César Rodney: o fundador do qual você nunca ouviu falar

César Rodney: o fundador do qual você nunca ouviu falar

Ele foi o pai fundador, um signatário da Declaração de Independência e um herói americano, mas a maioria provavelmente nunca ouviu falar de César Rodney ou de sua dramática cavalgada de 18 horas à meia-noite até a Filadélfia para lançar um voto decisivo e crítico a favor da separação de Grã Bretanha.

Uma razão pela qual a maioria pode não saber o nome do delegado de Delaware pode ter a ver com seu rosto. Rodney sofria de uma deformidade facial, provavelmente causada por um câncer, que ele ocultou com um lenço ou lenço verde. Isso poderia explicar por que existem poucos retratos de Rodney - contribuindo para sua falta de notoriedade.

Apesar de sua obscuridade, Rodney desempenhou um papel crítico durante a segunda reunião do Congresso Continental em 1776 no que hoje é o Independence Hall na Filadélfia. Inicialmente, os dois delegados presentes em Delaware estavam divididos em seus votos de declarar independência da Grã-Bretanha, com George Read contra a separação e Thomas McKean a favor. De acordo com Jonathan S. Russ, historiador da Universidade de Delaware, Rodney estava em casa cuidando de seus próprios negócios e da milícia estadual quando recebeu a notícia do empate.

“Ele então cavalgou a famosa distância de 80 milhas em direção à Filadélfia, durante uma tempestade, entrou na convenção e quebrou o impasse, votando a favor de Delaware declarar sua independência da Grã-Bretanha com as outras colônias”, diz Russ.

Leigh Rifenburg, curador-chefe da Sociedade Histórica de Delaware, diz que Rodney estava exausto e doente, mas o rompimento da gravata foi crucial, colocando a colônia firmemente do lado da independência. “Apesar dos riscos, todos os três delegados assinaram posteriormente a Declaração de Independência. A viagem de Paul Revere é mais conhecida, mas a viagem de Rodney teve o maior impacto no futuro das colônias que se tornariam estados livres e independentes. ”

Plantador de profissão, Rodney era escravo e mantinha cerca de 200 pessoas em sua plantação na época de sua morte. Seu voto tornou a decisão do Congresso de declarar a independência unânime. “Delaware não era um lugar de grande arrogância política na época”, diz Russ. “No mínimo, Rodney foi pragmático para um homem de sua época e sentiu que há muito estava envolvido no governo de Delaware e que havia chegado o momento da independência.”

Rodney, que atuou como deputado, delegado e presidente de estado, também foi uma parte crítica do esforço de abastecimento para a causa da Revolução Americana, obtendo suprimentos para cima e para baixo da península, de acordo com Mike DiPaolo, diretor executivo da Sociedade Histórica Lewes em Lewes , Delaware. “Muitas vezes nos esquecemos dos elementos logísticos da guerra; ele pode não ter liderado as pessoas para a batalha, mas os manteve alimentados ”, diz ele.

Rodney não pode ser caracterizado como um patriota particularmente ardente da maneira que John Adams, Richard Henry Lee e outros foram, mas Rifenburg observa que Rodney trabalhou silenciosa e firmemente no terreno pela causa da independência. “Ele ocupou inúmeros cargos públicos, serviu como brigadeiro-general da Milícia de Delaware e muitas vezes pagou por suprimentos de tropas de seu próprio bolso, quando não eram fornecidos pelo Congresso”, diz ela. “Ele manteve uma correspondência ativa com George Washington, cujas cartas refletem um grande respeito por Rodney e seu trabalho.”

John Adams, de acordo com a organização sem fins lucrativos Independence Hall Association na Filadélfia, certa vez descreveu Rodney (que nunca se casou) como “… o homem de aparência mais estranha do mundo; ele é alto, magro e esguio como um junco, pálido; seu rosto não é maior do que uma grande maçã, mas há sentido e fogo, espírito, inteligência e humor neste semblante. ”

Rodney, Russo diz, tentou cobrir a massa facial o melhor possível, “mas ao fazer isso atraiu a mesma atenção para si mesmo”. Entre as representações mais proeminentes de Rodney está um monumento do pai fundador a cavalo que reside na Rodney Square em Wilmington, Delaware. Feito mais de um século após sua morte em 1784, a imagem foi usada no bairro do estado de Delaware em 1999.

“E, claro, todos perguntaram:‘ Por que Delaware colocou Paul Revere em seu quarteirão? ’”, Diz DiPaolo. “Obviamente, há uma grande desconexão - quando não há representações suas e você vem de um estado pequeno, apesar da magnitude do que fez, às vezes é fácil perder sua história entre os jogadores maiores.”

Em junho de 2020, durante protestos generalizados contra a injustiça racial, a estátua de Wilmington, Delaware Rodney foi removida e guardada. "Não podemos apagar a história, por mais doloroso que seja", disse o prefeito de Wilmington, Mike Purzycki, em um comunicado à imprensa, "mas podemos certamente discutir a história uns com os outros e determinar juntos o que valorizamos e o que achamos apropriado lembrar",


1776 (musical)

1776 é um musical com música e letra de Sherman Edwards e um livro de Peter Stone. O programa é baseado nos eventos que antecederam a assinatura da Declaração da Independência, contando a história dos esforços de John Adams para persuadir seus colegas a votarem pela independência americana e a assinarem o documento.

O show estreou na Broadway em 1969, recebendo críticas calorosas e teve 1.217 apresentações. A produção ganhou três prêmios Tony, incluindo Melhor Musical. Em 1972, foi feito uma adaptação para o cinema. Foi revivido na Broadway em 1997, outro revival da Broadway está agendado para 2021. [1]


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Os progressistas têm sido extremamente bem-sucedidos em degradar o início de nosso país e os Pais Fundadores. Eles caluniaram homens corajosos e heróicos como César Rodney porque a única maneira de reconstruir o país como uma utopia socialista / comunista, eles têm que destruir seu verdadeiro fundamento. Para conseguir isso, histórias como a de Rodney devem ser exterminadas. É por isso que é imperativo que nos recusemos a deixá-los morrer. A verdade sempre vencerá, Liberty. Então, não podemos esquecer os homens que prometeram suas vidas, fortunas e honras sagradas para nos dar liberdade. Se o fizermos, essa vergonha recairá sobre nós.

Enquanto Rodney corria pela noite, Dickinson contemplava profundamente sua posição. Chegou ao Congresso a notícia de que Hessians havia chegado, enviado pelo rei George para apoiar os britânicos. Para que a América recebesse qualquer ajuda dos franceses, era imperativo que ela se separasse da Grã-Bretanha e eles deveriam fazê-lo agora. Ainda mantendo seus princípios, Dickinson apreciou o dilema das colônias. Portanto, quando os delegados se reuniram no Independence Hall em 2 de julho de 1776, ele não estava entre os participantes. Como resultado, os delegados restantes da Pensilvânia colocariam sua colônia na coluna “Independência”. No entanto, sem Rodney, Delaware ainda era uma preocupação.

McKean nervosamente esperou enquanto o momento da votação se aproximava cada vez mais. Fortes tempestades assolaram a noite, então viajar teria sido extremamente difícil, senão impossível. Então, como um cavaleiro chegando em seu garanhão premiado, McKean olhou pela janela para notar Rodney cavalgando. Pulando, ele encontrou Rodney na porta que ainda estava "de botas e esporas".

Doente, exausto e ainda com as roupas molhadas, Rodney se sentou à sua mesa. Ao votar, Rodney declarou: “Como acredito que a voz dos meus eleitores e de todos os homens sensatos e honestos é a favor da independência, meu próprio julgamento concorda com eles. Eu voto pela independência. ”

Com isso, o Congresso conseguiu seu voto unânime pela independência. Era essencial que aqueles que assinavam a Declaração de Independência concordassem, porque, ao fazê-lo, estariam assinando sua sentença de morte. Se a América tivesse perdido a guerra, eles teriam sido executados por traição.

Inspirado pelo voto, John Adams escreveu para sua esposa, Abigail: "O segundo dia de julho de 1776 ... deve ser comemorado como o dia da libertação, por atos solenes de devoção a Deus Todo-Poderoso. Deve ser solenizado com pompa e desfile, com shows, jogos, esportes, armas, sinos, fogueiras e iluminações, de uma ponta a outra deste continente, daqui em diante para sempre ”. (ver Feliz Dia da Independência) No entanto, embora os delegados tenham votado para declarar a independência, eles queriam algum tempo para debater o documento de Thomas Jefferson. Portanto, o partido teria que esperar até que a versão final, editada pelos delegados e pelo próprio Jefferson, fosse aprovada em 4 de julho (ver Direitos inalienáveis)

Um dos rascunhos originais de Jefferson incluía um parágrafo detalhado rejeitando o rei George III forçando a escravidão nas colônias. Ele criticou o rei não apenas por escravizar um povo inocente, mas também por encerrar todas as tentativas da colônia de aboli-la. Jefferson aprofundou sua surra verbal denunciando o rei por então transformar aquelas pessoas que ele escravizou contra as mesmas pessoas que desejavam sua liberdade.

Infelizmente, ficou claro que a Carolina do Sul e a Geórgia nunca concordariam com essa advertência, ameaçando a frente das “Colônias Unidas” e novamente comprometendo o apoio unânime à independência. Portanto, Jefferson relutantemente removeu o parágrafo sobre o rei tornar as colônias escravas da escravidão. Independentemente disso, o documento acordado pelos fundadores ainda representava uma declaração sem precedentes, proclamando que os direitos do homem são de nosso Criador e "Que para garantir esses direitos, os governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados." (veja Feliz Dia da Independência)

Tal como aconteceu com o voto pela independência, Dickinson se recusou a votar na Declaração de Jefferson também, afirmando: "Minha conduta neste dia, espero, dê o golpe final em minha popularidade outrora grande demais e, considerada minha integridade, agora também diminuída." Benjamin Franklin expressou a seriedade da situação, afirmando: “Devemos, de fato, estar todos juntos ou, com certeza, todos seremos enforcados separadamente”. Portanto, qualquer delegado que não assinasse a Declaração não poderia permanecer no Congresso, perdendo seu direito de ser um Pai Fundador. Com integridade e graça, Dickinson renunciou voluntariamente e passou a se juntar à milícia da Pensilvânia. Após sua partida, Adams comentou: “Sr. O entusiasmo [alegria] e o espírito de Dickinson certamente se tornam seu personagem e dá um bom exemplo. ”

Uma das histórias mais notáveis ​​da Guerra Revolucionária é a cavalgada de Paul Revere de Boston gritando: “Os britânicos estão chegando! Os britânicos estão chegando! ” No entanto, outro passeio à meia-noite aconteceu dois anos depois que foi tão impactante, se não mais.

Pouco antes da meia-noite, César acordou com uma batida na porta. "Sr. Rodney, Sr. Rodney. Você é necessário imediatamente. ” César abriu a porta para ver um jovem exausto tentando recuperar o fôlego.

"Sr. Rodney, o Sr. McKean me enviou. Seu voto é desesperadamente necessário amanhã. Por favor, venha assim que puder. ”

Em instantes, César estava vestido e correndo porta afora. Saltando em seu cavalo, ele enrolou o cachecol em volta do pescoço e partiu noite adentro. Ele tinha 80 milhas para percorrer de sua casa em Delaware até a Filadélfia e o tempo era essencial.

César Rodney foi um dos três delegados de Delaware no Congresso Continental. Não era segredo que Delaware estava dividido entre os leais ao rei e os patriotas que desejavam a independência. Apesar de tudo, Rodney havia servido com Thomas McKean e George Read em outras funções governamentais e estava convencido de que os outros dois votariam pela independência. Rodney acreditava que sua ausência durante a sessão do Congresso era irrelevante. No entanto, Read mudou de ideia durante a enquete e votou contra. Sem Rodney lá, Delaware ficou com uma delegação dividida. O Congresso insistiu na decisão unânime das colônias, já que os homens estavam comprometendo suas vidas, fortunas e honra sagrada na declaração de traição. Portanto, o voto de Rodney tornou-se imperativo.

McKean imediatamente despachou um mensageiro para a casa de Rodney em Delaware, já que Rodney cuidava de outras obrigações. Além disso, Rodney não só sofria de asma grave, como também tinha câncer no rosto e na mandíbula. Ele costumava usar um lenço para cobrir as marcas que ele deixava. Apesar de tudo, mesmo a doença e o cansaço não impediriam Rodney de ir à Filadélfia para votar.

As colônias na Nova Inglaterra e no Sul eram solidamente favoráveis ​​à independência. Várias colônias intermediárias foram uma preocupação, mas após o lançamento do Senso Comum de Thomas Paine, muitos mudaram de ideia em direção à independência. (veja It Just Takes Common Sense) Enquanto Rodney corria para garantir Delaware, John Dickinson, da Pensilvânia, também colocava o voto da Pensilvânia em risco. (veja Mutiny On The Congress) Dickinson era um oponente de declarar independência neste momento, ainda esperando pela reconciliação. Ele defendeu a finalização dos Artigos da Confederação, permitindo ao governo estabelecer alianças estrangeiras antes de romper com a Inglaterra. Como parte da delegação que enviou suas queixas por escrito ao rei em outubro de 1774, Dickinson queria continuar no caminho da não-violência, apesar dos casacos vermelhos atacarem Lexington e Concord e Lord Dunmore confiscando pólvora em Williamsburg. (ver The Forgotten Battle, The Shot Heard ‘Round The World and Give Me Liberty) Por outro lado, Rodney viu os eventos em Boston como," Agora, um não era nem Tory nem Whig, era dependência ou independência. "


Os fundadores e a escravidão

Mesmo que a questão da escravidão seja frequentemente levantada como uma acusação de descrédito contra os Pais Fundadores, o fato histórico é que a escravidão não foi produto dos, nem foi um mal introduzido pelos Pais Fundadores. A escravidão foi introduzida na América por quase dois séculos antes dos fundadores. Conforme explicou o presidente do Congresso, Henry Laurens:

Eu abomino a escravidão. Nasci em um país onde a escravidão havia sido estabelecida pelos reis e parlamentos britânicos, bem como pelas leis do país, muito antes da minha existência. . . . Antigamente não havia como combater os preconceitos dos homens sustentados pelo interesse, espero que se aproxime o dia em que, tanto pelos princípios da gratidão como da justiça, todo homem se empenhará em ser o primeiro a mostrar sua prontidão para cumprir a Regra de Ouro [“Faça aos outros o que gostaria que fizessem a você” Mateus 7:12]. 1

Antes da época dos Pais Fundadores, havia poucos esforços sérios para desmantelar a instituição da escravidão. John Jay identificou o ponto em que começou a mudança de atitude em relação à escravidão:

Antes da grande revolução, a grande maioria. . . Uma parte de nosso povo estava há tanto tempo acostumada à prática e conveniência de ter escravos que muito poucos entre eles duvidavam de sua propriedade e retidão. 2

A Revolução foi o ponto de inflexão na atitude nacional - e foram os Pais Fundadores que muito contribuíram para essa mudança. Na verdade, muitos dos Fundadores reclamaram vigorosamente do fato de a Grã-Bretanha ter imposto à força sobre as colônias o mal da escravidão. Por exemplo, Thomas Jefferson criticou fortemente a política britânica:

Ele [Rei George III] travou uma guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade nas pessoas de um povo distante que nunca o ofendeu, cativando e levando-os à escravidão em outro hemisfério ou para incorrer em morte miserável em seu transporte para lá. . . . Determinado a manter aberto um mercado onde homens deveriam ser comprados e vendidos, ele prostituiu sua negativa por suprimir toda tentativa legislativa de proibir ou restringir esse comércio execrável [isto é, ele se opôs aos esforços para proibir o comércio de escravos]. 3

Benjamin Franklin, em uma carta de 1773 a Dean Woodward, confirmou que sempre que os americanos tentaram acabar com a escravidão, o governo britânico realmente frustrou essas tentativas. Franklin explicou isso. . .

. . . uma disposição para abolir a escravidão prevalece na América do Norte, que muitos da Pensilvânia colocaram seus escravos em liberdade e que até a Assembleia da Virgínia pediu ao rei permissão para fazer uma lei para impedir a importação de mais para aquela colônia. Este pedido, no entanto, provavelmente não será atendido, pois suas antigas leis desse tipo sempre foram revogadas. 4

Outra confirmação de que mesmo os Fundadores da Virgínia não eram responsáveis ​​pela escravidão, mas na verdade tentaram desmantelar a instituição, foi fornecida por John Quincy Adams (conhecido como o “cão do inferno da abolição” por seus extensos esforços contra esse mal). Adams explicou:

A inconsistência da instituição da escravidão doméstica com os princípios da Declaração da Independência foi vista e lamentada por todos os patriotas do sul da Revolução por ninguém com convicção mais profunda e inalterável do que o próprio autor da Declaração [Jefferson]. Nenhuma acusação de falta de sinceridade ou hipocrisia pode ser responsabilizada com justiça. Nunca de seus lábios se ouviu uma sílaba de tentativa de justificar a instituição da escravidão. Eles universalmente consideraram isso como uma reprovação fixada sobre eles pelo país não natural de madrasta [Grã-Bretanha] e eles viram que antes dos princípios da Declaração da Independência, a escravidão, em comum com todos os outros modos de opressão, estava destinada mais cedo ou mais tarde para ser banido da terra. Essa foi a convicção inegável de Jefferson até o dia de sua morte. No Memoir of His Life, escrito aos setenta e sete anos, ele deu aos seus conterrâneos a advertência solene e enfática de que não estava distante o dia em que eles deveriam ouvir e adotar a emancipação geral de seus escravos. 5

Embora o próprio Jefferson tenha apresentado um projeto de lei com o objetivo de acabar com a escravidão, 6 nem todos os fundadores do sul se opunham à escravidão. De acordo com o testemunho dos virginianos James Madison, Thomas Jefferson e John Rutledge, foram os fundadores da Carolina do Norte, Carolina do Sul e Geórgia que mais fortemente favoreceram a escravidão. 7

No entanto, apesar do apoio à escravidão nesses Estados, a clara maioria dos Fundadores se opôs a esse mal. Por exemplo, quando alguns dos defensores da escravidão do sul invocaram a Bíblia em apoio à escravidão, Elias Boudinot, presidente do Congresso Continental, respondeu:

Mesmo as sagradas Escrituras foram citadas para justificar esse tráfico iníquo. É verdade que os egípcios mantiveram os israelitas em cativeiro por quatrocentos anos,. . . mas . . . senhores não podem esquecer as consequências que se seguiram: eles foram entregues por uma mão forte e braço estendido e deve ser lembrado que o Poder Onipotente que realizou sua libertação é o mesmo ontem, hoje e para sempre. 8

Muitos dos fundadores que possuíam escravos como cidadãos britânicos os libertaram nos anos após a separação da América da Grã-Bretanha (por exemplo, George Washington, John Dickinson, César Rodney, William Livingston, George Wythe, John Randolph de Roanoke e outros). Além disso, muitos dos Fundadores nunca tiveram escravos. Por exemplo, John Adams proclamou: “[Minha] opinião contra isso [a escravidão] sempre foi conhecida. . . [N] nunca em minha vida eu possuí um escravo. ” 9

Observe alguns exemplos adicionais dos fortes sentimentos anti-escravidão sustentados por um grande número dos Fundadores:

[N] nunca em minha vida eu possuí um escravo. 10 John Adams, Signatário da Declaração, um dos dois únicos signatários da Declaração de Direitos, Presidente dos Estados Unidos

Mas, aos olhos da razão, o que pode ser mais claro do que todos os homens têm igual direito à felicidade? A natureza não fez outra distinção senão a de graus superiores ou inferiores de poder da mente e do corpo. . . . Os talentos e virtudes que o Céu concedeu aos homens foram dados apenas para torná-los trabalhos mais obedientes? . . . Não! No julgamento do céu, não há outra superioridade entre os homens do que a superioridade da sabedoria e virtude. 11 Samuel Adams, signatário da Declaração, “Pai da Revolução Americana”

Por que manter viva a questão da escravidão? Todos admitem que é um grande mal. 12 Charles Carroll, Signatário da Declaração

Como o Congresso agora deve legislar para nosso extenso território recentemente adquirido, oro ao Céu para que eles possam construir o sistema de governo com base nos princípios de liberdade amplos, fortes e sólidos. Não amaldiçoe os habitantes dessas regiões, e dos Estados Unidos em geral, com a permissão para introduzir a escravidão [escravidão]. 13 John Dickinson, signatário da Constituição do Governador da Pensilvânia

Fico feliz em saber que a disposição contra reter os negros se torna mais geral na América do Norte. Várias peças foram publicadas aqui recentemente contra a prática, e espero que com o tempo ela seja levada em consideração e suprimida pelo legislador. 14 Benjamin Franklin, Signatário da Declaração, Signatário da Constituição, Presidente da Sociedade Abolicionista da Pensilvânia

Que a humanidade é formada pelo mesmo Ser Todo-Poderoso, objetos semelhantes aos seus cuidados, e igualmente projetados para o gozo da felicidade, a religião cristã nos ensina a acreditar, e o credo político dos americanos coincide totalmente com essa posição. . . . [Nós] imploramos sinceramente sua séria atenção ao assunto da escravidão - que você terá o prazer de aprovar a restauração da liberdade para aqueles homens infelizes que sozinhos nesta terra de liberdade estão degradados à escravidão perpétua e quem. . . estão gemendo em sujeição servil. 15 Benjamin Franklin, Signatário da Declaração, Signatário da Constituição, Presidente da Sociedade Abolicionista da Pensilvânia

Que os homens orem e lutem por sua própria liberdade e ainda mantenham os outros na escravidão é certamente uma atuação muito inconsistente, além de injusta e talvez ímpia. 16 John Jay, Presidente do Congresso Continental, Chefe de Justiça Original da Suprema Corte dos EUA

Todo o comércio entre senhor e escravo é um exercício perpétuo das paixões mais turbulentas, do despotismo mais incessante de um lado e das submissões degradantes do outro. . . . E com que execração [maldição] deve ser carregado o estadista, que permite a metade dos cidadãos pisotear os direitos do outro. . . . E podem as liberdades de uma nação ser consideradas seguras quando removemos sua única base firme, uma convicção nas mentes das pessoas de que essas liberdades são um dom de Deus? Que eles não devem ser violados, mas com Sua ira? Na verdade, tremo por meu país quando reflito que Deus é justo que sua justiça não pode dormir para sempre. 17 Thomas Jefferson

O cristianismo, ao introduzir na Europa os princípios mais verdadeiros da humanidade, da benevolência universal e do amor fraterno, felizmente aboliu a escravidão civil. Que nós, que professamos a mesma religião, pratiquemos seus preceitos. . . concordando com este dever. 18 Richard Henry Lee, Presidente do Congresso Continental Signatário da Declaração

Eu vi isso ser observado por um grande escritor que o Cristianismo, ao introduzir na Europa os princípios mais verdadeiros da humanidade, da benevolência universal e do amor fraternal, felizmente aboliu a escravidão civil. Que nós, que professamos a mesma religião, pratiquemos seus preceitos e, concordando com este dever, convencamos o mundo de que conhecemos e praticamos nossos mais verdadeiros interesses, e que damos a devida consideração aos ditames da justiça e da humanidade! 19 Richard Henry Lee, Signatário da Declaração, Criador da Declaração de Direitos

Espero que finalmente possamos, e se for do agrado de Deus, espero que possa ser durante minha vida, ver essa coisa maldita [escravidão] ser retirada. . . . De minha parte, seja em uma estação pública ou privada, estarei sempre pronto para contribuir com minha ajuda para a realização de um evento tão desejável. 20 William Livingston, signatário da constituição do governador de Nova Jersey

[I] t deve ser considerado que crimes nacionais só podem ser e freqüentemente são punidos neste mundo por punições nacionais e que a continuação do comércio de escravos, e assim dando-lhe uma sanção e incentivo nacional, deve ser considerada com justiça expondo-nos ao desprazer e à vingança dAquele que é igualmente Senhor de todos e que vê com igual olhar o pobre escravo africano e seu senhor americano. 21 Luther Martin, Delegado na Convenção da Constituição

Por mais que eu valorize uma união de todos os Estados, não admitiria os Estados do Sul na União a menos que eles concordassem com o fim desse comércio vergonhoso [escravidão]. 22 George Mason, Delegado na Convenção Constitucional

Honrado será aquele Estado nos anais da história que deve primeiro abolir esta violação dos direitos da humanidade. 23 Joseph Reed, oficial revolucionário governador da Pensilvânia

A escravidão doméstica é repugnante aos princípios do Cristianismo. . . . É rebelião contra a autoridade de um Pai comum. É uma negação prática da extensão e eficácia da morte de um Salvador comum. É uma usurpação da prerrogativa do grande Soberano do universo que solenemente reivindicou uma propriedade exclusiva nas almas dos homens. 24 Benjamin Rush, Signatário da Declaração

O comércio de escravos africanos deu seu último suspiro na Pensilvânia. Enviarei a você uma cópia de nossa lei tardia a respeito desse comércio assim que for publicada. Sinto-me encorajado pelo sucesso que finalmente acompanhou os esforços dos amigos da liberdade e justiça universais. 25 Benjamin Rush, signatário da declaração, fundador da Sociedade de Abolição da Pensilvânia, presidente do Movimento Nacional de Abolição

Justiça e humanidade exigem isso [o fim da escravidão] - o Cristianismo assim o exige. Deixe todo benevolente. . . ore pelo período glorioso em que o último escravo que luta pela liberdade seja restaurado à posse desse direito inestimável. 26 Noah Webster, Responsável pelo Artigo I, Seção 8, da Constituição

A escravidão, ou um poder absoluto e ilimitado do senhor sobre a vida e fortuna do escravo, não é autorizada pela lei comum. . . . As razões que às vezes vemos atribuídas para a origem e continuação da escravidão parecem, quando examinadas ao fundo, como edificadas sobre um falso fundamento. No gozo de suas pessoas e de seus bens, a lei comum protege a todos. 27 James Wilson, Signatário da Constituição de Justiça da Suprema Corte dos EUA

Certamente é ilegal fazer incursões sobre os outros. . . e tiram sua liberdade por nenhum meio melhor do que o poder superior. 28 John Witherspoon, Signatário da Declaração

Para muitos dos Fundadores, seus sentimentos contra a escravidão iam além das palavras. Por exemplo, em 1774, Benjamin Franklin e Benjamin Rush fundaram a primeira sociedade antiescravista da América. John Jay foi presidente de uma sociedade semelhante em Nova York. Na verdade, quando o signatário da Constituição William Livingston ouviu falar da sociedade de Nova York, ele, como governador de Nova Jersey, os escreveu, oferecendo:

Eu gostaria muito de me tornar um membro dela [a sociedade em Nova York] e. . . Posso prometer-lhes com segurança que nem minha língua, nem minha caneta, nem minha bolsa deverão promover a abolição do que para mim parece tão incompatível com a humanidade e o Cristianismo. . . . Que o grande e igual Pai da raça humana, que expressamente declarou sua aversão à opressão, e que Ele não faz acepção de pessoas, tenha sucesso em um desígnio tão louvamente calculado para desfazer os pesados ​​fardos, para deixar os oprimidos irem em liberdade, e para quebrar todo jugo. 29

Outros pais fundadores proeminentes que foram membros de sociedades para acabar com a escravidão incluíram Richard Bassett, James Madison, James Monroe, Bushrod Washington, Charles Carroll, William Few, John Marshall, Richard Stockton, Zephaniah Swift e muitos mais. Na verdade, com base em parte nos esforços desses fundadores, a Pensilvânia e o Massachusetts começaram a abolir a escravidão em 1780 30 Connecticut e Rhode Island o fizeram em 1784 31 Vermont em 1786 32 New Hampshire em 1792 33 New York em 1799 34 e New Jersey o fizeram em 1804. 35

Além disso, o motivo pelo qual Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin e Iowa proibiram a escravidão foi um ato do Congresso, de autoria do signatário da Constituição Rufus King 36 e sancionado pelo presidente George Washington, 37 que proibia a escravidão nesses territórios. 38 Não é surpreendente que Washington assinasse tal lei, pois foi ele quem declarou:

Só posso dizer que não há homem vivo que deseje mais sinceramente do que eu ver adotado um plano para a abolição dela [a escravidão]. 39

A verdade é que foram os Pais Fundadores os responsáveis ​​por plantar e cultivar as primeiras sementes para o reconhecimento da igualdade dos negros e para o eventual fim da escravidão. Este foi um fato esclarecido por Richard Allen.

Allen tinha sido escravo na Pensilvânia, mas foi libertado depois de converter seu mestre ao cristianismo. Allen, um amigo próximo de Benjamin Rush e de vários outros fundadores, tornou-se o fundador da A.M.E. Igreja na América. Em um discurso anterior "Para o povo de cor", ele explicou:

Muitos dos brancos têm sido instrumentos nas mãos de Deus para o nosso bem, mesmo os que nos mantiveram no cativeiro, [e] agora defendem nossa causa com fervor e zelo. 40

Embora muito progresso tenha sido feito pelos Fundadores para acabar com a instituição da escravidão, infelizmente o que eles começaram não foi totalmente alcançado até gerações mais tarde. No entanto, apesar do esforço extenuante de muitos Fundadores para reconhecer na prática que “todos os homens são criados iguais”, as acusações persistem no oposto. Na verdade, os revisionistas chegam a afirmar que a Constituição demonstra que os Fundadores consideravam quem era negro apenas três quintos de uma pessoa. Esta acusação é mais uma falsidade. A cláusula de três quintos não era uma medida do valor humano, em vez disso, era uma disposição anti-escravidão para limitar o poder político dos proponentes da escravidão. Ao incluir apenas três quintos do número total de escravos nos cálculos do Congresso, os Estados do Sul estavam, na verdade, sendo negados a representantes pró-escravidão adicionais no Congresso.

Com base nos registros claros da Convenção Constitucional, dois professores proeminentes explicam o significado da cláusula dos três quintos:

Embora muito progresso tenha sido feito pelos Fundadores para acabar com a instituição da escravidão, infelizmente o que eles começaram não foi totalmente alcançado até gerações mais tarde. No entanto, apesar do esforço extenuante de muitos Fundadores para reconhecer na prática que “todos os homens são criados iguais”, as acusações persistem no oposto. Na verdade, os revisionistas chegam a afirmar que a Constituição demonstra que os Fundadores consideravam quem era negro apenas três quintos de uma pessoa. Esta acusação é mais uma falsidade. A cláusula de três quintos não era uma medida do valor humano, em vez disso, era uma disposição anti-escravidão para limitar o poder político dos proponentes da escravidão. Ao incluir apenas três quintos do número total de escravos nos cálculos do Congresso, os Estados do Sul estavam, na verdade, sendo negados a representantes pró-escravidão adicionais no Congresso.

Foram os oponentes da escravidão que conseguiram restringir o poder político do Sul, permitindo-lhes contar apenas três quintos de sua população escrava para determinar o número de representantes no Congresso. Os três quintos de uma cláusula de voto aplicavam-se apenas a escravos, não a negros livres no Norte ou no Sul. 42 Walter Williams

Por que os revisionistas abusam com tanta frequência e retratam mal a cláusula dos três quintos? O professor Walter Williams (ele mesmo um afro-americano) sugeriu:

Políticos, meios de comunicação, professores universitários e esquerdistas de outros matizes estão nos vendendo mentiras e propaganda. Para lançar as bases para seu ataque cada vez mais bem-sucedido à nossa Constituição, eles devem rebaixar e criticar seus autores. Como o senador Joe Biden demonstrou durante as audiências de Clarence Thomas, as idéias dos criadores sobre a lei natural devem ser banalizadas ou eles devem ser vistos como racistas. 43

Embora este tenha sido apenas um exame superficial dos Fundadores e da escravidão, não deixa de ser suficiente para demonstrar o absurdo da insinuação de que os Fundadores eram um grupo coletivo de racistas.


A segunda coisa mais incrível que aconteceu, 2 de julho de 1776

Percebendo que não eram a maioria, Morris e Dickinson fariam algo totalmente inesperado em 2 de julho de 1776.

Robert Morris e John Dickinson se ausentaram da reunião.

Eles ficaram atrás do famoso corrimão da Sala da Assembleia, ausentes então dos procedimentos em andamento e da votação iminente, permitindo que os delegados restantes da Pensilvânia votassem 2 a 1 a favor da independência.

Dickinson imediatamente voltou para casa para organizar milícias locais. Morris ficou por perto e acabaria assinando a Declaração de Independência. O voto pela independência agora tinha 11 colônias a favor.

Independence Hall & # 8211 Atrás dos trilhos.

Caesar Rodney & # 8211 The Midnight Ride You & # 8217ve Never Heard of & # 8212 até agora

Para a chamada de cortina final, entrando no palco central, está César Rodney. A jornada em que Rodney embarcou é notável devido ao ritmo lento de comunicação e transporte. Também é incrível, dada a saúde do homem que agora está no centro do palco. Rodney sofria de crises de asma e uma lesão cancerosa que cobria o lado esquerdo do rosto.

Rodney estivera ausente no dia da votação “não oficial” porque, como um soldado estadista, ele estava em casa em Delaware tentando esmagar um levante legalista.

Os dois delegados restantes de Delaware, Thomas McKean e George Read, estavam em um beco sem saída. McKean, percebendo que Read iria impedir Delaware de votar pela independência, despachou um cavaleiro para viajar 80 milhas até a casa de Rodney com a mensagem urgente para levá-lo até a Filadélfia.

Recebendo a mensagem quase meia-noite, Rodney, não obstante, selou um cavalo imediatamente para cavalgar durante a noite e uma tempestade violenta para entrar dramaticamente na Sala de Assembleia bem a tempo de votar pela independência.

“Eu conheci [Rodney] na porta do prédio do governo”, escreveu McKean mais tarde, “em suas botas e esporas, enquanto os membros se reuniam”. Mais tarde, Rodney escreveu a seu irmão: "Cheguei ao Congresso (embora detido por trovões e chuva & # 8211) tempo suficiente para dar voz à questão da independência ..."

Rodney colocou Delaware firmemente na coluna positiva. O voto pela independência agora tinha 12 colônias a favor.

Nova York se absteria novamente, assim como no dia anterior.

O placar agora era de 12 a favor, 1 se absteve e nenhum contra. Não foi exatamente unânime. No entanto, a moção foi aprovada e uma nova nação nasceu.

Sete dias depois, Nova York aprovaria a Declaração.

Imediatamente após a votação, o Congresso começou a refinar a linguagem contida na Declaração da Independência, para desgosto de Thomas Jefferson. Uma das passagens mais importantes a serem deletadas tratava da escravidão. Se essa passagem tivesse sido deixada na Declaração, a escravidão logo teria sido abolida.

Durante dois dias, o Congresso continuou a trabalhar no documento e, em 4 de julho, a Declaração alterada foi formalmente adotada. Apenas dois homens assinaram o documento no dia 4 de julho, o presidente do Congresso John Hancock e seu secretário, Charles Thomson.

O documento foi então levado a um impressor local, John Dunlap, que definiu as palavras para digitar e produziu 200 cópias. Dunlap afixou a data de 4 de julho no topo dos impressos que imprimiu, e American’s erroneamente presumiu que era o dia da votação crucial para a independência. Três nomes impressos estavam no Dunlap Broadsides, John Hancock, presidente do Congresso, Charles Thomson, que, como secretário, atestou a autenticidade do documento, e o nome do impressor, John Dunlap.

Broadside Original & # 8211 Declaração de Independência.

Não foi até 2 de agosto de 1776 que a maioria dos delegados que votaram pela independência realmente assinaram a grandiosa cópia redigida "unânime" da Declaração.

Em agosto de 1776, a maioria dos americanos considerou 4 de julho a data mais importante na história das nações recém-formadas.

E é aqui que as coisas realmente ficam malucas.

Versão resumida da Declaração de Independência assinada em agosto de 1776.

Por razões que nos escapam, o Congresso decidiu então não corrigir a mentirinha em torno da data que se tornaria o nosso Dia da Independência e até mesmo foi ao ponto de retroagir alguns registros oficiais para mostrar que todos os 56 homens haviam assinado em 4 de julho , 1776.

Claro, isso não era verdade.

Os homens que estavam na Filadélfia em 2 de julho e realmente votaram pela independência não eram necessariamente os mesmos homens que assinaram a Declaração no baile de agosto. Alguns já estavam lutando na guerra e outros estavam trabalhando em seus estados para formar novos governos. Muitos assinaram quando puderam fazê-lo. Um, pensamos, em 1781.

Na verdade, oito dos delegados originais nunca assinaram a Declaração. Entre eles estão John Alsop, George Clinton, John Dickinson, Charles Humphreys, Robert R. Livingston, John Rogers, Thomas Willing e Henry Wisner.

Sempre ocupados pela causa, Livingston, Clinton e Wisner estavam cuidando de outros assuntos fora do Congresso durante a assinatura em agosto.

Curiosamente, Robert R. Livingston estava no Comitê dos Cinco que ajudou a redigir a Declaração, mas como um delegado de Nova York se absteve de votar pela independência. Anos depois, ele juraria George Washington como o primeiro presidente dos Estados Unidos. Mas, ele nunca assinou a Declaração.

Alguns dos homens que votaram na medida em julho foram substituídos por novos delegados de seu estado na época da assinatura em agosto. Willing e Humphreys votaram contra a resolução pela independência em julho e foram substituídos na delegação da Pensilvânia antes da assinatura em agosto. Alsop, que havia defendido a reconciliação com a Grã-Bretanha, renunciou ao Congresso e se recusou a assinar o documento.

John Rogers votou a favor da resolução, mas deixou de ser delegado em agosto devido a doença. Rogers é o único delegado a votar pela independência e não assinar a Declaração de Independência.

Dickinson, que foi uma das vozes mais contundentes contra a independência, argumentando que a Declaração era prematura, recusou-se a assiná-la. No entanto, ele permaneceu um delegado do Congresso e lutou na Guerra Revolucionária. Deve-se notar que Dickinson, no dia crucial da votação, se absteve na votação que permitiu à Pensilvânia votar afirmativamente pela independência.

Para adicionar mais confusão ao processo, Robert Morris - que junto com Dickinson se absteve de votar em julho - um mês depois, foi em frente e assinou a Declaração.

Dois delegados, William Hooper e Samuel Chase, estavam viajando a negócios quando a Declaração foi debatida em julho. Mesmo assim, eles voltaram ao Congresso em agosto para assinar a Declaração de Independência.

Seis delegados que estiveram presentes em julho não compareceram à assinatura de agosto, mas assinaram depois. Estes incluem Lewis Morris, Thomas McKean, Elbridge Gerry, Oliver Wolcott, Richard Henry Lee e George Wythe. Lembre-se de que foi Richard Henry Lee quem primeiro propôs ao Congresso romper com a Inglaterra.

Oito homens - novos delegados - que ingressaram no Congresso após 2 de julho, também foram autorizados a assinar a Declaração. Os novos membros do Congresso com permissão para assinar foram Matthew Thornton, William Williams, Benjamin Rush, George Clymer, James Smith, George Taylor, George Ross e Charles Carroll de Carrollton. Destes, Matthew Thornton não tomou assento no Congresso até novembro. Como não havia espaço para ele assinar ao lado dos outros delegados de New Hampshire, ele colocou sua assinatura no final do documento.

E, por último, há George Read - a única pessoa a votar contra a independência - que assinou a Declaração da Independência de qualquer maneira.

Sua cabeça já está girando?

Com toda a confusão em torno da assinatura da Declaração de Independência, quando a assinaram, quem esteve presente e quando, quem votou a favor e quem não votou - é de se admirar que o Congresso tenha decidido ir com a data de 4 de julho?

Ou, como John Adams insistiu, você acha que deveríamos comemorar 2 de julho de 1776 em vez disso?

Então, novamente, talvez devêssemos comemorar a liberdade que eles nos deram todo dia. Deus abençoe a America!


Os fundadores e a escravidão

Mesmo que a questão da escravidão seja frequentemente levantada como uma acusação de descrédito contra os Pais Fundadores, o fato histórico é que a escravidão não foi produto dos, nem foi um mal introduzido pelos Pais Fundadores. A escravidão foi introduzida na América por quase dois séculos antes dos fundadores. Conforme explicou o presidente do Congresso, Henry Laurens:

Eu abomino a escravidão. Nasci em um país onde a escravidão havia sido estabelecida pelos reis e parlamentos britânicos, bem como pelas leis do país, muito antes da minha existência. . . . Antigamente não havia como combater os preconceitos dos homens sustentados pelo interesse, espero que se aproxime o dia em que, tanto pelos princípios da gratidão como da justiça, todo homem se empenhará em ser o primeiro a mostrar sua prontidão para cumprir a Regra de Ouro [& # 8220fazer aos outros o que você gostaria que fizessem a você & # 8221 Mateus 7:12]. 1

Antes da época dos Pais Fundadores, havia poucos esforços sérios para desmantelar a instituição da escravidão. John Jay identificou o ponto em que começou a mudança de atitude em relação à escravidão:

Antes da grande revolução, a grande maioria. . . Uma parte de nosso povo estava há tanto tempo acostumada à prática e conveniência de ter escravos que muito poucos entre eles duvidavam de sua propriedade e retidão. 2

A Revolução foi o ponto de inflexão na atitude nacional - e foram os Pais Fundadores que muito contribuíram para essa mudança. Na verdade, muitos dos Fundadores reclamaram vigorosamente do fato de a Grã-Bretanha ter imposto à força sobre as colônias o mal da escravidão. Por exemplo, Thomas Jefferson criticou fortemente a política britânica:

Ele [Rei George III] travou uma guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade nas pessoas de um povo distante que nunca o ofendeu, cativando e levando-os à escravidão em outro hemisfério ou para incorrer em morte miserável em seu transporte para lá. . . . Determinado a manter aberto um mercado onde homens deveriam ser comprados e vendidos, ele prostituiu sua negativa por suprimir toda tentativa legislativa de proibir ou restringir esse comércio execrável [isto é, ele se opôs aos esforços para proibir o comércio de escravos]. 3

Benjamin Franklin, em uma carta de 1773 a Dean Woodward, confirmou que sempre que os americanos tentaram acabar com a escravidão, o governo britânico realmente frustrou essas tentativas. Franklin explicou isso. . .

. . . uma disposição para abolir a escravidão prevalece na América do Norte, que muitos da Pensilvânia colocaram seus escravos em liberdade e que até a Assembleia da Virgínia pediu ao rei permissão para fazer uma lei para impedir a importação de mais para aquela colônia. Este pedido, no entanto, provavelmente não será atendido, pois suas antigas leis desse tipo sempre foram revogadas. 4

Outra confirmação de que mesmo os Fundadores da Virgínia não eram responsáveis ​​pela escravidão, mas na verdade tentaram desmantelar a instituição, foi fornecida por John Quincy Adams (conhecido como & # 8220hell-hound of abolition & # 8221 por seus extensos esforços contra esse mal). Adams explicou:

A inconsistência da instituição da escravidão doméstica com os princípios da Declaração da Independência foi vista e lamentada por todos os patriotas do sul da Revolução por ninguém com convicção mais profunda e inalterável do que o próprio autor da Declaração [Jefferson]. Nenhuma acusação de falta de sinceridade ou hipocrisia pode ser responsabilizada com justiça. Nunca de seus lábios se ouviu uma sílaba de tentativa de justificar a instituição da escravidão. Eles universalmente consideraram isso como uma reprovação fixada sobre eles pelo país não natural de madrasta [Grã-Bretanha] e eles viram que antes dos princípios da Declaração da Independência, a escravidão, em comum com todos os outros modos de opressão, estava destinada mais cedo ou mais tarde para ser banido da terra. Essa foi a convicção inegável de Jefferson até o dia de sua morte. No Memoir of His Life, escrito aos setenta e sete anos, ele deu aos seus conterrâneos a advertência solene e enfática de que não estava distante o dia em que eles deveriam ouvir e adotar a emancipação geral de seus escravos. 5

Embora o próprio Jefferson tenha apresentado um projeto de lei com o objetivo de acabar com a escravidão, 6 nem todos os fundadores do sul se opunham à escravidão. De acordo com o testemunho dos virginianos James Madison e Thomas Jefferson, foram os fundadores da Carolina do Norte, Carolina do Sul e Geórgia que mais fortemente favoreceram a escravidão. 7

No entanto, apesar do apoio à escravidão nesses Estados, a clara maioria dos Fundadores se opôs a esse mal. Por exemplo, quando alguns dos defensores da escravidão do sul invocaram a Bíblia em apoio à escravidão, Elias Boudinot, presidente do Congresso Continental, respondeu:

Mesmo as sagradas Escrituras foram citadas para justificar esse tráfico iníquo. É verdade que os egípcios mantiveram os israelitas em cativeiro por quatrocentos anos,. . . mas . . . senhores não podem esquecer as consequências que se seguiram: eles foram entregues por uma mão forte e braço estendido e deve ser lembrado que o Poder Onipotente que realizou sua libertação é o mesmo ontem, hoje e para sempre. 8

Muitos dos fundadores que possuíam escravos como cidadãos britânicos os libertaram nos anos após a separação da América da Grã-Bretanha (por exemplo, George Washington, John Dickinson, César Rodney, William Livingston, George Wythe, John Randolph de Roanoke e outros). Além disso, muitos dos Fundadores nunca tiveram escravos. Por exemplo, John Adams proclamou, & # 8220 [M] s minha opinião contra [a escravidão] sempre foi conhecida. . . [N] nunca em minha vida eu possuí um escravo. & # 8221 9

Observe alguns exemplos adicionais dos fortes sentimentos anti-escravidão sustentados por um grande número dos Fundadores:

[N] nunca em minha vida eu possuí um escravo. 10 John Adams, Signatário da Declaração, um dos dois únicos signatários da Declaração de Direitos, Presidente dos Estados Unidos

Mas, aos olhos da razão, o que pode ser mais claro do que todos os homens têm igual direito à felicidade? A natureza não fez outra distinção senão a de graus superiores ou inferiores de poder da mente e do corpo. . . . Os talentos e virtudes que o Céu concedeu aos homens foram dados apenas para torná-los trabalhos mais obedientes? . . . Não! No julgamento do céu, não há outra superioridade entre os homens do que a superioridade da sabedoria e virtude. 11 Samuel Adams, signatário da Declaração, “Pai da Revolução Americana”

Por que manter viva a questão da escravidão? Todos admitem que é um grande mal. 12 Charles Carroll, Signatário da Declaração

Como o Congresso agora deve legislar para nosso extenso território recentemente adquirido, oro ao Céu para que eles possam construir o sistema de governo com base nos princípios de liberdade amplos, fortes e sólidos. Não amaldiçoe os habitantes dessas regiões, e dos Estados Unidos em geral, com a permissão para introduzir a escravidão [escravidão]. 13 John Dickinson, signatário da Constituição do Governador da Pensilvânia

Fico feliz em saber que a disposição contra reter os negros se torna mais geral na América do Norte. Várias peças foram publicadas aqui recentemente contra a prática, e espero que com o tempo ela seja levada em consideração e suprimida pelo legislador. 14 Benjamin Franklin, Signatário da Declaração, Signatário da Constituição, Presidente da Sociedade Abolicionista da Pensilvânia

Que a humanidade é formada pelo mesmo Ser Todo-Poderoso, objetos semelhantes aos seus cuidados, e igualmente projetados para o gozo da felicidade, a religião cristã nos ensina a acreditar, e o credo político dos americanos coincide totalmente com essa posição. . . . [Nós] imploramos sinceramente sua séria atenção ao assunto da escravidão - que você terá o prazer de aprovar a restauração da liberdade para aqueles homens infelizes que sozinhos nesta terra de liberdade estão degradados à escravidão perpétua e quem. . . estão gemendo em sujeição servil. 15 Benjamin Franklin, Signatário da Declaração, Signatário da Constituição, Presidente da Sociedade Abolicionista da Pensilvânia

Que os homens orem e lutem por sua própria liberdade e ainda mantenham os outros na escravidão é certamente uma atuação muito inconsistente, além de injusta e talvez ímpia. 16 John Jay, Presidente do Congresso Continental, Chefe de Justiça Original da Suprema Corte dos EUA

Todo o comércio entre senhor e escravo é um exercício perpétuo das paixões mais turbulentas, do despotismo mais incessante de um lado e das submissões degradantes do outro. . . . E com que execração [maldição] deve ser carregado o estadista, que permite a metade dos cidadãos pisotear os direitos do outro. . . . E podem as liberdades de uma nação ser consideradas seguras quando removemos sua única base firme, uma convicção nas mentes das pessoas de que essas liberdades são um dom de Deus? Que eles não devem ser violados, mas com Sua ira? Na verdade, tremo por meu país quando reflito que Deus é justo que sua justiça não pode dormir para sempre. 17 Thomas Jefferson

O cristianismo, ao introduzir na Europa os princípios mais verdadeiros da humanidade, da benevolência universal e do amor fraterno, felizmente aboliu a escravidão civil. Que nós, que professamos a mesma religião, pratiquemos seus preceitos. . . concordando com este dever. 18 Richard Henry Lee, Presidente do Congresso Continental Signatário da Declaração

Eu vi isso ser observado por um grande escritor que o Cristianismo, ao introduzir na Europa os princípios mais verdadeiros da humanidade, da benevolência universal e do amor fraternal, felizmente aboliu a escravidão civil. Que nós, que professamos a mesma religião, pratiquemos seus preceitos e, concordando com este dever, convencamos o mundo de que conhecemos e praticamos nossos mais verdadeiros interesses, e que damos a devida consideração aos ditames da justiça e da humanidade! 19 Richard Henry Lee, Signatário da Declaração, Criador da Declaração de Direitos

Espero que finalmente possamos, e se for do agrado de Deus, espero que possa ser durante minha vida, ver essa coisa maldita [escravidão] ser retirada. . . . De minha parte, seja em uma estação pública ou privada, estarei sempre pronto para contribuir com minha ajuda para a realização de um evento tão desejável. 20 William Livingston, signatário da constituição do governador de Nova Jersey

[I] t deve ser considerado que crimes nacionais só podem ser e freqüentemente são punidos neste mundo por punições nacionais e que a continuação do comércio de escravos, e assim dando-lhe uma sanção e incentivo nacional, deve ser considerada com justiça expondo-nos ao desprazer e à vingança dAquele que é igualmente Senhor de todos e que vê com igual olhar o pobre escravo africano e seu senhor americano. 21 Luther Martin, Delegado na Convenção da Constituição

Por mais que eu valorize uma união de todos os Estados, não admitiria os Estados do Sul na União a menos que eles concordassem com o fim desse comércio vergonhoso [escravidão]. 22 George Mason, Delegado na Convenção Constitucional

Honrado será aquele Estado nos anais da história que deve primeiro abolir esta violação dos direitos da humanidade. 23 Joseph Reed, oficial revolucionário governador da Pensilvânia

A escravidão doméstica é repugnante aos princípios do Cristianismo. . . . É rebelião contra a autoridade de um Pai comum. É uma negação prática da extensão e eficácia da morte de um Salvador comum. É uma usurpação da prerrogativa do grande Soberano do universo que solenemente reivindicou uma propriedade exclusiva nas almas dos homens. 24 Benjamin Rush, Signatário da Declaração

O comércio de escravos africanos deu seu último suspiro na Pensilvânia. Enviarei a você uma cópia de nossa lei tardia a respeito desse comércio assim que for publicada. Sinto-me encorajado pelo sucesso que finalmente acompanhou os esforços dos amigos da liberdade e justiça universais. 25 Benjamin Rush, signatário da declaração, fundador da Sociedade de Abolição da Pensilvânia, presidente do Movimento Nacional de Abolição

Justiça e humanidade exigem isso [o fim da escravidão] - o Cristianismo assim o exige. Deixe todo benevolente. . . ore pelo período glorioso em que o último escravo que luta pela liberdade seja restaurado à posse desse direito inestimável. 26 Noah Webster, Responsável pelo Artigo I, Seção 8, da Constituição

A escravidão, ou um poder absoluto e ilimitado do senhor sobre a vida e fortuna do escravo, não é autorizada pela lei comum. . . . As razões que às vezes vemos atribuídas para a origem e continuação da escravidão parecem, quando examinadas ao fundo, como edificadas sobre um falso fundamento. No gozo de suas pessoas e de seus bens, a lei comum protege a todos. 27 James Wilson, Signatário da Constituição de Justiça da Suprema Corte dos EUA

Certamente é ilegal fazer incursões sobre os outros. . . e tiram sua liberdade por nenhum meio melhor do que o poder superior. 28 John Witherspoon, Signatário da Declaração

Para muitos dos Fundadores, seus sentimentos contra a escravidão iam além das palavras. Por exemplo, em 1774, Benjamin Franklin e Benjamin Rush fundaram a primeira sociedade antiescravista da América. John Jay foi presidente de uma sociedade semelhante em Nova York. Na verdade, quando o signatário da Constituição William Livingston ouviu falar da sociedade de Nova York, ele, como governador de Nova Jersey, os escreveu, oferecendo:

Eu gostaria muito de me tornar um membro dela [a sociedade em Nova York] e. . . Posso prometer-lhes com segurança que nem minha língua, nem minha caneta, nem minha bolsa deverão promover a abolição do que para mim parece tão incompatível com a humanidade e o Cristianismo. . . . Que o grande e igual Pai da raça humana, que expressamente declarou sua aversão à opressão, e que Ele não faz acepção de pessoas, tenha sucesso em um desígnio tão louvamente calculado para desfazer os pesados ​​fardos, para deixar os oprimidos irem em liberdade, e para quebrar todo jugo. 29

Outros pais fundadores proeminentes que foram membros de sociedades para acabar com a escravidão incluíram Richard Bassett, James Madison, James Monroe, Bushrod Washington, Charles Carroll, William Few, John Marshall, Richard Stockton, Zephaniah Swift e muitos mais. Na verdade, com base em parte nos esforços desses fundadores, a Pensilvânia e o Massachusetts começaram a abolir a escravidão em 1780 30 Connecticut e Rhode Island o fizeram em 1784 31 Vermont em 1786 32 New Hampshire em 1792 33 New York em 1799 34 e New Jersey o fizeram em 1804. 35

Além disso, o motivo pelo qual Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin e Iowa proibiram a escravidão foi um ato do Congresso, de autoria do signatário da Constituição Rufus King 36 e sancionado pelo presidente George Washington, 37 que proibia a escravidão nesses territórios. 38 Não é surpreendente que Washington assinasse tal lei, pois foi ele quem declarou:

Só posso dizer que não há homem vivo que deseje mais sinceramente do que eu ver adotado um plano para a abolição dela [a escravidão]. 39

A verdade é que foram os Pais Fundadores os responsáveis ​​por plantar e cultivar as primeiras sementes para o reconhecimento da igualdade dos negros e para o eventual fim da escravidão.Este foi um fato esclarecido por Richard Allen.

Allen tinha sido escravo na Pensilvânia, mas foi libertado depois de converter seu mestre ao cristianismo. Allen, um amigo próximo de Benjamin Rush e de vários outros fundadores, tornou-se o fundador da A.M.E. Igreja na América. Em um discurso anterior & # 8220Para o povo de cor & # 8221, ele explicou:

Muitos dos brancos têm sido instrumentos nas mãos de Deus para o nosso bem, mesmo os que nos mantiveram no cativeiro, [e] agora defendem nossa causa com fervor e zelo. 40

Embora muito progresso tenha sido feito pelos Fundadores para acabar com a instituição da escravidão, infelizmente o que eles começaram não foi totalmente alcançado até gerações mais tarde. No entanto, apesar do esforço extenuante de muitos Fundadores para reconhecer na prática que & # 8220 todos os homens são criados iguais, & # 8221 as acusações persistem no oposto. Na verdade, os revisionistas chegam a afirmar que a Constituição demonstra que os Fundadores consideravam quem era negro apenas três quintos de uma pessoa. Esta acusação é mais uma falsidade. A cláusula de três quintos não era uma medida do valor humano, em vez disso, era uma disposição anti-escravidão para limitar o poder político dos proponentes da escravidão. Ao incluir apenas três quintos do número total de escravos nos cálculos do Congresso, os Estados do Sul estavam, na verdade, sendo negados a representantes pró-escravidão adicionais no Congresso.

Com base nos registros claros da Convenção Constitucional, dois professores proeminentes explicam o significado da cláusula dos três quintos:

Embora muito progresso tenha sido feito pelos Fundadores para acabar com a instituição da escravidão, infelizmente o que eles começaram não foi totalmente alcançado até gerações mais tarde. No entanto, apesar do esforço extenuante de muitos Fundadores para reconhecer na prática que & # 8220 todos os homens são criados iguais, & # 8221 as acusações persistem no oposto. Na verdade, os revisionistas chegam a afirmar que a Constituição demonstra que os Fundadores consideravam quem era negro apenas três quintos de uma pessoa. Esta acusação é mais uma falsidade. A cláusula de três quintos não era uma medida do valor humano, em vez disso, era uma disposição anti-escravidão para limitar o poder político dos proponentes da escravidão. Ao incluir apenas três quintos do número total de escravos nos cálculos do Congresso, os Estados do Sul estavam, na verdade, sendo negados a representantes pró-escravidão adicionais no Congresso.

Foram os oponentes da escravidão que conseguiram restringir o poder político do Sul, permitindo-lhes contar apenas três quintos de sua população escrava para determinar o número de representantes no Congresso. Os três quintos de uma cláusula de voto aplicavam-se apenas a escravos, não a negros livres no Norte ou no Sul. 42 Walter Williams

Por que os revisionistas abusam com tanta frequência e retratam mal a cláusula dos três quintos? O professor Walter Williams (ele mesmo um afro-americano) sugeriu:

Políticos, meios de comunicação, professores universitários e esquerdistas de outros matizes estão nos vendendo mentiras e propaganda. Para lançar as bases para seu ataque cada vez mais bem-sucedido à nossa Constituição, eles devem rebaixar e criticar seus autores. Como o senador Joe Biden demonstrou durante as audiências de Clarence Thomas, as idéias dos criadores sobre a lei natural devem ser banalizadas ou eles devem ser vistos como racistas. 43

Embora este tenha sido apenas um exame superficial dos Fundadores e da escravidão, não deixa de ser suficiente para demonstrar o absurdo da insinuação de que os Fundadores eram um grupo coletivo de racistas.

1. Frank Moore, Materiais para história impressos do original
Manuscritos, a correspondência de Henry Laurens da Carolina do Sul
(Nova York: Zenger Club, 1861), p. 20, para John Laurens em 14 de agosto de 1776.

2. John Jay, A correspondência e os documentos públicos de John Jay, Henry P. Johnston, editor (Nova York: G. P. Putnam’s Sons, 1891), Vol. III, p. 342, para a Sociedade Antiescravidão inglesa em junho de 1788.

3. Thomas Jefferson, Os escritos de Thomas Jefferson, Albert Ellery Bergh, editor (Washington, D. C .: Thomas Jefferson Memorial Association, 1903), Vol. I, p. 34

4. Benjamin Franklin, As obras de Benjamin Franklin, Jared Sparks, editor (Boston: Tappan, Whittemore e Mason, 1839), Vol. VIII, p. 42, para o Rev. Dean Woodward em 10 de abril de 1773.

5. John Quincy Adams, Uma oração proferida perante os habitantes da cidade de Newburyport a seu pedido no sexagésimo primeiro aniversário da Declaração de Independência, 4 de julho de 1837 (Newburyport: Charles Whipple, 1837), p. 50

6. Thomas Jefferson, Os escritos de Thomas Jefferson, Albert Ellery Bergh, editor (Washington, D. C .: Thomas Jefferson Memorial Association, 1903), Vol. I, p. 4

7. Thomas Jefferson, Os escritos de Thomas Jefferson, Albert Ellery Bergh, editor (Washington, D. C .: Thomas Jefferson Memorial Association, 1903), Vol. I, p. 28, de sua autobiografia. Veja também James Madison, Os papéis de James Madison (Washington: Langtree e O’Sullivan, 1840), Vol. III, p. 1395, 22 de agosto de 1787 James Madison, Os escritos de James Madison, Gaillard Hunt, editor, (New York: G. P. Putnam’s Sons, 1910), Vol. IX, p. 2, para Robert Walsh em 27 de novembro de 1819.

8. Os debates e procedimentos no Congresso dos Estados Unidos (Washington, D. C .: Gales and Seaton, 1834), 1º Congresso, 2ª Sessão, p. 1518, 22 de março de 1790. Veja também George Adams Boyd, Elias Boudinot, Patriota e Estadista (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1952), p. 182

9. John Adams, As Obras de John Adams, Charles Francis Adams, editor (Boston: Little, Brown, and Company, 1854), Vol. IX, pp. 92-93, para George Churchman e Jacob Lindley em 24 de janeiro de 1801.

10. John Adams, As Obras de John Adams, Charles Francis Adams, editor (Boston: Little, Brown and Co., 1854) Vol. IX, p. 92, carta para George Churchman e Jacob Lindley em 24 de janeiro de 1801.

11. Samuel Adams, Uma oração proferida na State House, na Filadélfia, para uma audiência muito numerosa na quinta-feira, 1º de agosto de 1776 (London: E. Johnson, 1776), pp. 4-6.

12. Kate Mason Rowland, Vida e correspondência de Charles Carroll de Carrollton (Nova York: G. P. Putnam’s Sons, 1898), Vol. II, p. 321, para Robert Goodloe Harper em 23 de abril de 1820.

13. Charles J. Stille, A vida e os tempos de John Dickinson(Philadelphia: J. P. Lippincott Company, 1891), p. 324, para George Logan em 30 de janeiro de 1804.

14. Benjamin Franklin, As obras de Benjamin Franklin, John Bigelow, editor (Nova York: G. P. Putnam’s Sons, 1904), Vol. 5. p. 356, carta ao Sr. Anthony Benezet em 22 de agosto de 1772.

15. Anais do Congresso, Joseph Gales, Sr., editor (Washington: Gales and Seaton, 1834), vol. 1, pp. 1239-1240, Memorial da Sociedade Abolição da Pensilvânia de 3 de fevereiro de 1790 apresentado ao Congresso em 12 de fevereiro de 1790.

16. John Jay, A vida e os tempos de John Jay, William Jay, editor (Nova York: J. & amp S. Harper, 1833), Vol. II, p. 174, para o Rev. Dr. Richard Price em 27 de setembro de 1785.

17. Thomas Jefferson, Notas sobre o estado da Virgínia(Filadélfia: Matthew Carey, 1794), Query XVIII, pp. 236-237.

18. Richard Henry Lee, Memórias da Vida de Richard Henry Lee, Richard Henry Lee, editor (Filadélfia: H. C. Carey e I. Lea, 1825), Vol. I, p. 19, o primeiro discurso de Richard Henry Lee na Casa dos Burgesses da Virgínia.

19. Richard H. Lee (neto), Memórias da Vida de Richard Henry Lee (Filadélfia: H. C. Carey e I. Lea, 1825), Vol. 1, pp. 17-19, o primeiro discurso de Richard Henry Lee na House of Burgesses of Virginia.

20. William Livingston, Os papéis de William Livingston, Carl E. Prince, editor (New Brunswick: Rutgers University Press, 1988), Vol. V, p. 358, para James Pemberton em 20 de outubro de 1788.

21. Luther Martin, As informações genuínas fornecidas à legislatura do estado de Maryland em relação aos procedimentos da convenção geral realizada recentemente na Filadélfia (Filadélfia: Eleazor Oswald, 1788), p. 57 Veja também Debates nas Diversas Convenções Estaduais para Adoção da Constituição Federal, Jonathan Elliot, editor (Washington, D. C .: 1836), Vol. I, p. 374.

22. Debates nas Diversas Convenções Estaduais para Adoção da Constituição Federal, Jonathan Elliot, editor (Washington, D. C .: 1836), Vol. III, pp. 452-454, George Mason, 15 de junho de 1788.

23. William Armor, Vidas dos Governadores da Pensilvânia(Norwich, CT: T. H. Davis & amp Co., 1874), p. 223.

24. Benjamin Rush, Atas dos procedimentos de uma convenção de delegados das sociedades abolicionistas estabelecidas em diferentes partes dos Estados Unidos reunidas na Filadélfia (Filadélfia: Zachariah Poulson, 1794), p. 24

25. Benjamin Rush, Cartas de Benjamin Rush, L. H. Butterfield, editor (New Jersey: Princeton University Press, 1951), Vol. 1, pág. 371, para Richard Price em 15 de outubro de 1785.

26. Noah Webster, Efeito da escravidão na moral e na indústria (Hartford: Hudson e Goodwin, 1793), p. 48

27. James Wilson, As Obras do Honorável James Wilson, Bird Wilson, editor (Philadelphia: Lorenzo Press, 1804), Vol. II, p. 488, palestra sobre & # 8220Os direitos naturais dos indivíduos. & # 8221

28. John Witherspoon, As obras de John Witherspoon (Edimburgo: J. Ogle, 1815), Vol. VII, pág. 81, de & # 8220Lectures on Moral Philosophy & # 8221 Lecture X on Politics.

29. William Livingston, Os papéis de William Livingston, Carl E. Prince, editor (New Brunswick: Rutgers University Press, 1988), Vol. V, p. 255, para a Sociedade de Manumissão de Nova York em 26 de junho de 1786.

30. Uma Constituição ou Estrutura de Governo Acordada pelos Delegados do Povo do Estado de Massachusetts-Bay (Boston: Benjamin Edes and Sons, 1780), p. 7, Artigo I, & # 8220Declaration of Rights & # 8221 e Um resumo das leis da Pensilvânia, Collinson Read, editor, (Philadelphia: 1801), pp. 264-266, Act of March 1, 1780.

31. As Leis de Estatuto Público do Estado de Connecticut (Hartford: Hudson and Goodwin, 1808), Livro I, pp. 623-625, Lei aprovada em outubro de 1777 e Leis da Sessão de Rhode Island (Providence: Wheeler, 1784), pp. 7-8, Ato de 27 de fevereiro de 1784.

32. As Constituições dos Dezesseis Estados (Boston: Manning and Loring, 1797), p. 249, Vermont, 1786, Artigo I, & # 8220Declaration of Rights. & # 8221

33. Constituições dos Dezesseis Estados (Boston: Manning and Loring, 1797), p. 50, New Hampshire, 1792, Artigo I, & # 8220Bill of Rights. & # 8221

34. Leis do Estado de Nova York, aprovadas na Vigésima Segunda Sessão, Segunda Reunião do Legislativo (Albany: Loring Andrew, 1798), pp. 721-723, Lei aprovada em 29 de março de 1799.

35. Leis do estado de New Jersey, compiladas e publicadas sob a autoridade do Legislativo, Joseph Bloomfield, editor (Trenton: James J. Wilson, 1811), pp. 103-105, Lei aprovada em 15 de fevereiro de 1804.

36. Rufus King, A Vida e Correspondência de Rufus King, Charles King, editor (Nova York: G. P. Putnam’s Sons, 1894), Vol. I, pp. 288-289.

37. Atos aprovados em um Congresso dos Estados Unidos da América (Hartford: Hudson e Goodwin, 1791), p. 104, 7 de agosto de 1789.

38. As Constituições dos Estados Unidos (Trenton: Moore e Lake, 1813), p. 366, & # 8220Uma Portaria para o Governo do Território dos Estados Unidos a Noroeste do Rio Ohio, & # 8221 Artigo VI.

39. George Washington, Os escritos de George Washington, John C. Fitzpatrick, editor (Washington, DC: Government Printing Office, 1932), Vol. XXVIII, pp. 407-408, para Robert Morris em 12 de abril de 1786.

40. Richard Allen, A experiência de vida e os trabalhos evangélicos da pessoa certa Rev. Richard Allen (Nashville: Abingdon Press, 1983), p. 73, de seu & # 8220Address to the People of Color in the United States. & # 8221

41. Princípios: uma revisão trimestral para professores de história e ciências sociais (Claremont, CA: The Claremont Institute Spring / Summer, 1992), Thomas G. West, & # 8220Was the American Founding Unjust? The Case of Slavery, & # 8221 p. 5

42. Walter E. Williams, Creators Syndicate, Inc., 26 de maio de 1993, & # 8220Some Fathers Fought Slavery. & # 8221

43. Walter E. Williams, Creators Syndicate, Inc., 26 de maio de 1993, & # 8220Some Fathers Fought Slavery. & # 8221


Conteúdo

Wilson nasceu em Carskerdo, perto de Ceres, Fife, Escócia, em 14 de setembro de 1742. Ele era o quarto dos sete filhos de Alison Landall e William Wilson, uma família de agricultores presbiterianos. [2] Ele estudou nas universidades de St Andrews, Glasgow e Edimburgo, mas nunca obteve um diploma. [3] Enquanto era estudante, ele estudou pensadores do Iluminismo escocês, incluindo Francis Hutcheson, David Hume e Adam Smith. [4] Ele também jogava golfe. [5] Imbuído das idéias do Iluminismo escocês, ele se mudou para a Filadélfia, Pensilvânia, na América britânica em 1765, carregando cartas de apresentação que o permitiram começar a dar aulas particulares e, em seguida, lecionar na Academia e Faculdade da Filadélfia (agora a Universidade de Pensilvânia). Ele fez uma petição para obter um diploma e foi premiado com um Master of Arts honorário vários meses depois. [6] Em 1790, a universidade concedeu-lhe o grau honorário de LL.D. [6]

Enquanto dava aulas particulares e ensinava, Wilson começou a estudar direito no escritório de John Dickinson. Ele foi admitido na Ordem dos Advogados na Filadélfia em 1767 e estabeleceu uma clínica em Reading, Pensilvânia. Seu escritório teve muito sucesso e ele ganhou uma pequena fortuna em poucos anos. Na época, ele tinha uma pequena fazenda perto de Carlisle, Pensilvânia, estava cuidando de casos em oito condados locais, tornou-se o curador fundador do Dickinson College e lecionava na The Academy and College of Philadelphia. Durante esse tempo, em 1768, ele foi eleito membro da American Philosophical Society e, alguns anos depois, de 1781 a 1783, ele foi o vice-presidente da sociedade. [7] As crenças religiosas de Wilson evoluíram ao longo de sua vida e têm sido objeto de alguma disputa, já que existem escritos de vários pontos de sua vida a partir dos quais pode-se argumentar que ele inclinou-se para o presbiterianismo, anglicanismo, tomismo ou deísmo, embora foi considerado provável que ele acabou favorecendo alguma forma de cristianismo. [8]

Em 5 de novembro de 1771, ele se casou com Rachel Bird, filha de William Bird e Bridget Hulings, eles tiveram seis filhos juntos: Mary, William, Bird, James, Emily e Charles. Rachel morreu em 1786, e em 1793 ele se casou com Hannah Gray, filha de Ellis Gray e Sarah D'Olbear. O casamento gerou um filho chamado Henry, que morreu aos três anos. Após a morte de Wilson, Hannah se casou com Thomas Bartlett, M.D. [9]

Em 1774, Wilson publicou "Considerações sobre a natureza e extensão da autoridade legislativa do Parlamento britânico". [9] Neste panfleto, Wilson argumentou que o Parlamento não tinha autoridade para aprovar leis para as colônias americanas porque as colônias não tinham representação no Parlamento. Ele apresentou sua visão de que todo poder derivava do povo. No entanto, ele escreveu que o povo devia sua lealdade ao rei britânico: "A negação da autoridade legislativa do parlamento britânico sobre a América não é de forma alguma inconsistente com essa conexão, que deveria subsistir entre a metrópole e suas colônias." Os estudiosos consideraram seu trabalho semelhante aos trabalhos seminais de Thomas Jefferson e John Adams do mesmo ano. No entanto, ele foi realmente escrito em 1768, talvez o primeiro argumento convincente a ser formulado contra a autoridade da Coroa. Alguns estudiosos veem Wilson como um líder revolucionário, enquanto outros o veem como um relutante, revolucionário de elite, reagindo ao fluxo de eventos determinado pelos radicais no local. [10]

Em 1775, ele foi nomeado coronel do 4º Batalhão do condado de Cumberland [3] e ascendeu ao posto de Brigadeiro-General da Milícia Estadual da Pensilvânia. [11]

Como membro do Congresso Continental em 1776, Wilson foi um firme defensor da independência. Acreditando que era seu dever seguir os desejos de seus constituintes, Wilson recusou-se a votar até que tivesse convocado seu distrito. Só depois de receber mais feedback, ele votou pela independência. Enquanto servia no Congresso, Wilson estava claramente entre os líderes na formação da política francesa. "Se os cargos que ocupou e a frequência com que apareceu em comitês relacionados aos assuntos indígenas são um índice, ele foi até sua saída do Congresso em 1777 o delegado individual mais ativo e influente na definição das linhas gerais que regiam as relações de Congresso com as tribos da fronteira. " [12]

Wilson também serviu desde junho de 1776 no Comitê de Espiões, junto com Adams, Jefferson, John Rutledge e Robert R. Livingston. [13]

Em 4 de outubro de 1779, o Fort Wilson Riot começou. Depois que os britânicos abandonaram a Filadélfia, Wilson defendeu com sucesso no julgamento 23 pessoas de confisco de propriedade e exílio pelo governo radical da Pensilvânia. Uma multidão agitada por bebidas alcoólicas e pelos escritos e discursos de Joseph Reed, presidente do Conselho Executivo Supremo da Pensilvânia, marchou até a casa do congressista Wilson nas ruas Third e Walnut. Wilson e 35 de seus colegas se barricaram em sua casa, mais tarde apelidada de Fort Wilson. Nos combates que se seguiram, seis morreram e 17 a 19 ficaram feridos. Os soldados da cidade, a First Troop Philadelphia City Cavalry [14] e os 3rd Continental Light Dragoons de Baylor, eventualmente intervieram e resgataram Wilson e seus colegas. [15] Os desordeiros foram perdoados e libertados por Joseph Reed. [16]

Wilson se identificou intimamente com os grupos republicanos aristocráticos e conservadores, multiplicou seus interesses comerciais e acelerou sua especulação imobiliária. Ele se envolveu com a Illinois-Wabash Company durante a Guerra pela Independência e foi nomeado seu presidente em 1780. [9] Ele se tornou o maior investidor individual da empresa, possuindo uma ação e meia direta e duas ações por procuração, totalizando mais de 1.000.000 de acres (400.000 ha) de terra. Wilson expandiu ainda mais suas propriedades fundando a Canna Company com Mark Bird, Robert Lettis Hooper e William Bingham, a fim de vender terras ao longo do rio Susquehanna em Nova York. Além disso, Wilson comprou individualmente grandes quantidades de terras na Pensilvânia em 1784 e 56.000 acres (23.000 ha) de terras na Virgínia durante a década de 1780. Para completar suas posses, Wilson, em conjunto com Michael e Bernard Gratz, Levi Hollingsworth, Charles Willing e Dorsey Pentecost comprou 321.000 acres (130.000 ha) de terra ao sul do rio Ohio.Ele também assumiu a posição de Advogado Geral da França na América (1779-83), lidando com questões comerciais e marítimas, e defendeu legalmente legalistas e seus simpatizantes. Ele ocupou este cargo até sua morte em 1798. [9]

Um dos advogados mais proeminentes de seu tempo, Wilson foi o mais instruído dos autores da Constituição. [18] Ele foi um dos oradores mais prolíficos na Convenção Constitucional, com as notas de James Madison indicando que Wilson falou 168 vezes, perdendo apenas em número para Gouverneur Morris. [19] [20] Como Roger Sherman, Wilson desejava que a Constituição deixasse claro que o Governo Federal (como os Governos Estaduais) não tinha poder para fazer nada além de ouro ou prata em uma licitação para pagamento de dívidas, proibindo formalmente o governo Federal da emissão de papel-moeda. Wilson defendeu um maior controle popular da governança, um governo nacional forte e para que a representação legislativa fosse proporcional à população, ele defendeu a Câmara dos Representantes eleita pelo povo, se opôs ao Senado (e, incapaz de impedir sua inclusão, defendeu a eleição direta dos senadores), apoiou o voto popular nacional para a escolha do presidente e argumentou que a Constituição deveria ser ratificada diretamente pelos cidadãos em convenções estaduais, e não por legislaturas estaduais. [21] [22] Wilson também defendeu um sufrágio mais amplo (ele foi, por exemplo, um dos poucos delegados que acreditava que o voto não deveria ser restrito apenas aos proprietários de propriedades [23]) e foi um dos únicos fundadores importantes a articular uma crença no princípio de um homem, um voto (ou seja, a crença de que cada distrito deve conter aproximadamente o mesmo número de pessoas para que o voto de cada pessoa tenha igual poder), que não se tornaria uma característica do direito constitucional americano até Baker v. Carr (1962). [24] Como o historiador Nicholas Pederson coloca: [25]

Wilson, mais do que qualquer outro delegado, defendeu consistentemente colocar o máximo de poder possível com as próprias pessoas - dando-lhes o controle mais direto possível sobre a operação da máquina do governo federal. Wilson sozinho, que exerceu um intelecto formidável em nome da democracia em toda a Convenção, é uma parte importante da razão pela qual a Constituição acabou sendo um documento tão democrático quanto o fez.

Embora Wilson fosse um oponente da escravidão (apesar de possuir um escravo), e argumentasse veementemente que a Constituição lançou as bases para "banir a escravidão para fora deste país", ele permaneceu relativamente quieto sobre a questão na convenção, dando apenas pequenos passos como contestar a cláusula do escravo fugitivo por motivos técnicos, a fim de evitar a turbulência dos delegados pró-escravidão, cujo apoio era necessário para ratificar a nova constituição. [26] Acompanhado de sua oposição flácida à escravidão, o próprio Wilson propôs o Compromisso dos Três Quintos, que contava os escravos como três quintos de uma pessoa para fins de representação na Câmara dos Representantes, em um esforço para aplacar a antipatia do sul em relação à Câmara de Representantes à medida que a Convenção avançava, entretanto, ele viria a rejeitar o compromisso. [22] [19]

Desenhar a presidência Editar

James Wilson tem sido chamado pelos estudiosos de "arquiteto principal do Poder Executivo", [1] "provavelmente o autor mais importante do Artigo II", [27] e o homem cuja "concepção da presidência. Estava no final análise da presidência que obtivemos ". [28] Usando seu entendimento de virtude cívica conforme definido pelo Iluminismo escocês, Wilson foi ativo na construção da estrutura da presidência, seu poder e sua forma de seleção. Ele falou 56 vezes, [28] pedindo um presidente-executivo que fosse enérgico, independente e responsável. [29] Ele foi o primeiro a propor um executivo unitário (uma proposta que inicialmente provocou preocupação - tendo apenas recentemente conquistado a independência da Coroa Britânica, muitos delegados estavam preocupados em conferir poder executivo a um único indivíduo levaria à monarquia), e foi o seu proponente mais forte. As propostas rivais incluíam um triunvirato ou deixar a composição do Executivo para o Legislativo. Wilson, no entanto, afirmava que um único presidente executivo proporcionaria maior responsabilidade pública do que um grupo e, portanto, protegeria contra a tirania ao deixar claro quem era o responsável pelas ações executivas. Ele também afirmou que um único chefe do Executivo era necessário para garantir rapidez e consistência e se proteger contra impasses, que poderiam ser essenciais em tempos de emergência nacional. [30] O executivo unitário de Wilson foi finalmente adotado pela Convenção.

Uma das questões que mais dividiu a Convenção foi o método de escolha do presidente, com Wilson observando que a questão "dividiu muito" a Convenção e foi "na verdade a mais difícil". [31] De sua parte, Wilson apoiou francamente a eleição direta do presidente por meio de um voto popular nacional. Ele acreditava que uma eleição popular tornaria a presidência responsável perante o povo [23] e acreditava, de forma mais ampla, que as eleições diretas tornariam cada ramo do governo "o mais independente possível um do outro, bem como dos estados". [32] Esta proposta, no entanto, recebeu apenas uma resposta morna, em parte porque alguns delegados queriam que a seleção do presidente fosse isolada da vontade popular e em parte porque não contaria as populações escravas dos estados do sul para seu poder de voto ( que foi a principal preocupação que levou ao infame Compromisso dos Três Quintos). [33] [34] Em uma tentativa de acomodar essas objeções, Wilson propôs a seleção por um colégio eleitoral, que dividiria os estados em distritos em número proporcional à sua população, dos quais os eleitores escolheriam eleitores que, por sua vez, votariam para o presidente em seu nome. [35] Mas isso também foi saudado sem entusiasmo. A proposta que a princípio recebeu maior tração foi aquela que Wilson não gostou: a seleção pelo legislativo (Wilson havia tentado acomodar os desejos desses "congressistas" em sua proposta de colégio eleitoral incluindo uma eleição contingente, que entregaria a seleção dos presidente ao Congresso se nenhum candidato obtiver a maioria dos votos eleitorais). [35] Ainda mais discussões descobriram consequências da seleção legislativa que muitos delegados consideraram questionáveis ​​em particular, eles temiam que se o presidente fosse autorizado a buscar um segundo mandato (uma noção amplamente apoiada), então a seleção legislativa tornaria o presidente dependente da legislatura reelegibilidade, colocando em risco o princípio da separação de poderes. [36] Em um impasse no método de seleção do presidente, a questão foi deixada para o Comitê de Peças Inacabadas (também chamado de Comitê de Peças Adiadas ou Comitê dos Onze [37]), que perto do final dos meses de duração A Convenção Constitucional foi encarregada de resolver as partes inacabadas restantes da constituição. Foi neste comitê que um "compromisso da última hora", como descreveu a juíza da Suprema Corte Elena Kagan, [38] foi alcançado, que definiu o uso de um colégio eleitoral muito semelhante ao que Wilson havia proposto anteriormente. A comissão construiu uma estrutura complexa que, com poucas alterações, se tornaria o Colégio Eleitoral. Nesse sistema, cada estado receberia um número de eleitores igual ao seu número de deputados e senadores (isso codificava nele o compromisso de três quintos, aumentando a representação do estado escravo no Colégio Eleitoral acima de sua população eleitoral). A legislatura de cada estado decidiria sobre a maneira pela qual os eleitores daquele estado seriam escolhidos, e os eleitores votariam para a presidência. No caso de nenhum candidato presidencial receber a maioria dos votos eleitorais, uma eleição contingente seria acionada, entregando a escolha do presidente ao Senado. Depois que o Comitê divulgou sua proposta, e a pedido de Wilson, a eleição contingente foi transferida do Senado para a Câmara dos Representantes. [39] Com esta alteração, o Colégio Eleitoral - incorporando uma "rede de compromissos" que funcionou como uma "segunda escolha de consenso, tornada aceitável, em parte, pelos detalhes notavelmente complexos do processo eleitoral" - foi aceito pela Convenção. [40]

Wilson acreditava que o nível moderado de conflito de classes na sociedade americana produzia um nível de sociabilidade e amizades entre classes que poderia tornar a presidência o líder simbólico de todo o povo americano. Wilson não considerou a possibilidade de partidos políticos fortemente polarizados. Ele via a soberania popular como o cimento que mantinha a América unida, unindo os interesses do povo e da administração presidencial. O presidente deve ser um homem do povo que personifica a responsabilidade nacional pelo bem público e fornece transparência ou responsabilidade por ser um líder nacional altamente visível, em oposição a numerosos congressistas anônimos. [41] [42] [43]

Comitê de Edição de Detalhe

O impacto mais duradouro de Wilson no país veio como membro do Comitê de Detalhe, que redigiu o primeiro rascunho da Constituição dos Estados Unidos. Ele queria que os senadores e o presidente fossem eleitos pelo voto popular. Ele também propôs o Compromisso dos Três Quintos, que fazia com que apenas três quintos da população escrava do Sul fosse contabilizada para fins de distribuição de impostos e distribuição de representação na Câmara e no Colégio Eleitoral. Junto com James Madison, ele foi talvez o mais versado dos autores do estudo de economia política. Ele entendeu claramente o problema central da soberania dupla (nação e estado) e teve uma visão de um futuro quase ilimitado para os Estados Unidos. Wilson se dirigiu à Convenção 168 vezes. [44] Uma testemunha do desempenho de Wilson durante a convenção, o Dr. Benjamin Rush, chamou a mente de Wilson de "um raio de luz". [45] Madison e Wilson não apenas superaram em muito os outros na Convenção como teóricos políticos, eles também foram dois dos aliados mais próximos tanto nos debates da convenção quanto nos esforços de ratificação posteriores. [46]

Embora não concordasse com todas as partes da Constituição final, necessariamente comprometida, Wilson hesitou em sua adoção, levando a Pensilvânia, em sua convenção de ratificação, a se tornar o segundo estado (atrás de Delaware) a aceitar o documento. [9]

Edição de discurso do Statehouse Yard

Seu 6 de outubro de 1787, "discurso no pátio da câmara do governo" (pronunciado no pátio atrás do Independence Hall) foi visto como particularmente importante na definição dos termos do debate de ratificação, tanto local quanto nacionalmente. Durante os debates, foi mais influente do que o The Federalist Papers. Foi impresso em jornais e cópias do discurso foram distribuídas por George Washington para gerar apoio à ratificação da Constituição. [47] [48]

Em particular, enfocou o fato de que haveria um governo nacional eleito pelo povo pela primeira vez. Ele distinguiu "três espécies simples de governo": monarquia, aristocracia e "uma república ou democracia, onde o povo em geral retém o poder supremo e age coletivamente ou por representação". [49] Durante o discurso, Wilson também fez duras críticas à proposta de Declaração de Direitos. Os poderes de montagem, imprensa, busca e apreensão e outros abrangidos na Declaração de Direitos não foram, de acordo com Wilson, concedidos nos Poderes Enumerados, portanto, eram emendas desnecessárias. [50] [51] [52] [53]

Wilson foi mais tarde fundamental na reformulação da Constituição da Pensilvânia de 1776, liderando o grupo a favor de uma nova constituição e entrando em um acordo com William Findley (líder do Partido Constitucionalista) que limitou o sentimento partidário que anteriormente caracterizou a política da Pensilvânia .

Após a ratificação da Constituição, James Wilson, uma mente letrada, desejou ser o primeiro presidente da Suprema Corte dos Estados Unidos. [54] O presidente George Washington, no entanto, finalmente escolheu John Jay para ser o presidente do tribunal. Em 24 de setembro de 1789, Washington nomeou Wilson como juiz da Suprema Corte dos Estados Unidos. Wilson aceitou a nomeação e, em 26 de setembro de 1789, Wilson foi confirmado pelo Senado dos Estados Unidos. [55]

Wilson e os outros primeiros juízes passaram a maior parte de seu tempo andando em circuitos, supervisionando casos nos tribunais de circuito, em vez de no banco do Supremo Tribunal. [17] Apenas nove casos foram ouvidos pelo tribunal desde sua nomeação em 1789 até sua morte em 1798. Importantes entre estes foram Chisholm v. Geórgia (1793), que concedeu aos tribunais federais o poder afirmativo para ouvir disputas entre cidadãos e estados (esta decisão foi substituída pela Décima Primeira Emenda, que entrava em conflito com a visão de Wilson de que os estados não gozavam de imunidade soberana de ações feitas por cidadãos de outros estados em corte federal) Hylton v. Estados Unidos (1796), que esclareceu o poder do Congresso de arrecadar impostos (Wilson concordou com a maioria unânime) e Ware v. Hylton (1796), que sustentava que os tratados têm precedência sobre a lei estadual de acordo com a Constituição dos EUA (Wilson concordou com a maioria). [56] Durante os últimos dois anos de Wilson na corte, ele abdicou amplamente de seu papel no banco da Suprema Corte e cavalgou no sul para evitar credores (ele era um notório especulador de terras). [19] Sua morte prematura em 1798 encerrou seu mandato como juiz da Suprema Corte.

Wilson se tornou o primeiro professor de direito no College of Philadelphia em 1790 - apenas o segundo em qualquer instituição acadêmica nos Estados Unidos. [57] Wilson ignorou principalmente as questões práticas do treinamento jurídico como muitos de seus contemporâneos educados, ele via o estudo acadêmico do direito como um ramo de uma educação cultural geral, ao invés de apenas um prelúdio para uma profissão.

Wilson interrompeu sua primeira aula de direito em abril de 1791 para cumprir suas obrigações como juiz da Suprema Corte em circuito. Ele parece ter começado um curso de segundo ano no final de 1791 ou no início de 1792 (época em que o College of Philadelphia havia se fundido com a University of Pennsylvania), mas em algum ponto não registrado as aulas pararam novamente e nunca foram retomadas. Eles não foram publicados (exceto o primeiro) até depois de sua morte, em uma edição produzida por seu filho, Bird Wilson, em 1804. A Escola de Direito da Universidade da Pensilvânia na Filadélfia traça oficialmente sua fundação nas palestras de Wilson.

Os últimos anos de Wilson foram marcados por fracassos financeiros. Ele assumiu pesadas dívidas investindo em terras que se tornaram passivos com o início do Pânico de 1796-1797. Digno de nota foi o fracasso na Pensilvânia com Theophilus Cazenove. Em dívida, Wilson foi brevemente preso em uma prisão para devedores em Burlington, New Jersey. Seu filho pagou a dívida, mas Wilson foi para a Carolina do Norte para escapar de outros credores. Ele foi novamente preso por um breve período, mas continuou suas funções no circuito judicial federal. Em 1798, ele teve um ataque de malária e morreu de derrame aos 55 anos, enquanto visitava um amigo em Edenton, Carolina do Norte. Ele foi enterrado no cemitério Johnston em Hayes Plantation perto de Edenton, mas foi reenterrado em 1906 em Christ Churchyard, Filadélfia. [58]

Nas palestras mencionadas acima, James Wilson, um dos primeiros filósofos jurídicos americanos, trabalhou em mais detalhes algumas das idéias sugeridas nas opiniões emitidas na época pela Suprema Corte. Ele se sentiu, de fato, compelido a começar por gastar algum tempo discutindo a justificativa da adequação de seu curso de palestras. Mas ele garante a seus alunos que: "Quando eu entregar meus sentimentos desta cadeira, eles serão meus sentimentos honestos: quando eu os libertar do banco, eles não serão mais nada. Em ambos os lugares farei - porque pretendo apoiar “A pretensão de integridade: em nenhum dos dois devo fazer - porque, em nenhum dos dois, posso apoiar - a pretensão de infalibilidade”. (Primeira palestra, 1804 Philadelphia ed.)

Com isso, ele levanta a questão mais importante da época: tendo agido de acordo com princípios revolucionários ao estabelecer o novo país, “Por que não deveríamos ensinar aos nossos filhos aqueles princípios sobre os quais nós mesmos pensamos e agimos? suas mentes ternas uma teoria, especialmente se infundada, que é contraditória com a nossa própria prática, construída sobre o fundamento mais sólido? Por que deveríamos reduzi-los ao cruel dilema de condenar, sejam aqueles princípios em que foram ensinados a acreditar, ou aqueles pessoas a quem foram ensinados a reverenciar? " (Primeira palestra.)

Que esta não é uma mera questão acadêmica é revelado com uma revisão superficial de qualquer número de pareceres anteriores da Suprema Corte. Talvez seja melhor citar aqui a abertura da opinião do Juiz Wilson em Chisholm v. Estado da Geórgia, 2 US 419 (1793), uma das decisões mais importantes da história americana: "Este é um caso de magnitude incomum. Uma das partes é um Estado certamente respeitável, que afirma ser soberano. A questão a ser resolvida é , se este Estado, tão respeitável, e cuja reivindicação é tão elevada, é responsável pela jurisdição da Suprema Corte dos Estados Unidos? Esta questão, importante em si mesma, dependerá de outras, mais importantes ainda e, pode, talvez, ser finalmente resolvido em um, não menos radical do que 'o povo dos Estados Unidos forma uma nação?' "

Para chegar a uma resposta a essa pergunta, que forneceria a base para os Estados Unidos da América, Wilson sabia que os pensadores jurídicos deveriam resolver em suas mentes claramente a questão da diferença entre "os princípios das constituições e dos governos e as leis dos Estados Unidos e das repúblicas de que são formadas "e a" constituição, governo e leis da Inglaterra ". Ele deixou bem claro que achava que os itens americanos eram "materialmente melhores". (Primeira palestra.)


Conheça os fundadores

Em algum momento, você provavelmente já ouviu alguém trazer à tona o assunto dos pais fundadores em uma conversa, talvez dizendo algo como “Os fundadores rolariam em seus túmulos se pudessem ver o que está acontecendo hoje”.Embora você provavelmente já tenha ouvido a frase “pais fundadores”, talvez em uma aula de história ou na t.v., você nunca pode ter colocado muita energia para descobrir quem eles realmente são e o que fizeram e acreditaram.

“Lessons from the Founders” é uma organização dedicada a educar o povo americano sobre a vida dos homens que foram influentes no estabelecimento de nossa república. No entanto, antes que as obras desses homens possam ser discutidas, é importante identificar exatamente de quem estamos falando.

A frase “fundadores” é um termo reverencial usado para identificar os homens que redigiram e assinaram a Declaração de Independência, a Constituição dos Estados Unidos e os Artigos da Confederação. Muitos desses homens participaram do Primeiro Congresso Continental, do Segundo Congresso Continental e da Convenção Constitucional.

O Primeiro Congresso Continental se reuniu em 5 de setembro de 1774 na Filadélfia, em resposta aos Atos Intoleráveis, que foram aprovados pelo Parlamento Britânico em resposta ao Boston Tea Party. O Segundo Congresso Continental começou a se reunir em 10 de maio de 1775 na Filadélfia e continuou a se reunir até 1º de março de 1781, quando os Artigos da Confederação foram ratificados depois que Maryland se tornou o último estado a enviar delegados para assinar os artigos. Além de assinar os Artigos da Confederação, que se tornaram a primeira constituição do país, o Segundo Congresso Continental também criou o Exército Continental, criou um comitê para redigir a Declaração de Independência e dirigiu o país durante a Guerra Revolucionária. A Convenção Constitucional, que também se reuniu na Filadélfia de 25 de maio de 1787 a 17 de setembro do mesmo ano, mudou a nação de ser governada pelos Artigos da Confederação para a nova Constituição dos Estados Unidos. Dizer que esses homens foram ativos na cena política durante a era da Revolução Americana é um eufemismo que sua crença na causa americana era tão forte que eles estavam dispostos a cometer traição para garantir as liberdades do homem e garantir um governo independente bem-sucedido foi formado. Certamente merecem nosso respeito e admiração!

Signatários da Declaração de Independência (56 no total)

Connecticut: Samuel Huntington, Roger Sherman, William Williams, Oliver Wolcott

Delaware: Thomas McKean, George Read, Caesar Rodney

Geórgia: Button Gwinnet, Lyman Hall, George Walton

Maryland: Charles Carroll de Carrollton, Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone

Massachusetts: John Adams, Samuel Adams, Elbridge Gerry, John Hancock, Robert Treat Paine

Nova York: William Floyd, Francis Lewis, Philip Livingston, Lewis Morris

Nova Jersey: Abraham Clark, John Hart, Francis Hopkinson, Richard Stockton, John Witherspoon

New Hampshire: Josiah Bartlett, Matthew Thornton, William Whipple

Carolina do Norte: Joseph Hewes, William Hooper, John Penn

Pensilvânia: George Clymer, Benjamin Franklin, Robert Morris, John Morton, George Ross, Benjamin Rush, James Smith, George Taylor, James Wilson

Rhode Island: William Ellery, Stephen Hopkins

Carolina do Sul: Edward Rutledge, Thomas Heyward, Jr., Thomas Lynch, Jr., Arthur Middleton

Virginia: Carter Braxton, Benjamin Harrison, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Francis Lightfoot Lee, Thomas Nelson Jr., George Wythe

Os artigos da Confederação: (48 no total)

Connecticut: Andrew Adams, Titus Hosmer, Samuel Huntington, Roger Sherman, Oliver Wolcott

Delaware: John Dickinson, Nicholas Van Dyke, Thomas McKean

Geórgia: Edward Langworthy, Edward Telfair, John Walton

Maryland: Daniel Carroll, John Hanson

Baía de Massachusetts: Samuel Adams, Francis Dana, Elbridge Gerry, John Hancock, Samuel Holten, James Lovell

New Hampshire: Josiah Bartlett, John Wentworth Jr.

Nova Jersey: Nathaniel Scudder, John Witherspoon

Nova York: James Duane, William Duer, Francis Lewis, Gouverneur Morris

Carolina do Norte: Cornelius Harnett, John Penn, John Williams

Pensilvânia: William Clingan, Robert Morris, Joseph Reed, Daniel

Roberdeau, Jonathan Bayard Smith

Plantações de Rhode Island e Providence: John Collins, William Ellery, Henry Marchant

Carolina do Sul: William Henry Drayton, Thomas Heyward Jr., Richard Hutson, Henry Laurens, John Mathews

Virgínia: Thomas Adams, John Banister, John Harvie, Richard Henry Lee, Francis Lightfoot Lee

Membros da Convenção Constitucional:

Signatários da Constituição (40 no total)

Connecticut: William Samuel Johnson, Roger Sherman

Delaware: Richard Bassett, Gunning Bedford, Jr, Jacob Broom, John Dickinson, George Read

Geórgia: Abraham Baldwin, William Few

Maryland: Daniel Carroll, James McHenry, Daniel de St. Thomas Jenifer

Massachusetts: Nathaniel Gorham, Rufus King

New Hampshire: Nicholas Gilman, John Langdon

Nova Jersey: David Brearley, Jonathan Dayton, William Livingston, William Paterson

Nova York: Alexander Hamilton

Carolina do Norte: William Blount, Richard Dobbs Spaight, Hugh Williamson

Pensilvânia: George Clymer, Thomas Fitzsimons, Benjamin Franklin, Jared Ingersoll, Thomas Mifflin, Gouverneur Morris, Robert Morris, James Wilson

Carolina do Sul: Pierce Butler, Charles Cotesworth Pinckney, Charles Pinckney, John Rutledge

Virgínia: John Blair, James Madison, George Washington

Atestado: William Jackson, Secretário

Delegados não assinantes: (16 no total)

Connecticut: Oliver Ellsworth

Geórgia: William Houstoun, William Pierce

Maryland: Luther Martin, John Francis Mercer

Massachusetts: Elbridge Gerry, Caleb Strong

Nova Jersey: William Houston

Nova York: John Lansing Jr., Robert Yates

Carolina do Norte: William Richardson Davie, Alexander Martin

Virginia: George Mason, James McClurg, Edmund Randolph, George Wythe

O Primeiro Congresso dos EUA reuniu-se em 1789, e os membros desse congresso também são considerados “pais fundadores”.

O Primeiro Congresso dos EUA: Membros do Senado

Connecticut: Oliver Ellsworth, William Samuel Johnson

Delaware: Richard, Bassett, George Read

Geórgia: William Few, James Gunn

Maryland: Charles Carroll, John Henry

Massachusetts: Tristram Dalton, Rufus King, Caleb Strong

New Hampshire: John Langdon, Paine Wingate

Nova Jersey: Philemon Dickinson, Jonathan Elmer, William Paterson

Carolina do Norte: Benjamin Hawkins, Samuel Johnston

Pensilvânia: William Maclay, Robert Morris

Rhode Island: Theodore Foster, Joseph Stanton Jr.

Carolina do Sul: Pierce Butler, Ralph Izard

Virginia: William Grayson, Richard Henry Lee, James Monroe, John Walker

O Primeiro Congresso dos EUA: Membros da Câmara dos Representantes

Connecticut: Benjamin Huntington, Roger Sherman, Jonathan Sturges, Jonathan Trumbull, Jeremiah Wadsworth

Geórgia: Abraham Baldwin, James Jackson, George Mathews

Maryland: Daniel Carroll, Benjamin Contee, George Gale, Joshua Seney, William Smith, Michael Jenifer Stone

Massachusetts: Fisher Ames, Elbridge Gerry, Benjamin Goodhue, Jonathan Grout, George Leonard, George Partridge, Theodore Sedgwick, George Thatcher

New Hampshire: Abiel Foster, Nicholas Gilman, Samuel Livermore

Nova Jersey: Elias Boudinot, Lambert Cadwalader, James Schureman, Thomas Sinnickson

Nova York: Egbert Benson, William Floyd, John Hathorn, John Laurance, Jeremiah Van Rensselaer, Thomas Scott, Peter Silvester

Carolina do Norte: John Baptista Ashe, Timothy Bloodworth, John Sevier, John Steele, Hugh Williamson

Pensilvânia: George Clymer, Thomas Fitzsimons, Thomas Hartley, Daniel Hiester Jr., Frederick A. Muhlenberg, Peter Muhlenberg, Henry Wynkoop

Rhode Island: Benjamin Bourne

Carolina do Sul: Aedanus Burke, Daniel Huger, William L. Smith, Thomas Sumter, Thomas Tudor Tucker

Viriginia: Theodorick Bland, John Brown, Isaac Coles, William Branch Giles, Samuel Griffin, Richard Bland Lee, James Madison Jr., Andrew Moore, John Page, Josiah Parker, Alexander White

O Judiciário: O Supremo Tribunal

John Blair Jr., Samuel Chase, William Cushing, Gabriel Duvall, Oliver Ellsworth, James Iredell, John Jay, Thomas Johnson, William Johnson, Henry Brockholst Livingston, John Marshall, Alfred Moore, William Paterson, John Rutledge, Joseph Story, Thomas Todd , Bushrod Washington, James Wilson

Outros fundadores notáveis

John Quincy Adams, Nathaniel Greene, Patrick Henry, Henry Knox, Jonathan Meyhew, David Ramsey, Thomas Paine, Paul Revere, Benjamin Tallmadge, Daniel Webster, Noah Webster


Nossa visão: estátuas e um boletim informativo do final do dia

Como você deve ter ouvido, algumas peças de escultura em Wilmington não estão mais à vista do público.

Já se foi o majestoso tributo ao fundador César Rodney, cavalgando um cavalo a caminho da assinatura da Declaração de Independência.

Em todo o país, as estátuas de Cristóvão Colombo, incluindo a da Delaware Avenue, foram armazenadas.

Os temperamentos explodiram, pelo menos quando se tratava de uma pessoa, enquanto a estátua de Rodney era cuidadosamente carregada em um trailer de caminhão. Outra crítica, comentando nas redes sociais, disse que queria deixar o estado.

A estátua menor de Colombo foi rapidamente enviada para a época em que o prefeito de Wilmington, Mike Purzycki, anunciou que ambas as estátuas seriam removidas por razões de segurança pública.

Rumores de ataques às estátuas circulavam. Chances de vandalismo e a presença da polícia em torno da escultura eram a última coisa de que a cidade precisava.

Anteriormente, a estátua do memorial policial em Dover foi gravemente danificada, com o suspeito preso depois que um telefone celular foi deixado no local. Descobriu-se que os manifestantes disseram à polícia para ficar de olho no suspeito, que não fazia parte do grupo .

Em seu anúncio, Purzycki disse que a remoção da estátua deveria levar a uma discussão sobre seu lugar na história.

Seguindo uma dica do prefeito, tirei algum tempo para ler sobre Rodney e Columbus.

Rodney foi um produto de sua época e, como muitos dos pais fundadores, possuía escravos, 200 para ser exato.

Alguns historiadores duvidam que ele montou um cavalo, ao estilo Paul Revere, para a Filadélfia. Era uma noite chuvosa e homens abastados viajavam em carruagens. Não que haja algo de errado com a representação na estátua. Afinal, George Washington não se levantou naquele barco ao cruzar o Delaware.

Rodney passou a servir como general na guerra de independência e ocupou cargos importantes no jovem governo de Delaware.

Ele permanece em grande parte esquecido fora de Delaware. Desfigurado pelo câncer facial, Rodney nunca conseguiu as pinturas majestosas concedidas a Franklin, Washington e Jefferson. Na maior parte do tempo, ele usava um lenço para cobrir o rosto.

Uma história mais fascinante é como acabamos com a Rodney Square em primeiro lugar, graças à DuPont e aos esforços para melhorar a área ao redor da sede, do hotel e da nova biblioteca.

Colombo é uma figura mais brutal quando se trata de como trata os povos nativos, mas ao longo dos anos surgiu como um símbolo da jornada heróica e às vezes dolorosa dos imigrantes italianos.

Ficamos sabendo que a estátua foi silenciosamente controversa por décadas. A atriz e comediante Aubrey Plaza tweetou que ela fazia parte das manifestações de protesto contra a estátua quando era estudante na Ursuline Academy.

Ao longo do caminho, também li sobre Louis Redding, o heróico advogado de Wilmington, cujos esforços incansáveis ​​levaram ao fim da segregação em Delaware e na nação. Ainda há muito trabalho a ser feito para cumprir seu legado no que diz respeito à educação.

Em uma era de ensino para testes, a história costuma ser uma reflexão tardia. Se a remoção das estátuas fizer com que as pessoas aprendam mais sobre a história do estado & # 8217s, o exercício terá valido muito a pena.

Uma nota final

Você deve ter notado que este boletim informativo foi lançado um pouco mais tarde neste verão.

Na semana passada, tivemos alguns problemas técnicos com o feed RSS do boletim informativo & # 8217s que envia histórias do site.

Quando o problema foi resolvido, a melhor opção era postar o boletim informativo às 16 horas.

Descobriu-se que a porcentagem de aberturas de boletins informativos era maior às 16h. do que no início da tarde.

De qualquer forma, deixe-nos saber o que você pensa sobre o período de tarde prós ou contras. & # 8211 Doug Rainey, diretor de conteúdo.


Os fundadores e a escravidão

Mesmo que a questão da escravidão seja frequentemente levantada como uma acusação de descrédito contra os Pais Fundadores, o fato histórico é que a escravidão não foi produto dos, nem foi um mal introduzido pelos Pais Fundadores. A escravidão foi introduzida na América por quase dois séculos antes dos fundadores. Conforme explicou o presidente do Congresso, Henry Laurens:

Eu abomino a escravidão. Nasci em um país onde a escravidão havia sido estabelecida pelos reis e parlamentos britânicos, bem como pelas leis do país, muito antes da minha existência. ... Antigamente não havia como combater os preconceitos dos homens sustentados pelos interesses do dia, espero , está se aproximando quando, a partir de princípios de gratidão e também de justiça, todo homem se esforçará para ser o primeiro a mostrar sua prontidão para cumprir a Regra de Ouro [“faça aos outros o que gostaria que fizessem a você” Mateus 7:12] . 1

Antes da época dos Pais Fundadores, havia poucos esforços sérios para desmantelar a instituição da escravidão. John Jay identificou o ponto em que começou a mudança de atitude em relação à escravidão:

Antes da grande Revolução, a grande maioria ... de nosso povo estava há tanto tempo acostumada à prática e conveniência de ter escravos que muito poucos entre eles duvidavam de sua propriedade e retidão.

A Revolução foi o ponto de inflexão na atitude nacional - e foram os Pais Fundadores que muito contribuíram para essa mudança. Na verdade, muitos dos Fundadores reclamaram vigorosamente do fato de a Grã-Bretanha ter imposto à força sobre as colônias o mal da escravidão. Por exemplo, Thomas Jefferson criticou fortemente a política britânica:

Ele [Rei George III] travou uma guerra cruel contra a própria natureza humana, violando seus direitos mais sagrados de vida e liberdade nas pessoas de um povo distante que nunca o ofendeu, cativando e levando-os à escravidão em outro hemisfério ou para incorrer em morte miserável no transporte deles para lá. ... Determinado a manter aberto um mercado onde os homens deveriam ser comprados e vendidos, ele prostituiu sua negativa por suprimir toda tentativa legislativa de proibir ou restringir esse comércio execrável [isto é, ele se opôs aos esforços para proibir o escravo comércio]. 3

Benjamin Franklin, em uma carta de 1773 a Dean Woodward, confirmou que sempre que os americanos tentaram acabar com a escravidão, o governo britânico realmente frustrou essas tentativas. Franklin explicou que ...

… Uma disposição para abolir a escravidão prevalece na América do Norte, que muitos da Pensilvânia colocaram seus escravos em liberdade e que até a Assembleia da Virgínia pediu ao rei permissão para fazer uma lei para impedir a importação de mais escravos para aquela colônia. Este pedido, no entanto, provavelmente não será atendido, já que suas antigas leis desse tipo sempre foram revogadas.

Outra confirmação de que mesmo os Fundadores da Virgínia não eram responsáveis ​​pela escravidão, mas na verdade tentaram desmantelar a instituição, foi fornecida por John Quincy Adams (conhecido como o “cão do inferno da abolição” por seus extensos esforços contra esse mal). Adams explicou:

A inconsistência da instituição da escravidão doméstica com os princípios da Declaração da Independência foi vista e lamentada por todos os patriotas do sul da Revolução por ninguém com convicção mais profunda e inalterável do que o próprio autor da Declaração [Jefferson]. Nenhuma acusação de falta de sinceridade ou hipocrisia pode ser responsabilizada com justiça. Nunca de seus lábios se ouviu uma sílaba de tentativa de justificar a instituição da escravidão. Eles universalmente consideraram isso como uma reprovação fixada sobre eles pelo país não natural de madrasta [Grã-Bretanha] e eles viram que antes dos princípios da Declaração da Independência, a escravidão, em comum com todos os outros modos de opressão, estava destinada mais cedo ou mais tarde para ser banido da terra. Essa foi a convicção inegável de Jefferson até o dia de sua morte. No Memoir of His Life, escrito aos setenta e sete anos, ele deu aos seus conterrâneos a advertência solene e enfática de que não estava distante o dia em que eles deveriam ouvir e adotar a emancipação geral de seus escravos.

Embora o próprio Jefferson tenha apresentado uma lei destinada a acabar com a escravidão, 6 nem todos os fundadores do sul se opunham à escravidão. De acordo com o testemunho dos virginianos James Madison, Thomas Jefferson e John Rutledge, foram os fundadores da Carolina do Norte, Carolina do Sul e Geórgia que mais fortemente favoreceram a escravidão. 7

No entanto, apesar do apoio à escravidão nesses Estados, a clara maioria dos Fundadores se opôs a esse mal. Por exemplo, quando alguns dos defensores da escravidão do sul invocaram a Bíblia em apoio à escravidão, Elias Boudinot, presidente do Congresso Continental, respondeu:

Mesmo as sagradas Escrituras foram citadas para justificar esse tráfico iníquo. É verdade que os egípcios mantiveram os israelitas em cativeiro por quatrocentos anos, ... mas ... os senhores não podem esquecer as consequências que se seguiram: eles foram entregues por uma mão forte e braço estendido e deve ser lembrado que o Poder Todo-Poderoso que realizado, sua libertação é a mesma ontem, hoje e para sempre.

Muitos dos fundadores que possuíam escravos como cidadãos britânicos os libertaram nos anos após a separação da América da Grã-Bretanha (por exemplo, George Washington, John Dickinson, César Rodney, William Livingston, George Wythe, John Randolph de Roanoke e outros). Além disso, muitos dos Fundadores nunca tiveram escravos. Por exemplo, John Adams proclamou: “[M] minha opinião contra [a escravidão] sempre foi conhecida ... [N] em toda a minha vida eu possuí um escravo.” 9

Observe alguns exemplos adicionais dos fortes sentimentos anti-escravidão sustentados por um grande número dos Fundadores:

Por que manter viva a questão da escravidão? É reconhecido por todos como um grande mal. 10 Charles Carroll, Signatário da Declaração

Como o Congresso agora deve legislar para nosso extenso território recentemente adquirido, oro ao Céu para que eles possam construir o sistema de governo com base nos princípios de liberdade amplos, fortes e sólidos.Não amaldiçoe os habitantes dessas regiões, e dos Estados Unidos em geral, com permissão para introduzir a escravidão [escravidão] .11 John Dickinson, signatário da Constituição Governador da Pensilvânia.

Que os homens orem e lutem por sua própria liberdade e ainda mantenham os outros na escravidão é certamente uma atitude muito inconsistente, bem como injusta e talvez ímpia.12 John Jay, Presidente do Congresso Continental Original Chefe de Justiça dos Estados Unidos da Suprema Corte.

Todo o comércio entre senhor e escravo é um exercício perpétuo das paixões mais turbulentas, o despotismo mais incessante de um lado, e submissões degradantes do outro. ... E com que execração [maldição] deve o estadista ser carregado, que o permite metade dos cidadãos para pisotear os direitos do outro ... E podem as liberdades de uma nação ser consideradas seguras quando removemos sua única base firme, uma convicção nas mentes do povo de que essas liberdades são um dom de Deus ? Que eles não devem ser violados, mas com Sua ira? Na verdade, tremo por meu país quando penso que Deus é justo que sua justiça não pode dormir para sempre.13 Thomas Jefferson.

O cristianismo, ao introduzir na Europa os princípios mais verdadeiros da humanidade, da benevolência universal e do amor fraterno, felizmente aboliu a escravidão civil. Que nós, que professamos a mesma religião, pratiquemos seus preceitos ... concordando com este dever.14 Richard Henry Lee, Presidente do Congresso Continental, Signatário da Declaração.

Espero que finalmente consigamos, e se for do agrado de Deus, espero que seja durante minha vida, ver esta maldita coisa [escravidão] retirada ... De minha parte, seja em uma estação pública ou privada, eu devo esteja sempre pronto para contribuir com minha assistência para a realização de um evento tão desejável.15 William Livingston, Signatário da Constituição Governador de Nova Jersey.

[I] t deve ser considerado que crimes nacionais só podem ser e frequentemente são punidos neste mundo por punições nacionais e que a continuação do tráfico de escravos, e assim dando-lhe uma sanção e incentivo nacional, deve ser considerada com justiça expondo-nos ao desprazer e à vingança dAquele que é igualmente Senhor de todos e que vê com igual olhar o pobre escravo africano e seu senhor americano.16 Luther Martin, Delegado na Convenção Constitucional.

Por mais que eu valorize uma união de todos os Estados, não admitiria os Estados do Sul na União a menos que eles concordassem com o fim desse comércio vergonhoso [escravidão]. 17

Honrado, aquele Estado estará nos anais da história que primeiro abolirá esta violação dos direitos da humanidade.18 Joseph Reed, Oficial Revolucionário Governador da Pensilvânia.

A escravidão doméstica é repugnante aos princípios do Cristianismo ... É uma rebelião contra a autoridade de um Pai comum. É uma negação prática da extensão e eficácia da morte de um Salvador comum. É uma usurpação da prerrogativa do grande Soberano do universo que solenemente reivindicou uma propriedade exclusiva nas almas dos homens.19 Benjamin Rush, Signatário da Declaração

Justiça e humanidade exigem isso [o fim da escravidão] - o Cristianismo assim o exige. Que todo benevolente ... ore pelo período glorioso em que o último escravo que luta pela liberdade seja restaurado à posse desse direito inestimável.20 Noah Webster, Responsável pelo Artigo I, Seção 8, § 8 da Constituição.

A escravidão, ou um poder absoluto e ilimitado do senhor sobre a vida e fortuna do escravo, não é autorizada pela lei comum. ... As razões que às vezes vemos atribuídas para a origem e a continuação da escravidão aparecem, quando examinadas ao fundo , para ser construído sobre um fundamento falso. No gozo de suas pessoas e de seus bens, a common law protege a todos.21 James Wilson, signatário da Constituição do Supremo Tribunal dos Estados Unidos.

[I] t é certamente ilegal fazer incursões sobre os outros ... e tirar sua liberdade por nenhum meio melhor do que um poder superior.22 John Witherspoon, Signatário da Declaração

Para muitos dos Fundadores, seus sentimentos contra a escravidão iam além das palavras. Por exemplo, em 1774, Benjamin Franklin e Benjamin Rush fundaram a primeira sociedade antiescravista da América. John Jay foi presidente de uma sociedade semelhante em Nova York. Na verdade, quando o signatário da Constituição William Livingston ouviu falar da sociedade de Nova York, ele, como governador de Nova Jersey, os escreveu, oferecendo:

Eu desejaria ardentemente me tornar um membro dela [a sociedade em Nova York] e ... Eu posso seguramente prometer a eles que nem minha língua, nem minha caneta, nem bolsa estarão querendo promover a abolição do que para mim parece tão inconsistente com a humanidade e o Cristianismo. ... Que o grande e igual Pai da raça humana, que expressamente declarou sua aversão à opressão, e que Ele não faz acepção de pessoas, tenha sucesso em um desígnio tão louvamente calculado para desfazer os pesados ​​fardos, para permitir os oprimidos vão em liberdade e para quebrar todo jugo. 23

Outros pais fundadores proeminentes que foram membros de sociedades para acabar com a escravidão incluíram Richard Bassett, James Madison, James Monroe, Bushrod Washington, Charles Carroll, William Few, John Marshall, Richard Stockton, Zephaniah Swift e muitos mais. Na verdade, com base em parte nos esforços desses fundadores, a Pensilvânia e o Massachusetts começaram a abolir a escravidão em 1780 24 Connecticut e Rhode Island o fizeram em 1784 25 Vermont em 1786 26 New Hampshire em 1792 27 Nova York em 1799 28 e Nova Jersey em 1804. 29

Além disso, o motivo pelo qual Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin e Iowa proibiram a escravidão foi um ato do Congresso, de autoria do signatário da Constituição Rufus King 30 e sancionado pelo presidente George Washington, 31 que proibiu a escravidão em esses territórios. 32 Não é de se estranhar que Washington assinasse tal lei, pois foi ele quem declarou:

Só posso dizer que não há homem vivo que deseje mais sinceramente do que eu ver adotado um plano para a abolição dela [a escravidão]. 33

A verdade é que foram os Pais Fundadores os responsáveis ​​por plantar e cultivar as primeiras sementes para o reconhecimento da igualdade dos negros e para o eventual fim da escravidão. Este foi um fato esclarecido por Richard Allen.

Allen tinha sido escravo na Pensilvânia, mas foi libertado depois de converter seu mestre ao cristianismo. Allen, um amigo próximo de Benjamin Rush e de vários outros fundadores, tornou-se o fundador da A.M.E. Igreja na América. Em um discurso anterior "Para o povo de cor", ele explicou:

Muitos dos brancos foram instrumentos nas mãos de Deus para o nosso bem, mesmo aqueles que nos mantiveram no cativeiro, [e] agora defendem nossa causa com fervor e zelo.

Embora muito progresso tenha sido feito pelos Fundadores para acabar com a instituição da escravidão, infelizmente o que eles começaram não foi totalmente alcançado até gerações mais tarde. No entanto, apesar do esforço extenuante de muitos Fundadores para reconhecer na prática que “todos os homens são criados iguais”, as acusações persistem no oposto. Na verdade, os revisionistas chegam a afirmar que a Constituição demonstra que os Fundadores consideravam quem era negro apenas três quintos de uma pessoa. Esta acusação é mais uma falsidade. A cláusula de três quintos não era uma medida do valor humano, em vez disso, era uma disposição anti-escravidão para limitar o poder político dos proponentes da escravidão. Ao incluir apenas três quintos do número total de escravos nos cálculos do Congresso, os Estados do Sul estavam, na verdade, sendo negados a representantes pró-escravidão adicionais no Congresso. Com base nos registros claros da Convenção Constitucional, dois professores proeminentes explicam o significado da cláusula dos três quintos:

[A] Constituição permitia que os Estados do Sul contassem três quintos de seus escravos para a população que determinaria o número de representantes na legislatura federal. Essa cláusula é freqüentemente apontada hoje como um sinal de desumanização negra: eles são apenas três quintos humanos. Mas a provisão aplicava-se a escravos, não negros. Isso significava que os negros livres - e havia muitos, tanto do Norte quanto do Sul - contavam o mesmo que os brancos. Mais importante, o fato de os escravos serem contados era uma concessão aos proprietários de escravos. Os sulistas gostariam de contar com seus escravos como pessoas inteiras. Foram os nortistas que não queriam que eles fossem contados, pois por que o Sul deveria ser recompensado com mais representantes, quanto mais escravos eles mantinham? 35 Thomas West.

Foram os oponentes da escravidão que conseguiram restringir o poder político do Sul, permitindo-lhes contar apenas três quintos de sua população escrava para determinar o número de representantes no Congresso. Os três quintos de uma disposição de voto aplicavam-se apenas a escravos, não a negros livres no Norte ou no Sul. 36 Walter Williams.

Por que os revisionistas abusam com tanta frequência e retratam mal a cláusula dos três quintos? O professor Walter Williams (ele mesmo um afro-americano) sugeriu:

Políticos, meios de comunicação, professores universitários e esquerdistas de outros matizes estão nos vendendo mentiras e propaganda. Para lançar as bases para seu ataque cada vez mais bem-sucedido à nossa Constituição, eles devem rebaixar e criticar seus autores. Como o senador Joe Biden demonstrou durante as audiências de Clarence Thomas, as idéias dos autores sobre a lei natural devem ser banalizadas ou eles devem ser vistos como racistas. 37

Embora este tenha sido apenas um exame superficial dos Fundadores e da escravidão, não deixa de ser suficiente para demonstrar o absurdo da insinuação de que os Fundadores eram um grupo coletivo de racistas.


Assista o vídeo: 5 ANIMAIS BIZARROS QUE VOCÊ NUNCA OUVIU FALAR l Curiosidades do Mundo #1 PT-BR