pode subir até lá em um trem ferroviário.

Quando chegamos a Crepig tivemos que entrar de guarda e fomos informados de que avançaríamos pela manhã e que 3 companhias do nosso batalhão iriam para o combate ativo.

Em seguida, ficamos de guarda até as 3 horas e # 8217 horas.

Sexta-feira, 11 de setembro

Marchamos às 3 horas da manhã, após o serviço de guarda, para a cidade.

Às 5:30 marchou através de Lawn para Chavonees. No caminho, encontrei Fieldmarshalls Frank e Doucsch de Hoxter, mas não pude encontrar as tropas. Fomos para o terreno do acampamento e tivemos que armar nossas barracas sob uma chuva forte. Assim que terminamos de armar as tendas e ficamos felizes por ter um teto sobre nossas cabeças, fomos informados que as empresas 10 e 12 teriam que desmontar e seguir em frente. Já estava bastante escuro e tivemos que nos proteger atirando em várias patrulhas desconhecidas. Por fim, na mais profunda escuridão, chegamos a Chavonnes, onde tivemos de dormir sob o céu aberto sob chuva forte. Fizemos fogueiras de madrugada para tentar nos aquecer e secar um pouco. Eu tinha escrito vários cartões, mas não conseguia mais enviá-los.

Sábado, 12 de setembro

Cedo, por volta das 6h00 e 8217, marchamos na perigosa marcha final sobre a colina e o vale até chegarmos ao nosso posto de batalha por volta das 10h00. Duas companhias, aproximadamente 15 de infantaria, não estavam longe de nós na aldeia. Eles estavam sob constante artilharia e fogo de metralhadora (inglês). Depois de ficar deitado na floresta por cerca de uma hora e meia, o comandante de nossa companhia ficou ansioso e, embora tivéssemos ordens apenas para ocupar a estação e não avançar, ele implorou ao major e recebeu permissão para fazê-lo. Assim que nossa companhia entrou em campo aberto, estávamos sob forte fogo de artilharia. Os tiros acertaram apenas alguns metros à nossa frente, atrás ou próximo a nós. O segundo grupo teve o mesmo destino, e de três grupos apenas a metade sobrou, pois ficamos com a 12ª Companhia na floresta. Mas antes que pudéssemos fazer qualquer coisa, houve tiros rápidos e pesados ​​na floresta, e voamos em todas as direções. Muitos caídos foram deixados para trás. Nosso líder não sabia o que fazer a seguir e teria nos enviado em outra linha de fogo, mas tivemos o bom senso de ficar parados. Como resultado de nossa mudança de tática, os ingleses continuaram a atirar acima e ao nosso redor. Uma experiência tão horrível, e o barulho do tiroteio nunca vai deixar sua memória. Você pode ver o disparo, vê-lo voar e, então, ver o desastre quando ele atinge e explode. Sob tal terror, vagamos por horas na floresta, indo e voltando, na esperança de encontrar uma saída. Assim que saímos da floresta e chegamos a uma aldeia, nossa cavalaria deveria abater uma cavalaria inglesa de 30 homens, mas para nossa surpresa eles nos atingiram com tiros de metralhadora instantânea, exatamente quando estávamos em terreno elevado. Felizmente para nós, conseguimos nos esconder atrás de uma pilha de terra na estrada principal e, no momento em que o fogo da metralhadora silenciou, descemos por uma vala. Nem todos puderam fazê-lo, pois muitos ficaram feridos ou mortos. Finalmente tive a chance de chegar perto da aldeia, onde conheci vários camaradas de Hoxter.

Nosso comandante já havia sido morto. Ele foi baleado diretamente na testa. Também havia rumores de que nosso primeiro-tenente também estava morto & # 8212 eu não o vi novamente. Um jovem sargento tenente disse: & # 8220Todos salvam suas próprias peles. Eu & # 8217 vou deixá-los atirar em mim. & # 8221 Nunca mais o vi. The captain from Company 12 was shot in the lower abdomen and pelvis — also dead.

After we felt a little safer from the machine gun fire, we were attacked on two sides with heavy artillery first — a terrible advance. Suddenly a shell fell behind us, but luckily it did not explode, or we would all have been blown to pieces. The man next to me was shot, while running, with a machine gun bullet.

As nothing was left to be saved, and the English, with almost an entire division strong, marched toward us few remaining men, we fled to the village. After 1/2 hour of anguish and terror, we were taken prisoners. Only someone who has been in such a position can understand what goes through one’s head during these hours. On the other hand, it was a blessing that the English, and not the French, too us prisoners.

After we gave up our weapons, we were taken to Braine to the English quarters. Here we were still given something to eat. the English soldiers were, on the whole, quite companionable to us — you did not perceive any hate. On the other hand, what we at first took as kindness from the French, was only fear, as there was truly much hate. Now, when they saw us helpless, their true character came through. Nothing but contempt and scorn came from their mouths, such ‘cut their throats, shoot them, etc.’ Old women, with hardly a tooth in their mouths, spit at us, and ran their hands across their throats to indicate that our throats be cut, but the English knew how to protect us. You can tell that the English think differently than the French, and because they were so disgusted with them they treated us kindly. Whatever the English received as gifts, such as fruit, etc., they shared brotherly with us. They would share one cigarette between 4 or 5 men, and if someone else came along, they also got a puff.

We slept in a horse stable, and fared as well as was possible.

[September 12: In a bid to control a number of bridges on the Vesle, Schoning’s company, the 10th, along with other companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade, were ordered to march south from Chavonne, through Brenelle, to the outskirts of Braine, on the Vesle, where, around midday to early afternoon, they ran into British cavalry and infantry: the 1st Cavalry Brigade of the 1st Division, the 5th Dragoon Guards, and the 5th Infantry Brigade of the 2nd Division. Two other companies of Schoning’s brigade (the 25th Mixed Landwehr) were already pinned down in Braine, and in short order were driven out of it by British shellfire onto a hill just outside the village. This is probably where Schoning and his fellow soldiers were watching under cover. The hill came under heavy shellfire from two directions, killing many of Schoning’s fellow soldiers. At this point, according the British records, some 130 Germans, mostly from the 25th Mixed Landwehr Brigade, surrendered. From Schoning’s description, however, it appears he may have avoided being captured for the time being and, along with a number of his comrades, escaped into the woods where they wandered “for several hours”, and then into a village (probably Braine), where they continued to elude capture for several more hours. Meanwhile, additional companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade were sent down from Brenelle, but were caught in a deadly crossfire from the 5th and 16th Lancers. Some 70 German soldiers from the 25th Mixed Landwehr were killed, and about a hundred more taken prisoner. From Schoning’s description, it is difficult to tell whether or not he may have been caught in this second major ambush of the day, but it seems probable. In any case, after surviving the first ambush and wandering for several hours in the woods, and in and out of Braine, Schoning and his comrades were at least twice again caught in deadly machinegun crossfire and heavy shellfire, until at last they were captured late in the day by a large British force near Braine.]

Sunday, September 13

In the morning we were permitted to move about a bit in the yard, and to dry our belongings. We then went closer in to town until evening, and were then taken back to our original quarters. By now we were well used to the French scorn.

Monday, September 14

Amidst the heavy thunder of cannons we marched to Station Montreal, Notre-Dame. We arrived there at about 10 o’clock in the evening.

On the way we went through many towns and villages, and were again subjected to many unwarranted insults and scorn.

Tuesday, September 15

At long last our journey to an uncertain destiny began and went through many stations. In the afternoon we arrived at a suburb of Paris. Again we were hooted, howled and spit at, etc, and it was difficult for the English to protect us. They made an example of us.

Friday, September 16

After Travelling all night, we finally reached Nazaire, and found shelter in a supply house. We slept all night on the damp floor.

Friday, September 17

After more men from the 16th, 17th, 56th, and 57th were added to our number, we at last boarded the steamship Cowder Castle London. To get to the shelter of the steamship we again had to run in the midst of much gunfire. As this was a freighter, we had to sleep on bare floors, but at least we were away from the disgusting French. After we were on board ship we all took a deep breath.

Friday, September 18

It was very boring on board. We were only permitted to go up on deck to use the “head” (toilet), as there was no such facility down below, so we naturally took our time when we went up so we could look around a bit. However, the English had to stand watch all over, or the French would shoot at us. In the morning we were allowed to wash for the first time. It was truly a great enjoyment.

Finally, at 11:30, we departed from horrible France. To our joy, we were then permitted to come up on deck. Here, after all our other problems, some of us also became sea-sick. The food was always field zwieback and canned meat, and occasionally we could have tea without sugar. The tea was as bitter as gall.

We slept, as always, without straw and blankets, on the boards that were as soft as iron flats.

Sunset at sea — We also passed about 80 to 100 French fishing boats with their many colored sails. A beautiful sight.

Friday, September 19

Continued our journey at sea. We saw several fish that the English called “poppes”. Otherwise everything was the same as before.

Friday, September 20

Journey into the harbor along the beautiful English shore. Fortifications for defence were all along the harbor. Landed at 10 o’clock and immediately were transferred to a train — upholstered seats. An English sentry gave us a cigarette, and we took off very quickly.

At 12:15 we arrived in Frimley. The civilians gave us chocolate and cigarettes in return for buttons and other keepsakes.

We then marched to Fritt Hill Camp, where they put us up in tents — 12 men to a tent. Time passed very slowly. Nights we slept with a blanket, but because of the frost, I got up and ran around outside for an hour.

German prisoners at Frimley en route for Frith Hill

German prisoners marching from Frimley Station to Frith Hill Compound

Friday, September 21

Mornings we cooked tea. here they have only white bread. This noon, for the first time since Thursday, Sept. 10, we had a little warm food. Our stomachs are for sure not being overindulged. The meat for twelve men is a bout 1 1/2 lbs, and 17 pieces of potatoes, but there is water enough. There is very little tobacco and such to be had.

Friday, September 22

The same. When darkness fell at night, songs were sung and speeches were made alternately with the Civil prisoners.

Friday, September 21

Friday, September 21, 1914

Tuesday, February 23, 1915

Have now sweated out almost a half year of hard time. finally, there came to us a surprise in the form of our dear Field-Marshall L. Krogar. To our great joy, he had with him a first rate grog (Bitters), and Bier (egg) Cognac. Unhappily, our friend Heyne had a little too much and wanted to “hit the sack”, but we were all certain that by morning he would be back to normal.

Note: I am indebted to Jamie Shrode, granddaughter of Karl Schoning, for generously allowing me to place his wartime diary on this site in order to make it available to historians and students of the First World War.

I would also like to thank Jim Broshot of the University of Kansas WWI discussion list for his detective work in solving the riddle of Gefr. Schoning’s unit, and also for directing me to Sir JE Edmonds’ Military Operations, France and Belgium, 1914, for information regarding the action in which Schoning was taken prisoner.


Product images of Belgian bicycle troops using Hotchkiss machine guns in Haelen, Belgium, August 1914


The Battle of Le Cateau: Britain’s Bloody Nose in WWI

The Battle of Le Cateau was one of the events that made up the Great Retreat of World War I which lasted from the 24 th of August to the 1 st of September 1914.

It all began with the Battle of Frontiers, a conflict that pitched France, Belgium, and the United Kingdom against the German Empire.

The German Empire had struck up a fracas along France’s eastern border and in Southern Belgium, effectively penetrating Belgium and sending the defending Allies all the way back to Mons.

British troops from the 4th Battalion, Royal Fusiliers (City of London Regiment) resting in the square at Mons August 22, 1914, the day before the Battle of Mons

The British Expeditionary Force (BEF) set up resistance at Mons, Belgium, but the German advance was a solid one. At dawn on August 23, 1914, the first shot was fired and a reply followed. The battle had begun.

After hours of fighting that turned the sands of Mons into a bloodbath, the Battle of Mons would draw to a close, essentially leaving the BEF in bad shape.

In a bid to rein in the rising number of casualties and to be able to regroup for a counter-attack, the BEF began on August 24 to retreat south, heading into northern France.

With the Belgian and French troops also retreating, the I Corps of the BEF headed for Landrecies while the II Corps headed for Le Cateau-Cambresis.

Battery of British Royal Field Artillery 18-pounder field guns moving up: Battle of Le Cateau on 26th August 1914 in the First World War.

The Germans pursued closely, with both sides traveling at impressive speeds.

At the time, the I Corps of the BEF was led by General Sir Douglas Haig, while the II Corps was under the command of Horace Smith-Dorrien.

On August 25, the I Corps in Landrecies met a rather unprecedented German attack at the Sambre River crossings at Landrecies and Maroilles. This ultimately cut the I Corps completely away from the II Corps, opening an 8-mile gap that would eventually allow the German First Army to approach the right flanks of Smith-Dorrien’s formation.

By the time the II Corps came to Le-Cateau, most of them were exhausted, plagued by the reality of the highly motivated Germans blazing hot on their trail.

The leader of the BEF, Field Marshal Sir John French, had already given the order that the retreat should continue without a halt all the way to St. Quentin.

But seeing the worn out condition of his troops, it was easy for Smith-Dorrien to see that it was only a matter of time before the Germans caught up with them. He knew that if they did catch them at that time, his men would have no strength left to stand and fight.

British infantry marching through a French village in August 1914

In Smith-Dorrien’s own words, “The colours of dusk had begun to paint the skies above them, and the bodies of these men begged for a wink of sleep.”

Luckily, the Germans had also stopped to bivouac somewhere around Solesmes, giving the II Corps a little more time to recuperate.

With his mind made up, Smith-Dorrien pulled the plug on the retreat and ordered his men to have a brief rest then prepare for an assault against the approaching German troops. In his words, the objective was to deal a “stopping blow” to the advancing Germans.

He called in support from General Andre Sordet of the French Cavalry, who gave him the nod. He also sought assistance from General Allenby who agreed to aid with his cavalry division and 19 th Infantry Brigade.

Now Smith-Dorrien was prepared for battle with three infantry divisions, one infantry brigade, and one cavalry division.

The infantry divisions comprised the 3 rd , 4 th , and 5 th Infantry Divisions who were positioned to the center-left and right of Smith-Dorrien’s formation.

Map of the British ‘Mons to Le Cateau’ march: Battle of Le Cateau on August 26, 1914, in the First World War: Map by John Fawkes

In the early hours of August 26, two infantry units along with three cavalry divisions of the German First Army led by General Alexander von Kluck poured into Le Cateau. Then, the battle began.

The British Army was known to be made up of men with combat experience, who had proven skills with rifles. In contrast, the Germans had not fought a single war since the Franco-Prussian Wars.

But unlike the Battle of Mons which saw the fall of several Germans to British rifle fire, the Battle of Chateau was a battle of artillery, with shells shattering the lines on both sides.

The British had their artillery in the open, between 55-220 yards behind their infantry whereas the Germans deployed their artillery from well-concealed positions, employing indirect fire.

Goodbye Old Man, a British gunner leaves his dying horse: Fortunino Matania

The British were facing severe risks owing to the proximity of their artillery to their infantry. The Germans could simply aim for the artillery and would end up hitting both artillery and infantry.

The Germans leveled a particular focus on the right flank of the British positions that morning, bombarding the 5 th Infantry Division and inflicting heavy casualties on them. As the battle progressed, the gap that was left between the I Corps and II Corps was exploited by the Germans, albeit insufficiently.

As the battle raged into mid-day, the left and right flanks of the British were beginning to shake, but the men held their positions with determination, withstanding the German onslaught.

Smith-Dorrien caricatured by Spy for Vanity Fair, 1901.

However, by 1:30 pm, Smith-Dorrien ordered a retreat to commence, having seen his troops pounded by the Germans whose numbers far exceeded theirs.

The Germans continued to attempt to outflank the British, but each attempt was unsuccessful.

General Sordet’s Cavalry Corps came to Smith-Dorrien’s aid, shielding his troops and facilitating a coordinated tactical retreat for the BEF.

This battle was an apparent victory for the Germans who had attacked the more formidable British foe.

Over 7000 British soldiers were killed, injured or captured. The estimated casualty rate was 7,812.

However, Smith-Dorrien’s rearguard engagement with the German forces had slowed down the German advance and allowed the majority of the BEF to withdraw to St. Quentin.

A second battle was fought in Le Cateau in October 1918, lasting from the 5 th to 11 th day of October.

The Allies would win this battle, capturing 12,000 prisoners and over 200 guns.


War Plans

It would take the French three weeks to fully mobilise her forces and up until the 15th August the two General Staffs followed their pre-war plans.

Advancing into Belgium the German 2nd Army arrived in front of Liège on the 6th August and having taken the town began its siege of the outlying forts.

Initially von Bülow had attempted to take these by frontal attacks, but he was beaten off with heavy losses and eventually settled on using the heavier calibre guns - which had to be brought up to the front.

This stand by the Belgian garrison cost the Germans four or five days on their timetable.

Despite the Germans evident strength in front of Liège Joffre maintained that their primary forces were concentrated around Metz (in German Lorraine it should be recalled). It was inconceivable that the Germans could be strong on both fronts.

Either they would continue westwards should Liège fall or they would pivot on Metz striking at the French left flank.

General Instruction No 1

On the 8th August 1914 Joffre issued his General Instruction No 1.

In front of the French 1st and 2nd Armies the Germans appeared to have mustered no more than perhaps 6 Corps of infantry. Their major strength was gathered around Metz whilst elements of 5 Corps had entered Belgium and were engaged with Belgian forces.

With all forces united the French would strike against the Rhine and the German right flank.

To facilitate this attack a detachment from the 1st Army - 7th Corps - crossed the frontier on the 6th August. They reached Mulhouse (Mulhäusen) but were forced to retire in the face of superior forces.

Thus on the 14th August an augmented strike force now called the Army of Alsace under Général Pau entered Alsace on the same day as the 1st and 2nd armies commenced their liberation of Lorraine.

On the 10th August the first combat of the war on French soil had taken place at the village of Mangiennes near the Belgian border and only 30 kilometres north of Verdun.

On the 15th August news was received that the French 1st Corps (5th Army) had encountered von Richthofen's cavalry corps at Dinant, and the Belgians reported 200,000 Germans crossing the Meuse near Liège.

Général Lanrezac commanding the French 5th Army finally managed to convince Joffre that the Belgian frontier needed protecting (An eventuality already covered by Plan XVII). The 5th Army duly moved westwards towards Philippeville and Chimay. Although they were reinforced by the 3rd and 10th Corps they lost the 2nd Corps to de Langle de Cary's 4th Army.

The left flank of the operation would be covered by the British Expeditionary Force (BEF) which had arrived in France and was marching towards its designated concentration area at Le Cateau.

To Joffre it seemed that the Germans were in the process of crossing Belgium with one force whilst concentrating another in the area of Thionville and the Belgian Ardennes. In front of Metz they appeared to be on the defensive.

Now was the moment to strike with the 3rd and 4th Armies up through Belgian Luxembourg and the Duchy itself to take the Germans in the flank. This was the centre of their forces but if the French moved with speed the German forces in Belgium would not have sufficient time to swing to the south to face the threat.

Once the Germans were broken, Joffre would have the choice of rolling them up from either flank.

On the 20th August the 3rd Army (Général Ruffey) was ordered towards Arlon and to counter attack any attempt made to gain the right flank of the 4th Army.

De Langle de Cary was ordered to send a strong advanced guard that night towards Tintigny to allow the crossing of the Semois River with his main force in the direction of Neufchâteau.

With Lanrezac's 5th Army already well advanced into the triangle between the rivers Sambre and Meuse any failure by this operation to bring the other armies into line, would make Lanrezac's position untenable.

By this time, apart from the delay at Liège, the Germans were reasonably on target. To avoid violating Dutch neutrality von Kluck's 1st Army had passed through a narrow corridor at Aachen and had formed up on von Bülow's right flank. Their job was to deal with the Belgian Army and force it away from Antwerp. In this they failed and were forced to detail troops to ensure that the Belgians remained there.

The 3rd Army under von Hausen was at Namur and the 4th and 5th Armies were completing their initial advance into the Belgian Ardennes.

Like an enormous barrier swinging down across Belgium the five German armies were pivoting on Thionville.

On the 19th August on their Lorraine front (Lothringen in German) Crown Prince Ruprecht of Bavaria had stopped the French advance in its tracks. and had swung his 8 corps against the French six.

The following day his heavy artillery wreaked havoc amongst de Castelnau's 2nd Army and it was fortunate that the French 20th Corps was not only fighting on home ground but was commanded by Général Ferdinand Foch.

As the British Expeditionary Force approached the Belgian town of Mons to form the left flank of the Allied forces, the campaign in Lorraine had been gutted and the campaign in the Ardennes was marching to disaster in the forests of Wallonia.


Belgian Infantry marching to Haelen, 1914 - History

German reconnaissance determined that Belgian field army were still at the Gette River position. The expansion of Namur’s fortifications with fieldworks and the occupation of the Meuse down to Givet had been identified. Advanced elements of the French Fifth Army and of the Cavalry Corps Sordet were also identified near Namur. The French cavalry corps was now moving in forced marches to cover the left wing of the French forces. The Germans view that formation was. “Though it was probably not half starved like our cavalry, it was nonetheless very exhausted and worn out by the extraordinary marches…” The German First Army continued its advance on the seventeenth, moving abreast of Second Army. Second Army halted in place as First Army pivoted around its right.

Moltke issued new orders for the main German thrust into Belgium. At 1630 hours, the following order arrived from Supreme Command:

First and Second Army and Second Cavalry Corps (HKK 2 Marwitz) will be under the orders of the commander of Second Army during the advance north of the Meuse. This advance will begin on August 18. It is most important that the enemy’s forces reported to be in position between Diest–Tirlemont–Wavre should be shouldered away from Antwerp.It is intended to initiate further operations of both [numbered] armies from the line Brussels–Namur, and measures must be taken to secure their flank against Antwerp.

Speed was of the essence. First and Second Army had to pass through a dangerous eighty-kilometer-wide corridor between the fortresses of Namur and Antwerp, all the while securing their left flanks against suspected French forces south of the Sambre. The HKK 2 was supposed to be under the control of the OHL once the advance began. . So who was now responsible for finding and tracking the BEF?The Germans were operating with the belief that the Belgian Army would delay in position until the French arrived on their right flank and the British on their left. The overarching thought in German higher HQwas that the Belgians could be dealt with first and then in turn the British. Dealing with the BEF would in turn provide the opportunity to turn the French left flank.

Kluck argued against being put under the command of Second Army, stating it would have been more suitable if HKK 2 was under command of First Army, and First Army remained independent of Second Army. In Kluck’s view, Second Army would then be free to pursue tactical objectives to its front, and First Army could follow the operational objective of falling on the French flank. Kluck must have then intervened at the OHL on August 17, The result was a compromise. The OHL removed Second Cavalry Division from HKK 2 and attached it directly to First Army.

A major disagreement increasingly developed between the chiefs of staff of First Army and Second Army. Kuhl from First Army wanted to launch an immediate attack on the Belgian Army. Gen. Otto von Lauenstein, Chief of Staff of the Second Army, agreed with the concept of attack, but wanted to begin with envelopment of the Belgian forces by way of Beeringen-Pael. Kuhl disagreed, saying that the Belgian Army would not wait, but would be able to evade the enveloping movement in plenty of time. He strenuously argued that the only way to keep the Belgians out of Antwerp was to attack them in force at once with First Army, which was ready to launch such an operation. This well-known battle maneuver is designed to deprive the objective army’s freedom of movement. Sometimes known in the American vernacular of “holding them by the nose and then kicking them in the . . . ”The decision was made by Second Army deciding—to use the envelopment. Classic military tactical and operational planning would tell the perpetrators to fix the enemy front with an attack and then envelop. Bülow and Lauenstein were, seen in retrospect, putting the cart before the horse. Maneuvering against the flank of the Belgians without fixing the front in place assumes they were static, not dynamic. Instead, this decision kept Belgian freedom of maneuver intact. There is always the argument that this decision reflects leadership style. One course of action was very aggressive and the other one very cautious. These were not experienced armies. It is up to readers and analysts to determine if this methodology was reflected in other decisions of timing during the Marne campaign.It reflected a significant, and as of yet unjustified, dismissal of the Belgian Army as an opponent.

Roads held the keys to operational maneuver. A soldier marching on a road could go much faster than marching across an open field. The way that roads were designated by the German military was by listing connecting cities. So, if you read what seems a laundry list of towns, it really is presenting the roads that connect them. Those roads are assigned to a unit, and that unit has priority of movement on the road. The more roads that are available, the easier it is to maneuver. Unit length and road space used is a well-known tool that can be calculated during peacetime. The staff officer would look that amount of space up in his handbook which listed the road space distances for every conceivable kind of unit. If an army corps was limited to marching on one road the combat units would occupy thirty-one kilometers of road space the logistics units, would occupy a further 21 kilometers of road space. If two roads were available and one division was able to have its own independent road, the division alone would take up fifteen kilometers of road space.

The First Army Order for August 18 was issued from its HQ at Glons at 2315 hours on August 17.

The movement would start with Second, Third, Fourth, and Ninth Corps marching abreast. Each of these had but one road. Two of these roads, those used by Second and Third Army Corps, were being used by two additional army corps, Third Reserve Corps following Second Army Corps and Fourth Reserve Corps, the Third Army Corps.


The First Battle of the Marne

Paris crackled with panic as September 1914 arrived. Just a month into the Great War, the Germans had the French capital within sight. Sporadic air raids hit the city at night, resulting in damage more psychological than physical, but on September 2 a German biplane carpet-bombed the city with propaganda leaflets that read, “There is nothing you can do but surrender.” As crowds called for their leaders to declare Paris an “open city” in order to spare it from enemy attack, tens of thousands of Parisians thronged rail stations to flee the city. The French government had already bolted earlier that day for Bordeaux, taking the gold from the central bank with it. Workers at the Louvre feverishly shuttled masterworks to Toulouse. The military governor of Paris, General Joseph-Simon Gallieni, predicted the Germans would arrive in the City of Lights by September 5 if no actions were taken.

From the day Germany declared war on France on August 3, the fight had been one-sided. German forces had advanced like lightning through neutral Belgium and the French countryside, and by September 2, German cavalrymen had crossed the Marne River and been spotted on the outskirts of Meaux, only 25 miles northeast of the French capital. It appeared that Germany’s “Schlieffen Plan,” which called for overwhelming the disorganized French army in six weeks before transferring forces to an eastern front against Russia, was working to perfection.

French troops at the First Battle of the Marne

With its army in retreat, the French needed a miracle to save Paris from enemy occupation. They received it on September 3 when French reconnaissance pilots spotted the forces of German General Alexander von Kluck’s First Army, which had been pointed at Paris like a spear tip, suddenly switch to the southeast. Although under orders to support the Second Army to guard against possible attacks from Paris, the aggressive von Kluck instead sought glory and a chance to drive a stake in the enemy by pursuing the retreating French Fifth Army across the Marne River east of Paris. By doing so, his troops, exhausted after weeks of marching and fighting, outran their supply lines, and he inadvertently exposed his right flank to French forces.

The French seized the opportunity, and on September 5 French Commander-in-Chief Joseph Joffre ordered a counterattack between Senlis and Meaux. The following morning, French troops heard the following proclamation: 𠇊t the moment when the battle upon which hangs the fate of France is about to begin, all must remember that the time for looking back is past every effort must be concentrated on attacking and throwing the enemy back.”

General Michel-Joseph Maunoury’s Sixth Army surprised the Germans and struck the right flank of von Kluck’s forces near the Marne River. By turning his army to meet the French, von Kluck created a 30-mile breach between Germany’s First and Second Armies through which the French Fifth Army and British forces poured. The bloody fighting of raged for three days along a 100-mile front.

The first major battle of World War I delivered death on an industrial scale that had not been seen before in warfare. Machine guns and modern cannons mowed down enemy forces. While radio intercepts and aerial reconnaissance used in the battle presaged the future of warfare, echoes of the past remained in the cavalry troops charging on horseback, soldiers in red pantaloons charging behind commanders with swords drawn and drummers providing a musical soundtrack to the battle.

Fresh troops rushed from Paris to the front line thanks to an unlikely means of transport—taxi. Gallieni requisitioned a fleet of 600 Renault taxis to drive 6,000 soldiers from the capital to the battleground. From their wartime service, the vehicles gained the nickname “Taxi de la Marne.”

The new troops further pushed the Germans back, and on September 9 they began a retreat north of the Aisne River, where the battle came to an eventual close after a week of fighting that claimed upwards of 100,000 lives on both sides. Dubbed the “Miracle of the Marne,” the strategic victory for the Allies proved to be a critical turning point in World War I. Paris had been saved from capture. Notions of a short war had been dashed. The Schlieffen Plan had been torn to tatters.

For the next two months, each side attempted to outflank each other on what became known as the “Race to the Sea.” Both sides literally dug in for a long fight as a network of trenches and barbed wire severed Europe from the North Sea to Switzerland by the end of 1914. Both sides bogged down in a slow, bloody grind of trench warfare that would last until the end of the war in 1918. As awful as the First Battle of the Marne was, it would get worse. Edward Spears, a British Expeditionary Force liaison officer, wrote years later in his memoirs, “I am deeply thankful that none of those who gazed across the Aisne of September 14 had the faintest glimmer of what was awaiting them.”


Abreviações

abbreviation texto
BAOR British Army of the Rhine
BOC Battalion Operations Center
BSD Belgian Strijdkrachten in Duitsland
CMC Cantine Militaire Centrale
ComRecce Commando Reconnaissance
FAé Force Aérienne
FBA Forces Belges en Allemagne
HQ Quartel general
LuM Luminosity
NATO North Atlantic Treaty Organization
RAF força Aérea Real
Sqn Esquadrão
RAFG Royal Air Force Germany
USAFE United States Air Force in Europe
USAREUR United States Army in Europe

Innhaldsliste

  • 28. juni:Skota i Sarajevo drap Franz Ferdinand og kona hans.
  • 5./6. juli: Austerrike-Ungarn fekk full handlekraft og lovnad om støtte frå Tyskland
  • 20. til 23. juli: Den franske regjeringa vitja St. Petersburg
  • 23. juli:Austerrike-Ungarn la fram eit ultimatum til Serbia
  • 25. juli: Serbisk hadde vilkår til delar av ultimatumet
  • 25. juli: Delvis austerriksk mobilisering
  • 28. juli: Austerrike-Ungarn erklærte krig mot Serbia
  • 30. juli: Full russisk mobilisering
  • 31. juli: Full austerriksk mobilisering
  • 31. juli: Tysk ultimatum mot Russland om at landet måtte innstilla mobiliseringa
  • 31. juli: Tysk ultimatum mot Frankrike, om å erklære seg nøytral
  • 1. august: Full tysk mobilisering og krigserklæring mot Russland
  • 3. august: Tyskland erklærte krig mot Frankrike
  • 3. august: Tyske troppar marsjerte inn i Belgia
  • 4. august: Storbritannia erklærte krig mot Tyskland
  • 8. august: Storbritannia erklærte krig mot Austerrike-Ungarn

3. august nekta dei belgiske styresmaktene eit tysk ultimatum som kravde å bruka territoriet til det erklært nøytrale landet til troppetransport. Storbritannia hadde garantert militær støtte om Tyskland skulle invadera. Belgia braut dei diplomatiske banda med Tyskland etter at landet erklærte krig mot Frankrike. 5. august erklærte Tyskland krig også mot Belgia, og tyske styrkar kryssa grensa.

Ei veke etter invasjonen hadde tyskarane omleira Liège og det tyske kavaleriet nærma seg Hasselt og Diest. Belgiarane valde Haelen som staden der dei ville forsøka å forseinka framrykkinga slik at den belgiske hæren kunne trekka seg ordna tilbake mot vest. Den belgiske kavaleridivisjonen blei send frå Tienen til Budingen og Haelen for å utvida den belgiske venstre flanken. [1]

11. august såg belgiske speidarar store grupper tysk kavaleri, artilleri og infanteri i området mellom Tienen og Hasselt og Diest. For å stoppa frammarsjen blei den belgiske kavaleridivisjonen under løytant-general Léon de Witte send for å vakta brua over Gete ved Haelen. Hovudvegen frå Hasselt til Diest gjekk gjennom landsbyen. Kavaleristar til fots blei sette til å forsvara brua, i tillegg til ei linje bak landsbyen om Haelen skulle bli teken. [2]

Den 2. tyske kavalerikommandoen (tyske Höhere Kavallerie-Kommando 2/HKK 2) under leiing av Georg von der Marwitz byrja først ei forflytting 12. august ettersom hestane deira var utslitne av sommarvarmen og mangel på havre. 2. kavaleridivisjon under major-general von Krane forflytta seg gjennom Hasselt til Spalbeck og 4. kavaleridivisjon under løytnant-general von Garnier advanced via Alken til Stevort. Det belgiske hovudkvarteret hadde gjennom tyske radiomeldingar oppdaga at tyske troppar nærma seg stillinga til de Witte, og sendte 4. infanteribrigade for å styrka kavaleridivisjonen.

Marwitz gav orde til 4. kavaleridivisjon om å kryssa Gete, og 8:45 a.m. gjekk 7. og 9. Jäger-bataljon ram. [3] Ei tysk gruppe speidarar frå Herk-de-Stad kom under belgisk eld. Rundt 200 belgiske soldatar prøvde å setja opp ein befesta posisjon i det gamle bryggjeriet i Haelen, men blei drivne ut av tysk feltartilleri. [4]

Belgiske ingeniørar hadde sprengd brua av Gete, men strukturen var ikkje blitt fullstendig øydelag. Rundt 1000 tyske soldatar kom seg til sentrum av Haelen. [4] Den viktigaste belgiske forsvarslinja var vest for Haelen, i terreng som gav åtakarane dårleg sikt. Dei tyske 17. og 3. kavaleribrigadane hjelpte Jäger-styrkane slik at dei kunne frakta artilleri til sørenden av landsbyen, men åtak i åkrane utanfor blei slått tilbake med mange tap. [3] Mot slutten av dagen braut Marwitz av kampen. 2. kavaleridivisjon trekte seg tilbake mot Hasselt og 4. kavaleridivisjon til Alken. [5] [3] De Witte hadde klart å slå tilbake det tyske kavaleriet ved å få sine eigne kavaleristar til å kjempa til fots og møta åtaket med massiv geværeld.

Av dei tyske styrkane var rundt 150 døde, 600 såra og 200–300 tekne til fange. Rundt 400 hestar var gått tapt. [6] Den belgiske hæren hadde rundt 160 døde og 320 såra. [7]

Det tyske kavaleriet hadde klart å skjula operasjonane på tyske høgre flanke og danna ei frontlinje parallelt med Liège. Tyskarane hadde også oppdaga stillingane til den belgiske felthæren, men hadde ikkje klart bryta gjennom den belgiske frontlinja og oppdaga meir. [5] [8]

Sjølv om slaget enda med belgisk siger, hadde sigeren liten stratagisk verknad. Dei tyske styrkane omleira og erobra dei befesta områda Namur, Liège og Antwerpen, som den belgiske forsvarsstrategien kvilte på. Den tyske framrykkinga blei stoppa av slaget ved Yser i slutten av oktober 1914. Då hadde tyskarane drive belgiske og allierte styrkar ut av mesteparten av Belgia, og skipa ei militærregjering. [9]

2. kavaleridivisjon blei verande i rundt Hasselt for å vakta området ved Gete fram til invasjonen av Frnakrike. 4. kavaleridivisjon drog sørover en 13. august til området rundt Loon, og deretter søraust for Tirlemont til dei nådde 9. kavaleridivisjon.


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