Alívio da caça ao leão assírio, Nínive

Alívio da caça ao leão assírio, Nínive


Arquivo: relevos esculpidos representando Assurbanipal, o último grande rei assírio, caçando leões, relevo do salão de gesso do Palácio Norte de Nínive (Iraque), c. 645-635 a.C., Museu Britânico (16722368932) .jpg

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Caça ao Leão Assírio

Estávamos no Museu Britânico outro dia quando me deparei com essas extraordinárias esculturas em baixo relevo de Nínive.

Embora eu esteja familiarizado com os grandes portões de Nimrod no museu, esses painéis de pedra para 'caça ao leão' foram uma verdadeira revelação.

As esculturas datam de 645 a 635 aC e revestiam uma câmara no Palácio Norte em Nínive.

O palácio foi construído para o rei Assurbanipal. Embora fosse um grande esportista, em vez de caçar leões na selva, Assurbanipal mandou prendê-los e levá-los a uma arena onde poderia abatê-los um por um. A caça encenada deve ter sido um verdadeiro espetáculo e uma prova de seu poder e autoridade.

O que eu acho realmente extraordinário sobre as esculturas é que enquanto as pessoas nas imagens permanecem muito estilizadas - sempre mostradas de perfil e sem expressão em seus rostos, os leões moribundos são representados com um realismo intenso e - pelo menos aos meus olhos - um empatia por seu sofrimento. Você pode ver claramente a dor em seus focinhos rosnados e franzidos.

Talvez houvesse regras e convenções rígidas sobre como os humanos poderiam ser representados, enquanto os escultores deveriam interpretar os animais de uma maneira muito mais livre.

Seja qual for a verdade, se você tiver quinze minutos livres no Museu Britânico, vale a pena visitá-los.


ගොනුව: Os relevos da caça ao leão real no palácio assírio em Nínive, cerca de 645-635 aC, Museu Britânico (12254719435) .jpg

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Na antiga Assíria, a caça ao leão era considerada um esporte dos reis, um símbolo do dever do monarca governante de proteger e lutar por seu povo. Os relevos esculpidos na Sala 10a ilustram as façanhas esportivas do último grande rei assírio, Assurbanipal (668-631 aC) e foram criados para seu palácio em Nínive (no atual norte do Iraque).


A caça real ao leão.

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Ӳкерчĕк: O leão real caça relevos do palácio assírio em Nínive, o rei está caçando, cerca de 645-635 aC, Museu Britânico (12254914313) .jpg

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Placa Assurbanipal e Cavalo

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Exclusiva do Museu Britânico, uma placa de resina feita à mão representando detalhes dos relevos de caça ao leão, escavados no Palácio Norte em Nínive, Iraque (645-635 aC).

O rei Assurbanipal da Assíria (r. 668-c.631 aC) foi o homem mais poderoso da terra. Ele se descreveu em inscrições como "rei do mundo", e seu reinado da cidade de Nínive (agora no norte do Iraque) marcou o ponto alto do Império Assírio, que se estendia das costas do Mediterrâneo oriental às montanhas do oeste Iran. A destreza de Assurbanipal como guerreiro é registrada em uma série de relevos que retratam a caça real ao leão, um espetáculo público repleto de drama encenado nos campos de caça em Nínive. Como o rei era o protetor divinamente nomeado de seu reino, era seu dever manter a ordem no mundo derrotando as forças do caos.

Na Assíria, o leão representava tudo o que havia de selvagem e perigoso no mundo. Apoiado pelos deuses que dotaram Assurbanipal de força excepcional, o caçador habilidoso enfrenta leões em sua carruagem, a cavalo e a pé.

O relevo do painel de gesso da parede pode ser encontrado na própria coleção do Museu.

Um presente majestoso para a casa.

  • Código do produto: CMCR64680
  • Dimensões: A29 x L21 x C1cm
  • Marca: British Museum
  • Material: Resina
  • Detalhes: Feito à mão no Reino Unido
  • Peso do porte: 0,30 Kg

Exclusiva do Museu Britânico, uma placa de resina feita à mão representando detalhes dos relevos de caça ao leão, escavados no Palácio Norte em Nínive, Iraque (645-635 aC).

O rei Assurbanipal da Assíria (r. 668-c.631 aC) era o homem mais poderoso da terra. Ele se descreveu em inscrições como "rei do mundo", e seu reinado na cidade de Nínive (agora no norte do Iraque) marcou o ponto alto do Império Assírio, que se estendia das costas do Mediterrâneo oriental às montanhas do oeste Iran. A destreza de Assurbanipal como guerreiro é registrada em uma série de relevos que retratam a caça real ao leão, um espetáculo público repleto de drama encenado nos campos de caça em Nínive. Como o rei era o protetor divinamente nomeado de seu reino, era seu dever manter a ordem no mundo derrotando as forças do caos.

Na Assíria, o leão representava tudo o que havia de selvagem e perigoso no mundo. Apoiado pelos deuses que dotaram Assurbanipal de força excepcional, o caçador habilidoso enfrenta leões em sua carruagem, a cavalo e a pé.

O relevo do painel de gesso da parede pode ser encontrado na própria coleção do Museu.


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Alívio do Leão Ferido Assírio do Palácio de Niniveh.

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História antiga

Devo reiterar que não sou um historiador profissional, ou qualquer outro tipo de historiador nesse sentido. Certamente há erros e erros nas fontes e posso cometer erros em minhas interpretações dessas fontes. É mais provável que ocorram erros ao lidar com anos, visto que os anos babilônico / assírio / judaico não correspondem exatamente aos nossos. Portanto, existe a possibilidade de eu ter interpretado um evento como ocorrendo no final de 640, quando na verdade pode ter sido no início de 639. Se o leitor detectar algum erro como este, por favor, me avise nos comentários e irei pesquisá-lo e corrija-o o mais rápido possível. Mesmo historiadores profissionais têm opiniões divergentes sobre a ordem exata dos eventos neste momento, então a precisão exata não é provável aqui.

Começarei com um breve resumo do que está acontecendo em outras partes do mundo durante esses anos. Na China, a Dinastia Zhou estava desaparecendo na obscuridade enquanto os senhores feudais em ascensão começaram a lutar pelo poder. O rei Xiang de Zhou era o governante nominal, mas era tão impotente que teve de ser substituído no trono por um de seus duques depois de ter sido expulso dele. A Índia estava no Período Védico Posterior e estados como Kuru, Panchala, Kosala e Videha floresciam ao longo da Planície do Ganges. Mais tarde, esses estados formariam o que é conhecido como Mahajanapadas. Os estados gregos continuavam a se desenvolver culturalmente e também continuavam a expulsar seus governantes tradicionais em favor de líderes populares ditatoriais conhecidos como tiranos, embora, é claro, nem todas as cidades-estado fizessem isso. Houve muitos outros desenvolvimentos em outros lugares, mas esperamos que sejam abordados em blogs posteriores. Isso deve dar uma visão geral de alguns acontecimentos em outros lugares, pelo menos.

No próprio Oriente Próximo, Assurbanipal foi rei da Assíria. O reino de Assurbanipal travou uma luta violenta com o levante babilônico liderado pelo irmão de Assurbanipal, Shamash-shuma-ukin. O usurpador Indabibi havia assumido o controle de Elam, devastado pela guerra. Elam ajudou a revolta da Babilônia e foi devastado pelos assírios enquanto várias facções lutavam entre si pelo controle do trono elamita cada vez mais fraco. O reino de Urartu era relativamente estável sob o controle de Rusa II. Lídia, no oeste, era governada por Gyges, que anteriormente havia jurado lealdade aos assírios, mas que agora estava em revolta e enfrentando as tribos das estepes cimérias. O Egito foi liderado pelo Faraó Psammetichus I (ou Psamtik I), que manobrou os assírios para fora de seu país. O agora insignificante e diminuído reino de Judá era governado por Manassés, que foi criticado por escritores hebreus posteriores por sua apostasia contra o Deus de Israel.

Elamite Zigurate em Chogha Zanbil
Conforme discutido no post anterior, em 650 aC Bel-Harran, o governador de Tiro, era o Limmu assírio do ano. Assurbanipal havia lançado uma expedição contra os árabes de Kedar e também fez com que o rei moabita atacasse. A expedição contra os árabes parece ter tido sucesso, embora a luta contra eles continuasse esporadicamente pelos três anos seguintes, e com os árabes neutralizados e os elamitas sob Indabibi não mais apoiando os babilônios, o exército assírio moveu-se para sitiar a própria cidade da Babilônia .

O décimo oitavo ano: no décimo primeiro dia do mês Du'ûzu, o inimigo investiu Babilônia.
A crônica babilônica de Shamash-shuma-ukin

Em 649, Ahu-ilaya, governador de Carchemish, era o limmu assírio do ano. Ahu-ilaya é o último limmu conhecido com certeza. Temos nomes de limmus de outros anos, mas a ordem não é certa. Continuarei a dar as datas, mas tentarei seguir a ordenação dada por Parpola, por isso outras fontes podem não concordar exatamente com a ordenação que tenho seguido.

O cerco assírio à Babilônia continuou. Nabu-bel-shumate, o governador caldeu que havia servido aos assírios e se juntou à revolta, agora parece ter fugido para Elam com vários cativos assírios de alto escalão. Esses cativos foram entregues a Indabibi, rei de Elam, como uma espécie de apólice de seguro, enquanto Nabu-bel-shumate e suas tropas parecem ter sido livres para vagar como quisessem. Isso teria sido uma violação do protocolo aos olhos dos assírios, já que Nabu-bel-shumate era um fugitivo de alto escalão.

Em 648 Belshunu era Limmu e a Babilônia havia caído. As fontes babilônicas estão quase silenciosas neste momento, além de notar que as festas religiosas não aconteceram naquele ano, o que era verdade, mas sim uma subestimação do que estava acontecendo. A cidade parece ter morrido de fome ao invés de um ataque. Babilônia era bem fortificada, mas era uma cidade grande, e para alimentar a população exigiria vastos recursos, estocados ao longo dos anos. Quanto a Shamash-shuma-ukin, o irmão mais velho que se rebelou contra o rei da Assíria, ele parece ter entrado em seu palácio enquanto a cidade estava caindo, incendiou o palácio e cometeu suicídio, ao invés de enfrentar as torturas do cativeiro e a humilhação de ser capturado vivo pelas forças de seu irmão.

Soldados assírios sitiando uma cidade
Naquela época, o povo da terra de Akkad que se aliou a Shamash-shuma-ukin e planejou atos malignos, a fome tomou conta deles. Comiam a carne de seus filhos e filhas por causa da fome que roíam em tiras de couro. As divindades & # 8230 que marcham diante de mim e matam meus inimigos, consignaram Shamash-shuma-ukin, meu irmão hostil que havia começado uma luta contra mim, a um fogo violento e destruiu sua vida.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Os sobreviventes de alto escalão da Babilônia foram levados para Nínive, onde foram executados no local onde Senaqueribe havia sido assassinado. Talvez fosse algum tipo de ritual que justificasse a política de extermínio que Senaqueribe havia adotado contra a Babilônia. Assurbanipal não destruiu realmente a cidade desta vez, mas teve as ruas limpas dos cadáveres famintos e colocou a cidade sob governo militar direto. Em algum momento do ano seguinte, um novo rei foi instalado na Babilônia, chamado Kandalanu. Não sabemos absolutamente nada sobre Kandalanu e ele pode não ter realmente existido como uma pessoa separada, sendo talvez outro nome para Assurbanipal. No entanto, se ele fosse uma pessoa real, sua única função era ritual e ele deve ter sido vigiado de perto.

Por volta dessa época, Assurbanipal enviou emissários a Indabibi de Elam para forçá-lo a extraditar o rebelde Nabu-bel-shumate. Nabu-bel-shumate não era apenas um poderoso chefe caldeu da tribo Bit-Yakin que já havia derrotado os exércitos assírios e feito prisioneiros importantes. Ele também era neto de Merodaque-Baladan II, o arquiinimigo de Sargão e Senaqueribe. Assurbanipal não podia permitir que um rebelde com tal legado familiar de revolta permanecesse em liberdade. Indabibi parece ter tentado fazer algumas concessões, mas a chegada dos enviados a Elam amedrontou os elamitas, que imaginaram que os exércitos assírios seguiriam os enviados.

Indabibi, o rei da terra Elam, libertou-os (os cativos assírios levados por Nabu-bel-shumate) da prisão. Para que eles intercessem comigo, digam coisas boas sobre ele & # 8230
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 648 (inscrição 3)

Em 647, Nabu-nadin-ahhe era Limmu na Assíria. Indabibi, o rei usurpador de Elam, foi derrubado por seu povo e assassinado. Humban-Haltash III reivindicou o trono, assim como vários outros pretendentes, incluindo Indattu-Inshushinak IV, Umhuluma, Humban-Hapua e Humban-Nikash III. É justo dizer que Elam como uma entidade unida deixou de existir neste ponto. Os assírios trataram Humban-Haltash III como o rei e reiteraram suas exigências para a extradição de Nabu-bel-shumate enquanto continuavam a esmagar os remanescentes da rebelião que durou após a queda da Babilônia.

Quanto a Humban-Haltash III, o rei da terra Elam, ele ouviu sobre a entrada de minhas tropas, que haviam entrado na terra Elam, ele abandonou a cidade de Madaktu, uma cidade real sua, e então fugiu e fugiu para as montanhas
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

O exército assírio marchou sobre Elam, trazendo com eles o rei exilado Tammaritu II para ser instalado como um rei fantoche após sua conquista. A defesa elamita, na medida em que uma estava montada, parece ter se concentrado em uma cidade-fortaleza chamada Bit-Imbi, que foi imediatamente sitiada e rapidamente tomada. Depois que Bit-Imbi caiu e seu governador foi enviado acorrentado para a Assíria, Humban-Haltash de Elam parece ter acabado de fugir para as montanhas. Os outros pretendentes ao trono também parecem ter fugido de suas respectivas bases de poder. Tammaritu II foi reinstalado no trono elamita como um governante fantoche relutante. Estranhamente, Tammaritu parece ter se rebelado quase imediatamente, ou pelo menos se comportado de uma maneira que os assírios consideraram inaceitável. Ele foi deposto do trono e levado no exílio para Nínive mais uma vez. Enquanto isso, os assírios abandonaram qualquer pretensão de governar por procuração e iniciaram uma onda de destruição dentro de Elam.

Soldados assírios em Elam
Eles o removeram (Tammaritu II) de seu trono real e o fizeram retornar e se curvar aos meus pés pela segunda vez. Por causa dessas palavras, com a fúria que meu coração tinha porque o infiel Tammaritu havia pecado contra mim, pelas poderosas vitórias dos grandes deuses, meus senhores, eu marchei triunfante dentro da terra Elam em sua totalidade.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

O exército assírio não parece ter interrompido seu ataque, nem retornado aos quartéis de inverno em nenhum momento. Nesse estágio, eles haviam conquistado Elam o suficiente para passar o inverno em cidades-fortalezas capturadas, caso desejassem. Os assírios agora avançavam nos dois prêmios mais brilhantes, Madaktu e, mais especialmente, Susa. Madaktu era uma cidade real dos governantes neo-elamitas, possivelmente o local moderno de Tepe Patak, cerca de 40 quilômetros a oeste de Susa. Humban-Haltash pode ter fugido mais uma vez para a cidade de Dur-Undasi (provavelmente o Chogha Zanbil moderno). Madaktu caiu, e seus saques e cativos foram despachados para a Assíria.

Isto é o que o Senhor Todo-Poderoso diz: "Vejam, quebrarei o arco de Elão, o esteio de seu poder. Trarei contra Elão os quatro ventos dos quatro cantos do céu e os espalharei aos quatro ventos, e ali não será uma nação para onde os exilados de Elão não irão. Vou despedaçar Elam diante de seus inimigos, antes que aqueles que querem matá-los trarei desgraça sobre eles, até mesmo minha ira feroz ", declara o Senhor. "Vou persegui-los com a espada até que acabe com eles. Vou colocar meu trono em Elão e destruir seu rei e seus oficiais", declara o Senhor. “Ainda assim, restaurarei a sorte de Elam nos dias que virão”, declara o Senhor.
Jeremias 49: 35-39, escrito por volta de 580 no mínimo, e possivelmente aqui se referindo a um ataque diferente a Elam

Agora os assírios mudaram-se para Susa. Susa fora a maior cidade de Elam por mais de mil anos e era muito mais antiga do que isso. Raramente havia sido sitiado por monarcas da Mesopotâmia e continha a riqueza acumulada de pelo menos mil anos de poder. Um enorme zigurate elevava-se sobre a cidade. Os túmulos dos reis elamitas, as estátuas de culto dos deuses elamitas e as estátuas capturadas dos deuses de outras nações estão todos dentro de Susa. As forças de Assurbanipal foram impiedosas e saquearam a cidade. Mas eles foram além do saque. Eles rasgaram o zigurate, destruíram os bosques sagrados, roubaram todas as estátuas dos deuses elamitas, abriram as tumbas dos reis mortos, deportaram o povo, semearam sal nos campos e juntaram terra das cidades conquistadas para serem pisadas por os residentes de Nínive.

Soldados assírios saqueando Susa, com a cidade em chamas
Conquistei a cidade de Susa, um grande centro de culto, a residência de seus deuses, um lugar de sua tradição secreta. & # 8230 Eu abri seus tesouros, dentro dos quais prata, ouro, posses e propriedades foram armazenados & # 8212 que os antigos reis da terra Elam até os reis desta época haviam coletado e depositado & # 8212 e onde nenhum outro inimigo além de mim impôs suas mãos, & # 8230 O zigurate da cidade de Susa, que havia sido construído com tijolos cozidos coloridos com lápis-lazúli, eu o destruí e arranquei seus chifres, que foram fundidos com cobre brilhante. & # 8230 Quanto às divindades Inshushinak & # 8212 o deus de sua tradição secreta que vive em reclusão e cujos atos divinos nunca foram vistos por ninguém & # 8230 Eu carreguei para a Assíria aqueles deuses e deusas junto com suas joias, & # 8230 Quanto aos seus bosques secretos, nos quais nenhum estranho jamais olhou ou pôs os pés dentro de suas fronteiras, minhas tropas de batalha entraram neles, viram seus segredos e os queimaram com fogo. & # 8230 Destruí e demoli os túmulos de seus reis anteriores e posteriores & # 8230 Evitei que seus fantasmas dormissem & # 8230 Eu devastava os distritos da terra de Elam e espalhava sal sobre eles. & # 8230 Eu permiti que feras da estepe morassem nas cidades como se estivessem em um prado.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Humban-Haltash III parece ter feito uma tentativa de deter os assírios nas margens do rio Idide (possivelmente o rio Diz no Khuzistão moderno). Os elamitas ocuparam uma posição forte na travessia do rio, mas, de acordo com os anais de Assurbanipal, um sonho divinamente inspirado profetizou que suas tropas seriam capazes de cruzar. Os assírios fizeram a travessia do rio e derrotaram Humban-Haltash III, que teve que fugir mais uma vez para as montanhas.

Prisioneiros elamitas sendo transportados de barco
Minhas tropas viram o rio Idide, uma torrente violenta e tiveram medo de cruzá-lo. Durante a noite, a deusa Ishtar que reside na cidade de Arbela mostrou um sonho às minhas tropas e disse-lhes o seguinte, dizendo: "Eu mesmo irei diante de Assurbanipal, o rei que minhas mãos criaram." Minhas tropas confiaram neste sonho e cruzaram com segurança o rio Idide.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Em toda essa destruição, Ashurbanipal ainda encontrou tempo para alguma arqueologia de inspiração religiosa. Ele encontrou uma estátua antiga de uma deusa de Uruk que havia sido saqueada pelos elamitas há mais de um milênio. Ele calculou quanto tempo fazia desde que os elamitas capturaram a estátua e decidiram devolvê-la ao seu templo original em Uruk.

A deusa Nanāya, que há 1.635 anos ficou com raiva e foi morar na terra de Elam, um lugar que não lhe convinha, agora, naquela época em que ela & # 8212 e os deuses, seus pais & # 8212 me nomearam para governar os terras, ela me confiou o retorno de sua divindade, dizendo: "Assurbanipal me tirará da terra do mal Elam e me fará entrar em Eanna novamente." & # 8230 Eu a fiz entrar em Uruk e a fiz morar em seu estrado eterno em Eḫiliana, que ela ama
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Quando 647 terminou e 646 começou, a pilhagem de Elam começou a terminar e o exército assírio foi retirado. Nabu-shar-ahheshu de Samaria foi o Limmu para o ano 646. Os deportados elamitas foram espalhados por todo o império assírio, mas como refugiados posteriores, eles parecem ter tido algumas profecias de retorno e futura grandeza de sua terra. O livro hebraico de Esdras, consideravelmente mais tarde, sugere que alguns dos elamitas foram deportados para Samaria, onde se juntaram aos deportados anteriores dos reis assírios e ao restante do reino israelita do norte para mais tarde formar o grupo étnico samaritano. Humban-Haltash III de Elam ainda detinha alguma forma de autoridade em Elam e voltou para a cidade real em ruínas de Madaktu, onde os anais assírios registram com orgulho que ele chorou ao ver a destruição de sua cidade.

Zigurate elamita em Chogha Zanbil
Ele entrou na cidade de Madaktu, que eu destruí & # 8230. Ele sentou-se de luto & # 8230
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

A leste da Babilônia, os elamitas haviam sido combatidos, mas uma guerra simultânea havia continuado no oeste contra os árabes durante este tempo. Um rei dos quedaritas chamado Iauta ou Uaite tinha sido aliado de Shamash-shuma-ukin, mas foi derrotado em 650, junto com seus aliados mais a oeste, pelo rei de Moabe. Iauta fugiu para o rei da tribo Nabayyate, mas seu asilo foi negado. Esta tribo Nabayyate pode ou não ser identificável com os Nabateus posteriores, mas provavelmente era um grupo diferente.

Iauta se rendeu e foi para Nínive, onde foi preso. Suas tropas na Babilônia foram derrotadas com o resto dos rebeldes babilônios e seu líder, Abiyate, foi instalado como rei dos quedaritas por Assurbanipal. A narrativa é confusa pelo fato de que parece ter havido vários líderes dos árabes quedaritas que também eram chamados de Iauta. O rei rebelde foi colocado com uma coleira em volta do pescoço e colocado em um canil com um urso e um cachorro para guardar um dos portões de Nínive. Iauta pode ter sido libertado mais tarde para ser reinstalado em sua posição como rei. O registro aqui é confuso, mas basta dizer que os registros assírios indicam uma série de campanhas contra os árabes de 650-647 que terminaram em sucesso para os assírios.

Tablet descrevendo o Dilúvio de Nínive
Abiyate então fugiu sozinho e agarrou meus pés para salvar sua própria vida. Tive misericórdia dele, fiz com que ele jurasse um tratado, um juramento vinculado pelos grandes deuses, e então o instalei como rei da terra dos árabes no lugar de Iauta.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Não está claro por que os árabes estavam tão ansiosos para ir à guerra com a Assíria, mas há algumas indicações de que o período de cerca de 650 viu uma série de secas sustentadas na região. A Assíria teria lutado para alimentar sua crescente população e exércitos, pois sua agricultura dependia da chuva. A Babilônia, por outro lado, tinha extensos sistemas de irrigação e, em teoria, teria mais comida. Os anais de Assurbanipal mencionam a fome entre os árabes nos anos anteriores e a falta de alimentos na região nesta época pode ter causado parte da violência e das guerras. Mas isso é conjectural.

A fome estourou entre eles (os árabes) e eles comeram a carne de seus filhos por causa da fome.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Nabu-bel-shumate conseguiu sobreviver ao ataque assírio, mas os assírios ainda exigiram que ele fosse entregue a eles. Em vez disso, o guerreiro caldeu teria tirado a própria vida em um pacto suicida e seu corpo foi posteriormente entregue aos assírios. Com isso, as hostilidades contra Elam parecem ter cessado por um tempo.

Prisioneiros de guerra caldeus
Ele ouviu sobre o avanço do meu mensageiro que havia entrado na terra de Elam. Ele ficou ansioso e angustiado. Sua vida não era preciosa para ele e ele queria morrer. Ele falou com seu assistente pessoal, dizendo: "Corte-me com a espada." Ele e seu assistente pessoal se cruzaram com suas adagas de ferro.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Em 645 Shamash-da-inanni foi o limmu assírio para o ano, possivelmente. Por volta dessa época, Gyges da Lídia morreu na batalha contra o retorno dos cimérios. A data é bastante difícil de determinar com exatidão, mas estou registrando aqui como se não fosse neste ano exato, foi um ano quase tão bom. Isso foi um choque para os lídios e gregos. Os cimérios não só devastaram o reino da Lídia, mas também atacaram as cidades gregas na costa ocidental da atual Turquia. Eles eram liderados por um líder de guerra chamado Dugdammu, ou Tugdummu, pelos assírios e Lygdamis pelos gregos. Os símbolos D e L em grego, (Δ e Λ respectivamente) são bastante semelhantes e um erro de escriba pode ter transformado "Dygdamis" em "Lygdamis" para os escritores clássicos.

Tumbas da Lídia em Bin Tepe
Os cimérios que Gyges pisoteara com a menção do meu nome, atacaram e arrasaram todas as suas terras. Depois, seu filho, sentou-se em seu trono.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Esse Dugdammu provavelmente já havia sido derrotado por Gyges e agora se vingou. Depois de saquear grande parte da Lídia e Jônia, os cimérios desapareceram do registro histórico por alguns anos e o filho de Gyges, Ardys II se tornou o rei da Lídia. Ardys II pode ter tentado restaurar as relações com a Assíria, já que os cimérios eram uma ameaça muito séria para serem tratados isoladamente. O próprio Gyges foi enterrado em um tumuli fora da cidade de Sardis e seus descendentes construíram seus próprios montes, eventualmente formando uma enorme necrópole que é uma das atrações arqueológicas menos conhecidas da Turquia.

Ele (Ardys II) enviou seu mensageiro e se submeteu à minha majestade real, dizendo: "Você é o rei que o deus reconhece. Amaldiçoou meu pai e o mal se abateu sobre ele. Reze por mim, o servo que o reverencia, para que eu possa puxe seu jugo. "
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 640 (inscrição 11)

Em 644, Nabu-sharru-usur era o Limmu dos assírios. Houve mais combates em Elam e Humban-Haltash III e Pa'e, outro dos muitos candidatos ao trono, foram capturados pelos assírios. Os reis capturados foram exibidos em triunfo em Nínive e, junto com o anteriormente capturado Tammaritu II de Elam e Iauta dos árabes quedaritas, foram obrigados a puxar a carruagem do rei assírio pelas ruas. Depois disso, não há mais reis elamitas conhecidos por nós por pelo menos uma década e embora haveria reis de Elam posteriores, por enquanto, os que antes seriam rivais da Assíria, foram totalmente derrotados. A destruição de seu poderoso rival não ajudaria necessariamente a Assíria, pois as províncias orientais da terra devastada estavam agora começando a ser ocupadas por uma tribo de cavalos indo-europeus das estepes. Esta tribo menor, liderada por Teispes, era conhecida pelos assírios como Parsumas. Seu nome é mais conhecido por nós como Persas.

Detalhe dos relevos da Caça ao Leão em Assurbanipal
Eu os atrelei como cavalos de puro-sangue a uma carruagem processional, o veículo de minha majestade real, e eles agarraram meu jugo.
Inscrição de Assurbanipal escrita por volta de 639 (inscrição 21)

Em 643, Asshur-sharru-usur era Limmu da Assíria. É difícil dizer exatamente o que aconteceu neste momento. Alguns estudiosos especulam que houve mais combates em Elam, o que é bastante provável, e que houve uma campanha contra Urartu, da qual não tenho certeza, já que Assurbanipal e Rusa II de Urartu parecem ter tido relações bastante boas durante seu reinado.

Em 642, Nabu-da-innani era Limmu da Assíria. Em Judá, o longevo rei Manassés morreu. Os escritores do livro dos Reis tinham pouco a dizer sobre Manassés, meramente registrando que ele era um rei ímpio (o que significa que ele não seguiu o Deus de Israel) e que viveu muito tempo. Os escritores do livro um tanto posterior de Crônicas registram quase o mesmo, mas com uma reviravolta interessante. O livro de Crônicas registra que Manassés foi capturado pelos assírios e levado para a Babilônia como humilde prisioneiro, mas que, uma vez que se humilhou perante o Deus de Israel, foi restaurado ao trono de Judá. Não há evidência nas fontes assírias de que isso aconteceu, mas as fontes assírias estão cheias de lacunas neste período de tempo.

A narrativa de um rei suspeito de deslealdade, sendo capturado, enviado para a Assíria e posteriormente restaurado ao trono, é bastante plausível e acontece inúmeras vezes durante o reinado de Assurbanipal. Necho I, Tammaritu II and possibly Iauta are all examples of this, so it is fairly plausible. If it did happen it probably happened towards the end of Manasseh's reign, as he had no chance to reverse his previous religious policies. But Chronicles also record building activity afterwards so it could not have been at the very end of the reign. I suspect that it should probably be located sometime during the revolt of Shamash-shuma-ukin, with Manasseh being secured to prevent the western kingdoms from joining in the Babylonian revolt, as his father Hezekiah had done. This explains why he would be taken to Babylon rather than Assyria, as the king was there with the army, and why he could be released once the revolt was crushed.

Renaissance painting of Manasseh in captivity
The LORD spoke to Manasseh and his people, but they paid no attention. So the LORD brought against them the army commanders of the king of Assyria, who took Manasseh prisoner, put a hook in his nose, bound him with bronze shackles and took him to Babylon. In his distress he sought the favour of the LORD his God and humbled himself greatly before the God of his ancestors. And when he prayed to him, the LORD was moved by his entreaty and listened to his plea so he brought him back to Jerusalem and to his kingdom. Then Manasseh knew that the LORD is God.
2 Chronicles 33:10-13

At least two separate later apocryphal texts, one in Greek and one in Hebrew, were later written, purporting to be the prayers of Manasseh from this time period. When Manasseh died, it is said that he was buried in the Gardens of Uzza and not in the tombs of the kings of Judah. The burial practices of the kings of Judah are a little unclear after the reign of Ahaz. Manasseh's son Amon succeeded him on the throne in Jerusalem.

I am bowed down with many iron bands I cannot lift up mine head, neither have any release: for I have provoked thy wrath, and done evil before thee: I did not thy will, neither kept I thy commandments…
Prayer of Manasseh 9, Greek Apocryphal text written around 100BC

In 641 Asshur-gimilli-tere, the Rab-Saqe, meaning Chief Cupbearer, was the Limmu of Assyria. It seems that Dugdammu of the Cimmerians had turned his armies towards Assyria and that the armies of Assyria were mustered to attack him near the Cilician Gates, the pass through the mountains that would deny any invader access to northern Syria. The Greek records, from a far later date, suggest that Dugdammu died here and that the Cimmerian invaders turned back, but do not record the manner of his death. The Assyrian sources suggest that the confrontations took place on Assyrian territory but do not say where, although Mussi, the king of Tabal in Asia Minor, does side with the Cimmerians. Possibly there were multiple invasions. The record is most unclear here.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
Lygdamis led his followers into Lydia, passed through Ionia, took Sardis, but was slain in Cilicia. The Kimmerians and Treres frequently made similar incursions, until at last, as it is reported, these latter, together with their chief Cobus, were driven out by Madys, king of the Scythians.
Strabo Geography 1:3

The Assyrian records suggest that Dugdammu was halted, but not by the Assyrians that there were divine portents that turned back the invaders. A treaty was made and then broken by Dugdammu, who was then stricken with a disease and died shortly afterwards. The Assyrians credit the action of the gods for the death of Dugdammu, but the Cimmerian threat was not finished. The Cimmerians would return to sack Sardis and terrorise Ionia one last time. The Assyrian divine intervention may possibly have been a dangerous ally. Esarhaddon had had an alliance with Bartatua, a chieftain of the Scythian horse nomads. Shortly after this date according to Greek sources, his son, Madys, managed to unite the Scythians and subdue the Medes, who at this point were possibly being led by Cyaxares. Perhaps the Assyrians called their nomadic allies to defeat the invading Cimmerians and then ascribed the victory to their gods? If so, this was a risky alliance to have. But the chronology of this time is most unclear.

Lydian tombs at Bin Tepe
By the command of their great divinity fire fell from the sky and burned him, his troops and his camp. Tugdammu became frightened and distressed and he withdrew his troops and his camp and returned back to his land. … He broke the oath … he transgressed the limits … and plotted evil deeds against the territory of Assyria. … (The god Asshur) overwhelmed him he went into a frenzy and tried biting off his hands during a loss of all reason… His life ended in complete disintegration, saying "Woe" and "Alas" … in their own terror they cut each other down with the sword.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

Around this time another war began with the Arabs of the Kedarite tribe, who had this time allied themselves with the Nabayyate. Iauta (who had either returned from captivity in Nineveh or who was another individual with the same name) was allied with the Nabayyate tribe, who had previously sided with Assyria. The Assyrians defeated the Nabayatte, marched from Azalla, which I am unsure of the location of, to near Damascus, where they defeated Iauta, before capturing the king Abiyate and then capturing the cities of Usshu and Akko on their return journey. This series of wars may have continued until around 638.

Ashurbanipal
As for Aya-ammu son of Te'ri, who had stood with Abi-Yate his brother, and did battle with my troops, I captured him alive in the thick of battle and flayed him in Nineveh, my capital city.
Inscription of Ashurbanipal written around 640 (Inscription 11)

In 640 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. Around this time Amon, king of Judah, was assassinated. It is unclear why he was assassinated, as he had only been on the throne for two years, making him around 24 when he died. The Biblical and Talmudic sources show him as a bad king who continued the policies of his father, primarily by not following the God of Israel correctly. The Talmud traditions, written centuries after the Chronicles, record Amon as being perhaps the worst king of all, in terms of the damage that he did to the servants of the God of Israel and his overall behaviour, but this is probably just a later tradition.

Assyrian soldiers
Ahaz ceased the sacrifices and sealed the Torah … Manasseh cut out the Divine Name from the Torah and broke down the altar. Amon burnt the Torah, and allowed spider webs to cover the altar through complete disuse. Ahaz permitted consanguineous relations Manasseh violated his sister Amon, his mother, as it is written, "For he Amon sinned very much"
Talmud Sanh. 104a, written around 200AD

Regardless of what Amon did or did not do, he was not an unpopular figure among the people and his killers were hunted down and killed. After Amon had been avenged and buried in the Garden of Uzza like his father, Amon's young son Josiah was placed upon the throne. Josiah was said to be only eight years old at this point and we know nothing about the early years of his rule. In fact, apart from the Biblical record we know nothing whatsoever of Josiah or Amon, who are both unmentioned in other sources of the time, although the reasons for this will become clear shortly.

Amon's officials conspired against him and assassinated the king in his palace. Then the people of the land killed all who had plotted against King Amon, and they made Josiah his son king in his place.
2 Kings 21:23:24

In 639 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. In Urartu, Rusa II died and his son Sarduri III succeeded him as king. Urartu and Assyria seem to have maintained reasonable relations, with the annals of Ashurbanipal referring to Sarduri III sending envoys to maintain peaceable relations. Another king who was in communication with the Assyrians around this time was Cyrus I, ruler of the Persian tribe, who had taken up residence near the city of Anshan, in what had once been eastern Elam. This Cyrus was the ancestor of some of the later Persian kings, but at this point was probably a minor component overall Median/Scythian/Umman-manda nomadic tribal grouping and like these tribes, nominally subservient to the Assyrians.

Seal of Cyrus I, king of Anshan
After the conquering weapons of the god Asshur had conquered all of the land Elam and killed its people Cyrus, the king of the land Parsumash, and Pislume, the king of the land Ḫudimiri, kings whose locations are remote and who live on the far side of the land Elam, fear of the deities Asshur, Mulllissu, and Ishtar who resides in the city Arbela, overwhelmed them and they became distressed. They sent their envoys with messages of goodwill and peace, with their substantial audience gifts, before me and they kissed my feet.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

In 638 Asshur-gimmilli-tere was Limmu of the Assyrians. The war against the Arabs probably drew to a close around this time. From this point the records of Ashurbanipal simply become silent. We are not sure why exactly this was the case. For the next decade we have no real knowledge of what was happening in the Assyrian Empire. The years preceding this point have had confusion surrounding them, but there has never been an exact answer for why the records stop. Perhaps there was a terrible defeat suffered by the Assyrians. But there is no real evidence for this in any of the other, admittedly poor, sources for this time. The later writings of the Greeks and Hebrews certainly do not mention this explicitly. The writings begin to occur again with Ashurbanipal's successor, Ashur-etil-ilani, in either 631 or 627, and the Assyrian empire was still a mighty force to be reckoned with at that time. Perhaps it is more of an accident of history that only certain records have survived. I would like to think that when the fighting in Iraq ends, that more excavations might discover what happened during this time.

Drawing of the excavation of Nineveh
The most probable answer for the silence of the Assyrian annals at this time lies in previous silences. We have seen in previous posts that the Assyrian records are scant for the years preceding Tiglath-Pileser III, Sargon II and Esarhaddon. The one thing each of these periods has in common is that after these times there has either been a conspiracy or a usurpation. Esarhaddon's brothers murdered Sennacherib and Sargon II and Tiglath-Pileser III were possibly and almost certainly usurpers respectively. So, the silence of the last years of Ashurbanipal may suggest that his sons were making a play for the throne and that the eventual winners of the contest destroyed any records of the struggle.

In 637 Zabab-eriba was probably Limmu of Assyria. Sin-sharru-usur was the probable Limmu for 636 and Belu-lu-darri the probable Limmu of 635. In Urartu Sarduri III died and Erimena succeeded to the throne of Urartu.

Around this time the later Greek historian Herodotus records that the Egyptian Pharaoh, Psammetichus I, attacked the Philistine city of Ashdod and besieged it for twenty-nine years before capturing it. Herodotus also says that the Scythian ruler, Madys, invaded the Levant and threatened Egypt before being bought off by the cunning Psammetichus and returning from whence they came. The Scythians did not escape entirely unscathed however, as some of them looted a temple in Philistia and became "afflicted with the women's disease" as a result.

Later Scythian ornament from Iran
There, the Medes met the Scythians, who defeated them in battle, deprived them of their rule, and made themselves masters of all Asia. From there they marched against Egypt: and when they were in the part of Syria called Palestine, Psammetichus king of Egypt met them and persuaded them with gifts and prayers to come no further.
Herodotus: The Histories, 1:104-105

Herodotus is a very useful, but deeply unreliable source for this time period. It is not that he is dishonest, but he often misunderstands stories or gets certain facts out of order. Madys is not known from ancient sources either Hebrew, Egyptian or Assyrian. In fact if it were not for Herodotus and classical writers who copied him, we would know nothing of this character. Equally his description of a twenty-nine year siege, while not impossible, is rather unlikely. It is also not clear if Madys had turned on the Assyrian Empire, or if he was attacking Psammetichus as a mercenary working for Assyria. Given the unreliability of the sources it is possible that these events happened anywhere from around 640-612, if they ever happened at all. I suspect that there is some truth to them, but that the situation is more complicated.

Psammetichus I
Psammetichus ruled Egypt for fifty-three years, twenty-nine of which he spent before Azotus, a great city in Syria, besieging it until he took it. Azotus held out against a siege longer than any city of which we know.
Herodotus: The Histories, 2.157

We have seen that the Assyrians required Kamash-Halta of Moab to attack the Kedarite Arabs in or around the year 650. We have also seen how the Assyrian troops left Egypt, either directly expelled by Psammetichus or returning to Assyria to take part in the continuous campaigns in the east of the empire. I suspect that the western part of the empire, basically everything west and south of Carchemish on the Euphrates, was effectively left to govern itself, and that Psammetichus and Ashurbanipal made a tacit peace between them. The Assyrians must have been running short of soldiers and could neither garrison the regions nor afford to waste a campaigning season marching against these areas to awe the enemies into submission. This left a vacuum of power that was filled to some extent by the Egyptians. The Scythians then enter the picture, possibly as invaders, but more likely barbarian allies of the Assyrians who have been turned loose in the area, as the Assyrians considered it as temporarily lost territory. This would explain why Madys would decide to plunder the area and why Psammetichus would attack Ashdod, but not attempt to take all of the Levant. What we are seeing here is the behaviour of jackals in the presence of a dazed and wounded lion, warily grabbing morsels from the carcass of the lion's kill, but wary lest the lion stir once more.

In 634, Bullutu was Limmu of Assyria, with Upaqa-ana-Arbail the Limmu in 633 and Tab-sil-Sin the Limmu in 632. According to the Hebrew book of Chronicles it would seem that Josiah, who was now around sixteen years of age, began to enact religious reforms similar to those of his great-grandfather Hezekiah. However the book of Kings, which is probably older than the book of Chronicles, does not record this, so it must be treated with some caution.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In the eighth year of his reign, while he was still young, he began to seek the God of his father David.
2 Chronicles 34:3

In 631 Adad-Remanni was the Limmu for the Assyrians. It is possible that Ashurbanipal died this year. There are indications that his successor was dethroned in 627 and that this successor had already reigned for four years, which would suggest he had been on the throne from 631 onwards. But this is conjectural. Some of the evidence for Ashurbanipal living until 627 is actually based on much, much later kinglists preserved by Greek authors, although there is the Harran Kinglist, which is more contemporary with the events described. Some scholars have suspected that Ashurbanipal abdicated, either voluntarily or under compulsion, allowing his son Ashur-etil-ilani to take the throne, which would allow Ashur-etil-ilani to have a four year rule and still allow for Ashurbanipal to live until 627.

Around this time it seems that the Cimmerians returned to Lydia, no longer under the rule of their chieftain Dugdammu, but terrifying nonetheless. This time they conquered Sardis but were unable to take the fortified area on the high ground above the city. The dating for this event relies purely on Herodotus once more and should be treated as an approximate date rather than fixed.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
He (Ardys II) took Priene and invaded the country of Miletus and it was while he was monarch of Sardis that the Cimmerians, driven from their homes by the nomad Scythians, came into Asia, and took Sardis, all but the acropolis.
Herodotus: The Histories, 1.15

In 630 Salmu-sharri-iqbi, the Turtanu, or general, of Commagene, was the Assyrian Limmu for the year. Nabu-sharru-usur was the Limmu for 629. In 629 Erimena, king of Urartu, died and was succeeded by his son Rusa III. In 628 there is some confusion as to who was the Limmu for the year. In this year the Hebrew book of Chronicles suggests that Josiah carried out a thorough religious reform of the land. But the book of Kings seems to imply that this was carried out four years later so exact dates must be treated with caution. It is likely that different phases of reform took place at different times, so one date does not invalidate the other. If the book of Nahum was written as a prophecy of the future rather than a paean of triumph, the book of Nahum may have been written around this time.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In his (Josiah's) twelfth year he began to purge Judah and Jerusalem of high places, Asherah poles and idols. Under his direction the altars of the Baals were torn down he cut to pieces the incense altars that were above them, and smashed the Asherah poles and the idols. These he broke to pieces and scattered over the graves of those who had sacrificed to them. He burned the bones of the priests on their altars, and so he purged Judah and Jerusalem. In the towns of Manasseh, Ephraim and Simeon, as far as Naphtali, and in the ruins around them, he tore down the altars and the Asherah poles and crushed the idols to powder and cut to pieces all the incense altars throughout Israel. Then he went back to Jerusalem.
2 Chronicles 34:3-7

In 627 Marduk-sharru-usur, governor of Cilicia, was Limmu of Assyria. In this year the records begin to speak again. It seems that Ashurbanipal was now dead and that Kandalanu, the shadowy king of Babylon, who may be nothing more than another name for Ashurbanipal, was also dead. Ashur-etil-ilani was king of Assyria in his father's stead and may have been ruling from 631. Whether Ashur-etil-ilani was reigning for one year or four, he seems to have been killed in 627. One of the few inscriptions surviving from his reign shows that Ashur-etil-ilani had brought back the bones of Shamash-ibni, a chieftain of the Bit-Dakkuri Chaldean tribe, killed by Esarhaddon around 680. This was presumably a way of placating the Chaldeans and having them support his cause against others. In fact, practically all the inscriptions of Ashur-etil-ilani are from Babylonia and almost none from Assyria itself. Perhaps Ashur-etil-ilani never fully controlled the whole empire.

The tomb of Shamash-ibni, the Dakkurian, upon whom Ashur-etel-ilani, king of Assyria, had pity, brought from Assyria to Bit-Dakkuri, his own country, and laid to rest in a tomb inside his home of Duru-sha-Ladini
Inscription of Ashur-etil-ilani, written around 627, Inscription 6

In the same year, two other Assyrians were attempting to rule the empire. Sin-shumu-lisir tried to claim the throne for himself. Sinsharishkun, who claimed to be a son of Ashurbanipal, also tried to rule. It is possible that Sinsharishkun only rose up after Ashur-etil-ilani was dead, but also possible that at one point all three of these men who would be kings were in conflict with each other.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
At the beginning of my reign, after the gods Asshur, Bel, Nabu, Sin, Shamash, Ninurta, Nergal and Nusku selected me among my brethren and desired me as king, guided me like a father and a mother and killed my foes, cut down my enemies, performed good deeds for me and gladly made me sit on the royal throne of the father…
Inscription of Sinsharishkun, written around 620's, Inscription 7

In 626 Marduk-remanni was Limmu for Assyria. Sinsharishkun had stabilised the empire, defeated his Assyrian opponents, and consolidated the weakened Assyrian army under his leadership. But while the Assyrian army had been split against itself, a new threat had emerged. Nabopolassar, a Chaldean leader, had taken advantage of the chaos and decided to try and take Babylonia for himself. He launched a night attack on the city of Babylon and the troops there, who were loyal to Sinsharishkun, fled to Assyria. Around September that year, the Assyrians counterattacked and marched to their stronghold at the city of Nippur. Nabopolassar retreated before the Assyrian armies to Uruk, and after a battle, he forced the Assyrians to retreat. The Assyrian armies returned some months later and Nabopolassar won a victory near Babylon itself, which his armies now occupied. On the 23rd of November 626 Nabopolassar had himself proclaimed as king in Babylon, and immediately returned some of the statues of the Elamite gods from Uruk to Susa, which Ashurbanipal had looted in 647.

Babylonian demon
On the twelfth day of the month Tashritu when the army of Assyria had marched against Babylon and the Babylonians had come out of Babylon on that day they did battle against the army of Assyria, inflicted a major defeat upon the army of Assyria, and plundered them.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

In 625 Sin-sharru-usur was Limmu of Assyria. Around this time it is probable that Cyaxares became king of the Medes and shook off the Scythian domination of the nomadic Indo-European tribes in the region. In April of 625 the chronicles record that a panic fell upon Babylon, which may well have been due to the approach of the army of Sinsharishkun. The gods of Sippar and Shapazzu were withdrawn into Babylon to protect them from the invaders. On the 14th of May 625 the Assyrians captured Raqmat and looted it. I am unsure exactly where Raqmat was, but it must have been close enough to Babylon to force Nabopolassar to try and retake it. On the 30th of July 625 the armies of Babylon marched to Raqmat but had to withdraw when the Assyrian army approached. Thus the period that we are looking at draws to a close.

On the ninth day of the month Abu Nabopolassar and his army marched to Raqmat. He did battle against Raqmat but did not capture the city. Instead, the army of Assyria arrived so he retreated before them and withdrew.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

This time period started with the Assyrians at the height of their power but somewhat overstretched. Their king, Ashurbanipal, was in some ways the quintessential Assyrian monarch. In some respects he was a learned and civilised man, creating possibly the first great library in the world, doing archaeology and restoring ancient temples and buildings. He ruled over the largest empire the world had ever seen. But he was also exceedingly cruel and, like the other Assyrian kings before him, caused death and devastation wherever he went. He had inherited the most powerful empire in the world from his father and conquered Thebes, Babylon and Susa three great cities that had often defied other Assyrian kings. He seems to have been victorious in nearly every war he fought. However, it was not enough. Despite the continuous stream of victories there were always more rebellions.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
The Assyrian system of empire was breaking down, as there were no more easy states to conquer. States like Elam and Egypt were too large to be properly conquered without committing the army to a single region for many years. Because the Assyrian empire instilled fear and hatred in its neighbours and subject kingdoms, the army could never stay in one place for too long and it was this contradiction that Ashurbanipal was unable to resolve: How could he conquer Elam or Egypt or any similarly powerful kingdom without the rest of his empire falling apart? He also failed to solve the Babylonian question: How Assyria could rule Babylonia, which his ancestors had also failed to resolve. Finally, he failed to resolve the question of how to solve the succession issue. The empire was only held together by a strong ruler and a strong army. This meant that it was always weakest when a change of ruler occurred. But Ashurbanipal cannot be blamed too much for not solving this problem. No dictatorship or empire has ever fully resolved this.

The time period ended with Ashurbanipal dead and a struggle for supremacy among the sons and generals he left behind. Babylonia was partially under the control of the Chaldean rebellion of Nabopolassar but the Assyrians still held their strongholds of Der and Nippur. The Lydians were facing the Cimmerian steppe tribes. The Egyptians were fully independent but not entirely hostile to the Assyrians. The small kingdoms of the Levant were quietly taking advantage of the Assyrian problems to become semi-independent once more. And to the east, across the mountains in Iran, Cambyses was unifying the steppe tribes of the Medes.


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