As memórias do general Ulysses S. Grant

As memórias do general Ulysses S. Grant

O movimento nos vales Kanawha e Shenandoah, sob o comando do General Sigel, começou no dia 1º de maio. O general Crook, que tinha o comando imediato da expedição Kanawha, dividiu suas forças em duas colunas, dando uma, composta de cavalaria, ao general Averell. Eles cruzaram as montanhas por rotas diferentes. Averell atingiu a ferrovia Tennessee and Virginia, perto de Wytheville, no dia 10, e prosseguindo para New River e Christiansburg, destruiu a estrada, várias pontes e depósitos importantes, incluindo a New River Bridge, formando um entroncamento com Crook em Union no dia 15. O general Sigel subiu o vale do Shenandoah, encontrou o inimigo em New Market no dia 15 e, após um combate severo, foi derrotado com grandes perdas e retirou-se para trás de Cedar Creek. Não considerando as operações do general Sigel como satisfatórias, pedi sua remoção do comando e o major-general Hunter nomeou para substituí-lo. Suas instruções foram incluídas nos seguintes despachos ao Major-General H. W. Halleck, chefe do Estado-Maior do Exército:

"PRÓXIMO DA CASA DO TRIBUNAL DE SPOTTSYLVANIA, VA.
"20 de maio de 1864.

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"O inimigo está, evidentemente, dependendo em grande parte dos suprimentos que são trazidos pela estrada secundária que atravessa Staunton. No geral, portanto, acho que seria melhor para o General Hunter mover-se nessa direção; chegar a Staunton e Gordonsville ou Charlottesville, se ele não encontrar muita oposição. Se ele puder conter uma força igual à sua, estará prestando um bom serviço. * * *

"U. S. GRANT, Tenente-General.

"GERAL PRINCIPAL H. HALLECK."

"JERICHO FORD, VA., 25 de maio de 1864.

"Se Hunter puder chegar a Charlottesville e Lynchburg, ele deveria fazê-lo, vivendo no campo. As ferrovias e o canal devem ser destruídos sem possibilidade de reparos por semanas. Concluindo isso, ele poderá encontrar o caminho de volta para sua base original, ou de cerca de Gordonsville junte-se a este exército.

"U. HALLECK."

O General Hunter imediatamente assumiu a ofensiva e, subindo o Vale do Shenandoah, encontrou o inimigo no dia 5 de junho no Piemonte e, após uma batalha de dez horas, o derrotou e derrotou, capturando no campo de batalha mil e cinco cem homens, três peças de artilharia e trezentos estandes de armas pequenas. No dia 8 do mesmo mês formou um entroncamento com Crook e Averell em Staunton, de onde se mudou direto para Lynchburg, via Lexington, local que alcançou e investiu no dia 16 de junho. Até agora ele teve muito sucesso; e se não fosse pela dificuldade de levar consigo estoques de munições suficientes durante uma marcha tão longa, através de um país hostil, ele teria, sem dúvida, capturado esse ponto, para o inimigo importante. A destruição dos suprimentos e manufaturas do inimigo foi muito grande. Para enfrentar este movimento sob o comando do General Hunter, o General Lee enviou uma força, talvez igual a um corpo, uma parte da qual chegou a Lynchburg pouco tempo antes de Hunter. Depois de algumas escaramuças nos dias 17 e 18, o General Hunter, por falta de munição para dar batalha, retirou-se de diante do local. Infelizmente, essa falta de munição o deixou sem escolha de rota para seu retorno, mas por meio de Kanawha. Isso nos fez perder o uso de suas tropas por várias semanas na defesa do Norte.

Se o general Hunter tivesse se mudado para Charlottesville, em vez de Lexington, conforme suas instruções contemplavam, ele estaria em posição de cobrir o vale de Shenandoah contra o inimigo, caso a força que encontrou parecesse colocá-lo em perigo. Do contrário, ele estaria a uma curta distância do Canal do Rio James, na principal linha de comunicação entre Lynchburg e a força enviada para sua defesa. Nunca fiz objeções às operações do General Hunter e agora não estou disposto a censurá-lo, pois não tenho dúvidas de que ele agiu dentro do que concebeu ser o espírito de suas instruções e os interesses do serviço. A prontidão de seus movimentos e sua bravura deveriam dar-lhe o direito ao elogio de seu país.

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