O primeiro dia de ação de graças

O primeiro dia de ação de graças


O primeiro dia de ação de graças

Os primeiros colonizadores da América, que enfrentaram as privações daqueles anos incrivelmente difíceis, foram uma turma fabulosa, de fato. Mal podemos imaginar os fardos que suportaram para construir uma nova vida em uma nova terra. Seu ponto de viragem começou em uma sexta-feira em meados de março de 1621.

Um índio, vestindo nada além de uma tanga de couro, caminhou pela rua principal até a casa comunal e, para seus rostos assustados, gritou em um inglês impecável: "Bem-vindo".

Seu nome era Samoset, um sagamore (ou chefe) dos Algonquins. Ele tinha visitado a área nos últimos oito meses, tendo aprendido seu inglês com vários capitães de pesca que haviam se mudado para a costa do Maine ao longo dos anos.

Ele voltou na quinta-feira seguinte com outro indiano que também falava inglês e que provaria ser "um instrumento especial de Deus para o bem deles, além de suas expectativas". Sua história não seria menos extraordinária do que a saga de José sendo vendido como escravo ao Egito. Seu nome era Tisquantum, também chamado Squanto.

Sua história começou em 1605, quando Squanto e quatro outros índios foram levados cativos, enviados para a Inglaterra e ensinados inglês para fornecer informações sobre os lugares mais favoráveis ​​para estabelecer colônias. Depois de nove anos na Inglaterra, Squanto pôde retornar a Plymouth na viagem do capitão John Smith em 1614.

Atraído e capturado por um famoso capitão Thomas Hunt, ele, com outras 27 pessoas, foi levado para Mlaga, na Espanha, um importante porto de comércio de escravos. Squanto, com alguns outros, foram comprados e resgatados por frades locais e apresentados à fé cristã. Assim, parece que Deus o estava preparando para o papel que acabaria por desempenhar em Plymouth.

Ele conseguiu ligar-se a um inglês com destino a Londres, depois se juntou à família de um rico comerciante e, por fim, embarcou para a Nova Inglaterra em 1619. Ele desembarcou seis meses antes de os Peregrinos desembarcarem em 1620. 1

Ao desembarcar, recebeu o golpe mais trágico de sua vida. Nenhum homem, mulher ou filho de sua própria tribo foi deixado vivo! Durante os quatro anos anteriores, uma praga misteriosa irrompeu entre eles, matando cada um deles. 2 A devastação foi tão completa que as tribos vizinhas evitaram a área desde então. Os peregrinos se estabeleceram em uma área limpa que não pertencia a ninguém. Seus vizinhos mais próximos, os Wampanoags, ficavam a cerca de 80 quilômetros ao sudoeste.

Despido de sua identidade e da razão de viver, Squanto vagou sem rumo até se juntar aos Wampanoags, sem ter para onde ir. Mas Deus tinha outros planos.

Massasoit, o sachem (ou chefe) dos Wapanoags, celebrou um tratado de paz de ajuda mútua com a colônia de Plymouth que duraria quarenta anos como modelo. Quando Massasoit e sua comitiva partiram, Squanto ficou. Ele havia encontrado a razão de sua vida: aqueles ingleses eram indefesos nos caminhos do deserto. Squanto os ensinou a pegar enguias, caçar veados, plantar abóboras, refinar xarope de bordo, discernir ervas comestíveis e boas para remédio, etc.

Talvez a coisa mais importante que ele lhes ensinou foi a maneira indiana de plantar milho. Eles escavaram quadrados de seis pés em direção ao centro, colocando quatro ou cinco grãos e fertilizando o milho com peixes: três peixes em cada quadrado, apontando para o centro, como uma espiga. Protegendo o campo contra os lobos (que tentariam roubar os peixes), no verão eles tinham 20 acres de milho que salvariam a vida de cada um.

Squanto também os ensinou a explorar as peles do castor, que eram abundantes e procuradas em toda a Europa. Ele até orientou o comércio para garantir que eles obtivessem os preços integrais por peles de alta qualidade. O milho era a sua libertação física, as peles de castor seriam a sua libertação económica.

Os peregrinos eram um povo grato - grato a Deus, grato aos Wamp-anoags e grato também a Squanto. O governador Bradford declarou um dia de Ação de Graças público, a ser realizado em outubro.

Massasoit foi convidado e inesperadamente chegou um dia antes - com mais noventa índios! Alimentar tal multidão consumiria profundamente seus estoques para o inverno, mas eles haviam aprendido através de todas as suas dificuldades que Deus merecia confiança implícita.

E descobriu-se que os índios não vieram de mãos vazias: trouxeram cinco veados vestidos e mais de uma dúzia de perus selvagens gordos. Ajudaram nos preparativos, ensinando as peregrinas a fazer bolos de milho e um saboroso pudim de fubá e xarope de bordo. Na verdade, eles também lhes mostraram como fazer um de seus favoritos indianos: pipoca branca e fofa! (Cada vez que você vai a um cinema, deve se lembrar da origem desta guloseima popular!)

Os peregrinos, por sua vez, forneciam muitos vegetais de seus jardins: cenouras, cebolas, nabos, pastinacas, pepinos, rabanetes, beterrabas e repolhos. Além disso, usando um pouco de sua preciosa farinha com algumas das frutas de verão que os índios secaram, os peregrinos os apresentaram a torta de mirtilo, maçã e cereja. Junto com o vinho doce feito de uvas bravas, foi, de fato, uma ocasião alegre para todos os envolvidos.

Os peregrinos e índios competiram alegremente em competições de tiro, corridas a pé e luta livre. As coisas foram tão bem (e Massasoit não mostrou nenhuma vontade de partir) que este primeiro Dia de Ação de Graças foi estendido por três dias.

O momento que mais se destacou na memória dos peregrinos foi a oração de William Brewster no início do festival. Eles tinham muito pelo que agradecer a Deus: por suprir todas as suas necessidades - e Sua provisão de Squanto, seu professor, guia e amigo que os ajudaria durante aqueles invernos iniciais críticos.

No final do século 19, o Dia de Ação de Graças se tornou uma instituição em toda a Nova Inglaterra. Foi oficialmente proclamado feriado nacional pelo presidente Abraham Lincoln em 1863. Tradicionalmente comemorado na última quinta-feira de novembro, foi alterado por um ato do Congresso em 1941 para a quarta quinta-feira daquele mês. 3

Observado originalmente para reconhecer a provisão de Deus, vamos também fazer deste feriado nacional um momento muito especial para agradecer a Ele por nossa própria provisão - nossas famílias, nosso sustento e, acima de tudo, nossa redenção em Seu Filho!

Oremos também para que Ele possa restaurar a liberdade religiosa que aqueles primeiros peregrinos tanto valorizavam - e que o atual paganismo forçado que invadiu nossa terra seja restringido. Este país está agora se tornando aquilo de que os Peregrinos arriscaram suas vidas para fugir.

Muito deste artigo foi extraído de The Light and the Glory, Peter Marshall e David Manuel, Fleming H. Revell Co., Old Tappan, NJ, 1977. Para um relato emocionante e inspirador das incríveis medidas que Deus providenciou na fundação da nosso outrora grande país, este livro é uma "leitura obrigatória".

  1. Os peregrinos viveram aquele primeiro inverno a bordo do navio e sofreram a perda de 47 colonos.
  2. Acredita-se que essa epidemia, de 1615 a 1617, tenha matado 95.000 índios, deixando apenas cerca de 5.000 ao longo da costa.
  3. O Canadá adotou pela primeira vez o Dia de Ação de Graças como feriado nacional em novembro de 1879, e agora é celebrado ali anualmente na segunda segunda-feira de outubro.

Este artigo foi publicado originalmente no
Novembro de 1997 Personal Update News Journal.

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3b. William Bradford e o primeiro dia de ação de graças

A maior semelhança entre os primeiros colonos de Jamestown e os primeiros de Plymouth foi o grande sofrimento humano.

Novembro foi tarde demais para plantar. Muitos colonos morreram de escorbuto e desnutrição durante aquele primeiro inverno horrível. Dos 102 passageiros originais do Mayflower, apenas 44 sobreviveram. Novamente como em Jamestown, a gentileza dos nativos americanos locais os salvou de uma morte congelante.

A coragem notável dos peregrinos foi exibida na primavera seguinte. Quando o Mayflower voltou para a Europa, nem um único Pilgrim abandonou Plymouth.

Mãos que ajudam


Massasoit, chefe da tribo Wampanoag, assinou um tratado com os Pilgrams em 1621, que nunca foi quebrado. Como resultado, os dois grupos desfrutaram de uma coexistência pacífica.

No início de 1621, os peregrinos haviam construído cabanas rústicas e uma casa comum nas margens da baía de Plymouth. Logo os índios vizinhos começaram a construir relações com os peregrinos. Squanto, um índio local que foi sequestrado e levado para a Inglaterra quase uma década antes, serviu como intérprete com as tribos locais. Squanto ensinou os peregrinos a fertilizar o solo com restos de peixes secos para produzir uma safra de milho estelar.

Massasoit, o chefe dos Wampanoags próximos, assinou um tratado de aliança com os Peregrinos no verão. Em troca de assistência na defesa contra a temida tribo Narragansett, Massasoit suplementou o suprimento de alimentos dos peregrinos durante os primeiros anos.

Governador Bradford


A concepção moderna de um peregrino pode incluir um homem de chapéu preto com fivela, mas nem todos os colonos originais do condado de Plymouth se encaixam nessa descrição.

Colônias bem-sucedidas exigem liderança bem-sucedida. O homem que deu um passo à frente na colônia de Plymouth foi William Bradford. Depois que o primeiro governador eleito pelo Pacto Mayflower morreu no inverno rigoroso, Bradford foi eleito governador pelos próximos trinta anos. Em maio de 1621, ele realizou a primeira cerimônia de casamento da colônia.

Sob a orientação de Bradford, Plymouth sofreu menos privações do que seus compatriotas ingleses na Virgínia. As relações com os nativos locais permaneceram relativamente tranquilas em Plymouth e o suprimento de alimentos cresceu a cada ano que passava.

No outono de 1621, os peregrinos tinham muito a agradecer. Após a colheita, Massasoit e cerca de noventa outros índios juntaram-se aos Peregrinos para a grande tradição inglesa do Festival da Colheita. Os participantes celebraram durante vários dias, jantando veado, ganso, pato, peru, peixe e, claro, pão de milho, fruto de uma abundante colheita de milho. Essa tradição se repetiu na época da colheita nos anos seguintes.

Foi o presidente Lincoln quem declarou o Dia de Ação de Graças uma celebração nacional em 1863. Os peregrinos de Plymouth simplesmente celebraram a sobrevivência, bem como as esperanças de boa sorte nos anos que viriam.


A verdade sobre o dia de ação de graças: o que eles nunca lhe ensinaram na escola

Lembra do que você aprendeu na escola primária? Fugindo da perseguição religiosa, os peregrinos partiram da Inglaterra, pousaram em Plymouth Rock mais de dois meses depois, mal sobreviveram ao primeiro inverno. Com a ajuda de Squanto e do amigável Wampanoag, que os ensinou a explorar os peixes e a caça locais, a plantar milho e abóbora, e também os protegeu de outras tribos hostis, o bando de colonos conseguiu estabelecer um ponto de apoio tênue na orla de o deserto da América do Norte. O primeiro Dia de Ação de Graças em 1621 foi realizado para celebrar uma colheita abundante com a tribo que ajudou a tornar isso possível.

A história real, ao que parece, não é tão simples nem tão consoladora quanto esta história reduzida poderia sugerir. Não que os historiadores concordem sobre qual é a verdadeira história do Dia de Ação de Graças. E não são apenas os historiadores que estão discutindo sobre o significado do dia de festa da América. São americanos comuns como - bem - Rush Limbaugh, por exemplo, que estão avaliando os eventos de quatrocentos anos atrás.

Eles se sentaram e comeram peru caipira e vegetais orgânicos, Rush permite, "mas não foram os índios. Foram o capitalismo e as Escrituras que salvaram o dia". E não foi apenas um inverno rigoroso e a escassez de comida que colocou em risco a sobrevivência dos Peregrinos, você adivinhou, o socialismo e os próprios Peregrinos hippies que habitam a comuna.

O popular apresentador de rádio culpa a ética do trabalho comunitário do Peregrino e a distribuição igualitária dos frutos de seu trabalho pelo rochoso primeiro ano da colônia, em que metade dos cem colonos morreram de fome e doenças -

"As pessoas mais criativas e industriosas não tinham incentivo para trabalhar mais duro do que qualquer outra pessoa, a menos que pudessem utilizar o poder da motivação pessoal!"

A maré mudou, de acordo com Rush, quando o governador da colônia, William Bradford, designou um lote particular de terra para cada família, liberando assim os poderes benéficos do mercado na República Popular de Plymouth Rock.

Esta história revisionista é saudada com perplexidade por historiadores profissionais. Mas Limbaugh não está sozinho em usar o Dia de Ação de Graças para marcar alguns pontos políticos. Embora os entusiastas do Dia de Ação de Graças o vejam como uma celebração da ousadia, piedade e sacrifícios dos primeiros migrantes europeus para as costas americanas, os críticos do feriado afirmam que ele atenua o genocídio e a limpeza étnica dos povos indígenas.

Se acontecer de você passar o Dia de Ação de Graças em Plymouth Massachusetts este ano, você pode escolher entre duas comemorações públicas. Você pode assistir ao desfile oficial, no qual moradores vestidos como peregrinos marcham até Plymouth Rock carregando bacamartes e batendo tambores. Ou você pode ficar no topo do Monte Coles com os povos indígenas e seus apoiadores e jejuar na observância do que eles chamam de "dia nacional de luto" em memória da destruição da cultura e dos povos indígenas.

Esses dois eventos representam visões radicalmente diferentes da história americana. A versão oficial, a que aprendemos na escola, começa essencialmente com o desembarque do Mayflower em 1620 em uma pequena baía ao norte de Cape Cod. Na versão nativa, por outro lado, o aparecimento dos peregrinos nas costas americanas marca o início do fim.

Na verdade, o fim dos tempos começou para os índios de Massachusetts vários anos antes, quando as tripulações escravistas britânicas introduziram inadvertidamente a varíola - transportada por seu gado infectado - para a costa da Nova Inglaterra, matando mais de noventa por cento da população local, que não tinha anticorpos para combater a doença . (Compare este número surpreendente com as taxas de mortalidade de 30 por cento no auge da Peste Negra.)

Enquanto o dizimado Wampanoag ajudou os britânicos a sobreviverem ao primeiro ano angustiante, os nativos americanos dizem que o favor não foi retribuído. Um grupo que se autodenomina "Os Índios Americanos Unidos da Nova Inglaterra" alega que, em troca da generosidade dos índios, os Peregrinos roubaram seus depósitos de grãos e roubaram túmulos Wampanoag.

A evidência histórica para roubo de túmulos é um pouco tênue. E talvez possamos perdoar os peregrinos famintos por furtarem um pouco de milho indiano. De qualquer forma, esse pequeno roubo sem dúvida terminou com sua primeira colheita ampla, que foi celebrada com uma festa de três dias. Resta uma questão em aberto, no entanto, se os wampanoag foram realmente convidados, ou se eles invadiram a festa, como alguns historiadores agora sugerem, quando ouviram tiros na aldeia estacada e vieram verificar o que era toda a comoção.

Há também a questão muito debatida do que estava no menu. Não há evidências de peru, ao que parece, apenas algum tipo de ave selvagem - provavelmente gansos e patos - veado, papa de milho e abóbora cozida, ou o tradicional succotash Wampanoag. Os cranberries, embora nativos da região, seriam azedos demais para serem desertos, e a batata-doce ainda não era cultivada na América do Norte, embora uvas e melões estivessem disponíveis.

A noção de que o primeiro Dia de Ação de Graças foi uma espécie de festa de amor transcultural, como tem sido retratada, também é contestada pelos historiadores, que afirmam que os colonos e os índios foram unidos menos pela amizade genuína do que pela extremidade de sua. necessidade mútua. As duas comunidades em luta nunca foram mais do que aliadas cautelosas contra outras tribos.

Os colonos desprezavam os índios, que consideravam pagãos incivilizados e satânicos, e a frágil paz inicial entre os nativos americanos e os primeiros colonos logo se desfaria de uma maneira horrível no que é agora o Mystic Connecticut, onde a tribo Pequot estava celebrando sua próprio Dia de Ação de Graças, o festival do milho verde. Na madrugada, os colonos - não os peregrinos, mas um bando de puritanos - desceram em sua aldeia e atiraram, espancaram e queimaram vivos mais de 700 homens, mulheres e crianças nativos.

Esse massacre, de acordo com Robert Jensen, professor da Universidade do Texas em Austin, foi a verdadeira origem do Dia de Ação de Graças - proclamado em 1637 pelo governador da baía de Massachusetts, John Winthrop, em agradecimento pela destruição de Deus da indefesa vila Pequot. Depois disso, massacres de índios eram seguidos rotineiramente por "dias de ação de graças".

Alguns historiadores da blogosfera chegaram a afirmar que foi para consolidar essa pletora de festas macabras que George Washington fez sua Proclamação do Dia de Ação de Graças em 1789. Na realidade, o objetivo de nosso primeiro presidente não era celebrar o genocídio contra os índios, mas para prestar homenagem à sobrevivência da nação incipiente, mas ainda em perigo. No entanto, questões preocupantes sobre as origens de nossa festa nacional permanecem.

Jane Kamensky, professora de história na Brandeis University, questionou no site Common-Place (em 2001) se faz sentido agitar a panela histórica ", sondar o fundo de tudo - para determinar se o primeiro Dia de Ação de Graças foi meramente um pretexto para derramamento de sangue, escravidão e deslocamento que se seguiriam nas décadas posteriores. "

“Perguntar se isso é verdade é fazer a pergunta errada. O Dia de Ação de Graças é fiel a seus propósitos”, escreve Kamensky, “E isso é tudo que precisa ser. do que sobre quem queremos ser em um Agora em constante mudança. "

Parece estranho para um historiador argumentar que a história não importa. Um Dia de Ação de Graças que ignora a destruição sistemática das culturas indígenas que se seguiu imediatamente à festa de Plymouth não apenas presta um desserviço aos povos indígenas, mas falsifica nossa compreensão de nós mesmos e de nossa história.

Embora poucos sugiram que o Dia de Ação de Graças deve se tornar a ocasião para uma viagem anual de culpa, faríamos bem em lembrar o preço que os primeiros americanos pagaram pela expansão europeia em seus territórios enquanto nos sentamos ao redor da mesa farta com nossa família e amigos. Somente reconhecendo abertamente os pecados de nosso passado coletivo, é possível avançar em direção a um futuro pelo qual todos os americanos possam se sentir gratos.


Quando a América convocou pela primeira vez um Dia de Ação de Graças nacional?

A América primeiro convocou um dia nacional de ação de graças para celebrar a vitória sobre os britânicos na Batalha de Saratoga. Em 1789, George Washington convocou novamente o dia nacional de agradecimento & # xA0 na última quinta-feira de novembro para comemorar o fim da Guerra Revolucionária e a ratificação da Constituição. E durante a Guerra Civil, tanto a Confederação quanto a União emitiram proclamações do Dia de Ação de Graças após grandes vitórias.


A Horrível História do Dia de Ação de Graças

Antes de encher seu prato, lembre-se por que marcamos este dia.

Quando eu era criança, o Dia de Ação de Graças era simples. Era sobre peru e vestir, amor e risos, um momento para a família se reunir em torno de uma festa e agradecer pelo ano que tinha passado e ter esperança pelo ano que viria.

Na escola, a história que aprendemos também era simples: os peregrinos e os nativos americanos se reuniam para agradecer.

Tiramos fotos do encontro, todos sorrindo. Coloríamos os perus ou os fazíamos com cartolina. Às vezes, tínhamos um mini-banquete na aula.

Achei que era uma história tão bonita: Pessoas cruzando raças e culturas para compartilhar umas com as outras, para se comunicar umas com as outras. Mas essa não é toda a história do Dia de Ação de Graças. Como grande parte da história americana, a história teve suas características menos atraentes afastadas - os brancos foram centrados na narrativa e todas as atrocidades foram polidamente encobertas.

O que é amplamente visto como o primeiro Dia de Ação de Graças foi uma festa de três dias para a qual os Peregrinos convidaram o povo Wampanoag local como uma celebração da colheita.

Cerca de 90 compareceram, quase o dobro dos peregrinos. Este é o primeiro mito: que o primeiro Dia de Ação de Graças foi dominado pelo peregrino e não pelo nativo americano. Os nativos americanos forneciam a maior parte da comida, de acordo com o Manataka American Indian Council.

Isso é contrário à visão centrada no Pilgrim tantas vezes apresentada. Na verdade, duas das pinturas mais famosas que retratam o primeiro Dia de Ação de Graças - uma de Jennie Augusta Brownscombe e a outra de Jean Leon Gerome Ferris - mostram os nativos em uma posição subserviente, em menor número e agachados no chão na borda da moldura.

Os peregrinos estavam desesperados, doentes e morrendo, mas finalmente tiveram alguma sorte com as colheitas.

O segundo mito é que os Wampanoag estavam festejando com amigos. Isso não parece ser verdade.

Como Peter C. Mancall, um professor da University of Southern California, escreveu para a CNN na quarta-feira, o governador William Bradford diria em seu livro "Of Plymouth Plantation", que começou a escrever em 1630, que os puritanos haviam chegado “Um deserto hediondo e desolado, cheio de feras e homens selvagens”.

Mancall explicou ainda que, após as visitas de Samuel de Champlain e do capitão John Smith ao Novo Mundo no início de 1600, “uma doença terrível se espalhou pela região” entre os nativos americanos. Ele continuou: “Estudiosos modernos argumentaram que as comunidades indígenas foram devastadas pela leptospirose, uma doença causada por bactérias do Velho Mundo que provavelmente atingiu a Nova Inglaterra através das fezes de ratos que chegaram em navios europeus.”

Este enfraquecimento da população nativa por doenças dos navios dos recém-chegados criou uma abertura para os peregrinos.

A patente do Rei Jaime chamou essa disseminação da doença de "uma praga maravilhosa" que pode ajudar a devastar e despovoar a região. Alguns amigos.

Mas muitos desses nativos não mortos por doenças seriam mortos por ação direta.

Como Grace Donnelly escreveu em um artigo de 2017 para a Fortune:

A celebração em 1621 não marcou uma virada amigável e não se tornou um evento anual. As relações entre os Wampanoag e os colonos deterioraram-se, levando à Guerra do Pequot. Em 1637, em retaliação pelo assassinato de um homem que os colonos acreditavam que os Wampanoags haviam matado, eles queimaram uma aldeia próxima, matando até 500 homens, mulheres e crianças. Após o massacre, William Bradford, o governador de Plymouth, escreveu que "nos próximos 100 anos, cada dia de ação de graças ordenado por um governador era uma homenagem à vitória sangrenta, agradecendo a Deus por a batalha ter sido ganha."

Apenas 16 anos depois que os wampanoags compartilharam aquela refeição, eles foram massacrados.

Este foi apenas um dos primeiros episódios em que colonos e colonos fizeram algo horrível para os nativos. Haveria outros massacres e muitas guerras.

De acordo com History.com, “Desde o momento em que os europeus chegaram às costas americanas, a fronteira - o território de fronteira entre a civilização do homem branco e o mundo natural indomado - tornou-se um espaço compartilhado de vastas diferenças conflitantes que levaram o governo dos Estados Unidos a autorizar mais de 1.500 guerras, ataques e incursões contra índios, o máximo de qualquer país do mundo contra seus povos indígenas. ”

E isso não diz nada de todos os tratados intermediários e depois quebrados ou de todas as usurpações de terras para remoção de populações, incluindo a mais famosa remoção de nativos: a Trilha das Lágrimas. A partir de 1831, dezenas de milhares de nativos americanos foram forçados a se mudar de suas terras ancestrais no sudeste para terras a oeste do rio Mississippi. Muitos morreram ao longo do caminho.

Passei a maior parte da minha vida acreditando em uma versão nebulosa do Dia de Ação de Graças de jardim de infância, pensando apenas em festas e família, peru e temperos.

Eu estava cego, deliberadamente ignorante, suponho, para o lado mais sangrento da história do Dia de Ação de Graças, para o lado mais honesto dela.

Mas passei a acreditar que é assim que os Estados Unidos as teriam se tivessem o que fazer: seríamos alegremente cegos, vivendo em um mundo suave alvejado pela dura verdade. Eu não posso mais suportar isso.


Mais notas sobre o Dia de Ação de Graças

1. Os puritanos não eram apenas simples conservadores religiosos perseguidos pelo rei e pela Igreja da Inglaterra por suas crenças não ortodoxas. Eles eram revolucionários políticos que não apenas pretendiam derrubar o governo da Inglaterra, mas que realmente o fizeram em 1649.

2. Os Puritanos & ldquoPilgrims & rdquo que vieram para a Nova Inglaterra não eram simplesmente refugiados que decidiram & ldquoput seu destino nas mãos de Deus & rdquo no & ldquovazio deserto & rdquo & rdquo da América do Norte, como uma geração de filmes de Hollywood nos ensinou. Em qualquer cultura, em qualquer época, os colonos em uma fronteira são na maioria das vezes párias e fugitivos que, de uma forma ou de outra, não se encaixam na corrente principal de sua sociedade. Isso não quer dizer que as pessoas que se estabelecem nas fronteiras não tenham qualidades redentoras, como bravura etc., mas que as imagens de nobreza que associamos aos puritanos são, pelo menos em parte, os bons esforços de escritores posteriores. quem os romantizou.

Também é muito plausível que essa imagem anormalmente nobre dos puritanos esteja toda envolvida com a mitologia de & ldquoNoble Civilization & rdquo vs. & ldquoSavagery. & Rdquo. independente da Inglaterra não puritana. Em 1643, os Puritanos / Peregrinos se declararam uma confederação independente, cento e quarenta e três anos antes da Revolução Americana. Eles acreditavam na ocorrência iminente do Armegeddon na Europa e esperavam estabelecer aqui no novo mundo o "reino de Deus" predito no livro do Apocalipse. Eles divergiram de seus irmãos puritanos que permaneceram na Inglaterra apenas porque tinham poucas esperanças reais de algum dia serem capazes de derrubar o rei e o Parlamento e, assim, impor sua & ldquoRule dos Santos & rdquo (ortodoxia puritana estrita) ao resto do povo britânico . Então, eles vieram para a América não apenas em um navio (o Mayflower), mas em uma centena de outros também, com a intenção de tirar a terra de seu povo nativo para construir seu profetizado & ldquoHoly Kingdom & rdquo.

3. Os peregrinos não eram apenas refugiados inocentes da perseguição religiosa. Eles foram vítimas de intolerância na Inglaterra, mas alguns deles eram fanáticos religiosos pelos nossos padrões modernos. Os puritanos e os peregrinos se viam como os & ldquoChosen eleitos & rdquo mencionados no livro do Apocalipse. Eles se esforçaram para "qualificar" primeiro a si mesmos e depois a todos os outros de tudo o que não aceitavam em sua própria interpretação das escrituras. Mais tarde, os puritanos da Nova Inglaterra usaram todos os meios, incluindo engano, traição, tortura, guerra e genocídio para atingir esse fim. Eles se viam travando uma guerra santa contra Satanás, e todos que discordavam deles eram inimigos. Esse fundamentalismo rígido foi transmitido à América pelos colonos de Plymouth e lança uma luz muito diferente sobre a imagem & ldquoPilgrim & rdquo que temos deles. Isso é mais bem ilustrado no texto escrito do sermão de Ação de Graças proferido em Plymouth em 1623 por & ldquoMater, o Velho. & Rdquo Nele, Mather, o Velho, agradeceu especialmente a Deus pela devastadora praga da varíola que exterminou a maioria dos índios Wampanoag que tinham sido seus benfeitores. Ele louvou a Deus por destruir & ldquoticamente jovens e crianças, as próprias sementes do crescimento, limpando assim as florestas para dar lugar a um melhor crescimento & rdquo, ou seja, os Peregrinos. Na medida em que esses índios foram os benfeitores dos Peregrinos, e Squanto, em particular, foi o instrumento de sua salvação naquele primeiro ano, como devemos interpretar essa aparente insensibilidade em relação ao seu infortúnio?

4. Os índios Wampanoag não eram os & ldquais selvagens amigáveis ​​& rdquo que alguns de nós ouviram quando estávamos no ensino fundamental. Nem foram convidados, pela bondade dos corações dos Peregrinos, a compartilhar os frutos da colheita dos Peregrinos em uma demonstração de caridade cristã e fraternidade inter-racial. Os Wampanoag eram membros de uma ampla confederação de povos de língua Algonkiana conhecida como Liga do Delaware. Por seiscentos anos eles estiveram se defendendo de meus outros ancestrais, os iroqueses, e nos últimos cem anos eles também tiveram encontros com pescadores e exploradores europeus, mas especialmente com escravos europeus, que estavam atacando suas aldeias costeiras. Eles sabiam algo sobre o poder dos brancos e não confiavam totalmente neles. Mas sua religião ensinava que deviam dar caridade aos desamparados e hospitalidade a qualquer um que viesse a eles de mãos vazias. Além disso, Squanto, o herói indiano da história do Dia de Ação de Graças, tinha um amor muito real por um explorador britânico chamado John Weymouth, que se tornara seu segundo pai vários anos antes dos peregrinos chegarem a Plymouth. Claramente, Squanto via esses peregrinos como pessoas Weymouth e rsquos. Para os peregrinos, os índios eram pagãos e, portanto, os instrumentos naturais do Diabo. Squanto, como o único cristão educado e batizado entre os wampanoag, era visto apenas como um instrumento de Deus, colocado no deserto para prover a sobrevivência de Seu povo escolhido, os peregrinos.

Os índios eram comparativamente poderosos e, portanto, perigosos e deveriam ser cortejados até que os próximos navios chegassem com mais colonos peregrinos e o equilíbrio de poder mudasse. Os wampanoags foram realmente convidados para aquela festa de Ação de Graças com o propósito de negociar um tratado que asseguraria as terras da plantação de Plymouth para os peregrinos. Deve-se notar também que os índios, possivelmente por um sentimento de caridade para com seus anfitriões, acabaram trazendo a maior parte da comida para a festa.

5. Uma geração mais tarde, depois que o equilíbrio de poder realmente mudou, os filhos indianos e brancos daquele Dia de Ação de Graças estavam lutando para se matar no conflito genocida conhecido como Guerra do Rei Filipe. No final desse conflito, a maioria dos índios da Nova Inglaterra foram exterminados ou refugiados entre os franceses no Canadá, ou foram vendidos como escravos nas Carolinas pelos puritanos. Esse comércio inicial de escravos indianos foi tão bem-sucedido que vários proprietários de navios puritanos em Boston começaram a prática de invadir a Costa do Marfim da África para escravos negros venderem para as colônias proprietárias do Sul, fundando assim o comércio de escravos com base nos Estados Unidos.

Obviamente, há muito mais na história das relações índio / puritano na Nova Inglaterra do que nas histórias de ação de graças que ouvimos quando crianças. Nossa mistura contemporânea de mito e história sobre o & ldquoFirst & rdquo Ação de Graças em Plymouth se desenvolveu na década de 1890 e no início de 1900. Our country was desperately trying to pull together its many diverse peoples into a common national identity. To many writers and educators at the end of the last century and the beginning of this one, this also meant having a common national history. This was the era of the &ldquomelting pot&rdquo theory of social progress, and public education was a major tool for social unity. It was with this in mind that the federal government declared the last Thursday in November as the legal holiday of Thanksgiving in 1898.


The First Thanksgiving and Gratitude

While the First Thanksgiving may seem very simple, the Pilgrims actually experienced so much turmoil along the way that it wasn’t as straightforward as we may like to tell it.

Many have argued about its relevance to the Native Americans and accounts of such history are sometimes contested. This gives the contemporary Thanksgiving a different perspective, and for this reason, some Americans do not follow the tradition of the First Thanksgiving.

But what is the significance of the First Thanksgiving? Remove the feast, remove the festivals, and the cooking, the First Thanksgiving was always about giving thanks.

It was a very momentous movement for the Pilgrims together with the Wampanoag who helped them achieve their fruitful harvest, and it was a moment to thank God above for such blessings.

The Pilgrims were Christians seeking religious freedom in the New World and having a feast for gratitude was one of the ideological rituals that they were accustomed to. It can be said that the Wampanoag had a similar ritual, as well.

And because of their unity, both communities, despite the differences in their religions and beliefs, were able to celebrate gratitude towards the blessings received.


Setting the Stage

When the Mayflower Pilgrims landed at Plymouth Rock on December 16, 1620, they were well-armed with information about the region, thanks to the mapping and knowledge of their predecessors like Samuel de Champlain. He and untold numbers of other Europeans who had by then been journeying to the continent for well over 100 years already had well-established European enclaves along the eastern seaboard (Jamestown, Virginia, was already 14 years old and the Spanish had settled in Florida in the mid-1500s), so the Pilgrims were far from the first Europeans to set up a community in the new land. During that century the exposure to European diseases had resulted in pandemics of illness among Indigenous peoples from Florida to New England that decimated Indigenous populations (aided as well by the trade of enslaved Indigenous peoples) by 75% and in many cases more—a fact well known and exploited by the Pilgrims.

Plymouth Rock was actually the village of Patuxet, the ancestral land of the Wampanoag, which for untold generations had been a well-managed landscape cleared and maintained for corn fields and other crops, contrary to the popular understanding of it as a “wilderness.” It was also the home of Squanto. Squanto, who is famous for having taught the Pilgrims how to farm and fish, saving them from certain starvation, had been kidnapped as a child, was sold into enslavement and sent to England where he learned how to speak English (making him so useful to the Pilgrims). Having escaped under extraordinary circumstances, he found passage back to his village in 1619 only to find the majority of his community wiped out only two years before by a plague. But a few remained and the day after the Pilgrims’ arrival while foraging for food they happened upon some households whose occupants were gone for the day.

One of the colonists’ journal entries tells of their robbery of the houses, having taken “things” for which they “intended” to pay the Indigenous inhabitants for at some future time. Other journal entries describe the raiding of corn fields and of “finding” other food buried in the ground, and the robbing of graves of “the prettiest things which we carried away with us, and covered the body back up.” For these findings, the Pilgrims thanked God for his help "for how else could we have done it without meeting some Indians who might trouble us." Thus, the Pilgrims’ survival that first winter can be attributed to Indigenous peoples both alive and dead, both witting and unwitting.


The First Meeting at Plymouth Almost Ended In Bloodshed

On this November day at Plymouth, Massasoit sent Samoset and Tisquantum ahead while he and the rest of his Indian party kept out of sight. What followed was a tense encounter that could have abruptly ended the Pilgrims’ foray in the New World:

Samoset and Tisquantum spoke with the colonists for about an hour. Perhaps they then gave a signal. Or perhaps Massasoit was simply following a prearranged schedule. In any case, he and the rest of the Indian party appeared without warning at the crest of a hill on the south bank of the creek that ran through the foreigners’ camp. Alarmed by Massasoit’s sudden entrance, the Europeans withdrew to the hill on the opposite bank, where they had emplaced their few cannons behind a half-finished stockade. A standoff ensued.

It ended when Edward Winslow, who would later serve as governor of Plymouth Colony and co-author an account of the first Thanksgiving, waded into the creek wearing a full suit of armor and carrying a sword. Through Tisquantum, he offered himself as a hostage. Massasoit accepted and, along with Tisquantum and 20 of his men, crossed over the creek and into the Pilgrim settlement.

Thus the historic meeting and later, after a negotiations and an alliance agreement, the great Thanksgiving feast. Yet the machinations continued. Mann writes about how Tisquantum had plans for reestablishing the remaining Patuxet and convincing the other Wampanoag that he would make a better leader than Massasoit. To do this, writes Mann, he tried to play the Pilgrims and Massasoit against one another, and in the spring of 1622 hatched his plot: “he told the colonists that Massasoit was going to double-cross them by leading a joint attack on Plymouth with the Narragansett. And he attempted to trick the Pilgrims into attacking the sachem.”

It didn’t work, largely because in the event, cooler heads prevailed. But when Massasoit learned of Tisquantum’s failed plot, he demanded the Pilgrims hand him over for execution, which the Pilgrims refused to do. Massasoit, enraged, cut off all contact with Plymouth, including trade, a move that hit Plymouth especially hard amid a drought that summer that withered their crops. Tisquantum would never again leave Plymouth without an escort, and died shortly thereafter on return from a diplomatic trip to southeast Cape Cod.

As for Massasoit and the Wampanoag, their peace with the Pilgrims lasted more than 50 years, until 1675, when one of Massasoit’s sons launched an attack and triggered a conflict that would encompass all of New England. The Europeans won, in large part, according to Mann, because by then they outnumbered the natives: “Groups like the Narragansett, which had been spared by the epidemic of 1616, were crushed by a smallpox epidemic in 1633. A third to half of the remaining Indians in New England died… Their societies were destroyed by weapons their opponents could not control and did not even know they had.”


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